Alors vous voulez mon métier: menuisier

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L'année dernière, nous avons publié une série d'articles vantant les vertus et éliminant les mythes des métiers spécialisés. Bien que nous ayons pu couvrir beaucoup de terrain, il n’était pas possible de fournir une image détaillée de tous les métiers que les hommes pouvaient exercer. Donc, en accompagnement de notre Alors tu veux mon travail série, nous lançons des versements réguliers de So You Want My Commerce: des entretiens qui offrent une vue intérieure des avantages et des inconvénients des divers choix de carrière des cols bleus.


Alors que de nombreux amateurs se qualifieront de charpentiers, il y a un fossé entre la variété de garage, le groupe du week-end et ceux qui l'appellent leur carrière. De nombreux bricoleurs vont couper les coins ronds ou ne pas s'inquiéter exact mesures tant qu’il est suffisamment proche; en tant que professionnel chevronné, Matthew Nicholas n'est pas dans cette catégorie. Il travaille dans le domaine de la menuiserie depuis plus de 20 ans et j’ai eu le plaisir de l’interroger sur ce qu’il fait jour après jour avec le bois.

1. Parlez-nous un peu de vous (d’où êtes-vous? Quel âge avez-vous? Décrivez votre travail et depuis combien de temps vous y êtes, etc.).


Je m'appelle Matthew Nicholas et je suis marié et père de deux adolescentes et de plusieurs chiens et, me dit-on, de deux chats également. Je suis un compagnon charpentier travaillant dans une petite ville de banlieue extérieure, autrefois semi-rurale, mais récemment tentaculaire, appelée South Lyon, près de Detroit et Ann Arbor dans le Michigan. J'ai quarante et un ans et je travaille comme charpentier depuis environ 1990, lorsque j'ai commencé par aider mon voisin à construire des terrasses le week-end et pendant l'été.

Je suis un constructeur agréé et je travaille en solo, charpentier à louer dans des projets de rénovation, des armoires sur mesure, des garnitures de finition, des escaliers, des portes sur mesure, etc. Dans mon passé, j'ai été charpentier de charpente et pendant un certain temps, j'ai été contremaître d'équipe dans la construction de grandes maisons personnalisées de plusieurs millions de dollars ainsi que de logements haut de gamme. À partir de là, je me suis lancé dans la conception / construction sur mesure de remodelage et de rénovation, travaillant d'abord comme «menuisier principal» jusqu'à ce que je sois chef de projet. Juste avant que le marché ne s'effondre en 2008, je me suis lancé seul pour courtiser ces projets de conception / construction où mes sensibilités et mes compétences correspondent mieux à un certain segment du marché qui souhaitait une meilleure qualité de travail, avec moins de frais généraux de d'autres constructeurs de ma région. Depuis, je suis entrepreneur en général, mais principalement recherché pour mes travaux de menuiserie de finition.


2. Pourquoi avez-vous voulu vous lancer dans la menuiserie? Est-ce quelque chose que vous avez toujours voulu faire?



Dès mon plus jeune âge, je construisais des «trucs». Qu'il s'agisse de maisonnettes dans les bois avec de vieux morceaux de bois ou de petits meubles (branlants), je jouais souvent dans l'atelier et le garage de mon père. J'ai commencé l'université avec l'idée de devenir architecte ou peut-être ingénieur, mais j'ai perdu ma direction environ trois ans après, lorsque j'ai pris un semestre pour aider l'entreprise de mon ancien employeur d'été. J'ai pu devenir charpentier, plutôt que manœuvre générale, et j'ai trouvé que les exigences et les défis de la charpente d'une maison correspondaient à mon esprit et à mon physique. J'ai développé un amour pour le travail, l'ambiance du chantier et le processus de construction des maisons. Au fur et à mesure de la croissance et de l'expansion de cette entreprise, j'ai découvert de nouveaux défis et de nouvelles opportunités pour développer mes compétences et mon expérience globale. Ce qui m'a gardé dans le jeu maintenant près de vingt-cinq ans plus tard, ce sont les exigences en constante évolution sur mes compétences et mon ingéniosité dans les pratiques de menuiserie unique en son genre, ou dans mes projets occasionnels de conception / construction.


