Relancer le travail des cols bleus: 4 mythes sur les métiers spécialisés

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Avec nos archives maintenant plus de 3 500 articles, nous avons décidé de republier un article classique chaque vendredi pour aider nos nouveaux lecteurs à découvrir certains des meilleurs joyaux à feuilles persistantes du passé. Cet article a été initialement publié en novembre 2014.


«Considérez la réalité du marché du travail d’aujourd’hui. Nous avons un énorme déficit de compétences. Même avec un chômage record, des millions d'emplois qualifiés ne sont pas pourvus parce que personne n'est formé ou ne veut les occuper. Pendant ce temps, le chômage parmi les diplômés du collégial est à un niveau record, et la majorité des diplômés qui ont un emploi ne travaillent même pas dans leur domaine d'études. De plus, ils doivent mille milliards de dollars en prêts étudiants. Un billion! Et pourtant, nous préconisons un diplôme universitaire de quatre ans comme le meilleur moyen pour la plupart des gens de trouver une carrière réussie? -Mike Rowe

Pour le meilleur ou pour le pire, ce que nous faisons dans la vie nous définit souvent. C’est l’une des premières questions que nous posons aux gens lorsque nous les rencontrons pour la première fois. C’est là que nous finirons par passer 90 000 heures de notre vie, sur une quarantaine d’années. Malheureusement, la plupart des gens se considèrent comme mécontents de leur travail (par deux dans le monde!). La culture pop se moque sans cesse de l'employé de bureau ressemblant à un drone, et pourtant c'est là que la plupart d'entre nous se trouvent.


Y a-t-il un meilleur moyen? Y a-t-il des carrières qui nous intéresseraient, nous fourniraient et nous rendraient plus heureux? La réponse est un oui retentissant, mais avec une mise en garde importante: les jeunes hommes devraient élargir leur recherche d'une telle carrière au-delà des concerts en col blanc qui sont présentés à la plupart d'entre nous dès notre premier jour d'éducateur secondaire. Pour les lycéens modernes, le chemin par défaut consiste à obtenir un diplôme d'études secondaires, à poursuivre des études collégiales de quatre ans, puis à trouver du travail dans un bureau (en fait, il y a presque deux fois plus de diplômes en commerce délivrés que tout autre diplôme unique. ). Mais l'université n'est tout simplement pas pour tout le monde. Et une vie n'est pas non plus assise à un bureau. Heureusement, il existe un monde d’emplois satisfaisants et bien rémunérés au-delà de la paroi de la cabine.

Aujourd'hui, nous allons commencer une série en 3 parties encourageant les jeunes hommes (ou les hommes plus âgés à la recherche d'un changement de carrière) à envisager d'apprendre un métier. Dans ce premier article, je soulignerai quatre des mythes et stéréotypes courants entourant les métiers. Dans le deuxième article, Je vais entrer dans les avantages d'être dans les métiers (dont il y en a beaucoup). Après cela, nous entrerons dans les détails sur la façon de trouver une carrière dans la main-d'œuvre qualifiée. Ensuite, une fois la série terminée, nous ferons un tas de Alors tu veux mon travail des entretiens avec des ouvriers qualifiés afin d’avoir un aperçu personnel et intérieur de ce que c’est vraiment de travailler en tant que commerçant.


Commençons par explorer les mythes qui ont fait du travail des cols bleus quelque chose que la plupart des jeunes hommes n'envisagent même pas de prendre.



Les 4 mythes du travail qualifié

Soudeurs, plombiers, électriciens, machinistes - ils sont actuellement plus en demande et bénéficient de plus grands avantages qu’ils n’ont jamais eu. Alors que notre pays subit un chômage record pour les jeunes, il y a littéralement des milliers et des milliers d’emplois dans les métiers disponibles (de très bons emplois, remarquez-vous) qui ne sont pas occupés parce qu’il n’ya pas de travailleurs qualifiés pour les occuper.


