So You Want My Job: Guitariste

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Une fois de plus, nous revenons à notre Alors tu veux mon travail série, dans laquelle nous interviewons des hommes qui occupent des emplois d'hommes désirables et leur posons des questions sur la réalité de leur travail et pour obtenir des conseils sur la façon dont les hommes peuvent vivre leur rêve.


Pour cet épisode, nous avons interviewé, Et Skidmore. Comme Joe faire face avant lui, Dan prouve que vous pouvez à la fois avoir un travail de jour régulier et faire quelque chose que vous aimez en parallèle. Dan est un statisticien de doctorat de jour et un guitariste professionnel chaque fois qu'il en a l'occasion. Il a vraiment secoué cette interview pour nous. Merci Dan.

Vous pouvez en savoir plus sur Dan et écouter certains de ses doux riffs ici.


un. Parlez-nous un peu de vous (d’où êtes-vous? Quel âge avez-vous? Où êtes-vous allé à l’école? Décrivez votre travail et depuis combien de temps vous y êtes, etc.).

J'ai obtenu mon doctorat. en sociologie il y a environ dix ans de l'Université du Connecticut. Depuis lors, j'ai travaillé dans le gouvernement et le secteur privé à Washington et dans les environs. Plus récemment, je suis retourné dans ma ville natale dans le nord de l'État de New York. Je suis actuellement directeur de la recherche institutionnelle dans un collège local.


Je suis aussi père célibataire de deux filles formidables et guitariste professionnel. Je suis dans le domaine de la guitare depuis mon premier groupe de lycée il y a 27 ans et j'ai joué à peu près tout ce qui est imaginable à ce niveau de l'industrie, des petits clubs aux festivals de 10 000 personnes. (Remarque: vous savez que vous êtes dans un petit club lorsque la mascotte du club est une chèvre - une vraie chèvre vivante - et qu'elle se promène dans le bar.) La plupart de mon travail se déroule dans et autour d'une zone métropolitaine d'environ 700 000 personnes.

Je suis ce que certains dans l'industrie de la musique appellent un «guerrier du week-end». Comment savoir si vous êtes un guerrier du week-end? Si chaque fois que vous avez besoin d'un long cordon d'alimentation pour faire fonctionner votre désherbeur électrique, vous devez fouiller dans votre sac d'équipement à partir du concert du vendredi soir, vous êtes probablement un guerrier du week-end. Si toutes les piles 9 volts ont été retirées des détecteurs de fumée de votre maison pour faire fonctionner vos pédales d’effet, vous êtes probablement un guerrier du week-end…. Vous voyez l'image.


deux. Avez-vous déjà envisagé d'essayer de jouer de la musique comme votre concert à plein temps? Quand et comment avez-vous décidé de combiner le fait d'être guitariste avec un travail de jour plus standard?

Je n'ai jamais vu la musique comme une profession à plein temps. Je fais partie des quatre ou cinq personnes de ma famille qui se produisent régulièrement ou qui l’ont fait dans le passé, et aucun d’entre nous n’a essayé de gagner sa vie. Très peu de gens avec qui je travaille dans le secteur de la musique le font comme leur seule source de revenus - et beaucoup de chats qui le font sont perpétuellement fauchés. Pour la plupart, l’économie n’est tout simplement pas là.


Ma sœur et moi parlions de musique lors d'une réunion de famille l'année dernière. Nous nous plaignions les uns des autres de ce que sont les concerts, les répétitions, la pratique et les autres musiciens en général, quand nous nous sommes arrêtés et nous avons ri de nous-mêmes. Pourquoi s'embêter, surtout quand il s'agit de si peu d'argent?

Ce que nous avons conclu, c'est que - pardonnez-moi de sonner le cliché - c'est dans notre sang. Si je devais tout quitter demain, dans une semaine, je regarderais mon calendrier en pensant: «Hé regarde. Tous mes jeudis sont ouverts. Je devrais appeler untel et voir qui cherche un guitariste. ' Triste mais vrai.


3. Avez-vous déjà ressenti la pression de la famille et des amis pour abandonner votre jeu de guitare?

J'ai reçu beaucoup de soutien de mes parents, de mon frère et de mes sœurs pour ce que je fais, et la plupart de mes amis proches sont impliqués dans l'entreprise sous une forme ou une autre. Tout le monde dans ma famille a vu au moins quelques-unes de mes performances et m'a aidé d'autres manières, comme regarder mes filles quand je ne peux pas avoir de couverture. Je suis extrêmement reconnaissant pour ce type de soutien. Personne ne fait ce type de travail sans l'aide de sa famille et de ses amis.


