Alors vous voulez mon travail: critique de restaurant

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Une fois de plus, nous revenons à notre Alors tu veux mon travail série, dans laquelle nous interrogeons des hommes qui occupent des emplois souhaitables et leur posons des questions sur la réalité de leur travail et des conseils sur la manière dont les hommes peuvent vivre leur rêve.


Être payé pour manger, que dois-je dire de plus? Telle est la vie de critique de restaurant, Jesse Hirsch. Aujourd'hui, il nous donne un regard hilarant sur ce travail savoureux. Assurez-vous de suivez Hirsch sur Twitter pour voir ce qu’il a mâché.

1. Parlez-nous un peu de vous (d’où êtes-vous? Quel âge avez-vous? Décrivez votre travail et depuis combien de temps vous y êtes, etc.).


Je viens de la Nouvelle-Angleterre rurale, âgé de 34 ans. L'année dernière, j'ai été embauché comme critique de restaurant pour le East Bay Express à Oakland. Après six mois, j'ai été débauché pour devenir le critique de la Examinateur de San Francisco.

2. Pourquoi avez-vous voulu devenir critique de restaurant? Quand avez-vous su que c'était ce que vous vouliez faire?


Honnêtement? Ça n'a jamais été mon plan. Moi, à 16 ans, j'aurais dit réalisateur. A 20 ans, j’aurais dit correspondant de guerre. Il y a cinq ans, j'aurais dit «pas cassé».



3. Comment quelqu'un trouve-t-il son chemin dans ce travail unique? De quels types de compétences et de talents un critique de restaurant potentiel a-t-il besoin pour être embauché et réussir?


Tout droit sorti de l'université, j'ai pris un poste de journaliste / photographe généraliste pour un journal rural du Wisconsin. Je n'étais allé au Wisconsin qu'une seule fois, lors d'un arrêt de restauration Greyhound à LaCrosse. (Je crois que j'ai mangé un soft-serve vanille chez McDonalds, mais j'ai égaré mes notes de dégustation.)

Pendant deux ans, j'ai écrit des articles fastidieux sur les impôts fonciers et les tombolas d'églises, agrémentés d'un magnifique buvard de crime tragique. Comme le dame qui a déterré le cercueil de son petit ami pour voler les cigarettes et la bière avec lesquelles il était enterré (quelqu'un m'a dit que c'était Michelob). Ou la Le livreur de la petite Debbie qui a attiré les femmes dans son camion avec des promesses de «collations spéciales». Les choses deviennent bizarres dans l'arrière-bois.


Après avoir rebondi pendant un certain temps, je me suis retrouvé dans le Queens, dans l'État de New York, pour un travail de bureau pépère. Puis tard dans la nuit, j'ai trouvé une faute de frappe sur le site Web de ce magazine culinaire local appelé Reines comestibles (pas un magazine de cuisine gay). J'étais un peu bourdonné et j'ai décidé de tirer un e-mail à l'éditeur: «Hé, j'ai trouvé une faute de frappe sur votre site. Au fait, si jamais tu as besoin d'aide pour le magazine… »Quelques mois plus tard, j'ai été embauché comme rédacteur en chef. Parfois, ça marche vraiment!

Cela a changé toute ma trajectoire de carrière. J'ai commencé à manger au restaurant tout le temps, à interviewer des chefs et des agriculteurs, à lire de manière obsessionnelle des blogs culinaires. Ma vie est devenue hyper concentrée sur cette seule chose. J'ai atterri quelques morceaux de nourriture à la pige dans le Voix du village, puis un dans le mur Journal de rue. Ça a juste fait boule de neige.


Certains critiques ont une formation en cuisine. Cela aide, mais ce n’est pas nécessaire. Il est plus important que vous puissiez exprimer une opinion convaincante d’une manière qui engage et informe. Frank Bruni, ancien New York Times critique gastronomique, n'avait aucune expérience culinaire professionnelle. Mais il est un sorcier avec la langue anglaise, et est farouchement opiniâtre. Il a fini par être l'un de leurs critiques les plus populaires.

Avant Reines comestibles, J'aurais énuméré la nourriture parmi tant d'autres (vélo, films indépendants, etc.) Parfois, je me demande: si j'avais trouvé une faute de frappe dans un journal de cinéma, est-ce que je passerais en revue des films maintenant?


4. À quoi ressemble une journée typique pour vous? Combien de restaurants visitez-vous par semaine?

