Donc, vous (ou votre femme) souhaitez rejoindre une société de marketing à plusieurs niveaux

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Un copain d'université dont vous n'avez pas entendu parler depuis des années vous appelle pour savoir si vous voulez déjeuner. Heck ouais tu le ferais! Génial qu'il ait pensé à vous contacter.


Alors vous rencontrez votre copain dans un restaurant de hamburgers. Vous vous souvenez du bon vieux temps et jouez au rattrapage. Vous vous amusez vraiment. Mais ensuite, il mentionne cette entreprise de nutrition pour laquelle il vend ces derniers temps. Il dit qu'il ne fait que commencer, mais il y a beaucoup de potentiel de revenus. En fait, il connaît un gars qui a remboursé son hypothèque en travaillant pour cette entreprise. Il pense que vous seriez un distributeur parfait pour cela parce que vous soulevez des poids et que vous êtes motivé.

Ce qui a commencé comme une agréable soirée avec un vieil ami est soudainement gênant. Tu sens . . . utilisé.


Vous avez probablement rencontré une situation comme celle-ci. Ou au moins connais quelqu'un qui a. Si vous n'avez pas fait l'expérience de ce genre de présentation en personne, vous avez probablement vu d'anciens amis du lycée ou une tante sur Facebook ou Instagram publier sur une opportunité commerciale incroyable qui consiste à vendre des cils, des suppléments de santé ou des huiles essentielles pour quelque chose qui peut être décrite comme une «entreprise de marketing à plusieurs niveaux».

Bien qu'il y ait beaucoup d'hommes qui rejoignent les MLM, 75% de tous les participants sont des femmes. Mais cela ne signifie pas que si vous êtes un mec, vous n’avez pas besoin de comprendre exactement comment fonctionnent les MLM, car il y a une chance que votre femme vous vienne un jour avec l’idée d’en rejoindre un. J'espère que vous aurez une conversation ensemble à ce sujet, et j'espère qu'en utilisant les points que nous exposons ci-dessous, vous serez en mesure de faire valoir que c'est une mauvaise idée pour elle et pour votre famille.


Parce que malgré l'omniprésence croissante de témoignages élogieux et d'articles de style de vie ambitieux entourant le marketing à plusieurs niveaux, la réalité des MLM est assez différente qu'il n'y paraît. Si vous, ou votre femme, êtes intéressé à en rejoindre un, vous vous devez de comprendre cet autre aspect des choses, plus sombre et considérablement plus sombre.



Qu'est-ce que le marketing à plusieurs niveaux?

Il existe de nombreuses définitions de ce qu'est le marketing à plusieurs niveaux et on l'appelle différentes choses. Par conséquent, il peut parfois être difficile de dire, du moins au début, si une entreprise correspond ou non à ce label.


Tout d'abord, voici les différentes choses que vous entendrez appelées marketing à plusieurs niveaux: marketing de réseau (le plus courant), ventes directes, marketing d'affiliation, marketing de référence, marketing à deux niveaux, marketing direct avec les consommateurs, franchise d'entreprise à domicile, maison opportunité commerciale et marketing en ligne.

Si vous entendez quelqu'un parler d'un modèle commercial en utilisant l'un des termes ci-dessus, il y a de fortes chances qu'il s'agisse d'une entreprise de marketing à plusieurs niveaux. Mais comprenez ceci: ce n'est pas parce qu'une entreprise utilise l'un des termes ci-dessus que cela signifie automatiquement qu'il s'agit d'un MLM. Comme nous le verrons plus tard, une entreprise qui utilise la vente directe pour fournir des produits ou des services au consommateur n'est peut-être pas un MLM.


D'accord, nous savons donc quels termes peuvent être utilisés pour parler d'une entreprise qui utilise le marketing à plusieurs niveaux. Comment fonctionne exactement ce modèle d'entreprise?

