Alors vous voulez mon emploi: agent du service extérieur / diplomate

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Ardastra Gardens à Nassau, aux Bahamas.


Une fois de plus, nous revenons à notre Alors tu veux mon travail série, dans laquelle nous interrogeons des hommes qui occupent des emplois souhaitables et leur posons des questions sur la réalité de leur travail et des conseils sur la manière dont les hommes peuvent vivre leur rêve.

Comparé à d’autres organismes gouvernementaux comme, par exemple, le FBI ou la CIA, le service extérieur n’attire pas beaucoup d’attention. Mais devenir un agent du service extérieur, également connu sous le nom de diplomate, est un travail que vous devriez vraiment envisager si vous êtes un homme qui aime voyager et découvrir d'autres cultures, est à la recherche d'aventure et, comme le dit le département d'État, ' vous êtes passionné par le service public »et avez le désir de« promouvoir la paix, soutenir la prospérité et protéger les citoyens américains tout en faisant avancer les intérêts des États-Unis à l'étranger ». Vos missions peuvent vous emmener dans l'une des 265 ambassades américaines à travers le monde, où vous assisterez peut-être à un événement de traité chic en Europe ou à la lutte contre la traite des êtres humains en Afrique. Pour en savoir plus sur ce métier de globe-trotter, nous nous tournons aujourd'hui vers Shawn Kobb, un diplomate travaillant actuellement à Kaboul, en Afghanistan.


1. Parlez-nous un peu de vous (d’où êtes-vous? Quel âge avez-vous? Décrivez votre travail et depuis combien de temps vous y êtes, etc.).

Je suis né en 1977 et j'ai grandi dans une petite ville du nord de l'Indiana. Je suis allé à l'Université de Manchester et j'ai étudié les communications et le théâtre. En 2006, j'ai rejoint le Département d'État américain en tant qu'officier du service extérieur, plus communément appelé diplomate. Le service extérieur a une grande variété de fonctions, mais en bref, nous sommes le visage du gouvernement américain dans le monde. Nous avons des ambassades et des consulats dans presque tous les pays du monde et fournissons une assistance aux citoyens américains à l'étranger. J'ai vécu et travaillé en Ukraine, aux Bahamas, à Washington, D.C., et en ce moment je passe un an à Kaboul, en Afghanistan.


2. Pourquoi avez-vous voulu devenir diplomate? Quand avez-vous su que c'était ce que vous vouliez faire?



Je ne sais pas vraiment où j'ai entendu parler du service extérieur pour la première fois. Je sais qu'après le 11 septembre, j'ai commencé à me pencher davantage sur les emplois gouvernementaux. J'avais aussi une passion pour les voyages qui a d'abord été déclenchée par un voyage que j'ai fait à l'université en Europe. De plus, en dépit d'être une petite école, l'Université de Manchester a toujours attiré beaucoup d'étudiants internationaux et j'ai adoré leur parler, découvrir leur culture. Enfin, en 2004, j'ai passé la première partie du test du service extérieur. J'ai découvert que j'avais passé cette partie en vérifiant mes e-mails dans un cybercafé de Bangkok alors que ma femme et moi faisions le tour du monde.


3. Quelle est la meilleure façon de vous préparer à rejoindre le service extérieur? Dans quoi devriez-vous vous spécialiser et quels types d'expériences et de compétences devriez-vous rechercher?

Pour être honnête, le type de diplôme que vous recherchez ne fait pas beaucoup de différence. Il n'y a aucune exigence de formation pour le service extérieur. Cependant, vous devez être capable de réussir l'examen en plusieurs parties du service extérieur, ce qui nécessite une richesse de connaissances sur de nombreux sujets différents, en particulier l'histoire, le gouvernement, l'économie, la géographie, l'anglais et la culture populaire. La meilleure façon de se préparer est d'être un étudiant bien équilibré et de suivre des cours dans une variété de matières.


4. Quel est le processus pour présenter une demande au service extérieur?

Le test comporte plusieurs parties et chacune doit être réussie avant de pouvoir passer à l'étape suivante. Il y a d'abord le test écrit qui ressemble beaucoup à n'importe quel test standardisé et comprend une partie de rédaction. Si vous réussissez, vous soumettrez un curriculum vitae et une série de récits personnels expliquant votre parcours et vos expériences. Si vous réussissez cette partie, vous êtes invité à l'évaluation orale redoutée. Il s'agit d'un mélange d'entrevues, d'exercices de gestion de cas et d'un exercice de groupe avec d'autres candidats où vous jouez le rôle d'agents d'ambassade et devez résoudre un problème ensemble tout en étant observé. Votre note de passage à l'évaluation orale détermine votre place sur le registre (la liste dont le département d'État tire)… c'est-à-dire que vous avez également réussi les contrôles médicaux et de sécurité.


5. À quoi ressemble le test d'agent du service extérieur? Comment devez-vous vous y préparer?

