Alors tu veux mon travail: archéologue sous-marin

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Une fois de plus, nous revenons à notre Alors tu veux mon travail série, dans laquelle nous interrogeons des hommes qui occupent des emplois souhaitables et leur posons des questions sur la réalité de leur travail et des conseils sur la manière dont les hommes peuvent vivre leur rêve. Crédit photo ci-dessus: Texas Highways Magazine.


L'archéologie sous-marine ressemble à quelque chose que vous ne trouverez que dans les films d'aventure comme Indiana Jones ou dans les livres de Clive Cussler. Il s’avère que c’est une vraie carrière et, je suis désolé de le dire, elle est tout aussi enviable et Induisant FOMO comme vous pouvez l'imaginer.

Frederick «Fritz» Hanselmann a découvert un livre sur l'archéologie sous-marine en première année à l'université. Il a lu le livre cette nuit-là, est devenu incroyablement excité par la possibilité professionnelle qu'il venait de découvrir et a décidé que c'était le domaine qu'il voulait poursuivre. Le travail de Frtiz l’a conduit à travers le monde à la recherche des épaves des capitaines Kidd et Morgan, et lui a offert la chance d’étancher sa soif d’aventures et de connaissances historiques. Dans notre interview ci-dessous, il donne une certaine sagesse à quiconque voudrait le suivre.


1. Parlez-nous un peu de vous (d’où êtes-vous? Quel âge avez-vous? Décrivez votre travail et depuis combien de temps vous y êtes, etc.).

Je suis né à Ann Arbor, Michigan et j'ai grandi dans l'Indiana. Je pensais que je suis né au mauvais endroit car il n’y avait pas de plage - à moins que vous ne comptiez le lac Michigan. Mais je n'aurais peut-être pas été aussi poussé à trouver une carrière aquatique si j'avais grandi sur la plage. Cela étant dit, nous passions du temps chaque année avec mes grands-parents dans le golfe du Mexique en Floride.


J'ai 35 ans et je travaille comme archéologue subaquatique depuis près de 10 ans.



2. Pourquoi avez-vous voulu devenir archéologue sous-marin? Quand avez-vous su que c'était ce que vous vouliez faire et comment avez-vous trouvé votre chemin dans cette ligne de travail?


J'ai toujours été fasciné par l'eau et l'histoire. J'ai grandi en passant du temps chaque année à faire du beachcombing, de la plongée en apnée et de la plongée libre dans le golfe du Mexique. Mon grand-père avait l'habitude de mettre des balles de golf dans de vieilles chaussettes habillées, de les déposer au fond et de me faire nager pour les récupérer. J'ai grandi en regardant les rediffusions des émissions de télévision de Jacques Cousteau et tout ce qui traitait d’être sous ou sur l’eau. J'ai nagé en compétition et j'ai également travaillé comme sauveteur pendant plusieurs années. J'étais aussi un lecteur passionné et j'ai dévoré toutes sortes de livres d'histoire, comme l'âge de l'exploration, de la conquête et de la colonisation des «Amériques», le vieil ouest, etc. J'ai été initié aux livres de Clive Cussler au lycée et cela a contribué à alimenter mon imagination aussi. Je pense que je savais que je voulais être archéologue subaquatique, mais il a fallu un certain temps pour me convaincre - et mon père - que c'était faisable.

J'ai suivi mon premier cours d'archéologie pendant ma première année à l'université et j'ai rédigé mon mémoire sur les épaves de l'âge du bronze en Méditerranée. J'étais également fasciné par l'archéologie de la Méso-Amérique et des Mayas. Je suis finalement devenu certifié pour plonger alors que je pouvais me permettre de le payer moi-même. J'ai choisi l'Université de l'Indiana pour mes études supérieures parce que c'était le seul programme qui avait des recherches sur le terrain en cours en Amérique latine et cela m'a offert l'opportunité d'être impliqué non seulement dans les épaves, mais aussi dans les sites préhistoriques submergés. Le doute persistant de pouvoir gagner ma vie m'a conduit à obtenir un Master en affaires publiques avec un accent sur la gestion des ressources culturelles submergées. En plus des cours de plongée scientifique et d'archéologie sous-marine, j'ai suivi des cours d'économie, de gestion, d'analyse coûts-bénéfices et de développement durable entre autres. J'avais l'impression d'avoir besoin d'une solution de secours au cas où cela ne fonctionnerait pas. À long terme, ces cours ont été extrêmement utiles pour gérer les budgets et travailler au développement des aires marines protégées. Alors je m'intéresse aussi à d'autres domaines périphériques à l'archéologie.