3. Parlez-nous un peu de ce que vous faites en tant que menuisier.

Je suis peut-être un peu unique en tant que charpentier, car en plus d'être un commerçant - pratiquer mes compétences avec les outils et les matériaux, travailler toute la journée - je suis également propriétaire unique de mon entreprise. Je recherche continuellement de nouveaux projets, de nouveaux clients et des avenues potentielles pour réseauter et élargir mes opportunités. Et, je suis souvent mon propre designer, donc mon temps est passé entre mon camion, mes outils et mon ordinateur et une chaise souvent inconfortable. J'utilise mon iPhone presque autant que ma scie à onglets - pour les réseaux sociaux, pour les communications par e-mail et texte avec les prospects, les clients actuels et les tentatives de garder à l'esprit d'anciens clients qui peuvent avoir besoin d'un projet de suivi ou deux. Je travaille également avec quelques autres entrepreneurs, donc garder les lignes ouvertes avec eux et me rendre disponible pour collaborer en cas de besoin est l'une de ces tâches constantes.


Ma mesure et ma coupe du bois sont souvent un moment méditatif, où les objectifs qui m'attendent sont clairement définis et ma productivité est mesurable. Ce que je fais beaucoup plus que ce à quoi je m'attendais ou même envisagé au début de ma carrière est lié aux gens. En particulier, à mes clients. D'après mon expérience, les clients qui m'embauchent veulent un niveau de service et de communication intime, et ont besoin de confiance en moi pour que tout soit pris en charge avec un niveau de qualité et de diligence qu'ils ne reçoivent pas souvent. Parce que je fais souvent équipe avec mes clients dans des projets uniques et «personnalisés», ma relation devient beaucoup plus collaborative que je ne pense que la plupart des autres charpentiers pourraient en faire l'expérience. Je suis un auditeur, un confident et parfois, un témoin thérapeutique à une sorte d’événement de la vie, parce que je suis là et je suis disponible pour apporter un soutien ou simplement une caisse de résonance. Vous pourriez dire que je suis comme l'archétype du barman du coin qui écoute les plaintes de ses clients, uniquement dans le salon de quelqu'un et sans l'élixir alcoolisé.

4. Parlez-nous un peu d'une journée de travail moyenne.


Peu de mes jours sont identiques ou «moyens», alors je vais décrire hier. Je commence mes matinées quand je le souhaite. C’est l’un des rares avantages du jeu du travail indépendant. Je ne fais pas partie de ces gars qui se lèvent avant l'aube, mais plutôt quand je me réveille naturellement. Je mange un petit-déjeuner riche en protéines et en caféine, puis il est temps de travailler. Mon magasin est mon garage ces jours-ci, donc j'avais un peu de choses à charger dans le camion à emporter sur le site après avoir passé la veille à fabriquer des pièces pour mon projet actuel.

Je devais rencontrer un entrepreneur en vitrage à 9h00 afin qu'il puisse enlever les vitres de la façade d'une maison moderne du milieu du siècle où je fais des réparations structurelles. Quand je suis arrivé sur le site, ils n’y étaient pas et, suite à un coup de téléphone, j’ai constaté qu’ils couraient une heure de retard. Pas de problème, car cela m'a donné le temps de courir pour du contreplaqué et d'autres matériaux que je n'ai pas pu obtenir au début de la semaine, car j'étais en retard avec le fraisage et le revêtement époxy des pièces que je fabrique.


