Alors vous voulez mon travail: procureur fédéral

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Une fois de plus, nous revenons à notre Alors tu veux mon travail série, dans laquelle nous interrogeons des hommes qui occupent des emplois souhaitables et leur posons des questions sur la réalité de leur travail et des conseils sur la manière dont les hommes peuvent vivre leur rêve.


Dans le système de justice pénale, les gens sont représentés par deux groupes distincts mais tout aussi importants: la police, qui enquête sur les crimes, et les procureurs de district, qui poursuivent les contrevenants.

Mec, j'aime La loi et l'ordre. Suis-je le seul?


Notre entretien aujourd'hui est avec un homme dont le travail est Jack McCoy-esque; cependant, Jerry Sanford a travaillé comme fédéral, pas état, procureur. M. Sanford a pris sa retraite en 2008 en tant qu'avocat adjoint des États-Unis. Il a fait une carrière en rendant justice et en mettant les méchants derrière les barreaux. Voici son histoire.

1. Parlez-nous un peu de vous (d’où êtes-vous? Quel âge avez-vous? Où êtes-vous allé à l’école? Décrivez votre travail et depuis combien de temps vous y êtes, ect).


Je suis né et j'ai grandi à Chicago, et j'ai obtenu un diplôme de premier cycle de l'Université de l'Illinois et du DePaul University College of Law. J'ai récemment pris ma retraite du département américain de la Justice après près de 30 ans en tant que procureur fédéral. J'ai pratiqué le droit pendant 42 ans au total. Lorsque j'ai quitté Justice, mon titre officiel était celui de procureur adjoint des États-Unis pour le district nord de la Floride (division de Gainesville). J'avais commencé dans le district sud de la Floride (Miami) en 1975 et je suis allé dans le nord en 1990. À Miami, j'ai occupé les postes de chef de l'unité terroriste et de chef de la division des stupéfiants. À Gainesville, j'étais l'assistant de gestion de la division de Gainesville du district nord.



Il y a 93 districts aux États-Unis, au moins un dans chaque État. Par exemple, l'Arizona est un district et est connu comme le district de l'Arizona; New York, en raison de sa population, est divisée en districts du sud, du nord, de l'est et de l'ouest. Chaque district a un bureau principal, avec des succursales dans d'autres zones du district. Le bureau principal est, en fait, une division locale du ministère de la Justice, semblable aux bureaux extérieurs du FBI, avec leurs succursales, appelées agences résidentes.


Chaque procureur des États-Unis est nommé par le président et approuvé par le Sénat pour chaque district. Il ou elle est le principal responsable de l'application de la loi fédérale pour ce district. Le procureur des États-Unis exécute des mandats d'application de la loi depuis le siège du ministère de la Justice à Washington, mais il est assez autonome pour désigner les priorités d'application de la loi en fonction des problèmes criminels dans son district.

Le procureur des États-Unis est également chargé d’embaucher le personnel du district, qui comprend les procureurs adjoints des États-Unis, communément appelés AUSA, et le personnel d’appui. Bien que certaines AUSA traitent des poursuites civiles auxquelles les États-Unis sont partie, environ 90% des AUSA poursuivent des affaires pénales fédérales.


La population d'un district judiciaire fédéral est un facteur déterminant de la taille d'un bureau. Le district sud (New York) de New York peut avoir plus de 300 AUSA; le district nord de la Floride en compte environ 40.

En tant que division criminelle AUSA, j'ai assisté les agences fédérales d'application de la loi (FBI, DEA, ATF, ICE, Secret Service, US Marshals Service, Department of State Office of Security, Joint Terrorism Task Force, etc.) dans les enquêtes et les poursuites des accusés. qui a violé les lois pénales fédérales dans mon district. Certains cas sont traités avec un concept de groupe de travail qui implique plusieurs agences et peut inclure des agences locales. Bien que la grande majorité de ces affaires aboutissent à des plaidoyers de culpabilité, beaucoup sont des procès qui peuvent durer de quelques jours à plusieurs mois.