Quatre. Êtes-vous un guerrier du week-end à la guitare pour l'argent, pour votre passion pour la musique ou pour une combinaison des deux?

Mon équipement se paie de lui-même, et cet effort fournit de l'argent supplémentaire pour que je puisse emmener les filles manger ou aller au cinéma, ou prendre une bouteille de vin pour ma personne spéciale (qui est aussi un musicien) et moi, sans avoir de s'arrêter au guichet automatique tous les deux jours. Jouer de la guitare paie l’un des camps d’été de ma fille et une bonne part de l’épicerie. En revanche, je pense aux gars qui paient des milliers chaque année pour du matériel de golf, des frais, des cours, etc. J'en fais des milliers (pas beaucoup, mais au moins quelques-uns) chaque année en faisant ce que j'aime. C’est le meilleur emploi à temps partiel imaginable.

Quant à la «passion de la musique», je fais beaucoup de va-et-vient là-dessus. Je passe la plupart de mon temps de pratique privée à élaborer des arrangements de chansons de jazz standard pour guitare solo. C'est le type de musique que je trouve le plus stimulant et le plus satisfaisant à jouer. Cependant, la majeure partie de mon temps de représentation consiste à jouer de la musique dans un club pour que les gens dansent entre les achats de bières.

Il y a donc une passion pour la musique, mais en tant que musicien professionnel, vous êtes souvent dans une position où vous jouez de la musique sélectionnée par quelqu'un d'autre. Cela ne veut pas dire que c'est désagréable ou laborieux. Mais cela signifie que vous feriez mieux d'être passionné par la «musique» en général, et pas seulement le petit sous-genre qui vous parle le plus. L'argent provient d'une combinaison d'interprétation, d'accompagnement et d'enseignement. Vous devez être flexible.

5. Comment avez-vous construit une suite et trouver des concerts payants? Avez-vous des conseils pour trouver du travail et des lieux de jeu?

Si vous êtes intéressé par cette profession, vous devez comprendre deux choses. Premièrement, le secteur de la musique est un Entreprise. Pour les groupes professionnels (clubs, réceptions) pour lesquels j'ai travaillé, nous avons payé des agents de réservation pour qu'ils sortent et secouent les arbres. Les agents utilisent un pack de promotion que le groupe assemble et qui comprend des images, des biographies, des références et un CD. Pour assurer ma position d'accompagnateur d'église, je suis allé directement chez les directeurs musicaux des églises locales avec mon CV musical et mes références professionnelles en main et je me suis organisé pour jouer un service avec eux gratuit.

Que vous vendiez du divertissement, de l'ambiance, de la musique de programme ou, dans le cas des leçons et du coaching, des conseils, vous vendez votre sens de la musique. Tout comme la vente de tout ce dont vous avez besoin pour maximiser chaque opportunité de présenter vos marchandises à des clients payants. Par exemple, si je ne vous connais pas et que vous me posez une question sur les guitares ou le jeu de guitare, vous volonté éloignez-vous de moi en portant quelques-unes de mes cartes de visite musicales pour vous et tous ceux que vous connaissez qui pourraient être intéressés par mon jeu. Les cartes de visite ne coûtent pratiquement rien, et un taux de réussite de un ou deux pour cent sur une pile de 200 cartes équivaut à deux ou trois engagements ou étudiants que vous n'auriez peut-être pas eu autrement - et les concerts et les étudiants créent plus de concerts et d'étudiants.

Deuxièmement, cette entreprise est gérée par le bouche à oreille et les contacts. Pratiquement tout le travail que je fais passe par des relations personnelles. Dans ma petite ville, il y a une chance qu'à un moment donné vous partagiez une scène avec n'importe quel musicien que vous rencontrerez. Si vous travaillez avec des personnes que vous ne connaissez pas, soyez gentil. Sourire. Serrer la main. Sois professionnel. Tenez votre parole. Donnez-leur envie de travailler à nouveau avec vous. Il en va de même pour les propriétaires de clubs et les responsables du recrutement dans les établissements. Respectez leurs biens et leur besoin de gagner de l'argent et il y a de fortes chances que vous soyez sur leur liste d'appels. Brûlez-les et vous avez terminé. Toujours toujours soyez professionnel, même si les personnes avec lesquelles vous traitez ne le sont peut-être pas.

