Alors vous voulez mon travail: mécanicien de vol en hélicoptère de la Garde côtière

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Une fois de plus, nous revenons à notre Alors tu veux mon travail série, dans laquelle nous interrogeons des hommes qui occupent des emplois souhaitables et leur posons des questions sur la réalité de leur travail et des conseils sur la manière dont les hommes peuvent vivre leur rêve.


Eh bien, nous avons couvert le Aviation, le Armée, le Marine, et le Marines. Aujourd'hui, nous terminons enfin notre tournée des forces armées en présentant un Coastie. Adam Sustachek nous offre un aperçu de la vie au sein de la Garde côtière américaine. Merci pour cette super interview, Adam!

1. Parlez-nous un peu de vous (d’où êtes-vous? Quel âge avez-vous? Décrivez votre travail et depuis combien de temps vous y êtes, etc.).


Je m'appelle Adam Sustachek et je viens d'Oceanside, en Californie. J'ai 39 ans et j'ai rejoint la Garde côtière en 1991. Je suis technicien d'entretien aéronautique de première classe (AMT1) et mécanicien de bord sur l'hélicoptère Sikorsky MH60. En tant que AMT1, je me spécialise dans l’entretien, la réparation et le dépannage des moteurs, des systèmes rotatifs et hydrauliques de l’avion et dans la réparation de tout dommage à la cellule elle-même. En tant que mécanicien de bord, je suis qualifié, en tant que membre de l'équipage de conduite, pour déployer et récupérer le nageur de l'eau, du bateau ou de la terre, récupérer les survivants et donner des instructions au pilote pendant le hissage.

2. Pourquoi vouliez-vous vous joindre à la Garde côtière? Pourquoi avez-vous choisi cette branche des forces armées?


Deux ans après avoir terminé mes études secondaires, je me suis senti perdu. J'avais occupé plusieurs emplois différents, du lave-vaisselle à la charcuterie, en passant par le gardien de sécurité et essayé l'université, mais rien ne me semblait satisfaisant. J'ai commencé à faire la fête un peu et j'ai réalisé que j'avais besoin de mettre mes fesses en marche. J'ai regardé différents services mais j'ai finalement choisi la Garde côtière quand mon père en a parlé et m'a emmené chez le recruteur. C'était pendant Desert Storm, et j'aimais l'idée de sauver des vies au lieu de les prendre.



3. Je pense que la Garde côtière demeure quelque peu mystérieuse pour beaucoup de gens en raison de sa taille et de sa mission. Le processus d'adhésion est-il généralement le même que pour les autres branches de l'armée? La culture de la Garde côtière diffère-t-elle de celle des autres directions?


La Garde côtière est la plus petite branche des forces armées. Nous avons fait partie du Département de la sécurité intérieure après le 11 septembre 2001. Auparavant, nous faisions partie du Département des transports et avant cela, du Département du Trésor. Notre structure de grades est la même que celle de la Marine et notre échelle salariale est conforme à celle des autres services. Nous avons été confondus avec une branche de la marine et, en temps de guerre, nos ressources qui aident à l'étranger peuvent tomber sous leur commandement. C'est peut-être là que réside la confusion.

Rejoindre la Garde côtière est très similaire aux autres services. Vous allez voir un recruteur, passez l'examen d'entrée, passez un examen physique, signez la paperasse et partez pour le camp d'entraînement. Une fois que vous aurez obtenu votre diplôme, vous vous dirigerez probablement vers votre première unité, à moins que vous n'ayez été autorisé à fréquenter une école d'évaluation dès la sortie du camp d'entraînement. Votre première unité vous donnera l'occasion de voir en quoi consiste la Garde côtière et à quel genre d'emploi vous êtes admissible et que vous voudrez peut-être exercer. Une fois que vous avez compris cela, vous mettez votre nom sur la liste de l’école et attendez. Parfois, la liste est très courte et vous partez tout de suite. D'autres emplois, comme l'aviation, peuvent vous faire attendre près d'un an avant d'être envoyé dans l'une de nos stations aériennes pour terminer votre programme d'aviateur pendant 6 mois, puis aller à l'école. Après avoir obtenu votre diplôme, vous vous dirigez vers votre nouvelle unité en tant que nouveau maître de troisième classe et commencez à travailler!


La culture de la Garde côtière est la même que celle des autres services mais différente. Notre structure de rang, nos coutumes, nos courtoisies et nos avantages sont pratiquement les mêmes. Nous avons les rangs enrôlés, Chief’s Corp et Officer’s Corp. Nous portons un uniforme, saluons nos officiers et respectons nos supérieurs enrôlés. Nous avons également accès à d'autres installations militaires et à leurs magasins d'échange et de réserve. La grande différence est que, comme nous sommes la plus petite branche des forces armées, nous avons tendance à être plus sympathiques dans nos rangs. Nous sommes plus comme une famille.

Adam Sustachek garde-côtes sauvant un autre garde côtier de l


4. Vous faites partie de la Garde côtière en tant que mécanicien de vol d'hélicoptère. Quel choix avez-vous dans le poste auquel vous êtes affecté? Postulez-vous pour l'emploi que vous souhaitez et comment ce processus fonctionne-t-il?

