L'amour romantique peut durer

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Amour. Que ce soit sous forme de poèmes, de chansons de lune, de traités philosophiques, de notes romantiques ou de lettres de colère, aucun aspect de la vie humaine n'a eu autant d'encre. Elle a été depuis des temps immémoriaux une force motrice de la vie et est restée aussi longtemps totalement mystérieuse, une expérience sur laquelle on pouvait rêver mais pas vraiment comprise.


Mais au cours de la dernière décennie, les scientifiques ont finalement pu examiner la nature neurologique de l'amour en scannant le cerveau de ceux qui en sont affligés. Ces scans ont confirmé ce que toute personne tombée éperdument a vécu de première main: l'amour est une chevauchée sauvage et laineuse.

En fin de compte, votre cerveau réagit à l'amour de la même façon qu'il réagit à la cocaïne. Vous n’étiez donc pas fou de vous sentir accro à votre bien-aimée ni à la douleur physique du sevrage quand elle vous a quitté. L'amour illumine les centres de récompense de votre cerveau et les arrose en dopamine, ainsi qu'en sérotonine et en ocytocine. Ces feux d'artifice neuraux déclenchent des sentiments d'euphorie, de plaisir, d'envie, d'imprudence et d'obsession.


Donc, quand vous êtes frappé, vous volez littéralement haut. Mais le high ne peut pas durer, et il n’est pas conçu pour cela. Ou c'est ce qu'on pensait.

Les chercheurs ont émis l'hypothèse que l'amour romantique intense n'était qu'une étape temporaire conçue pour rendre la sélection du partenaire plus efficace, et qu'une fois que cette force puissante a réuni deux personnes, elle s'est inévitablement adoucie dans l'attachement ou «l'amour compagnon», une étape qui se développe avec le temps et le la vie du couple est intimement liée. Contrairement à l'intensité de l'amour romantique, l'amour compagnon est marqué par une union heureuse et une stabilité confortable conçue pour garder le couple ensemble pour élever leurs enfants.


Et en effet, cette progression de l'amour romantique à l'amour compagnon peut être observée dans la majorité de la population. Lorsque les chercheurs ont examiné le cerveau de ceux qui étaient ensemble depuis des années, les scans ont confirmé leur théorie; les régions qui s'éclairaient autrefois d'amour romantique s'étaient atténuées et avaient été remplacées par une activité dans les centres d'attachement à long terme et de liens de couple. L'amour passionné et romantique, ont conclu les chercheurs, avait une durée de conservation moyenne d'environ 12 à 18 mois - jusqu'à quatre ans au maximum.



Mais qu'en est-il du couple de personnes âgées qui se tient la main sur lequel votre petite amie montre du doigt et dit: «Aww, je veux être comme eux?» Les couples qui prétendent être encore éperdus l'un pour l'autre même après quelques décennies ensemble? Mentent-ils? Se leurrer? Est-il possible de contrecarrer le destin évolutif?


L'amour romantique peut durer

En 2010, des chercheurs ont mené une étude pour répondre à ces questions. Ils ont amené 17 personnes qui prétendaient être toujours amoureuses de leur conjoint, avec qui elles étaient en moyenne depuis 21 ans, et ont scanné leur cerveau avec un appareil IRM fonctionnel pendant que chaque participant regardait une photo de sa bien-aimée.

Ce qu'ils ont trouvé les a surpris; à certains égards, le cerveau des participants ressemblait beaucoup à celui de ceux qui venaient de tomber amoureux. Les régions importantes de récompense et de motivation de leur matière grise s'illuminent toujours de la même manière.


Ils n'étaient cependant pas identiques. Les régions du cerveau associées à l'anxiété et à la peur, qui sont actives chez les nouveaux frappés, ne se sont pas éclairées chez ceux qui étaient avec leur partenaire depuis longtemps. Ces couples de longue date étaient toujours amoureux, mais ils n'avaient plus peur de perdre ou d'être séparés de leur partenaire - la peur d'être abandonnée était passée. Au lieu de cela, non seulement les régions d'attachement et de liaison de couple étaient actives, tout comme elles l'étaient dans les couples amoureux à long terme, les régions associées au plaisir et aux sites riches en opiacés de soulagement de la douleur qui sont également activées par des récompenses primaires comme la morphine –Éclairé aussi.

En d'autres termes, ceux qui étaient encore passionnément amoureux après des décennies dans une relation appréciaient l'intensité de l'amour romantique, couplé à l'attachement stable de l'amour compagnon, sans l'anxiété et l'obsession qui accompagnent le nouvel amour, et avec le bonus supplémentaire d'analgésiques naturels. . Un assez bel état, non?


