Sagesse pratique: la vertu maîtresse

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Avec nos archives maintenant plus de 3 500 articles, nous avons décidé de republier un article classique chaque vendredi pour aider nos nouveaux lecteurs à découvrir certains des meilleurs joyaux à feuilles persistantes du passé. Cet article a été initialement publié en décembre 2011.


En 2008, Christopher Ratte et son fils de sept ans assistaient ensemble à un match des Detroit Tigers. Lorsque Ratte est allé au stand de concession, il a attrapé une bière pour lui-même et une limonade dure de Mike pour son fils, ignorant qu'il s'agissait d'une boisson alcoolisée. Lorsqu’un garde de sécurité a vu le fils de Ratte soigner la bouteille de boisson à pointes, il la lui a immédiatement prise et a conduit le garçon à la clinique médicale du stade. La clinique médicale a appelé une ambulance et le garçon a été envoyé aux urgences. Les médecins de l'urgence n'ont trouvé aucune trace d'alcool dans son système et étaient prêts à remettre le garçon à son père.

Mais la police avait d'autres plans. Selon la procédure, la police était tenue de remettre l’enfant aux services de protection de l’enfance du comté. Beaucoup d'agents détestaient le fait qu'ils devaient le faire, mais les règles sont des règles. Les responsables du comté ont placé le garçon dans une famille d'accueil pendant trois jours, même si les agents chargés du dossier ne pensaient pas que c'était la bonne chose à faire, car ils devaient suivre la procédure. Un juge a alors décidé que le garçon pouvait être libéré de la famille d’accueil et placé sous la garde de sa mère tant que Ratte quitterait la maison. Encore une fois, le juge suivait simplement la procédure dans sa décision. Après deux longues semaines, le père et le fils ont finalement été réunis.


La police, les employés du comté et même le juge ont tous convenu que ce que cette famille a enduré à cause de l’erreur honnête d’un père n’était pas une exécution de la justice. Mais leurs mains étaient liées.

Lorsque les gens entendent des histoires comme celle-ci, ils sont souvent indignés. Il semble que quelque chose ne va pas dans la société lorsque ce genre de choses se produit - et il y en a. La cause peut être attribuée à la disparition d'une qualité que les anciens appelaient la «vertu maîtresse» et considérée comme vitale pour la santé de la société et la vie des hommes. Cette vertu maîtresse, qu'ils appelaient phronesis, a joué un rôle crucial dans toutes les cultures florissantes de l'histoire et est sans doute plus que jamais nécessaire.


Qu'est-ce que la phronèse?

Les anciens philosophes grecs passaient beaucoup de temps à se promener dans leurs toges pour discuter de la nature des choses, en particulier de la nature de la vertu. Prenez Socrate, par exemple. Socrate croyait que le but de l'homme dans la vie était de chercher Sophia, ou la sagesse. Selon Socrate et son élève Platon, Sophia a donné à un homme une compréhension générale de la nature de la vertu. Et une fois qu'un homme a atteint une compréhension de chacune des vertus, il les vivrait naturellement. Par exemple, si un homme comprenait la vraie nature de la justice, il serait naturellement juste. Ainsi pour Socrate et Platon, devenir un homme de vertu était un exercice de pensée abstraite.



Cette idée de penser-votre-chemin-vers-une-vie-vertueuse ne cadrait pas avec l'élève de Platon, Aristote. S'il était d'accord avec son mentor sur le fait que travailler pour comprendre la nature de la vertu de manière abstraite était nécessaire pour atteindre la vertu, il ne croyait pas que cela était suffisant. Pour Aristote, une vie vertueuse exigeait également une autre sorte de sagesse, plus particulière et plus pratique que la sagesse abstraite, éthérée et générale de sophia. Aristote a appelé ce type différent de sagesse phronesis.