Cela n’a pas toujours été le cas. Il y a un siècle, la main-d’œuvre du pays était bien différente. En 1900, 38% de tous les travailleurs étaient des agriculteurs, avec 31% dans d'autres métiers tels que les mines, la fabrication, la construction, etc. Seulement environ 30% de la main-d'œuvre travaillait dans les industries de services (définies comme fournissant des biens immatériels). Avance rapide de 100 ans, et vous voyez presque exactement l'inverse. En 1999, plus de 75% de la main-d’œuvre travaillait dans le secteur des services (le plus souvent dans un bureau), et l’agriculture a connu une chute brutale à 3% seulement et les autres métiers à 19%.

Si le nombre d’ouvriers dans les métiers spécialisés a fortement diminué, il existe toujours un grand besoin pour ce type de travail. Ces cols bleus gardent littéralement l’infrastructure de notre pays intacte - de nos systèmes électriques à notre plomberie, et même aux écrous et boulons qui maintiennent nos bâtiments ensemble. Il y a un déficit de compétences de plus en plus grand dans notre pays en raison du fait que les jeunes n'envisagent pas ces carrières. Cela signifie qu'il y a de bons emplois disponibles, mais aucun talent pour les combler. C’est pour cette raison que Mike Rowe, ancien animateur de la populaire émission Sales boulots, plaide pour un retour au travail des cols bleus grâce à sa fondation et à son fonds de bourses. Et ce n’est pas seulement lui; Les écoles secondaires du pays ont commencé à reconnaître le besoin de travail qualifié et deviennent des centres de formation professionnelle plutôt que de simples institutions d'arts libéraux qui existent uniquement pour préparer les étudiants à l'université. Les politiciens de l’État font campagne et recrutent au nom des entreprises de construction, car les projets financés par l’État ne peuvent tout simplement pas trouver des artisans pour souder ou installer des ascenseurs.


Il y a du bon travail et beaucoup d'argent à gagner dans les métiers, alors pourquoi n'y a-t-il pas plus de jeunes qui prennent leur casque? J'ai parlé avec Kevin Simpson de Collège technique de Pickens, ainsi que quelques personnes de Collège technique Emily Griffith (tous deux ici dans la région de Denver), pour découvrir leur point de vue. Qu'est-ce que ces collèges considèrent comme le principal coupable? Les stéréotypes. Les travailleurs de notre pays s’accrochent à des stéréotypes sur le travail des cols bleus et sur les métiers qui étaient peut-être vrais il y a cinquante ans, mais ce n’est tout simplement plus le cas. Les gens entretiennent un certain nombre de mythes au sujet des carrières dans les métiers spécialisés; jetons un œil et mettons-nous au travail pour les démonter:

Mythe n ° 1: Le travail des cols bleus est «sous» le travail des cols blancs.

'Les cols bleus et les cols blancs sont les deux faces d'une même médaille, et dès que nous considérons l'un comme plus précieux que l'autre, nous aurons une infrastructure qui s'effondre, nous aurons un manque de compétences.' -Mike Rowe


Depuis les temps anciens, le travail manuel a été considéré comme un travail d'esclaves; pour le moindre. Les classes supérieures faisaient leur travail avec leur esprit - philosophaient, dirigeaient des villes et des nations, vendaient des marchandises (bien que pendant longtemps même les marchands aient été méprisés, car en manipulant de l'argent, ils étaient inférieurs à ceux qui gagnaient leur vie uniquement par la connaissance). Égyptiens, Grecs, Américains blancs dans les années 1800 - ces groupes de personnes rejetaient le travail physique et en forçaient d'autres à le faire à leur place. C'était dur, et comme notre tendance humaine est de rechercher le confort là où nous le pouvons, c'était une marque de statut d'être au-dessus d'elle.

Pendant la période d'industrialisation au tournant du 20e siècle, le travail manuel a perdu une partie de sa stigmatisation. C’était là où allait l’économie, c’était là où se trouvaient la plupart des emplois, et il y avait le sentiment qu’elle était absolument essentielle à la construction des routes et des villes du pays en pleine expansion. Etant donné que l'apprentissage d'un métier représentait une étape décisive pour devenir un rouage dans le système d'usine qui avait surgi dans les années 1800, les artisans qualifiés ont gagné un plus grand respect.