Nos écoles de qualification aéronautique enseignent les bases de la réparation d'aéronefs. La formation en vol survient lorsque le diplômé arrive à sa première unité. Lorsqu'une personne s'inscrit dans l'aviation et est approuvée pour l'école, il est entendu que cette personne fera partie d'un équipage de conduite, quel que soit le type d'avion sur lequel elle se retrouvera. Nous sommes considérés comme des «fixateurs» et des «flyers». Dans la plupart des autres services, vous êtes l'un ou l'autre.


Après avoir obtenu mon diplôme, j'ai demandé à être sur des hélicoptères plutôt que sur des aéronefs à voilure fixe et je l'ai obtenu. Lorsque vous terminez votre visite dans une unité, généralement de trois à quatre ans, vous soumettez un curriculum vitae avec vos choix de l'endroit où vous voulez aller ensuite. Les places ouvertes sont sur ce que nous appelons une «liste de courses». Parfois vous aimez vos choix et parfois non. Heureusement pour nous, c'est toujours temporaire. Je suis actuellement en poste à Sitka, en Alaska, que j'ai choisi pour la deuxième fois. J'ai déjà été en poste à San Diego, Californie, Kodiak, AK et Elizabeth City, Caroline du Nord. Toutes sont de bonnes unités dont j'ai de bons souvenirs.

5. Décrivez une journée «typique» à votre travail.

Oh mec, chaque jour est différent! Voyons voir… Je suis un inspecteur principal de l'assurance de la qualité, donc je suis peut-être en train d'inspecter le travail effectué sur l'avion par les autres mécaniciens tout au long de la journée ou, si je suis le mécanicien de vol prêt pour la journée, je peux être lancé à 250 milles de distance terre pour tirer un membre d'équipage blessé d'un pétrolier. Puisque nous sommes un petit service, nous avons tendance à porter plusieurs chapeaux dans nos unités. Il n'y a pas deux jours pareils.

Adam Sustachek garde-côtes en mission de sauvetage.

6. Quelle est la meilleure partie de votre travail?

Le vol et l'exécution de recherche et sauvetage. L'anticipation lorsque vous arrivez sur scène et passez en vol stationnaire. Vous ouvrez la porte de la cabine et voyez la petite lumière dans l'obscurité. Vous faites signe au nageur de sauvetage de se diriger vers la porte et de sentir les embruns froids et salés de l'océan à seulement trente pieds plus bas et de crier par l'interphone: «Liste de contrôle de sauvetage, partie 2 terminée. Prêt à déployer le nageur. » Le pilote répond par 'Roger, connais-moi.' «Roger», dis-je, «avant et à droite 40»… .. vous entrez dans la zone. Ce qui ressemble à une heure prend peut-être la moitié de cela. Vous terminez les évolutions de levage, fermez la porte et vous rentrez chez vous, l'adrénaline monte toujours. Vous aidez le nageur à stabiliser et à réconforter le survivant. Il n’ya rien de tel que le sentiment de sauver la vie de quelqu'un.

7. Quelle est la pire partie de votre travail?

Quand ils ne le font pas. Nous avons lancé une affaire à Kodiak, en Alaska, où un garçon de 5 ans avait été porté disparu dans un village isolé. Nous l'avons trouvé sur la plage face cachée à la ligne de flottaison. Il était tombé d'une falaise de dix pieds et ne savait pas nager. Nous avons atterri dans un champ derrière la maison, nous sommes descendus en courant, avons attrapé le garçon et avons sauté dans l'hélicoptère avec lui et sa mère. Nous avons effectué la RCR tout le chemin du retour à Kodiak mais il était parti ……

8. À quoi ressemble l’équilibre travail / famille / vie personnelle?

Génial! Ce qui est bien avec nos avions, c'est que nous ne déployons pas beaucoup. À Kodiak, AK ou Clearwater, FL, vous déploierez sur des sites distants pendant 2 à 4 semaines à la fois, mais c’est tout. La plupart des autres unités équipées du MH60 peuvent se déployer jusqu'à 2-3 nuits en raison de la recherche et du sauvetage, de l'application de la loi ou de problèmes mécaniques.

Garde côtière en mission de sauvetage avec hélicoptère.

9. Quelle est la plus grande idée fausse que les gens se font de votre travail ou de la Garde côtière en général?

La plupart des gens pensent que nos actifs restent uniquement dans nos eaux locales. Ce n'est en effet pas le cas. Nous avons de petits bateaux, des navires et des équipes d'application de la loi qui se déploient partout dans le monde, tout comme les autres services. Nous aidons à faire appliquer les traités maritimes, à dégager de la glace les voies de navigation pendant l'hiver et à former les gardes-côtes d'autres pays.

10. Avez-vous d'autres conseils, astuces ou anecdotes que vous aimeriez partager?

Si vous êtes plaisancier, assurez-vous d'avoir tout le matériel de survie approprié à bord et suivez un cours de sécurité pour les plaisanciers. L'océan est imprévisible et les conditions peuvent changer en un instant. Cela pourrait faire la différence entre la vie et la mort pour vous ou vos proches. Portez vos gilets de sauvetage et restez en sécurité!