La phonèse a été traduite de différentes manières, la «prudence» étant la plus courante. Mais la traduction que j'aime le plus est «sagesse pratique». Qu'est-ce que la sagesse pratique? Lisons ce qu'Aristote avait à dire dans son Ethique à Nicomaque:

La sagesse pratique est une véritable caractéristique liée à l'action, accompagnée de raison, et concernée par les choses bonnes et mauvaises pour un être humain.


La sagesse pratique ne concerne pas uniquement les universaux, mais doit aussi connaître les particuliers: elle est liée à l'action, et l'action concerne les particuliers.

La sagesse pratique concerne les choses humaines et celles sur lesquelles il est possible de délibérer.


Celui qui [a la sagesse pratique] est habile à viser, en accord avec le calcul, ce qu'il y a de mieux pour un être humain dans des choses réalisables par l'action.

Situations et circonstances particulières. Délibération. Action. C'est la substance de la sagesse pratique. C’est très sérieux. D'une certaine manière, vous pouvez dire que si Sophia représente l'intelligence du livre, la phronèse représente l'intelligence de la rue. Vous avez l'information, mais pouvez-vous l'appliquer correctement?


Sagesse pratique: la vertu maîtresse

Car toutes les vertus seront présentes lorsque la seule vertu, la sagesse pratique, sera présente. —Aristote

Donc, pour récapituler: Aristote croyait que pour devenir un homme vertueux, en plus de Sophia, ou sagesse abstraite, vous aviez besoin phronesis, ou sagesse pratique.

Mais Pourquoi pensait-il que la phronèse était nécessaire? Après tout, la vertu est bonne en soi, non? Comment pourriez-vous vous tromper en essayant d'être vertueux?

Mais en fait, toute vertu peut facilement devenir une faute si elle n'est pas correctement appliquée. La frugalité peut virer à l'avarice. La chasteté peut se transformer en pudibonderie. L'autosuffisance peut devenir un entêtement orgueilleux.

Pour Aristote, être vertueux signifiait éviter ces extrêmes, en suivant le chemin entre deux vices: celui de ne pas appliquer une vertu assez, et celui de l'appliquer trop. Il a appelé cette découverte le «moyen» d'une vertu. Par exemple, le courage est le moyen entre la lâcheté et l'insouciance. La loyauté est le moyen entre l'inconstance et l'obéissance aveugle. La résolution est le moyen entre l'absurdité et l'obstination. Et ainsi de suite.

Bien sûr, trouver cet équilibre est plus facile à dire qu'à faire! En effet, le chemin entre les vertus n'est pas toujours au même endroit - il peut se trouver plus près d'une extrémité du spectre ou de l'autre, en fonction de l'évolution des circonstances. Ainsi, le défi pour l'homme qui recherche la vertu est de calculer le chemin approprié dans une certaine situation, et cela nécessite - vous l'avez deviné - une sagesse pratique. Ou, comme le dit l'auteur John Bradshaw dans son livre, Récupérer la vertu: La sagesse pratique «est la capacité de faire la bonne chose, au bon moment, pour la bonne raison».

Étant donné qu'Aristote croyait que la sagesse pratique servait de mode opératoire en prenant toutes les bonnes décisions, il croyait que c'était la vertu qui rendait toutes les autres vertus possibles - la vertu maîtresse. Sans l'application correcte de la sagesse pratique, les autres vertus seraient trop ou trop peu vécues et se transformeraient en vices.

Le besoin et les répercussions de l’exercice de la sagesse pratique ne sont pas aussi abstraits que vous pourriez le penser. Que devez-vous faire si votre enfant rentre à la maison après le couvre-feu? Comment votre réaction change-t-elle si la raison pour laquelle elle était en retard était une fête plutôt que de perdre le fil du temps à parler à un ami? Que feriez-vous si votre frère dépensier vous demandait de l'argent? Et s'il avait trois enfants à nourrir? Si vous voyez un crime commis, devez-vous vous impliquer? En quoi votre réaction serait-elle différente s’il s’agissait d’un vol de bourse par opposition à un viol? Un employé a conclu un accord avec sa négligence. . . à quel point devriez-vous être en colère contre lui? Devez-vous le virer ou lui donner une autre chance?