Le bureau des sciences sous-marines de l’université de l’Indiana m’a embauché pour donner des cours et aider à mener des projets sur le terrain et c’était désormais des gangbusters. J'ai pu travailler sur des projets tels que l’étude du navire perdu du capitaine Kidd, le Marchand de Quedagh, recherchez les épaves que Christophe Colomb a perdues lors de son troisième voyage, étudiez les sites de Taíno submergés dans des cavernes et travaillez pour établir un système d'aires marines protégées en République dominicaine. J'ai fait la transition d'IU à l'Institut d'archéologie nautique, puis au Meadows Center for Water and the Environment de la Texas State University, où je suis actuellement professeur de recherche, archéologue sous-marin en chef et directeur du programme de plongée. Nos bureaux sont situés sur les rives du Spring Lake, un lac alimenté par une source qui est le cours supérieur de la rivière San Marcos. Je dirige également l'Initiative d'archéologie et d'exploration sous-marine du centre, qui comprend le projet Lost Ships of Henry Morgan, l'étude du paysage maritime de la rivière Chagres, le projet d'épave de Monterrey, le projet Sunken Ships of Colombia, le projet d'archéologie sous-marine de Spring Lake et le projet McFaddin. Projet d'archéologie sous-marine de plage. J'aide également mes collègues à développer davantage les efforts archéologiques dans certains des systèmes de grottes submergées du Mexique, qui sont parmi les plongées les plus étonnantes.

Je travaille donc sur des sites préhistoriques submergés du Pléistocène tardif aux épaves pirates / corsaires et coloniales espagnoles du Texas à la Colombie.


Frédéric

3. Quelle est la meilleure façon de vous préparer à devenir archéologue sous-marin? Dans quoi devriez-vous vous spécialiser et quels types d'expériences et de compétences devriez-vous rechercher?


Je pense qu'il faut vraiment avoir une passion pour l'histoire ou la préhistoire, ainsi qu'aimer être à l'extérieur et sur et dans divers plans d'eau. Évidemment, être un plongeur certifié est utile, mais être un plongeur efficace et performant encore plus. Saisissez toutes les occasions de perfectionner vos compétences en plongée, même si vous n'êtes que dans la piscine. Dans le même esprit, acquérez autant d'expérience que possible sur les projets archéologiques. Cela comprend également le post-traitement des données et l'écriture. La majorité de notre travail porte sur l'analyse des artefacts, la recherche historique et la rédaction des résultats de ce que nous avons fait sur le terrain. Ce n’est pas de la plongée, des bateaux, du soleil et du plaisir tout le temps. Je me considère très chanceux dans la mesure où nous avons un site de plongée juste à l'extérieur de notre bâtiment, donc quand mes yeux deviennent flous à force de regarder un écran d'ordinateur pendant trop longtemps, je peux m'échapper et plonger pratiquement juste devant ma porte.

L'une de mes plus grandes recommandations à ceux qui envisagent ce domaine est de trouver une autre compétence en dehors de l'archéologie qui est toujours applicable. Le fait que je sois bilingue en espagnol a vraiment aidé à accélérer ma carrière, ainsi que les antécédents susmentionnés en gestion de projets et budgets. Maîtriser l'utilisation de magnétomètres, de sonars à balayage latéral et d'autres instruments de levé géophysique peut être crucial et faire vraiment passer l'un en tête d'une liste de candidats. Avoir une formation en SIG (systèmes d'information géographique) est également très utile. Il est également utile de verrouiller les compétences fondamentales de la plongée, de sorte que personne n'a à se soucier de votre courbe d'apprentissage sur un projet et vous impliquer devient tout simplement plug and play. Avoir de bonnes compétences en plongée crée également un environnement de travail beaucoup plus sûr.

4. Quels types de possibilités d'emploi existe-t-il pour les archéologues subaquatiques? Qui sont vos employeurs - universités, entreprises privées? Est-ce une sorte de situation de fête et de famine, où parfois vous êtes en mesure d'obtenir des parrainages pour les recherches, et d'autres fois où vous attendez qu'un parrainage arrive? Que faites vous et les autres lorsque vous êtes entre plongées / explorations?