Voici la définition que la Federal Trade Commission a donnée pour les MLM:


«Le marketing à plusieurs niveaux est une forme de vente directe et fait référence à un modèle commercial dans lequel une entreprise distribue des produits via un réseau de distributeurs qui tirent des revenus de leurs propres ventes au détail du produit et des ventes au détail effectuées directement par les distributeurs. et recrues indirectes. Parce qu'ils gagnent une commission sur les ventes de leurs recrues, chaque membre du réseau MLM est incité à continuer de recruter des représentants commerciaux supplémentaires dans leurs «downlines». »

C'est une bonne définition, mais pour vraiment comprendre ce qu'est un MLM, vous devez le voir «en action». Ci-dessous, je vous explique le fonctionnement d'un hypothétique MLM appelé Company A. Bien que chaque MLM diffère légèrement dans la façon dont ils fonctionnent, ils partagent tous ce même format de base.


La société A vend des shakes amaigrissants. Au lieu de les mettre sur les tablettes des magasins ou de les vendre directement aux consommateurs via une boutique en ligne, ils recrutent des vendeurs appelés «distributeurs» pour leur vendre les shakes.

Pour devenir distributeur, une personne doit acheter un pack de démarrage de distributeur à la société A. Il coûte 75 $ et contient des brochures sur le produit et ce que les distributeurs peuvent faire pour gagner de l'argent avec l'entreprise. Il contient également quelques échantillons du produit que le distributeur potentiel peut donner afin d'aider à vendre le produit.

Jim est approché par un ami qui est déjà distributeur de la société A pour devenir également distributeur. L’ami de Jim lui dit que c’est une «opportunité d’affaires incroyable» et qu’il n’en parle à Jim que parce qu’il est le genre d’entrepreneur qui pourrait réussir. L’ami raconte comment d’autres distributeurs ont pu gagner suffisamment d’argent en vendant des shakes pour rembourser la dette étudiante et acheter une deuxième voiture. Il parle très peu du produit lui-même, sauf qu’il est fantastique et se vend pratiquement tout seul.

Jim remplit la demande pour devenir distributeur de la société A et achète le kit de démarrage de 75 $. Jim peut désormais acheter les shakes de la société A à un rabais de 25% et les vendre à ses amis et à sa famille au prix de détail complet et conserver les bénéfices. C'est plutôt cool.

Mais ensuite, Jim voit quelque chose dans la brochure de démarrage: au lieu d'acheter simplement la quantité de shakes dont il a besoin pour répondre à la demande parmi ses amis et sa famille, la société A a besoin Jim achètera pour 100 $ de shakes chaque mois pour conserver son statut de distributeur. La société dit que vous devez le faire pour que vous ayez suffisamment de stocks à vendre aux gens et que vous puissiez vous-même utiliser le produit.

Jim s’inscrit à un système de livraison automatique où sa carte de crédit est débitée de 100 $ par mois et il lui envoie des produits tous les mois. Il est un peu inquiet au sujet de ces frais récurrents de 100 $, mais les shakes se vendront d’eux-mêmes, non? Il pourra récupérer son argent. Absolument.

Jim commence à lancer les shakes à ses amis et aux membres de sa famille. Il obtient une vente (de sa mère), mais c’est tout. La plupart des gens ne sont tout simplement pas intéressés. Vendre ces shakes est beaucoup plus difficile qu'il ne le pensait.

L'ami de Jim qui l'a recruté dans l'entreprise commence à dire à Jim que la façon dont vous vraiment commencer à gagner de l'argent avec l'entreprise A recrute d'autres personnes en dessous de vous pour vendre des shakes. «Lorsque vous inscrivez quelqu'un», explique l'ami de Jim, «vous commencerez à recevoir une commission de 10% sur le produit que votre recrue doit acheter auprès de la société A afin de se qualifier en tant que distributeur. Si vous pouvez demander à 3 personnes de s'inscrire, cela signifie que vous gagnerez une commission de 10% sur tous les produits que ces 3 recrues doivent acheter, plus tout ce qu'elles achètent au-delà de ce minimum. »

Jim se dit: 'Hmm, cela signifie que mon ami gagne 10% sur les shakes que je dois acheter à la société A. C'est intéressant.'