En règle générale, un agent spécial d'un organisme fédéral d'application de la loi me présenterait (décrire / expliquer / montrer) les preuves dont il dispose qui justifieraient de porter des accusations formelles, par mise en accusation, contre un accusé. Je déciderais si la preuve était suffisante ou non. Sinon, l'agent et moi discuterions de quoi et comment obtenir des preuves supplémentaires. Et parfois, il n’y avait pas suffisamment de preuves, peu importe ce que l’agent faisait ou pouvait faire. L'AUSA émet alors un déclinaison, et l'affaire est close.

C'est toujours cette étape qui m'a donné le plus de satisfaction, c'est-à-dire, planifier la stratégie et les tactiques avec les agents, avancer pas à pas pour utiliser toutes nos ressources d'enquête pour continuer après les méchants, pour enfin les mettre entre le proverbial rocher- et-un-endroit-difficile - surtout quand les méchants savaient que nous étions sur leur piste. C'était cela, ce que j'appelle la «chasse», qui était la partie la plus stimulante et passionnante de mon travail. J’ai enquêté sur des cas pendant deux ou trois ans qui ont abouti à des essais d’une à deux semaines. Certains essais duraient de trois à quatre mois. Mais pour moi, les procès étaient pour la plupart anti-climactiques. Pour les autres AUSA, l'inverse est vrai.


2. Pourquoi vouliez-vous devenir procureur fédéral? Quand avez-vous su que c'était ce que vous vouliez faire?

J'avais assisté à des procès criminels fédéraux à la faculté de droit et j'ai été frappé par la majesté et la dignité dans la salle d'audience et les compétences des AUSA. Je doutais sincèrement d’atteindre ces normes. J'ai déménagé à Miami et suis allé au bureau du procureur de l'État pendant quelques années, puis je suis entré en pratique privée. Je me suis inscrit en tant qu'avocat nommé par le tribunal pour représenter les accusés indigents devant un tribunal fédéral et je me suis retrouvé face à des AUSA de premier ordre. Mais j'ai remporté quelques procès, je me suis lié d'amitié avec les AUSA contre lesquelles j'ai jugé des affaires et j'ai demandé un jour à un AUSA senior s'ils pouvaient avoir des ouvertures dans son bureau. Cela m'a valu un entretien avec l'avocat des États-Unis - et il m'a proposé le poste. Comme pour tant d'événements dans ma vie, il s'agissait d'être au bon endroit au bon moment.

3. Quels sont les avantages et les inconvénients de choisir de travailler dans le secteur public par rapport à une entreprise privée?

L'inconvénient est important: l'ARGENT. Vous ne gagnerez jamais autant d'argent dans le secteur public que dans la pratique privée.

Les avantages: 1) On vous présente une discrétion et une autorité impressionnantes; votre signature sur un acte d’accusation changera à jamais la vie d’une personne et la mettra peut-être en prison pour le reste de sa vie. 2) Vous deviendrez rapidement un avocat expérimenté, manipulant plusieurs-défendeurt des cas complexes des années avant que vos amis du secteur privé ne procèdent à leur premier interrogatoire direct. 3) Vous êtes bombardé par des problèmes juridiques dont vous êtes seul responsable. 4) Vous n’avez pas à vous soucier d’amener des clients (lire: de l’argent) pour conserver votre emploi ou de gérer l’aspect commercial d’un cabinet d’avocats. 5) Vous n'avez qu'à gérer la loi et comment l'appliquer pour donner aux mauvaises personnes ce qu'elles méritent. 6) Vous pouvez porter le chapeau blanc. Un avantage que j'ai trouvé était une variété d'expériences qui m'ont permis d'écrire un roman, chaleur de Miami.

4. Si un homme veut devenir procureur fédéral, quelle est la meilleure voie d'accès à l'emploi? À quel point est-il nécessaire de faire un stage au ministère de la Justice pendant ses études de droit?

Je ne peux pas te dire le meilleur route, mais (sauf si vous êtes la progéniture d’un sénateur) je peux vous dire quelques choses qui vous mettront dans une bonne position. Tout d'abord, sachez que très peu, voire aucun, AUSA sont embauchés en dehors de la faculté de droit. Qualification principale: 3 à 5 ans en tant que procureur local de haut niveau dans la ville avec un bureau du procureur américain. Faites-vous connaître aux AUSA et / ou à d'autres membres de la communauté fédérale d'application de la loi et par l'intermédiaire de l'Association fédérale du barreau, s'il y a un chapitre à proximité. Il est toujours utile d'avoir quelqu'un à l'intérieur pour parler en votre nom. Et, bien sûr, soyez à moins dans le quart supérieur de votre classe.