Que vous soyez un médecin essayant de déterminer un traitement pour un patient en fonction de ses circonstances uniques, un enseignant essayant de comprendre comment atteindre vos élèves ou un père essayant de faire de votre mieux avec vos enfants, toute la journée - les délibérations quotidiennes exigent une sagesse pratique, car nous cherchons à choisir la meilleure ligne de conduite possible dans chaque ensemble de circonstances.

Le déclin de la sagesse pratique

L’exercice de la sagesse pratique découle de la liberté de l’individu de décider de la meilleure ligne de conduite à adopter dans une situation donnée.

Au fur et à mesure que notre société est devenue plus complexe, spécialisée et bureaucratique, l’occasion de consulter sa propre conscience et d’exercer sa sagesse pratique a été de plus en plus remplacée par le recours à des règles, des règlements et des sanctions et incitations normalisées. Mais, comme le montre l'exemple de Chris Ratte dans l'introduction, s'appuyer sur des lignes directrices universelles pour prendre des décisions au lieu d'encourager les gens à faire preuve de sagesse pratique a conduit à des conséquences extrêmement malheureuses et imprévues.

Le respect des règles inflexibles élimine l'importance de le contexte dans notre prise de décision. Au lieu de prendre en compte toutes les circonstances d'un cas particulier, vous faites tout ce que dit la règle, les conséquences soient damnées. Prenons par exemple la tolérance zéro pour les politiques d'armement dans certaines écoles qui ont expulsé des jardins d'enfants pour avoir accidentellement apporté un couteau de poche dans leur sac à dos. Au lieu que les directeurs aient la marge de manœuvre pour déterminer la punition appropriée, ils sont enfermés dans un certain plan d'action.

Les incitations peuvent également saper la sagesse pratique, car elles peuvent amener les gens à faire la mauvaise chose au mauvais moment et pour la mauvaise raison. Prenez notre système de santé. Aristote dirait que le telos d'un médecin est de rendre le patient en bonne santé et qu'un médecin doit utiliser la sagesse pratique pour déterminer la bonne quantité de médicaments ou de chirurgies pour atteindre cet objectif. Mais au lieu de recevoir un salaire fixe, certains médecins sont payés davantage pour recommander des procédures plus coûteuses, que le patient en ait vraiment besoin ou non. Et d'un autre côté, HMO récompense certains médecins pour avoir pris moins de budget dans leurs soins. Ainsi, la façon dont notre système de santé est mis en place, les médecins sont incités à fournir trop ou trop petit soins de santé, au lieu d'être récompensé pour avoir trouvé le moyen et faire ce qu'il y a de mieux pour le patient.

Les règles, réglementations et incitations aberrantes ne sapent pas seulement l’exercice de la sagesse pratique dans nos organisations et nos professions, mais peuvent également avoir cet effet dans notre vie personnelle. Beaucoup de jeunes hommes d’aujourd’hui grandissent avec des parents qui planifient leur vie et prennent toutes leurs décisions à leur place. Puis, quand ils sortent seuls et doivent choisir leur propre chemin, ils se sentent paralysés, ils ont tellement peur de faire le mauvais choix. Ils veulent que quelqu'un leur dise quoi faire, parce qu’ils n’ont acquis aucune expérience en cultivant leur propre sagesse pratique.

Donner à la sagesse pratique une place de choix au sein des institutions sociales et de la vie individuelle ne signifie pas supprimer toutes les règles et réglementations, qui peuvent agir comme des contrôles et des pare-feu là où la phronèse n'a pas été suffisamment développée et ne peut pas être invoquée de manière cohérente fonction. C’est plutôt l’idée que le responsable de l’application des règles et les acteurs concernés par les règles doivent toujours disposer d’une discrétion dans la manière dont les règles sont appliquées.