L'ami continue: «Ça va mieux! Si ces 3 recrues recrutent chacune 3 personnes elles-mêmes, vous gagnerez également 5% de commission sur le produit qu’ils achètent à l’entreprise. À ce stade, vous serez un distributeur de niveau «Gold Star» et vous pourrez acheter des produits de la société avec une réduction de 30%. Pour conserver ce statut, votre groupe de 12 recrues en dessous de vous doit acheter collectivement 1 200 $ de produits chaque mois à l'entreprise. '

«Et si ces 12 recrues recrutent chacun 3 distributeurs, vous gagnerez 5% sur le produit qu’ils doivent acheter à l’entreprise. À ce stade, vous serez un distributeur «Double Gold Star». Ces recrues et sous-recrues sont appelées votre «downline». Plus votre downline est grande, plus vous pouvez gagner de revenus passifs. Parlez d'une opportunité incroyable!

De cette hypothétique, nous pouvons voir les traits qui définissent le marketing multi-niveaux; après avoir recherché plus de 600 entreprises MLM différentes, défenseur des consommateurs Jon Taylor a énuméré ces traits par ici:

  1. Incitations à recruter de nouveaux distributeurs dans l'entreprise. Jim touche une commission sur le produit que les distributeurs en dessous de lui achètent à la société mère.
  2. L'avancement dans la hiérarchie des ventes se fait par recrutement plutôt que par nomination. Jim ne peut pas atteindre le niveau suivant dans la hiérarchie des ventes si quelqu'un au-dessus de lui lui dit: 'Nous pensons que vous seriez un bon distributeur exécutif.' Il n’est déterminé que par le nombre de personnes qu’il recrute et que ses sous-recrues recrutent.
  3. Les exigences de «payer pour jouer» sont satisfaites par des «achats incitatifs» et / ou des minimums de recrutement continus, les participants étant les principaux acheteurs. Pour devenir distributeur, Jim a dû acheter un kit de démarrage. Pour conserver son statut de distributeur, il doit effectuer des achats mensuels minimum.
  4. Le paiement de l'entreprise (en commissions et bonus) par vente pour le total de tous les participants en amont est égal ou supérieur à celui de la personne qui vend le produit - ce qui entraîne une incitation inadéquate à la vente au détail et une incitation excessive à recruter. Jim peut gagner plus d'argent en obtenant des commissions sur le produit que les distributeurs sous lui sont tenus d'acheter auprès de l'entreprise qu'il ne le pourrait en vendant les shakes au détail à des clients extérieurs à l'entreprise.

La caractéristique la plus déterminante d'un MLM est sans doute que les principaux clients des produits de l'entreprise ne sont pas des personnes non associées en dehors de l'entreprise, mais les distributeurs dans il.

Voici une superbe vidéo expliquant le fonctionnement des MLM:

Réfutations aux réfutations courantes 1-1

«Les produits MLM sont de haute qualité et uniques en leur genre. C’est pourquoi vous ne pouvez les acheter qu’à un distributeur. »

Si les produits sont aussi étonnants que les sociétés mères de MLM le prétendent, ils devraient bien se placer à côté d'autres produits sur des étagères physiques et virtuelles. Si les produits avaient vraiment un avantage concurrentiel, l'entreprise voudrait les mettre à la disposition du marché et de la base de consommateurs le plus large possible.

La réalité est qu'il n'y a rien de spécial dans ce que les entreprises MLM vendent. Vous pouvez trouver des protéines de lactosérum et des substituts de repas dans votre CVS local ou en ligne. Vous pouvez acheter des huiles essentielles chez Whole Foods et Amazon. Votre femme peut acheter des produits de maquillage et de soins de la peau de qualité chez Ulta, Walgreens ou en ligne. Vous pouvez obtenir à peu près tout ce qu'un MLM vend et souvent pour beaucoup moins cher, même si la remise de votre distributeur MLM est prise en compte (voir la section suivante). Il n'y a rien de très différent sur les produits MLM en dehors du marketing et de l'image de marque.