De retour sur le site, les gars du verre sont arrivés juste après moi, et alors qu'ils se mettaient à enlever les fenêtres, je me suis mis à couper des panneaux de contreplaqué pour combler temporairement les ouvertures laissées par le verre enlevé. J'ai mesuré chaque volet retiré pour utiliser les dimensions de mes panneaux, ainsi que pour avoir dans mes documents afin que lorsque je reconstruis le cadre, je puisse garantir que le nouveau verre s'adaptera. Les gars ont fini et m'ont laissé pour finir de sécuriser la maison avec des panneaux de contreplaqué, puis j'ai nettoyé les restes de poussière, les restes et les débris du site et de mon échafaudage construit sur mesure. N'ayant plus rien à faire tant que les nouvelles pièces ne sont pas terminées, j'ai quitté le site et je suis allé sur le site d'un projet précédent pour percevoir un paiement.

Sur ce site, j'ai parlé avec le menuisier en chef et discuté du travail que j'avais fait là-bas. J'ai examiné ma rampe d'escalier, un plafond à caissons et d'autres éléments de garniture que j'ai créés; ils étaient maintenant peints et le projet était presque terminé. Nous avons brièvement parlé des travaux à venir et du rôle que je pourrais avoir dans ces projets si je suis disponible, puis je suis parti et j'ai déposé mon chèque. Les mardis se terminent tôt pour moi alors que j'enseigne des cours d'arts martiaux pour les enfants dans une école locale. J'avais l'intention de retourner au magasin et de déployer plus d'époxy, mais cela a dû attendre jusqu'à ce matin.

Aujourd'hui comprendra le revêtement époxy de certains stocks de charpente en cèdre rouge, puis retour sur le site pour préparer l'intérieur pour le processus de déconstruction des cadres de fenêtre et, par la suite, préparer les nouveaux travaux d'installation. Je vais devoir être méticuleux et minutieux car cette barrière protège la résidence occupée de la poussière et des précipitations potentielles du côté de la construction.

5. Quel a été votre chemin pour devenir menuisier? De quel type de formation et de certifications aviez-vous besoin? Êtes-vous allé à l'école de commerce?

Mon chemin était commun à la plupart des habitants de ma région: je connaissais un gars (le voisin de mes parents) qui a construit sa propre maison et qui a décidé de devenir constructeur de maisons sur mesure. Quand il avait besoin d'un jeune ouvrier fort, j'étais juste de l'autre côté de la rue et plus qu'heureux de travailler avec un salaire solide plutôt que de prendre un emploi dans la restauration rapide ou la vente au détail. Bien que j'aie fréquenté l'université, je travaillais pour son entreprise pendant les étés et les semaines de vacances. Je suis revenu dans l’équipe lorsque l’école a perdu son attrait, et j’ai élargi mes compétences, mes tâches et la gamme de projets que je pouvais entreprendre. Au fur et à mesure que je progressais dans ma carrière, j'ai appris des gars plus âgés lorsqu'ils étaient disponibles, mais aussi des heures passées à regarder des émissions de bricolage sur PBS, à lire des livres et des périodiques spécifiques au métier, ainsi que des tactiques d'essais et d'erreurs à l'ancienne.

Cuisine entièrement équipée avec parquet.

6. Comment trouvez-vous du travail en tant que menuisier? Par un syndicat? À quoi ressemble le marché du travail?

Parce que je suis indépendant, je trouve du travail le plus souvent chez les propriétaires eux-mêmes. Je compte sur mon réseau d'anciens clients pour les références et les projets de suivi. J'ai réussi à obtenir une visibilité de certains services en ligne qui me permettent de faire la publicité de mes services moyennant des frais. Pour le type de travail que je fais, la variété des projets et le domaine dans lequel je travaille, le bouche-à-oreille a été mon meilleur moyen de trouver de nouveaux emplois et de nouveaux projets.

Je suis au stade de ma carrière où je recherche les types de projets pour lesquels je suis mis au défi et où les résultats seront visuellement attrayants et «étonnants» lorsqu'ils seront vus dans les supports marketing et les médias sociaux - encore une fois, j'essaye toujours pour vendre le prochain emploi. Je n’ai jamais travaillé dans un syndicat et, bien que je reconnaisse les avantages des syndicats pour d’autres métiers et professions, je n’ai jamais vu un avantage pour un syndicat de charpentiers dans un marché où il existe quelque chose de si naturellement «bricolé» que la menuiserie.