Pourquoi rechercher la sagesse pratique?

Même au sein des institutions et des organisations qui sont lourdes de règles et de réglementations restreignant les choix, vous êtes souvent confronté à la prise de décisions où la bonne chose à faire n'est pas claire. Et une fois que vous aurez quitté la maison, personne ne vous dira quoi faire dans votre vie personnelle, et tracer la meilleure voie entre les écueils pragmatiques et moraux repose entièrement sur vos épaules. Votre capacité à prendre des décisions en utilisant la sagesse pratique aura donc une influence démesurée sur la fin de votre vie.

Aristote croyait que tout avait un telos - son but ultime ou son but. Atteindre cet objectif a conduit à arête ou excellence. Le telos de l'être humain était eudaimonia qui est bonheur ou épanouissement - une vie vécue à son plein potentiel.

Le chemin vers eudaimonia est pavée de décisions prises avec sagesse pratique. Plus vos décisions seront bonnes, plus vous progresserez, plus vous utiliserez votre potentiel et plus votre vie s'épanouira. En bref, la sagesse pratique est le chemin vers le vrai bonheur et la distinction.

Les ingrédients essentiels de la sagesse pratique

Dans le livre 6 du Ethique à Nicomaque, Aristote présente les compétences et les attributs dont une personne a besoin pour se développer pour devenir pratiquement sage. Selon Aristote, la sagesse pratique exige ce qui suit:

Connaître le telos d’un rôle ou d’un objectif. Alors que chaque personne a le telos général de eudaimonia, chaque individu a aussi un telos qui est propre à ses rôles dans la vie. Le telos d'un enseignant est d'aider les élèves à apprendre et à enrichir leur esprit - au maximum de ses capacités. Le telos d'un concierge est de nettoyer un bâtiment - du mieux qu'il peut. Le telos d'un père est d'élever ses enfants - avec excellence. Si vous ne comprenez pas quel est votre objectif, vous ne l’atteindrez jamais.

la perception. Rappelez-vous, la sagesse pratique pour Aristote concerne des situations particulières. Pour savoir comment agir dans une situation particulière, nous devons percevoir et comprendre habilement les circonstances qui nous attendent. Quels sont les faits dans ce cas? Quelle est l’histoire ici? Que pensent les autres?

Un intellect averti. Beaucoup de gens concluent à tort que la sagesse pratique d’Aristote est une sorte de relativisme moral subjectif dans lequel il n’ya ni bon ni mauvais absolu. Rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité. Aristote croyait qu'une compréhension de la vérité absolue était nécessaire pour être pratiquement sage. Les vérités absolues agissent comme des limites pour nous pendant que nous faisons preuve de sagesse pratique. Comprendre les absolus nécessite un intellect informé. Nous informons notre intellect de ces absolus en contemplant la nature de chaque vertu et vice. Pour être pratiquement sage, nous avons besoin du Sophia que Socrate et Platon ont passé leur vie à chercher.

Expérience. dans le Ethique à Nicomaque, Aristote déclare que «la sagesse pratique est aussi celle des particularités, qui deviennent le résultat de l’expérience, mais un jeune est inexpérimenté: une longue période de temps crée l’expérience». Aristote croyait fermement que la sagesse pratique ne pouvait être acquise que par l'expérience. Il a souvent comparé la sagesse pratique à une compétence comme la menuiserie ou la maçonnerie. Vous ne pouvez pas simplement lire un livre sur la menuiserie et espérer devenir un maître charpentier. Il faut en fait entrer dans un atelier et commencer à travailler avec des outils et du bois pour ce faire. Il en va de même avec la sagesse pratique. Vous devenez de plus en plus sage sur le plan pratique, plus vous prenez de décisions, plus vous expérimentez, et c'est la clé - plus vous apprendre de vos expériences. L'obtention de votre diplôme en sagesse pratique nécessite une inscription à l'école des coups durs.