Le ministère de la Justice propose des programmes de stages juridiques volontaires pour les étudiants en droit, sans compensation, généralement proposés par la faculté de droit d'une ville dotée d'un bureau du procureur américain. Cela ne vous procurera pas d’emploi, mais c’est une excellente occasion de voir de près le fonctionnement du bureau du procureur américain. Voici une exception: le Ministère embauche des étudiants en droit pour des postes d’avocat débutants, après avoir obtenu leur diplôme dans le cadre des programmes avec distinction du procureur général. Découvrez-le au Département de la justice site Internet.

5. Comment et combien de temps vous faut-il pour accéder au poste de procureur fédéral? Quels conseils avez-vous pour gravir les échelons?

Ce que j'ai dit en 3 ci-dessus s'applique ici. Cependant, les avocats ayant une vaste expérience en matière de poursuites peuvent accéder au site Web du ministère de la Justice et consulter la section Opportunité d'avocat qui affiche les offres d'emploi non seulement dans les bureaux des procureurs américains, mais dans tout le département. Le fait de décrocher un poste chez Main Justice (DOJ Washington) dans la division criminelle peut plus tard ouvrir la porte à un poste AUSA en tant que transfert latéral. La variété des postes d'avocat à Justice est stupéfiante: que diriez-vous de devenir conseiller juridique résident à Bagdad ou Khandahar? Ou peut-être que le détail de deux ans à Paris, Rome ou Madrid pourrait sembler un peu plus attrayant. Le but, cependant, est d'entrer dans le département. Une fois que vous êtes à l'intérieur, les opportunités se multiplient. Monter? Gagnez les grosses caisses.

6. Dans quelle mesure est-il compétitif d'obtenir un emploi au ministère de la Justice?

Très compétitif. Très, très compétitif. Vous pouvez envoyer un curriculum vitae à n'importe quel USAO et il sera placé dans un dossier de candidature. Espérons que votre CV l'aura quelque chose de spécial, c'est-à-dire bilingue, expertise en technologie de l'information, qualifications de travail d'essai exceptionnelles qui vous placeront en tête de liste. Les ouvertures sont désormais principalement générées par attrition. Lorsqu'un «créneau» s'ouvre, le procureur des États-Unis fait retirer les dossiers des candidats pour examen par plusieurs membres du personnel des AUSA, qui entament le processus d'élimination des CV. Certains bureaux peuvent avoir 200 demandes pour un créneau, d'autres peuvent en avoir près de 1 000. Qu'ils le vannent à 10 ou 25, plusieurs prospects sont convoqués pour des entretiens intensifs, généralement par plusieurs membres de la direction. Cet entretien peut être le «procès devant jury» le plus important de votre carrière. Voici une mise en garde: si vous n’avez pas d’ego, n’essayez même pas.

Puis, peut-être, à trois, puis un. Chaque bureau a une procédure, pas nécessairement celle que j'ai décrite, mais quelque chose de similaire. Mais c'est là que la personnalité, l'expérience en matière de poursuites et les recommandations de haut niveau deviennent le facteur ou le disjoncteur.

7. De quelles qualités un homme a-t-il besoin pour réussir comme procureur fédéral?

En plus de l'expérience du procureur et de l'intellect supérieur: la capacité de penser rapidement et debout, d'argumenter sans céder, de bien communiquer à tous les niveaux, de dire non, de contrôler son tempérament, d'accepter mais de ne pas montrer sa défaite, d'écouter, diriger, inspirer, avoir présence dans la salle d'audience (vous le saurez quand vous l'avez), pour accepter les critiques (vraiment difficile à faire), pour avoir de l'endurance (pendant 14 à 16 heures par jour pendant le procès). Et des tonnes et des tonnes de sincérité.

8. Quelle est la meilleure partie de votre travail?

Le sentiment indescriptible que vous faites quelque chose de positif pour la société et que, du moins dans une petite mesure, vous pouvez faire une différence. La camaraderie que vous partagez avec les autres procureurs et agents avec lesquels vous travaillez; l'idée que vous travaillez tous vers le même objectif positif. Le frisson et l'excitation de «la poursuite». (Mais comme je l'ai dit, ce n'est pas pour tout le monde.) Laisser le travail devenir addictif.