Le test écrit est mieux décrit comme un mélange des SAT et du jeu télévisé Jeopardy. Vous ne pouvez pas simplement être un grand nerd du livre et espérer réussir, car si une question peut concerner les produits d'exportation du Brésil, la suivante pourrait concerner les World Series 1991 ou la bande dessinée Dilbert.


L'évaluation orale est plus facile à préparer, mais beaucoup plus difficile. Heureusement, il existe des sites Web, des forums et même des séances de pratique en personne organisées par le département d'État pour vous aider.

6. Dans quelle mesure est-il concurrentiel d'être sélectionné comme agent du service extérieur? Quelles caractéristiques et quels antécédents recherchent-ils pour faire leurs sélections? Avez-vous besoin de connaître une langue étrangère?

Certains ont affirmé que le test du service extérieur était l'un des examens les plus difficiles qui soient. Je n’en ai pas pris autant, donc je ne peux pas vraiment le dire, mais c’est un défi. Je ne connais pas les taux de réussite exacts, mais je suppose qu’environ 30 à 40% ont réussi l’évaluation écrite et peut-être 20 à 30% ont réussi l’évaluation orale. Je pense que ce que le département d'État recherche vraiment, c'est la bonne combinaison de connaissances et de compétences interpersonnelles. Le service extérieur est étrange en ce que nous travaillons et vivons avec nos collègues à l'étranger. Si vous êtes dans un pays comme le Yémen ou le Mozambique, il peut être difficile de se faire des amis dans la communauté locale, donc vos collègues sont tout ce que vous avez.

Les compétences en langues étrangères sont un bonus et peuvent vous aider à améliorer vos scores si vous réussissez les examens, mais elles ne vous permettent pas de vous faufiler sans passer le test. Le département d'État gère sa propre mini-université qui enseigne plus de 80 langues étrangères. J'ai été formé en russe et étudierai l'allemand pour ma prochaine mission.

Portrait de couple de la balle marine Kaboul.

Ma femme et moi, Jennifer, au récent bal de la marine à Kaboul.

7. Si vous êtes sélectionné, avez-vous le choix de l'endroit où vous êtes affecté à servir? Avez-vous le choix du type de travail que vous ferez?

Pour vos deux premières visites, vous êtes considéré comme un agent de niveau débutant et votre affectation est dirigée. Pourtant, vous avez beaucoup à dire sur l'endroit où vous allez et il est rare que des gens soient envoyés dans un endroit auquel ils sont complètement opposés. Après cela, vous êtes titularisé et mandaté par le président et soumettez des offres. C'est un peu comme postuler pour un nouvel emploi tous les deux ou trois ans. Vous étudiez la liste des postes vacants, puis vous commencez à faire du lobbying pour que l'ambassade vous sélectionne. La liste des emplois comprend non seulement l'emplacement, mais également le type de poste.

8. En parlant de cela, quels types d'emplois sont disponibles?

Je suis un généraliste du service extérieur, ce qui signifie que le type d'affectations que je reçois peut varier d'une tournée à l'autre. Dans le même temps, nous avons également un objectif. Le mien est en gestion. J'ai tendance à faire des tâches qui impliquent de diriger l'ambassade des RH à la logistique en passant par les finances. Une ambassade à l'étranger est essentiellement une petite ou moyenne entreprise. Dans mon affectation actuelle en Afghanistan, je supervise plus de 40 employés et suis responsable de plus de 100 millions de dollars d'actifs. En plus de la gestion, nous avons des gens qui travaillent dans les domaines de la carrière politique, économique, consulaire et diplomatie publique. Il y a aussi des spécialistes du service extérieur qui ont un ensemble de compétences particulières et qui restent avec eux. Ils sont généralement dans les domaines de l'informatique, de la médecine, de la sécurité, de l'ingénierie et d'autres domaines. Le mécanisme de recrutement pour eux est légèrement différent.

9. Quels sont certains des défis uniques du métier de diplomate?

L'un des plus grands défis est également l'un des plus grands avantages: vivre à l'étranger. Nous déménageons dans un nouveau pays toutes les quelques années, donc si c'est excitant, c'est aussi épuisant. Je passe une grande partie de ma vie avec mes biens dans des boîtes, à apprendre les bizarreries d'un nouveau pays et à rencontrer tous les nouveaux collègues. Il est difficile de maintenir des amitiés, surtout avec ceux qui ne font pas partie du service extérieur. Nous sommes également très mal compris du public américain et ne recevons pas beaucoup de reconnaissance pour nos efforts.