En toute honnêteté, l'archéologie sous-marine n'est pas un vaste domaine et les possibilités d'emploi sont limitées. Cela étant dit, les opportunités qui existent peuvent être trouvées dans une variété d'endroits tels que les postes gouvernementaux aux niveaux fédéral et étatique, dans les universités, les instituts de recherche et dans le secteur privé. Les cabinets de gestion des ressources culturelles (CRM) sont ceux où se trouvent la plupart des postes. Ces entreprises fournissent des services qui permettent de se conformer aux lois fédérales et étatiques concernant la préservation historique et les ressources archéologiques, généralement avant les efforts de construction majeurs et autres choses de cette nature. L'objectif est de s'assurer que rien historiquement significatif n'est détruit et d'acquérir toutes les informations possibles si un site doit être perturbé.

5. Quelle est la meilleure partie de votre travail?

Il est difficile de cerner ce qui est le meilleur de mon travail car il y a tellement que j'aime à ce sujet. J'adore plonger et être sur l'eau. J'adore faire de nouvelles découvertes, que ce soit sous l'eau sur un site ou après le terrain lors de l'analyse d'artefacts ou de recherches d'archives. J'adore l'aventure qui accompagne tout ça. Pour moi, même l'analyse des artefacts, qui peut souvent être un peu fastidieuse, il y a un sens constant de l'aventure et de la découverte. C’est alors que nous obtenons la plupart des informations réelles telles que la date et l’origine d’un naufrage. J'adore interagir avec l'histoire. L'archéologie est un moyen d'interagir avec notre passé et pas seulement d'en lire; cela rend l'histoire tangible.

L'un des aspects que j'apprécie le plus dans mon travail est peut-être de partager la passion avec d'autres personnes, en particulier les étudiants et ceux qui s'intéressent au domaine. Nous ne trouvons pas de remèdes aux maladies ou ne résolvons pas les problèmes de société à l’échelle mondiale. Je me suis lancé là-dedans parce que c'est amusant et cela nous permet d'en apprendre davantage sur notre passé et sur nous-mêmes. Le partage de ces informations est l'un des aspects les plus importants et les plus gratifiants de ce travail. Si nous n’apprenons pas tous de ce que nous faisons, il n’ya pas grand-chose à faire du tout.

6. Quelle est la pire partie de votre travail?

Ma femme Lyndee dit que je ne suis pas seulement un type de verre à moitié plein, je suis un gars de verre débordant d'eau pétillante, donc il est difficile de déterminer quoi que ce soit qui est le pire. Cependant, certains aspects peuvent être difficiles. Pendant que je travaille à la Texas State University, le Meadows Center est un institut de recherche autofinancé, nous sommes donc responsables de lever tous les fonds qui couvrent non seulement nos recherches, mais aussi nos salaires, frais généraux, personnel administratif, etc. sont constamment en mode collecte de fonds et travaillent sur des propositions de subventions, des demandes de donateurs, des financements de commandites, etc. Ajoutez cela à la recherche, à l'enseignement et au service normaux que nous faisons et nous restons tous très occupés! Tout cela mis à part, je ne peux pas vraiment dire qu’il y ait une «pire» partie.

Frédéric

Crédits: Alan Franks

7. À quoi ressemble l'équilibre travail / famille / vie personnelle pour vous?

L'équilibre entre travail / famille / vie est un acte de jonglerie comme n'importe quel autre poste. Pourtant, lorsque vous aimez votre travail comme moi, vous avez parfois l’impression que cela ne fonctionne pas du tout. J'aime constamment être au travail et faire mon travail. Lorsque les délais de rapport ou de publication se profilent, parfois je ne vois pas ma famille autant que je le voudrais. La même chose se produit lorsque je suis sur le terrain pour un projet et que je suis à des milliers de kilomètres de chez moi. L’une des choses les plus amusantes que j’ai pu faire pour maintenir un équilibre est d’amener ma famille avec moi sur plusieurs projets. Il y a plusieurs années, j'ai passé trois mois loin de chez moi sur un projet et nous avons décidé que la séparation était trop dure pour nous tous. Nous avons établi une règle de base selon laquelle si un projet dure plus de trois semaines (un mois si c'est super important), ma famille doit m'accompagner et nous avons pu nous en tenir à cela dans l'ensemble. C'était vraiment génial de voir mes deux fils grandir à mes côtés dans et sur l'eau. Mon enfant de 10 ans, Eagan, a commencé à plonger avec moi dans les récifs peu profonds quand il avait cinq ans et mon enfant de 7 ans, Anders, avait vécu dans quatre pays avant d'avoir un an. En fait, il vient de faire sa première plongée en mer au Panama l’été dernier et je pense qu’il est accro. Il ne voulait pas revenir! Lyndee a été très solidaire et a même aidé à travailler sur des projets, de la présence sur site à la gestion des dépenses et de la logistique. C’est devenu une affaire de famille. Bien sûr, elle veut que les garçons soient chirurgiens et que sais-je encore… mais quand on leur demande, ils disent toujours qu'ils veulent être plongeurs! En plus de passer un temps précieux à l'extérieur, les garçons en apprennent également davantage sur d'autres personnes, cultures et autres parties du monde, ce qui sera extrêmement avantageux pour eux à l'avenir, qu'ils suivent ou non mes traces.