Bien sûr, beaucoup de gens sont satisfaits d'un simple amour compagnon. Les années passées avec leur conjoint ont forgé une solide amitié et un bon rythme entre eux.

Il n'y a certainement rien de mal à l'amour compagnon; si cela vous permet de rester ensemble et que vous êtes heureux, alors tant mieux. Et pourtant, il existe certainement des raisons impérieuses de rechercher quelque chose au-delà de simplement «assez bien»:


L'amour est la graisse dans les engrenages de la vie. Il y a deux moteurs centraux des actions que nous entreprenons dans la vie: l'amour et le devoir. Les deux sont importants, mais l'amour est la motivation la plus élevée et celle qui rend la vie et nos relations faciles et joyeuses.

Au collège, j'avais une connaissance que je n'aimais pas particulièrement et qui m'appelait tard un soir; il était à l'aéroport à une heure de route et son trajet était tombé… pourrais-je venir le chercher? Je l'ai fait. Mais je suis sorti par la porte en grognant et en grognant jusqu'à l'aéroport. Quelques années plus tard, quand Kate et moi sortions ensemble, elle m'a appelé avec la même demande. C'était encore plus tard dans la nuit. Mais cette fois, je me suis précipité vers la porte et j'ai souri pendant tout le trajet. Quelle était la différence? Devoir contre amour. Ramasser Kate n'a même pas été un peu considéré comme un inconvénient.

Le sage William George Jordan fait si bien la différence:

«Le devoir est forcé, comme une pompe; l'amour est spontané, comme une fontaine. Le devoir est prescrit et formel; cela fait partie de la bureaucratie de la vie. Cela signifie courir sur des rails moraux.

Analysez, si vous voulez, n'importe lequel des grands exemples historiques de loyauté au devoir, et chaque fois qu'ils sonnent vrai, vous trouverez la présence de l'élément réel qui a rendu l'acte presque divin. C'était le devoir - plus l'amour.

Le devoir est un processus mécanique difficile pour inciter les hommes à faire des choses que l'amour rendrait faciles. C'est une mauvaise doublure à aimer. Ce n’est pas un motif suffisamment élevé pour inspirer l’humanité. Le devoir est le corps auquel l'amour est l'âme. L'amour, dans l'alchimie divine de la vie, transforme tous les devoirs en privilèges, toutes les responsabilités en joies.

L'ouvrier qui laisse tomber ses outils sur douze coups, aussi soudainement que s'il avait été frappé par la foudre, peut faire son devoir - mais il ne fait rien de plus. Aucun homme n'a fait un grand succès de sa vie ou une bonne préparation à l'immortalité en faisant simplement son devoir. Il doit faire cela - et plus encore. S'il met de l'amour dans son travail, le «plus» sera facile. »

Lorsque vous restez profondément amoureux de quelqu'un, vos responsabilités et obligations à son égard découlent naturellement et spontanément. Plus il y a d'amour dans votre relation, plus il y a de graisse sur les engrenages de la vie, et plus les choses se passent en douceur dans tous les domaines. Perdez cette graisse et les engrenages doivent la broyer. Beaucoup de gens ont dit que le mariage était difficile. Mais cela n'a pas du tout été mon expérience. Le mariage a été facile. Vraiment.

Boost de fidélité. Ceci est lié au point ci-dessus. Plus les engrenages broient sèchement ensemble, plus la machine risque de tomber en panne.

Les campagnols des prairies sont généralement monogames et s'accouplent avec un partenaire de longue date. Lorsqu'ils s'apparient, la dopamine dans leur cerveau augmente de 50%, ce qui solidifie ce lien. Mais quand on leur injecte un produit chimique qui bloque la production de dopamine, ils jetteront facilement leur partenaire pour s’accoupler avec d’autres.

Bien sûr, les humains ne sont pas des campagnols des Prairies; lorsque l'amour et la dopamine se tarissent, le devoir constitue un filet de sécurité pour nous garder ensemble. Mais mieux vaut ne jamais avoir à endurer cette tentation et tester ce filet de sécurité en gardant notre cerveau imbibé des produits chimiques de l'amour.

Augmentation de la confiance et de la force. Lorsque vous êtes tombé amoureux de votre fille pour la première fois, aviez-vous l'impression que vous ne pouviez rien faire au monde? Vous sentiez-vous bien dans votre peau et prêt à entreprendre des efforts qui semblaient décourageants?

Il y a une raison à cela. L'amour désactive les régions de l'amygdale associées à la peur, augmentant ainsi votre confiance et votre volonté de prendre des risques. L'amour vous soutient et vous fait vous sentir prêt à affronter le monde. Les hommes ont fait beaucoup de grandes choses au nom de l'amour.

