Alors tu veux mon travail: grimpeur d'arbres

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Une fois de plus, nous revenons à notre Alors tu veux mon travail série, dans laquelle nous interrogeons des hommes qui occupent des emplois souhaitables et leur posons des questions sur la réalité de leur travail et des conseils sur la manière dont les hommes peuvent vivre leur rêve.


Chaque petit enfant veut grimper aux arbres - il est juste construit en nous que là où il y a des troncs et des branches, nous les gravirons. Ce désir, chez beaucoup d'entre nous, ne disparaît jamais vraiment. J'ai toujours envie de grimper dans les arbres lorsque je suis en randonnée ou même juste dans mon jardin. Pour quelques personnes très chanceuses dans notre monde, elles n’ont pas à dépasser ce désir et, mieux encore, en ont fait carrière. L'une de ces personnes est Tim Kovar, fondateur de Planète grimpante dans les arbres (une école d'accrobranche) près de Portland, Oregon. Alors que de nombreux hommes rêvent de carrière dans le plein air, très peu atteignent ce rêve. Il est même difficile de savoir quelles sont les options pour diverses carrières en plein air. Nous avons eu le plaisir de discuter avec Tim de son travail et de la façon dont vous pouvez pénétrer dans ce domaine unique.

1. Parlez-nous un peu de vous (d’où êtes-vous? Quel âge avez-vous? Décrivez votre travail et depuis combien de temps vous y êtes, etc.).


Je suis né et j'ai grandi dans une petite ville juste à l'ouest d'Omaha, Nebraska. Une fois diplômé du lycée, je suis parti explorer la grande ville d'Atlanta et j'ai commencé mon vagabondage à travers le monde. Après 25 ans de voyage, Portland, Oregon et Nashville servent maintenant de camps de base.

Je suis un instructeur professionnel d'accrobranche, guide, facilitateur et technicien d'accès à la canopée âgé de 43 ans. Je travaille avec et j'enseigne aux autres comment grimper aux arbres pour diverses raisons. Cela comprend les chercheurs de canopée, les photographes, les opérateurs d'écotourisme, les aventuriers, les auteurs, les militants et les arboristes, ainsi que Joe et Jane moyens.


Je grimpe aux arbres depuis l’âge de quatre ans. Il y a environ 20 ans, j'ai été initié à une activité appelée accrobranche technique - l'utilisation d'une corde et d'une selle pour explorer la canopée - qui m'a amené à devenir instructeur et mentor d'accrobranche pour des centaines de personnes à travers le monde.



2. Pourquoi avez-vous voulu devenir grimpeur d'arbres professionnel? Quand avez-vous su que c'était ce que vous vouliez faire?


Je cherchais un emploi en plein air, quelque chose de complètement opposé à ma précédente carrière de chef. J'avais hâte de sortir de la cuisine et d'essayer quelque chose à l'extérieur.

Quand j'ai commencé techniquement à grimper aux arbres, en tant qu'arboriste, j'ai trouvé cela exigeant physiquement et mentalement. C'était un travail dangereux qui m'a emmené dans un nouveau bureau tous les jours (jamais un jour ennuyeux quand des tronçonneuses sont impliquées). J'étais enthousiasmé par le travail et j'aimais l'équipe dont j'apprenais. Un jour, mon patron m'a invité à son école d'accrobranche. Je n'avais aucune idée que les gens (c'est-à-dire les adultes) grimpaient aux arbres pour s'amuser; Je pensais que j'étais le seul gars qui ne soit jamais né de sa passion pour être au-dessus de tout.


Quand je suis arrivé à l'école d'accrobranche, j'ai remarqué que des gens de tous âges attendaient de monter à la corde et d'explorer la canopée d'un chêne blanc de 150 ans nommé «Nimrod». Il y avait des enfants aussi jeunes que cinq ans et certains avaient plus de 70 anneaux de croissance. Je me souviens de m'être assis avec admiration en regardant deux vieilles dames monter 30 pieds dans les bras de Nimrod. C'est alors que j'ai remarqué qu'il y avait cette grande variété de personnes grimpant sur le même arbre. Nous avons eu un gamin punk rock de 15 ans grimpant à côté d'une fille de huit ans, à côté d'une grand-mère, à côté d'une famille allemande.

J'ai également été témoin de quelque chose de magique ce jour-là dans la canopée de Nimrod; quelle que soit la démographie politique, religieuse ou philosophique des gens, ils s'entendaient tous et appréciaient la compagnie de chacun. Ces étrangers partageaient des histoires personnelles de grimper à leurs arbres préférés quand ils étaient enfants. C'est alors que j'ai su qu'il y avait plus à grimper aux arbres que de grimper à un arbre; un type unique de camaraderie se manifeste lorsque les gens grimpent aux arbres ensemble.