Après la Seconde Guerre mondiale, cependant, de plus en plus de gens ont commencé à s'inscrire dans des collèges de 4 ans, encouragés en grande partie par les vétérinaires qui ont pris en charge leurs frais de scolarité par le gouvernement américain via le GI Bill. Une éducation gratuite pratiquement illimitée? Qui ne prendrait pas cet accord? Si vous pouviez gagner votre vie avec votre esprit et ne pas avoir à travailler dur physiquement, tant mieux.

Au fur et à mesure que la tendance à l'éducation de 4 ans prenait de l'ampleur, les enseignants et les administrateurs ont commencé à jouer davantage un rôle consultatif auprès des étudiants, en les aidant à décider où aller, dans quels collèges ils pourraient entrer, etc. Établissements de 4 ans, tout en transportant les élèves les moins performants vers les écoles technologiques ou professionnelles. L'apprentissage d'un métier est devenu une voie de carrière pour ceux qui ne pouvaient pas le pirater à l'université, et aucun jeune homme ne voulait se considérer comme de second ordre.

Le nombre croissant de diplômés collégiaux coïncidait avec une économie qui passait de la fabrication et de l'agriculture à un marché plus intellectuel et axé sur les services. Aujourd'hui, plus des trois quarts des Américains travaillent dans une sorte de poste de col blanc.

Ainsi, avec la diminution de l'image du travail des cols bleus et l'expansion du marché des cols blancs, le dogme culturel est que si un jeune veut un bon travail respectable et bien rémunéré, la seule option est d'aller à l'université. Une plus grande éducation a toujours été considérée comme meilleure, l’hypothèse étant que plus une personne est instruite, plus elle est intelligente et meilleur travail ou vie qu’elle aura plus tard. Les métiers, en revanche, exigent souvent moins de scolarité (d'environ la moitié, dans la plupart des cas, mais parfois aussi peu que le tiers ou le quart), et ce cheminement de carrière est donc devenu associé à de moindres perspectives de réussite.

Ainsi, par le dernier tiers des 20e siècle, la respectabilité et l'opportunité d'apprendre un métier avaient considérablement diminué, tandis que la distance entre les cols blancs et les cols bleus avait augmenté de façon exponentielle.

Pourtant cette croyance que différent travail signifie moindre travail, n’est guère inviolable. Et il est grand temps que nous la remettions en question et nous demandions: «Qu'est-ce qui définit« mieux »de toute façon, en termes de carrière?» Les emplois dans les métiers sont dans de nombreux cas devenus mieux rémunérés et plus stables que la plupart des emplois de bureau. Dans le passé, c'était un signe de statut culturel d'être un homme d'affaires plutôt qu'un humble ouvrier d'usine. Au fur et à mesure que notre économie se déplaçait vers le secteur des services, la différence entre les salaires et la qualité de vie était suffisamment grande pour qu'être homme d'affaires était vraiment un mieux emploi. Mais aujourd'hui, dans de nombreux métiers ou professions de cols bleus, ces écarts ne sont tout simplement plus présents en fonction de la façon dont nous définissons les bons emplois - principalement en termes de salaire, de stabilité, d'autonomie, d'avantages sociaux, d'équilibre entre vie professionnelle et vie privée, etc.

De plus, apprendre un métier ne signifie pas nécessairement que vous n’êtes pas fait pour l’université ou que votre esprit est de second ordre. Vous pouvez être assez intelligent et choisir de gagner votre vie de vos mains. L'idée que vous pouvez être soit un col blanc intelligent, soit un col bleu stupide, est une dichotomie extrêmement fausse. Vous pourriez facilement être électricien pendant la journée, et un dévoreur des grands livres de nuit.

De même, il n'est tout simplement pas vrai que votre travail quotidien dans les métiers n'engage pas votre esprit:

Mythe n ° 2: Le travail des cols bleus n’est ni créatif ni stimulant intellectuellement.