Comment faire durer l'amour

L'amour romantique peut donc durer éternellement. Cela peut être une nouvelle validante ou déprimante, selon l'état actuel de votre relation. Comme l'a dit le Dr Arthur Aron, co-auteur de l'étude qui a prouvé la longévité possible de l'amour romantique, «Ce n'est pas quelque chose que les couples à long terme veulent entendre. Personne ne veut entendre parler de couples qui réussissent mieux qu'eux. Nous aimons tous croire que nous sommes les meilleurs. »

Mais si les passions de votre relation se sont refroidies, il n’est pas nécessaire de vous en plaindre. Il y a des choses que vous pouvez faire pour réchauffer les choses et entretenir les feux de l'amour romantique. L'amour romantique est alimenté par la libération de dopamine, donc l'une des clés pour le maintenir est de maintenir ce produit chimique en circulation. Voici quelques façons de le faire, ainsi que d'autres conseils que les chercheurs ont donnés pour maintenir l'amour romantique fort.

1. Choisissez la bonne femme. De toute évidence, le facteur le plus important de tous! Le moyen le plus simple de maintenir la flamme allumée est de commencer par un feu rugissant et de simplement le soigner plutôt que d'avoir à fouiller un lit de cendres froid pendant les 50 prochaines années. Quand tu es attelé, assurez-vous qu'elle est la bonne.

2. Continuez les choses dans la chambre. Les études du Dr Aron ont montré que la fréquence des rapports sexuels est un facteur important pour maintenir l’amour romantique en vie. Les couples de son étude qui étaient encore follement amoureux après deux décennies ensemble avaient des relations sexuelles en moyenne 2,2 fois par semaine. C'est au-dessus de la moyenne nationale, mais c'est toujours un objectif très atteignable pour n'importe quel couple.

Bien sûr, c'est un peu l'argument de la poule et de l'œuf; les couples encore amoureux ont-ils plus de relations sexuelles ou le fait d'avoir plus de relations sexuelles les rend-ils plus amoureux? Cela fonctionne probablement en tandem, l'un engendrant l'autre.

3. Soyez un maître esprit marié. Aron a découvert que la plus grande clé d'un amour durable est de savoir à quel point les partenaires d'une relation s'entraident pour élargir leur sentiment de soi. Nous devons rechercher un partenaire qui nous aide à «augmenter notre réserve d'idées, d'expériences, de compétences, d'intérêts et de ressources afin d'atteindre un ensemble d'objectifs en constante évolution». C'est ce dont nous avons discuté dans notre article sur devenir un Master Mind marié. Ce concept est extrêmement important - assurez-vous de consulter cet article et de bien y réfléchir.

4. Idéaliser les uns les autres. Des études ont montré que les couples les plus heureux sont ceux qui se voient sous le meilleur jour possible. C'est une question d'attitude et quelque chose que vous pouvez travailler à changer aujourd'hui. Passez moins de temps à vous attarder sur les choses qu'elle fait qui vous agacent, et plus de temps à reconnaître tout le bien qu'elle fait, toutes les choses que vous aimez chez elle. Kate et moi nous disons toujours: «Vous êtes parfait.» De toute évidence, aucun de nous ne l'est. Mais nous nous voyons encore parfois sous cette lumière généreuse.

5. Gardez le sens de l'humour. Le rire est un moyen infaillible de libérer de la dopamine, et je le reconnais comme un élément important du succès de notre mariage. Nous nous faisons rire tous les jours, et même lorsque nous nous battons, nous avons du mal à maintenir un visage en colère sans nous dissoudre dans des éclats de rire et réaliser que tout ce que nous nous disputons était assez stupide.

6. Gardez les choses fraîches. Profiter de nouvelles expériences ensemble libérera de la dopamine et ramènera les papillons que vous avez ressentis lorsque vous avez commencé à sortir ensemble. Vous avez probablement vécu cela lorsque vous êtes parti en vacances avec votre partenaire; vous avez probablement ressenti à nouveau ces vieux sentiments romantiques. Ce n’était pas seulement parce que vous vous êtes éloigné du travail et des enfants, mais parce que vous faisiez quelque chose de nouveau et de différent, qui a ouvert le robinet de la dopamine. Vous n’avez pas besoin de faire une croisière pour obtenir cet effet. Au lieu de faire la même chose pour un rendez-vous amoureux, essayez un nouveau restaurant, visitez un musée dans lequel vous n'êtes jamais allé auparavant ou trouvez un nouveau sentier pour faire de la randonnée.