En raison de la grande variation des compétences et des capacités des «charpentiers» sur le marché, j'aurais aimé qu'il y ait une norme de guilde qui pourrait être appliquée au métier afin que les clients et les charpentiers eux-mêmes puissent savoir quelle est la capacité du commerçant avant d'être embauché . Il y a beaucoup de travail mal fait là-bas, et avec cela, il y a un écart important dans les coûts des travaux de menuiserie. J’ai eu à concurrencer d’autres «options» dont les prix sont inférieurs en raison de leur faible compétence, de leurs capacités inférieures ou tout simplement de leurs faibles estimations. Et j’ai aussi été ce type moi-même. Je choisis de m'appeler compagnon, car j'en sais suffisamment pour me rendre compte que même après toutes ces années, il y a encore tant d'aspects du métier à maîtriser, et je ne suis pas encore un «maître».

7. À quoi ressemble l'équilibre entre vie professionnelle et vie privée dans votre carrière?

Parce que je travaille dans ma maison / mon garage, ma vie professionnelle est souvent ma vie à la maison. Je ne dirais pas que le mien est particulièrement équilibré mais je reconnais que c'est un compromis que j'ai fait volontiers pour que je puisse avoir des matins où je choisis de dormir, ou des jours où je quitte le site tôt pour aller enseigner ou pour regarder l'un des matchs d'athlétisme de mes filles. Les vacances sont rares, car ma femme travaille en entreprise et doit planifier son temps bien à l'avance, et mes opportunités ne se trouvent souvent qu'entre les projets - des projets dont les dates de début et de fin sont toujours dynamiques et jamais facilement planifiées.

8. Quelle est la meilleure partie de votre carrière?

Indépendance. Je suis un entrepreneur indépendant et je suis libre de travailler quand je veux, où je veux et autant que je veux - en supposant que j'ai aligné le travail et que les étoiles sont correctement alignées et que j'ai du travail à faire. Je peux aller au garage après le dîner et assembler une armoire, ou peindre des garnitures un dimanche après-midi pluvieux. Une fois inspiré, je peux m'asseoir devant cet ordinateur et détailler un design de rénovation de salle de bain ou modifier un peu mon logo pour certains publipostages. Parce que je suis indépendant et que mon espace de travail est juste devant ma porte, je ne suis jamais loin de gagner de l’argent… si j’ai estimé correctement, c’est.

9. Quelle est la pire partie?

Indépendance. Je suis le capitaine de mon propre navire, mais je dois aussi être le vent et la voile. C'est à moi de m'exposer à des clients potentiels, d'estimer avec précision et de vendre des prospects potentiels sur ma capacité à faire le travail qu'ils recherchent. Et… je dois faire le travail lui-même. L'incertitude du prochain grand projet est toujours un spectre qui se profile dans mon ombre. En période de ralentissement économique, lorsque le besoin de rénovation et de rénovation se tarit, je suis vulnérable à un calme plat. Cela fait des heures et des jours stressants et parfois des semaines. Mais il y a toujours une sorte de travail pour un bon menuisier. Peut-être pas dans ma cour arrière, mais quelque part, il y a un moyen de payer les factures si je vais le trouver.

10. Quelle est la plus grande idée fausse que les gens se font de votre travail?

Je ne sais pas quelle est la plus grande idée fausse. Je sais que je l'ai regardé de l'extérieur-en moi-même. J'ai été en compagnie d'autres charpentiers, j'ai vu le travail d'autres personnes et j'ai eu des opinions divergentes. Je pense que beaucoup de bricoleurs sous-estiment les compétences et les capacités que nous, bons charpentiers, avons développées au fil des décennies de répétition et de pratique. Je pense qu'il y a un sentiment que, parce que HGTV montre un beau jeune acteur en herbe balancer un marteau à la septième minute, puis montre un beau projet fini (pour autant que la caméra voit) à la vingt-neuf minute au générique, que n'importe quel type ou femme à moitié maniable peut faire les choses dont nous avons fait carrière.