Les révisions sont dues à midi le vendredi, donc les jeudis et vendredis sont à peu près le même horaire chaque semaine. Jeudi, je passe toute la journée sur mon ordinateur portable, que ce soit sur mon canapé ou dans un café. Je ne sors que ce soir-là en cas d’urgence (urgence = événement récent où des chefs ont servi des ramen et du whisky japonais dans les bois). Vendredi matin, j'envoie la critique, puis j'essaye de faire quelque chose de relaxant.

Les autres jours sont assez variés, en fonction de mes projets en freelance. Au cours du dernier mois, j'ai travaillé sur des histoires sur la contrefaçon de vin, les Furries et les cuisines sans gluten. Certains jours, je suis en déplacement, à interviewer des gens, à faire des recherches, à assister à des événements. D'autres jours, je suis comme un étrange enfermé (c'est-à-dire espionner les voisins et inventer leurs sinistres histoires). J'essaie de changer de pyjama avant que la petite amie ne rentre à la maison à 6 ans.

Je mange beaucoup, mais les critiques de restaurants ne représentent qu'environ 3 repas par semaine.

Homme vintage tenant un stylo et écrit sur le papier.

5. Devez-vous garder votre identité anonyme pour que les restaurants ne vous accordent pas de traitement spécial? Dans quelle mesure réussissez-vous?

Oui, j'ai dû retirer toutes les photos d'Internet lorsque j'ai obtenu le poste pour la première fois. Mon approche est simple: je m'habille comme un schmo ordinaire, et je change d'apparence régulièrement (barbe, chapeaux, etc.) Je mange aussi avec un mélange aléatoire de personnes, dont certaines sont assez bizarres pour détourner les gens du parfum.

Lors de mon premier examen à Oakland, mon copain à bascule délabré a oublié le verrou de son vélo pliable. Il l'a donc apporté dans le restaurant et a demandé à haute voix au propriétaire un endroit pour le stocker. J'ai grogné, mais je suis sûr que personne ne devinerait que ce mec mangeait avec un critique.

Parfois, je suis obligé de mentir sur qui je suis. Récemment, j'ai serré la main d'un propriétaire de bistrot local mais il n'a aucune idée que c'était moi (chut). J'essaie d'éviter de rencontrer des chefs et je reste loin des fêtes de l'industrie.

6. Quelle est la meilleure partie de votre travail?

Je suis payé pour manger.

7. Quelle est la pire partie de votre travail?

Connaître mes paroles pourrait affecter le chèque de paie de quelqu'un. Comme si j'étais critique d'art, je pourrais blesser la fierté de certains peintres avec une mauvaise critique. Les chefs sont peut-être les nouvelles stars du rock (gag), mais en fin de compte, ils essaient de gagner leur vie. C'est cruel de jouer avec ça.

Bien sûr, j’exagère probablement mon importance. Une mauvaise rédaction ne vous fera ni ne vous cassera ces jours-ci. Nous sommes entrés il y a longtemps dans une ère de crowdsourcing, où KrazyKitty1962 sur Yelp peut avoir le même impact qu’un critique qualifié: «Les murs étaient bleus, ce que je n’aime vraiment pas. De plus, les serveurs étaient trop ethniques.

8. À quoi ressemble l'équilibre travail / famille / vie personnelle pour vous?

Je vis avec ma petite amie Sarah et nos chats immensément talentueux Bean et Grayskull. Je suis à la maison toute la journée avec les chats, mais je dois consciemment réserver du temps pour Sarah.

J'ai appris rapidement qu'une critique de restaurant ne compte pas comme une date de dîner. Lorsque je révise un lieu, je suis très concentré, scrutant chaque détail et prenant des notes sur mon smartphone. C’est du travail - pas très romantique. Je connais des critiques dont les partenaires refusent de les rejoindre sur les critiques.

J'essaie donc de programmer des excursions non alimentaires pour mélanger les choses. Un dimanche récent, nous avons fait une visite à vélo des poulaillers d'arrière-cour (oui, cette ville est précieuse). Le week-end précédent, nous sommes allés dans un musée du flipper.

9. Quelle est la plus grande idée fausse que les gens se font de votre travail?

Que c’est facile.

10. Avez-vous d'autres conseils, astuces, commentaires ou anecdotes que vous aimeriez partager?

C’est juste de la nourriture, des gens! Ce pays (et San Francisco en particulier) est fanatiquement obsédé par tout ce que nous mangeons. J'adore faire partie du monde de la nourriture, mais je me lasse de la fétichisation constante. Tous les repas ne sont pas un art ou sont importants.

Mec, j'ai déjà l'air d'une vieille manivelle fatiguée. À un moment donné, je devrai changer d’attention ou je vais totalement épuiser.