Un autre obstacle aux métiers est qu'il existe une fausse idée que le travail est insensé et fastidieux. Les jeunes d'aujourd'hui veulent être stimulés intellectuellement par ce qu'ils font; ils veulent être créatifs et innovants, comme Steve Jobs ou Mark Zuckerberg. Le désir de créer est digne et est en fait un marqueur déterminant de la maturité. Le problème est que nous nous limitons à la manière dont nous pensons pouvoir atteindre ces qualités sur notre lieu de travail. Cela ne peut sûrement se produire que dans un bureau moderne et minimaliste avec un Mac et un iPhone à portée de main, un grand tableau blanc sur le mur et un café raffiné à portée de main, non? Comment diable la créativité pourrait-elle se produire dans un uniforme bleu avec une tarière à la main, apprenant à connaître intimement l'intérieur des toilettes?

La réalité est que tout travail dans le monde comprend des tâches insensées et fastidieuses. C’est ainsi que ça se passe. En fait, de nombreux emplois de bureau sont plus fastidieux que prévu. Une étude récente a montré que 90% des employés de bureau perdent du temps pendant la journée sur les activités non liées au travail - en grande partie, surfer sur le Web. Cela a du sens, n'est-ce pas? Personne ne peut être pleinement productif au cours d'une journée de travail de 8 heures. Ce qui est peut-être plus surprenant, c'est que plus de 60% perdent au moins une heure au travail et 30% perdent plus de 2 heures. Pourquoi est-ce? La grande majorité déclare qu'ils ne sont pas contestés, insatisfaits de leur travail ou sont clairs ennuyé. Cela ressemble-t-il à un lieu de travail revigorant et stimulant?

Plombier de peinture vintage fixant un garçon évier à la recherche.

On pourrait assez facilement affirmer que les métiers offrent plus de stimulation intellectuelle que la majorité des emplois de bureau ou même d'entrepreneur. Pensez au plombier ou à l'électricien résidentiel. Il est en déplacement toute la journée, à visiter de nouveaux endroits, à rencontrer de nouvelles personnes et à faire face à de nouveaux problèmes. Il peut y avoir un certain nombre de problèmes pour savoir pourquoi une toilette ne se débouche pas ou pourquoi une prise en particulier ne fonctionne pas. Le commerçant commencera par tester les problèmes et les correctifs standard, et si cela ne fonctionne pas, il utilisera des procédures de dépannage de plus en plus complexes pour déterminer la cause profonde d'un problème. Il met en œuvre des compétences en résolution de problèmes et une réflexion rapide d'une manière que beaucoup d'entre nous qui travaillent à des postes de col blanc n'ont jamais à le faire. Les métiers spécialisés offrent simplement un autre type d'exutoire créatif qu'un emploi avec une startup dans un bureau branché. C’est ce que Matthew Crawford, auteur de Shop Class en tant que Soulcraft, jugé être le cas. Après être allé à l'université et avoir occupé un emploi de col blanc engourdissant, il a découvert qu'être mécanicien de motos lui procurait en fait beaucoup plus de stimulation et de satisfaction qu'il n'en avait jamais eu de travailler derrière un bureau:

«Les satisfactions de se manifester concrètement dans le monde par la compétence manuelle sont connues pour rendre un homme calme et facile. Ils semblent le soulager du besoin ressenti d'offrir des interprétations bavardes de lui-même pour justifier sa valeur. Il peut simplement indiquer: le bâtiment est debout, la voiture roule maintenant, les lumières sont allumées. Se vanter, c'est ce qu'un garçon fait, car il n'a aucun effet réel dans le monde. Mais le commerçant doit compter avec le jugement infaillible de la réalité, où les échecs ou les lacunes ne peuvent être écartés. Sa fierté bien fondée est loin de l ’« estime de soi »gratuite que les éducateurs transmettraient aux élèves, comme par magie.»

Écoutez mon podcast avec Mike Rowe sur les métiers:

Mythe n ° 3: Vous devez suivre votre passion et le soudage n’est pas votre passion.

'Suis tes rêves!' est une phrase que notre culture est amoureuse de nos jours. L'idée est qu'au lycée ou à l'université, vous réaliserez ce que vous aimez faire, puis obtiendrez une éducation qui suit afin que vous puissiez avoir votre «emploi de rêve». Ce que cela finit par faire, c'est simplement remplir les adolescents et les vingt ans avec beaucoup d'angoisse sur ce qu'il faut faire de leur vie. Lorsque les options sont apparemment illimitées, nous avons vraiment du mal à choisir. On finit par penser que nos vies sont ruinées si on ne trouve pas cette seule chose nous aimons vraiment faire.