J'ai souvent le sentiment que notre valeur financière - nos salaires ou notre pourcentage des coûts du projet - est plus basse parce que le seuil d'entrée dans le métier de menuiserie est assez bas. Presque tout le monde avait un grand-père ou un oncle qui connaissait ou connaissait la menuiserie, non? À quel point cela peut-il être dur? «Pourquoi devrions-nous vous payer ce tarif alors qu'il y a tant d'autres gars déguenillés, semi-alcoolisés, quelque peu rustres, garés partout au Home Depot local un samedi matin?»

Il y a longtemps, j'ai travaillé avec un gars un peu plus expérimenté que moi et nous discutions de notre salaire et de notre taux horaire. Il m'a dit: «Écoutez, je ne suis pas payé pour ce que je fais en une heure. Je suis payé ce que je suis payé pour ce que je peux faire en une heure - n'importe quelle heure, n'importe où, sur n'importe quel travail. ' Cela a toujours été dans mon esprit et j’ai essayé de l’exprimer dans mes réunions de vente et dans mes documents. Je suis un menuisier professionnel et mes capacités ont un certain coût. Ainsi, même si vous sentez que vous payez plus pour mon métier que vous ne devrez peut-être payer quelqu'un d'autre, le coût supplémentaire vous permet d'acheter un professionnel consciencieux, articulé, sain d'esprit, sobre et digne de confiance chez vous et à votre écoute tout au long de notre contrat.

Pour résumer et pour clarifier mes propres pensées sur la question, je suppose que la plus grande idée fausse que j'ai vue à propos de la menuiserie est qu'elle est perçue par trop de gens comme un métier peu qualifié et de faible calibre qui ne mérite pas autant. considérés comme des métiers de la mécanique ou d’autres métiers spécialisés. La réalité est que nous sommes nombreux à être des professionnels accomplis… en jeans et sweat-shirts poussiéreux.

11. Avez-vous d'autres conseils, astuces, commentaires ou anecdotes que vous souhaitez ajouter?

Je pense que les métiers ont longtemps été négligés par les jeunes comme option de carrière. Je sais que j'ai dû quitter le collège où j'étais et je ne regrette pas d'avoir pris mes outils pour gagner ma vie. J'aurais aimé avoir suivi un autre programme d'études, peut-être, mais au fond de moi, je sais que je serais un artisan dans la carrière que je choisirais. Dans les médias populaires, j'aimerais voir des représentations plus réalistes et positives des charpentiers professionnels en activité. J'ai grandi Cette vieille maison et Le nouvel atelier Yankee, et bien que je réserve toujours une place tendre dans mon cœur pour Norm Abrams (l'animateur et le menuisier de ces émissions PBS) - il manquait de l'acier tordu et du sex-appeal qui donne envie à un jeune de se voir ce genre de rôle. Comparez la célébrité télévisuelle de chefs comme Gordon Ramsay ou Anthony Bourdain ou encore Rachael Ray à la notoriété des personnalités DIY ou HGTV. Il n’ya pas de charpentiers ou d’artisans culturellement reconnaissables comme il y a des chefs, ni même des spécialistes de la personnalisation de motos comme Jesse James et les gars d’Orange County Chopper.

Je salue les efforts de gars comme Mike Rowe ou Mike Holmes du Canada qui essaient de recruter des jeunes dans des métiers spécialisés. Je veux en quelque sorte faire partie de ce genre de mouvement qui fait de la menuiserie - et de tout l'art, de la science, de l'ingéniosité et du cœur qui y est lié - un parcours de carrière attrayant pour la bonne collection de jeunes et de personnes. qui ont perdu la direction d'une vie professionnelle qui ne convient plus à leur âme. Je veux voir des charpentiers qui choisissent activement ce travail comme une profession plutôt que comme quelque chose vers lequel ils s'orientent par apathie ou désespoir simplement pour gagner de l'argent.

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