Si vous êtes dans votre sous-sol en train de vous demander comment vous rendre de là à la scène, la première étape consiste à sortir du sous-sol et à commencer à travailler avec les autres. La musique est une activité sociale. Jouez avec et / ou devant les gens chaque fois que vous en avez l'occasion. Consultez votre Craigslist locale ou les annonces recherchées par les musiciens pour connaître les opportunités de jouer. Respectez et apprenez de ceux qui jouent mieux que vous et de ceux qui ne jouent peut-être pas aussi bien que vous - j'apprends des tonnes de choses de mes élèves simplement parce qu'ils sont intéressés par la musique que je ne regarderais peut-être pas autrement. En prenant ces mesures, vous cultivez à la fois votre sens de la musique et vos relations.

Si vous avez déjà un groupe, rassemblez votre matériel et réservez un concert payant. Maintenant. Aller. Les concerts sont les carottes et les bâtons qui font avancer un groupe. Sans concerts, les groupes ont tendance à tourner dans des cercles stupides et autodestructeurs qui gaspillent le temps et l'énergie de tout le monde.

6. Quelle est la meilleure partie du travail?

Cela ne surprendra personne: la meilleure partie du travail est la précipitation que vous ressentez lorsque vous êtes en train de jouer de la bonne musique pour une bonne foule. En plus de cela, je me sens extrêmement chanceux de pouvoir jouer avec les merveilleux musiciens avec lesquels je joue. De plus, j'ai reçu un appel plus tôt cette année d'un producteur local qui avait besoin d'un guitariste pour travailler un spectacle qui comprenait un acte national. Un concert de haut niveau comme celui-ci est l'aboutissement d'années de travail à la fois sur la musicalité et la connaissance des musiciens et des producteurs de votre région. Mon partenaire, qui est également musicien, est un accompagnateur de premier appel dans cette région. Elle a également été appelée à travailler pour des artistes nationaux car elle est une joueuse fantastique et elle est formidable de travailler avec elle. Il est extrêmement satisfaisant de recevoir de telles opportunités.

7. Quelle est la pire partie du travail?

Le pire dans être un guerrier du week-end, ce sont les heures. Prenons l'exemple de la semaine dernière. Entre les répétitions, un concert, les services et le match de football de ma fille aînée (je suis entraîneur), je suis arrivée à la nuit de dimanche avec environ douze heures de sommeil depuis le jeudi précédent. En plus de cela, j'ai été malade tout le week-end avec une vilaine infection des sinus. Mais, parce que ce travail est comme ça, le spectacle doit continuer - au sens propre.

8. Quelle est la plus grande idée fausse des gens sur le travail?

Sans aucun doute, la plus grande idée fausse que les gens se font du statut de guitariste professionnel est que tout dépend de votre technique à la guitare - combien de coups de langue vous connaissez, à quelle vitesse vous pouvez jouer, etc. Certes, vous devez avoir un certain niveau de base de la musicalité pour faire de la musique professionnellement. Vous devez connaître la musique - parler la langue - et connaître votre instrument. Vous devez jouer les bonnes notes, au bon moment, et le faire d'une manière musicalement agréable. Ceci est particulièrement important lorsque vous jouez dans un ensemble ou accompagnez quelqu'un. Ces gens dépendent de vous.

Cela dit, notez que c'est la première fois dans toute cette interview où je parle même de la musicalité. À moins que vous ne soyez Yngwie Malmsteen, être guitariste professionnel consiste principalement à établir des relations et à bien travailler avec d'autres musiciens. Je parie que même M. Malmsteen a dû dire qu’il était désolé à plusieurs reprises.

Par exemple, un groupe pour lequel j'ai travaillé auditionnait des bassistes. Après les auditions, nous avons parlé non seulement des compétences de chaque bassiste, mais aussi de ce que nous avons appelé son «facteur potentiel de secousse». (Nous avons en fait utilisé un mot différent pour «crétin».) Nous passerions beaucoup de temps avec tous ceux que nous embauchions. Est-il agréable d'être là? Est-il susceptible de se présenter pour les choses à temps? Fera-t-il sa part de tout le travail nécessaire à un concert? Ces considérations sont au moins aussi importantes que la musicalité. Tout musicien qui travaille prendra un joueur solide avec une bonne attitude par rapport à un virtuose qui est pénible.