Heureusement, et bien que cela soit parfois extrêmement difficile à réaliser, ta vie n'est pas illimitée. La réalité est que la plupart des gens, en particulier à la fin de l'adolescence et au début de la vingtaine, n'ont aucune idée de ce qu'ils veulent réellement faire. Mais à cause des stéréotypes qui entourent le travail des cols bleus, ils vont par défaut à la faculté de commerce ou de droit, car il vaut mieux avoir un travail de bureau que d'être technicien d'ascenseur. Comment quelqu'un pourrait-il être passionné par la réparation des ascenseurs? La réponse à cette question pourrait vous surprendre.

Il y a beaucoup de travail en cours pour montrer que la passion ou l'épanouissement dans votre lieu de travail ne passe pas par «suivre vos rêves», mais par toute une série de facteurs très différents de ces conseils dépassés. En fait, la recherche trouve cette passion suit travailler dur et être bon dans ce que vous faites, plutôt que précède il. Concrètement, cela signifie que si vous graissez vos coudes et maîtrisez le métier de plombier, vous en viendrez réellement à apprécier votre travail.

La vérité est que notre «passion» finit par être une combinaison de ce que nous faisons et de ce à quoi nous travaillons dur. L'épanouissement au travail est plus une question de maîtrise, d'autonomie et d'équilibre qu'une passion préexistante. L'amour pour votre travail naît rarement de la satisfaction d'un désir brûlant inhérent à votre cœur de faire cette seule chose au monde et cette seule chose. En fait, transformer un passe-temps qui vous passionne en un travail est souvent un moyen infaillible de tuer ce désir ardent, bon et mort.

Pour en savoir plus sur le mythe de la découverte de votre passion, je ne saurais trop vous suggérer d'écouter Podcast de Brett avec l'auteur Cal Newport. C’est l’un de mes podcasts AoM préférés de tous les temps, et je pense que chaque adolescent et vingt-cinq ans (et au-delà, vraiment) devrait l’écouter.

Mythe n ° 4: Un travail sale et acharné est un travail indésirable.

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Dans le livre de Mike Rowe, Profondément déconnecté, il raconte l’histoire d’être dans le bureau du conseiller d’orientation de son lycée à la fin des années 1970 et de voir l’affiche ci-dessus. «Travaillez intelligemment, pas dur.» Bien que le sentiment ait pu s'apparenter davantage à 'Le travail dur seul est bien, mais être intelligent est également important!' l'élève du secondaire l'a probablement lu comme suit: «Oui! Je n’ai pas à travailler dur si je suis intelligent! » Les étudiants qui ont vu ces affiches à la fin des années 70 et au début des années 80 dirigent maintenant des entreprises et transmettent cette croyance aux jeunes générations, même de manière inconsciente. Au-delà de ces PDG, il y a des auteurs, des podcasteurs, des «lifehackers» - tous préconisant de travailler plus intelligemment plutôt que plus dur, contournant ainsi les trucs serviables et ennuyeux. Heck, vous pouvez travailler une semaine de 4 heures et gagner des millions! (Ou c'est ce qu'on prétend.)

Travaillez l

Heureusement, avec l’aide de Mike Rowe, ce message est remis à sa juste place: la poubelle. Il le remplace par un nouveau message: 'Travaillez intelligemment ET dur.'

La vérité c'est que le monde appartient à ceux qui bousculent. L'ambition sans graisse de coude ne vous mènera nulle part. Même les héros de carrière de cette génération - feu Steve Jobs, Zuck, Richard Branson - travaillent incroyablement dur à leur travail. Vous ne voyez que des paillettes, mais ils ont brûlé plus que leur juste part d'huile de minuit.

Ouais, tu penses, mais travailler dur avec ton cerveau sonne mieux que travailler dur avec tes muscles. Il est vrai qu’il existe différents types de travail acharné, mais ils sont tous les deux durs à leur manière. Chaque type de disque a ses avantages et ses inconvénients, et la dureté du travail physique ne rend pas automatiquement quelqu'un moins heureux que la difficulté à taper sur un ordinateur toute la journée.