8. Quelle est la plus grande idée fausse que les gens se font de votre travail?

La plus grande idée fausse à propos de l'archéologie sous-marine est que c'est la même chose que la chasse au trésor ou la récupération. Je ne peux pas vous dire combien de fois on me demande combien de pièces ou d’artéfacts je possède ou si je pourrai me retirer lorsque je trouverai un galion au trésor espagnol. Les archéologues ne croient pas qu'une valeur monétaire soit accordée au patrimoine ou à la vente d'artefacts. Nous pensons que c'est contraire à l'éthique. L'archéologie est l'étude systématique et scientifiquement fondée sur les humains dans le passé en enquêtant sur les restes physiques, tels que les épaves ou les sites de production d'outils en pierre. On ne deviendra jamais riche en tant qu'archéologue, mais je peux vous assurer que c'est très amusant et que cela vaut chaque instant. Un bon ami à moi et moi avons dit que si nous devions un jour être riches, rien ne changerait. Nous ferions encore de l'archéologie sous-marine et des expéditions, nous aurions juste plus d'argent pour le faire et le faire à nos propres conditions!

9. Avez-vous d'autres conseils, astuces, commentaires ou anecdotes que vous aimeriez partager?

Je suppose que je peux donner des conseils professionnels et personnels.

Comme je l'ai mentionné plus tôt, je suggérerais à toute personne intéressée par l'archéologie sous-marine - ou simplement l'archéologie en général - de trouver et d'apprendre un ensemble de compétences non archéologiques pouvant être appliquées à l'archéologie, ce qui vous distinguera de l'archéologue ou de l'étudiant en archéologie moyen. . Dans mon cas, être bilingue en espagnol a été l'un des facteurs majeurs de ma carrière et de la gestion de projets en Amérique latine. Le fait d'avoir suivi des cours d'économie et de finance m'a permis de ne jamais rentrer du terrain avec un budget de projet dans le rouge. Des compétences telles que la capacité d'effectuer des levés géophysiques à l'aide d'un magnétomètre et d'un sonar à balayage latéral et de traiter les données sont quelque chose qui distinguera vraiment quelqu'un sur le terrain et contribuera grandement à trouver un emploi. Le SIG est également un outil très important que nous ne connaissons pas suffisamment.

En ce qui concerne les conseils personnels, je dirais qu’il ne faut jamais avoir peur de dire «je ne sais pas». Je pense que bien souvent, en tant que scientifiques, archéologues ou tout type de «-ologiste», nous sommes trop prompts à émettre des hypothèses et à théoriser quand le fait est que nous n’avons pas de réponse exacte. Chaque fois que je me surprends à dire ou à penser: «Je ne sais pas…», cela me donne envie de trouver la réponse et me donne plus de motivation pour le faire.

Il y a des années, un très bon ami et collègue m'a donné une fois de merveilleux conseils que j'essaie de transmettre à mes fils, à mes étudiants et à d'autres: ne vous prenez jamais trop au sérieux. Au moment où vous vous prenez trop au sérieux, la fierté obscurcit votre jugement, vous ne pouvez pas être objectif et vous devenez un trou. Nous pouvons travailler dur et faire de notre mieux, mais à la fin de la journée, ce qui compte vraiment, c'est la façon dont nous nous traitons et travaillons ensemble. Cela garantira que les projets sont couronnés de succès et que les relations professionnelles deviennent des amitiés durables, ce que je suis très privilégié de dire s’est produit dans la plupart des projets auxquels j’ai participé. Cette notion transcende également les carrières, les professions, la politique, les cultures, etc. Être une bonne personne est la clé du succès dans la vie, pas seulement dans l'archéologie sous-marine.

Et surtout, amusez-vous! La vie peut être difficile, mais nous pouvons trouver du plaisir dans le défi lui-même.