Pour chaque «cush» dans le monde, nous en avons probablement cinq qui peuvent être assez difficiles à vivre. Tous nos postes ont une cote de difficulté qui leur est attribuée allant de 0% à 35%. Ce pourcentage s'accompagne également d'une augmentation des salaires. Nous avons la même chose pour le danger. Par exemple, Londres représenterait 0% de difficultés et de danger car le niveau de vie est élevé et ce n'est pas particulièrement dangereux (à part le danger typique des grandes villes). Je suis actuellement à Kaboul et nous sommes à 35% de difficultés, 35% de danger - le haut du tableau. C'est parce que vivre ici est difficile en raison de l'isolement, de la mauvaise qualité de l'air, du peu d'infrastructures, du manque de soutien médical et d'autres facteurs de la vie quotidienne. Nous sommes au sommet du danger parce que, eh bien, il y a beaucoup de gens qui voudraient me tuer s'ils me surprenaient en train de marcher dans la rue. J'ai deux ensembles de gilets pare-balles et j'ai dû suivre des cours de sensibilisation aux otages, de détection de surveillance, de familiarisation avec les armes, de premiers soins au combat et de conduite de contre-attaque juste pour venir ici. Lorsque j'ai été affecté à Kiev, en Ukraine, nous avons reçu une indemnité supplémentaire en raison du danger des retombées des radiations de Tchernobyl. Aux Bahamas… pas de pénalité là-bas.

10. Quels sont certains des avantages uniques d'être diplomate?

Comme je l'ai dit, si vous aimez voyager, le travail est excellent. Vous pouvez également être payé pour apprendre une langue étrangère. Avant de partir pour ma prochaine affectation à Vienne, je serai à Washington pendant sept mois pour étudier l'allemand à plein temps et être rémunéré pour cela. Nous recevons également un logement gratuit à l'étranger, ce qui est un grand avantage financier. La sécurité de l’emploi est également formidable et j’ai eu la chance de vivre de nombreux événements fabuleux dont la plupart des Américains ne peuvent que rêver et ont côtoyé des présidents, des célébrités et des musiciens.

11. À quoi ressemble l'équilibre travail / famille / vie personnelle pour vous? Les familles des diplomates peuvent-elles venir vivre là où elles sont affectées?

C'est toujours une question délicate. En général, je pense que la conciliation travail / famille est très bonne. Les membres de la famille peuvent voyager avec vous pour la plupart de nos missions à travers le monde. Quelques-uns des endroits les plus dangereux ont des restrictions et sont considérés comme des visites non accompagnées. Le département d'État paie également la scolarisation des enfants, mais certaines écoles internationales sont meilleures que d'autres et cela doit être pris en considération lors de la soumission de vos missions. Il peut être très difficile pour votre conjoint d'avoir une carrière solide en raison du nombre constant de déménagements.

12. Quelle est la plus grande idée fausse que les gens se font de votre travail?

Le malentendu le plus important et le plus frustrant est le fait que la plupart des Américains ne savent même pas que nous existons. Ne me demandez pas combien de fois les gens ont pensé que je faisais partie de la Légion étrangère française. De plus, le Service extérieur n’est pas une agence de renseignement et de nombreuses personnes semblent penser que nous sommes des espions pour une raison quelconque. Ceux qui savent que nous existons pensent que nous passons notre temps à aller à des cocktails et à signer des traités. Il y a certainement un peu de cela, mais la plupart des agents du service extérieur ne sont pas affectés à Paris ou à Genève. Nous sommes dans certains des endroits les plus difficiles du monde: Irak, Afghanistan, Yémen, Soudan, Libye, Papouasie-Nouvelle-Guinée, Timor oriental. Bien que nous ne soyons pas engagés dans le combat, nous servons souvent aux côtés de nos collègues militaires et nous restons presque toujours derrière après leur départ. L'armée s'est retirée d'Irak, mais il y a encore beaucoup d'agents du service extérieur qui travaillent sur le développement, les droits des femmes, les affaires, les projets d'infrastructure, etc. Une de mes collègues ici en Afghanistan a été tuée très récemment par un kamikaze alors qu'elle tentait de livrer des livres aux écoliers. Les dangers auxquels nous sommes confrontés sont très réels et je pense que tout ce que nous voulons, c'est une petite reconnaissance de cela, en particulier par certains membres du Congrès qui dénigrent régulièrement notre travail.

13. Avez-vous d'autres conseils, astuces, commentaires ou anecdotes que vous aimeriez partager?

Le service extérieur américain est vraiment plus qu'un simple travail, c'est un style de vie. Vous pouvez voir le monde et vous aurez certaines des meilleures histoires à partager. J'ai eu l'occasion d'écouter Magic Johnson raconter des histoires sur sa rivalité avec Larry Bird. J'ai parcouru une fois les marchés de Kiev, en Ukraine, pour trouver du Pepsi diététique sans caféine pour un secrétaire d'État. J'ai écouté un Haïtien qui cherchait un visa américain m'expliquer que ses empreintes digitales étaient tombées lors du tremblement de terre et c'est sans doute pourquoi mon ordinateur a dit qu'il avait un casier judiciaire.

Je pourrais continuer encore et encore avec des histoires folles et touchantes. Si vous êtes intéressé, je vous recommande de passer le test. Même si c'est sur un coup de tête. Le test est gratuit et si rien d'autre ne peut vous donner de grands droits de vantardise si vous réussissez.