9. Quelle est la pire partie de votre travail?

Des éléments de la bureaucratie du ministère de la Justice qui vous donnent l’impression de marcher dans la mélasse. Dépêchez-vous, puis attendez l'approbation lorsqu'une action est nécessaire immédiatement (ne pas attendre parfois me met dans certains points chauds). Menaces contre vous ou votre famille, mais uniquement les plus graves. Je rencontre une pomme pourrie dans ton tonneau. Entendre les mots «Non coupable». Laisser le travail devenir addictif.

10. À quoi ressemble l’équilibre travail / famille / vie personnelle?

Vous devez travailler pour le rendre équilibré. Hormis les longs procès et la préparation des procès, c'est généralement gérable - certainement plus facile que dans le secteur privé et ses besoins en heures facturables. Mais le travail des procès criminels est épuisant mentalement et émotionnellement. Vous ne pouvez pas - Vous ne pouvez pas! - faire une erreur. Le travail peut devenir fastidieux et aura un impact sur votre vie si vous le laissez. La mise sous protection de votre famille par le US Marshals Service peut être déconcertante pour votre femme et vos enfants.

11. Quelle est la plus grande idée fausse que les gens se font de votre travail?

Qu'un procureur fédéral n'est qu'un bourreau de papier et n'a pas grand-chose à voir avec les accusés. Selon le United States Code, un AUSA est un «enquêteur criminel». Une fois qu’un accusé a été arrêté, il devient la responsabilité de l’AUSA. Nous ne portons pas d'armes à feu et ne pouvons pas arrêter les gens, mais nous travaillons souvent avec des agents depuis le début d'une affaire et à chaque étape jusqu'au verdict du jury. Ces femmes AUSA sont des push-overs. Pas déjà croyez cela, pensez cela, essayez cela.

12. Avez-vous d'autres conseils, astuces ou anecdotes que vous aimeriez partager?

Alors pourquoi un avocat voudrait-il devenir procureur fédéral? Je ne peux pas répondre pour les milliers d'AUSA qui ont prêté serment, mais je peux vous donner mon raison. Et rappelez-vous, j’ai été un défenseur public à Chicago, un procureur adjoint à Miami, un avocat de la défense privée à Miami et un avocat adjoint des États-Unis à Miami et dans le nord de la Floride. J'ai marché le pas.

Mais revenons au point et à ma raison: c'est, tout simplement, le meilleur travail de la profession juridique. Aucun autre poste ne vous donnera la fierté, la confiance en vous-même, la croyance en votre intégrité, le défi de faire correspondre les esprits avec les meilleurs juristes (y compris les juges), la satisfaction de dénigrer et de mettre à l'écart les criminels qui ont fait du mal à des personnes qui pourraient avoir été des parents, des amis ou tout simplement de bonnes personnes qui respectent la loi chaque jour de leur vie. Pour moi, c'était toujours le défi: savoir qu'un crime avait été commis, croire que je savais qui l'avait commis, recueillir la preuve pour le prouver et convaincre un jury que la preuve était suffisante hors de tout doute raisonnable pour justifier un verdict de culpabilité.

Je vous laisse avec ceci: considérez avec scepticisme tout avocat, procureur ou autre, qui dit qu’il n’a jamais perdu une affaire. Tout avocat qui fait cette réclamation n'a probablement pas jugé plus de 20 à 25 cas. «Tout le monde» sait que les AUSA ne sont pas censées perdre des affaires. Mais cela arrive, et le goût amer ne disparaît pas facilement. Mais que vous gagniez ou perdiez, vous sortirez toujours de la salle d’audience en vainqueur. Pourquoi? A cause de vos efforts assidus, parce que vous avez respecté les règles et que vous ne vous êtes jamais arrêté dans votre quête du concept éphémère de justice. Mais c’est toujours assez difficile d’être un «bon perdant».

Enfin, je ne peux pas garantir que chaque AUSA soit plus ou moins attaché au travail que moi. Mais si vous voulez être procureur fédéral, réfléchir à mon entretien n'est peut-être pas une mauvaise idée.