J’ai toujours eu une passion pour le plein air et pour faire découvrir aux autres notre monde naturel. Une porte a été ouverte ce jour-là - une qui m'enverrait sur un chemin de vie pour aider les autres à découvrir la nature de manière sûre, aventureuse et profonde.

Homme dans un hamac d


3. Beaucoup de gens n'ont probablement jamais entendu parler de grimpeur d'arbres en tant que profession. Quels sont les différents types de possibilités d'emploi offertes aux grimpeurs d'arbres?

Le travail le plus courant d'un grimpeur d'arbres professionnel est en tant qu'arboriste ou médecin d'arbre. Ces gars et ces filles grimpent aux arbres dangereux, rendant le monde au-dessus de nos têtes un peu plus sûr. On leur attribue également un excellent travail pour aider à prendre soin de nos arbres urbains. Les autres emplois d'accrobranche comprennent les constructeurs de cabanes dans les arbres, la construction de tyroliennes, les assistants de recherche dans la canopée, ainsi que le gréage aérien pour les équipes de tournage et les photographes.

Il y a aussi une tendance en plein essor à l'écotourisme dans la canopée; c'est là que des guides d'accrobranche formés emmènent le public pour une journée d'accrobranche. Ces ascensions facilitées peuvent durer une heure ou pour les plus intrépides, ils peuvent s'inscrire à des expéditions d'une semaine à la découverte des arbres du bassin amazonien brésilien. Pour certains, le nec plus ultra dans une expérience d'accrobranche est d'attraper des ZZZ dans les arbres, alias le camping dans les arbres.

Une autre option récente est un groupe au Japon qui a lancé un programme de réhabilitation d'accrobranche appelé Treehab, aidant à donner aux enfants handicapés physiquement une nouvelle perspective sur la vie.

4. Comment devenir un grimpeur d'arbres professionnel? Y a-t-il une certification spéciale que vous devez obtenir, et est-ce que cela diffère selon le type d'emploi d'accrobranche que vous poursuivez?

Il n'existe actuellement aucun organe directeur contrôlant la formation des grimpeurs d'arbres professionnels. La communauté arboricole suit Réglementations OSHA pour le soin des arbres.

Travailler dans les jungles reculées nécessite différents styles d'escalade pour produire les méthodes d'exploration les plus sûres et les plus efficaces. La meilleure façon d'apprendre est de trouver une école qualifiée qui a du mérite et qui peut répondre à vos besoins d'escalade. Mais vous devez vous méfier, car il y a de plus en plus d'écoles grimpantes malhonnêtes qui essaient de gagner rapidement de l'argent. Les principales questions à se poser sont de savoir d'où vient leur formation et s'ils sont reconnus par des écoles d'accrobranche notables telles que Planète grimpante dans les arbres, Tree Climbers International, et EarthJoy. Demandez également des témoignages et des références qui peuvent faire l'objet d'un suivi. Si «l'instructeur» lance des pointes pour grimper à un arbre vivant, courez dans l'autre sens.

L’accrobranche n’est pas sorcier, mais cela peut être dangereux chaque fois que vous quittez le confort de notre monde de bottom feeder.

5. Vous avez effectué une grande variété de travaux d'accrobranche, en collaboration avec des équipes de tournage et des chercheurs scientifiques. Comment ces personnes vous trouvent-elles ou les trouvez-vous? Comment allez-vous trouver des clients et des emplois en tant que grimpeur d'arbres?

J'ai grimpé aux arbres dans plus de 15 pays différents en étroite collaboration avec des chercheurs, des équipes de tournage, des projets d'écotourisme, etc. J'ai également présenté plus de 10 000 novices à la canopée. La majorité de ces clients me trouvent par des références, des publications médiatiques et mon site Web. Je contacte occasionnellement des communautés à but non lucratif qui sont stationnées dans des endroits exotiques où mes compétences d'accrobranche seraient utiles. J'essaye toujours de me rendre à Madagascar pour grimper avec les lémuriens.

6. Quelle est la meilleure partie de votre travail?

Hommes aidant une petite fille à grimper aux arbres.