Compétences délibératives. Selon Aristote, «l'homme du métier de délibérer serait en général également sage sur le plan pratique». Le cœur de la sagesse pratique est la délibération. La sagesse pratique exige que nous délibérions avec nous-mêmes sur la meilleure marche à suivre dans une situation donnée. Nous pesons les deux côtés d'un problème. Nous examinons les facteurs saillants. Nous écoutons notre conscience. La délibération est une compétence à laquelle nous devenons plus habiles grâce à l'expérience.

Action. Tous les raisonnements et délibérations minutieuses du monde ne valent pas un coup de langue à Aristote si vous n’agissez pas. Encore et encore dans le Ethique à Nicomaque, Aristote déclare que «la sagesse pratique est liée à l’action». Il ne suffit pas de savoir ce qu’il est sage de faire, il faut le faire.

Le théologien et philosophe catholique Thomas d'Aquin était d'accord avec Aristote que la sagesse pratique était une vertu essentielle pour l'épanouissement humain. Dans Question 49 de sa Théologica, il s’appuya sur la liste d’Aristote des compétences et des attributs essentiels à la sagesse pratique et en ajouta d’autres, comme l’humilité, la perspicacité et la circonspection.

Nourrir la sagesse pratique dans votre vie

Il y a beaucoup de choses que vous pouvez faire pour développer votre propre sagesse pratique, comme acquérir des compétences de pensée critique, affiner votre buts et valeurs fondamentales, élargir votre intellect, et toujours être sûr de comprendre autant que possible les circonstances d'une situation avant de prendre une décision.

Mais la vraie clé est expérience.

Je reçois beaucoup de lettres d'hommes qui me posent des questions telles que «Que devrais-je me spécialiser à l'université?» «Dois-je aller à la faculté de médecine?» «Dois-je rejoindre l'armée?» Ils ne savent pas quel chemin prendre. J'adorerais pouvoir leur dire dans quelle direction aller, mais il m’est impossible de savoir ce qui serait le mieux pour ces hommes. Il est bon de demander des conseils et d'étudier vos options, mais il vous suffit finalement de vous lancer et de voir comment cela se passe. C'est une sorte de hic: vous voulez savoir quoi faire, mais vous ne pouvez pas savoir quoi faire avant d'avoir fait quoi que ce soit. Vous devez échouer et faire des erreurs pour gagner votre sagesse pratique.

Par exemple, est-ce que ça craint que je doive suivre trois ans de faculté de droit pour devenir blogueuse? Oui et non. J'ai dû le parcourir pour savoir ce que je voulais vraiment faire, et ce n'était pas sans avantages. Donc, ce que j'essaie de dire aux hommes, c'est ceci: ne vous inquiétez pas de savoir si c'est le bon choix de rejoindre l'armée ou le major en X ou autre, car tout ce qui vous donne une expérience de vie ne sera jamais entièrement mauvais, même si vous décidez. ce n'est pas quelque chose que vous voulez faire pour toujours. N'ayez pas si peur de faire des erreurs! Allez-y et faites quelque chose! Commencez à emprunter le chemin et donnez-lui tout votre absolu, et si après cela, vous décidez que vous devez changer de direction, ce n'est pas grave - tant que vous apprenez de l'expérience, vous avez ajouté à votre réserve de sagesse pratique. La prochaine fois que vous définissez le cap, vos calculs seront plus précis en vous orientant vers votre telos. Plus vous prendrez de décisions, plus vous gagnerez de sagesse pratique, meilleurs seront vos choix et plus vous vous rapprocherez de plus en plus d’un véritable épanouissement humain.

Assurez-vous d'écouter mon podcast avec Barry Schwartz sur la sagesse pratique:

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Sources:

Sagesse pratique: la bonne façon de faire la bonne chose par Barry Schwartz et Kenneth Sharp

Récupérer la vertu par John Bradshaw

Ethique à Nicomaque par Aristote