9. Vous êtes un père célibataire avec deux enfants. Comment conciliez-vous jouer de la musique avec regarder les enfants?

Vous devez reconnaître que vous n'avez le temps que pour un nombre limité d'activités - il n'y a pas de jeu. Vous devez établir des priorités. J'ai éteint la télévision par câble il y a des années. Au printemps dernier, j'ai fait tout l'aménagement paysager de ma pelouse, ce qui nécessite le minimum d'attention pendant l'été, lorsque je suis le plus occupé. Pourquoi? Parce que regarder le sport et désherber les plates-bandes sont ne pas mes plus grandes priorités - être un père pour mes filles, un homme bien pour mon partenaire et un bon guitariste le sont. Tout va à l'encontre de ces priorités et est soit fait pour s'adapter, soit rejeté. Ces priorités ne sont pas négociables.

Sur le plan logistique, la plupart du travail que je fais avec la guitare a lieu après le coucher de mes filles. Je programme des répétitions, des leçons et des concerts pour les deux ou trois soirs par semaine qu'ils passent avec leur mère. L'avantage de tout cela est que, parce que j'ai éliminé beaucoup de distractions dans notre maison, nous avons en fait plus de temps à passer ensemble. Les soirées de semaine comportent généralement une combinaison de devoirs, de dîner, de lessive, de bains, de jeux de société ou peut-être d'un DVD ensemble (s'il n'est pas trop tard). Ils ont tout leur père toute la nuit. Et une fois qu'ils sont couchés, je vais dans mon studio où tout est prêt pour que je puisse passer à travers ce dont j'ai besoin pour passer efficacement.

dix. Avez-vous d'autres conseils, astuces ou anecdotes que vous aimeriez partager?

Selon Métiers de la musique magazine, environ trois millions de guitares sont vendues aux États-Unis chaque année. Vous ne pouvez pas balancer une Stratocaster dans une ville de taille décente sans toucher quelques guitaristes. Cela signifie qu'en tant que guitariste, vous êtes le musicien le plus indispensable de la planète. Gardez cela à l'esprit chaque fois que vous prenez l'instrument pour vous entraîner. Concentrez-vous sur la pratique de ce dont vous avez besoin pour pouvoir jouer pour obtenir et conserver votre emploi. N'oubliez pas qu'il y a des gars alignés derrière vous pour chaque concert. Je pourrais être l'un d'entre eux, et, je vous le garantis, si je veux ce concert, alors je me suis entraîné pour ça. Si vous ne l’avez pas ensemble, ce travail sera le mien avant de sortir ma guitare de l’étui.

Si vous y restez assez longtemps, il y a des expériences sur ce poste que vous n'aurez nulle part ailleurs. Un groupe pour lequel j'ai travaillé a programmé une «mini-tournée» chaque été où nous alignions quelques concerts en dehors de la ville et logions dans un hôtel entre les deux. Un an, nous avons joué une célébration du 4 juillet pour cette municipalité en dehors de New York sur une scène portable au milieu d'un terrain de football pour 10 000 personnes. Le lendemain matin, après avoir remplacé l'un des véhicules de tournée décédés (une autre histoire), nous avons commencé à nous rendre à une petite fête d'entreprise dans un centre de retraite quelque part dans les montagnes de Catskill. Nous sommes descendus de l'autoroute sur une route secondaire. Ensuite, nous avons quitté cette route pour prendre cette petite route à une voie à travers les bois qui, après quelques kilomètres, s'est transformée en chemin de terre. Après quelques kilomètres de cela, tout l'entourage (trois véhicules, une remorque, 12 personnes) était convaincu que nous étions effectivement engagés pour être le sacrifice humain de la nuit. Eh bien, nous avons finalement atteint l'endroit…, et c'est fantastique. Open bar. La nourriture gratuite. Feux d'artifice. Un étang de baignade artificiel. Une magnifique maison de retraite. Tout, au milieu des bois. Ils ont en fait construit un pavillon pour que nous puissions jouer avec un dressing attenant. Et quand nous avons tous fini, nous avons reçu un pourboire cent dollars supplémentaires par rapport à nos frais déjà bien rembourrés. Personne n'est aussi enthousiasmé par ce que je fais dans mon travail direct!