Une de mes passions est le voyage international. J'ai eu la chance de combiner mes compétences en escalade avec cette passion. Parfois, lorsque je travaille avec des scientifiques et des équipes de tournage, j'ai accès à des régions du monde assez éloignées et restreintes qui seraient autrement presque impossibles à atteindre. Un concert m'a emmené dans une réserve de tigres dans les Ghâts occidentaux de l'Inde, travaillant dans un centre de recherche King Cobra. Une autre occasion unique était d'être déposée dans des zones protégées des îles hawaïennes où j'ai travaillé avec un centre de recherche écologiste. J'ai également travaillé avec une équipe de tournage de la BBC filmant la canopée des séquoias géants en Californie et avec des chercheurs sur la canopée dans la forêt nuageuse protégée du Costa Rica.

Aussi juste les gens que je rencontre. Quatre-vingt-dix-neuf pour cent des étudiants que je reçois ont une vraie passion pour les arbres et l'environnement, deux sujets qui sont extrêmement importants pour moi. Je reçois des étudiants d'horizons variés du monde entier, allant des médecins aux mamans, des photographes aux grands-mères. Des élèves aussi jeunes que cinq ans et aussi mûrs que 85 ans recherchent le réconfort des arbres.

Comme l’a dit un de mes élèves: «Tim, vous plantez des grimpeurs d’arbres dans le monde entier.» J'aime les gens que les arbres m'apportent.

7. Quelle est la pire partie de votre travail?

La logistique de voyager dans des régions éloignées de notre planète avec plus de 100 livres de matériel d'escalade. Essayer d'obtenir 600 pieds de corde, des frondes géantes, un arc et des flèches, une variété de casques, de selles et de matériel à la douane peut parfois devenir un cauchemar. De plus, les frais de bagages supplémentaires sont vraiment nulles.

8. À quoi ressemble l’équilibre travail / famille / vie personnelle?

C'est probablement la partie la plus difficile de mon travail / vie. Mon école d'accrobranche est située près de Portland, dans l'Oregon et ma femme et mes enfants vivent près de Nashville, ce qui représente un long trajet.

Nous avons un bon rythme dansant au fil des saisons. L'été se passe dans notre chalet de l'Oregon, échappant à la chaleur et à l'humidité du sud-est. La base hivernale se trouve dans le Tennessee, évitant la pluie et le froid que l'on peut trouver dans le nord-ouest du Pacifique. La majorité de mes voyages internationaux ont lieu en hiver.

Une véritable bénédiction pour mon travail est que ma famille puisse se joindre à moi pour ces escapades internationales. Je crois que la meilleure éducation que l'on puisse recevoir est l'expérience du monde. Avoir l'occasion d'exposer mes enfants à différentes cultures, croyances et coutumes fait disparaître tous les tracas.

9. Quelle est la plus grande idée fausse que les gens se font de votre travail?

Grimper à un arbre est un jeu d’enfant. Quand la plupart des gens entendent parler de mon travail, ils pensent automatiquement au pommier qu'ils ont grimpé dans leur jardin lorsqu'ils étaient enfants. Quand je leur parle des grands arbres, de la connaissance intensive des engins, ainsi que de la demande physique et mentale, ils sont impressionnés. Ils n'ont jamais envisagé de grimper aux grands arbres du monde; la plupart des gens ne savent même pas que c'est possible.

Une autre grande idée fausse est que grimper aux arbres, c'est comme grimper sur des rochers. Ce n'est pas. J'ai travaillé avec des centaines de grimpeurs qui ont réalisé cette vérité. C’est un média différent avec des techniques différentes, des objectifs différents et des résultats différents.

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10. Avez-vous d'autres conseils, astuces ou anecdotes que vous aimeriez partager?

La canopée est l'une de nos dernières frontières sur cette planète. C’est un écosystème unique qui est resté pratiquement intact pendant des milliers d’années. Ce n’est qu’il y a environ 40 ans que les chercheurs ont vraiment commencé à se concentrer sur ce qui se passait sur les toits du monde. Certaines auvents ont un écosystème très délicat qui est souvent comparé aux récifs coralliens dans l'océan. L'une de mes plus grandes craintes est que ceux qui n'ont pas de compétences techniques appropriées en grimpant dans les arbres endommagent ces écosystèmes. Des écosystèmes qui veillent sur nous depuis l'aube de l'homme.

Il faut non seulement le savoir-faire pour accéder à ce monde arboricole, mais aussi un état d'esprit particulier pour grimper doucement, consciemment et détendu. Ce type d'escalade de conscience, je crois, ouvre une connexion exclusive avec la nature, un peu comme nos ancêtres primitifs ont dû parfois en faire l'expérience.