Au cours du passage de Mike Rowe en tant qu’hôte de Sales boulots, il est venu découvrir quelque chose de très intéressant sur le travail dur et sale. Avant de commencer ce travail, quand il était dans la phase de brainstorming de la série, il s'attendait à ce que les personnes qu'il rencontrait détestent vraiment leur travail. Mais l'un après l'autre, presque sans faute, ils ont adoré. Il les a en fait appelés le groupe de personnes le plus heureux qu'il ait jamais vu. Je le répète: la passion pour votre travail suivra votre travail acharné sur quelque chose et votre maîtrise. Faire tourner un marteau tous les jours ne sera jamais aussi difficile que de déposer des rapports TPS de 9h à 17h, si vous détestez chaque minute.

Au-delà du travail acharné, de nombreux métiers sont également tout simplement sales et crasseux. Nous avons récemment souligné l’obsession de notre culture à être propre. Les savons antibactériens et les trucs bouillants dominent la journée. Cette attitude se répercute sur notre vision du travail. Nous voulons que les choses soient ordonnées et minimalistes, tout comme cet ordinateur portable Apple propre et magnifique posé sur votre bureau propre.

Quand nous grandissons très propres comme enfants, nous nous retrouvons avec une aversion pour les choses sales ou dégoûtantes. Et la réalité est que beaucoup de commerçants finissent la journée avec les mains sales. Bien que certains métiers ne deviennent pas sales, Kevin Simpson estime qu'environ 90% le font. Plombiers, électriciens, ouvriers du bâtiment - ce sont des emplois où vous prenez une douche fin de votre journée, pas le début.

Dans une société stérile, les emplois sales deviennent indésirables. C’est peut-être pour cette raison que leur salaire augmente et que la demande d’emplois dans les métiers est plus élevée que jamais. Mike Rowe pense que notre culture se dirige vers un point où une heure de plomberie va coûter plus d'une heure avec le psychologue. Si vous parvenez à surmonter votre peur de la saleté, de la crasse et de la sueur, vous avez le potentiel de gagner beaucoup mieux que vos collègues des bureaux. Et vous découvrirez peut-être même qu'il est bon d'utiliser son corps et ses mains tous les jours, qu'il est satisfaisant d'être en contact avec les éléments, même lorsque ces éléments sont crasseux, et que rien n'est mieux que de prendre une douche bien méritée quand vous avez en fait de la saleté à nettoyer.

Nous avons maintenant couvert les mythes du travail dans les métiers. Dans quelques semaines, nous aborderons les avantages sociaux et la raison pour laquelle chaque jeune homme, ou quiconque envisage de changer de carrière, devrait se tourner vers la main-d’œuvre qualifiée. Pour l'instant, je vous laisse avec une belle ode au travail manuel sous la forme d'un extrait d'un discours prononcé par Luciano Palogan à l'École des arts et métiers des Philippines en 1910:

Rien de grand ou de bon ne peut être accompli sans travail et labeur.

Le temps où le travail manuel était considéré comme une honte et le temps où il était considéré comme l'occupation de l'homme dégradé sont révolus. Les jours ont disparu où l'élève a marché un pâté de maisons pour appeler un «muchacho» pour porter ses livres à l'école. Et les mains non souillées, douces et coussinées, la fierté du jeune homme il y a quelques années, sont passées de mode.

Le Philippin a tourné une nouvelle page. Il réalise maintenant que le travail manuel n'est pas une honte mais un honneur; que ce n'est pas le travail manuel qui place l'homme à un rang inférieur parmi les hommes de la société, mais c'est le travail manuel qui l'élève à un niveau de vie plus élevé.

Le travail manuel évince la sueur des muscles et rend les mains rugueuses, mais à son tour, il rétablit la force et augmente leur taille. La rugosité des mains et les brûlures du soleil sur le visage sont le véritable badge qu'un homme puisse porter pour montrer qu'il appartient à la grande société des ouvriers et non des drones.

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