Prenez Rodan + Fields, une ligne de soin développée par les dermatologues qui ont créé Proactive. C’est censé être des trucs de premier ordre. Lorsqu'ils ont lancé le produit pour la première fois, ils ont opté pour la voie de la vente au détail traditionnelle. Estee Lauder a ensuite acheté la société pour un montant non divulgué et a continué à la vendre dans le commerce de détail traditionnel. Cependant, les ventes de Rodan + Fields étaient étonnamment terne, de sorte que ses anciens propriétaires ont racheté l'entreprise et mis en œuvre le modèle MLM. Les ventes du produit ont grimpé en flèche à plus d'un milliard de dollars. Ils prétendent que c'est grâce au bouche-à-oreille que les MLM facilitent. J'ose supposer que cela a plus à voir avec le fait qu'ils ont une base de clients captive parmi les centaines de milliers de distributeurs qui sont tenus de faire des achats minimums chaque mois et de recruter d'autres distributeurs qui devront faire des achats minimums chacun. mois aussi.

En fin de compte, les entreprises MLM n'ont pas une forte incitation à rendre leurs produits uniquement les meilleurs, car, rappelez-vous, leurs principaux clients ne sont pas ceux extérieurs à l'entreprise, qu'ils ont besoin d'impressionner, mais des distributeurs qui travaillent déjà au sein du MLM et obligatoire pour acheter leurs produits.

«J'ai rejoint le MLM juste pour pouvoir bénéficier de la réduction sur le produit. C'est comme rejoindre un club d'acheteurs comme Costco ou Sam. »

Je peux voir que c'est en fait un argument légitime pour rejoindre un MLM; si vous aimez une certaine marque et que vous l'utilisez assez fréquemment, bénéficiez de la réduction de 25% pour faire partie du MLM pourrait en vaut la peine.

Mais tu dois te demander, est-il possible d’obtenir un produit de qualité similaire en dehors du MLM pour moins cher que la remise que j’obtiendrais pour faire partie du MLM?

La réponse est probablement oui.

Par exemple, j’ai comparé le coût par portion de la protéine de lactosérum d’Advocare (2,55 USD par portion) au protéine de lactosérum que j'achète sur Bodybuilding.com (0,85 $ par portion). Même avec la réduction de membre d'Advocare, la protéine de lactosérum Cellucor que j'achète au détail est moins chère (et probablement de la même qualité, comme expliqué ci-dessus).

Vous trouverez la même chose pour la plupart des autres produits vendus par un MLM. Huiles essentielles, maquillage, produits de cuisine, bougies, leggings, etc.

Et voici le truc. Je n'ai pas à payer de frais mensuels ni à acheter une quantité minimale de protéines de lactosérum sur Bodybuilding.com pour obtenir le prix abordable que je paie. Je l'achète juste quand j'en ai besoin.

Mais avec un MLM, je devrais acheter une certaine quantité de protéines de lactosérum (ou payer des frais mensuels) pour rester admissible à ma réduction pas si grande, même si je n'avais personnellement pas besoin d'acheter plus de protéines de lactosérum.

Cette exigence minimale mensuelle que les MLM imposent à leurs membres se traduit souvent par un stock de produits inutilisés dans les sous-sols et les garages - ce que les gens qui ont été dans le monde du MLM appellent 'Garage Qualified'.

Bottom line: si vous avez rejoint un MLM juste pour obtenir une réduction, vous n'économisez probablement pas réellement de l'argent. Il est préférable de ne pouvoir acheter que ce dont vous avez besoin, quand vous en avez besoin, et de comparer les prix comme tout autre consommateur averti.

Attendre. Cela ressemble à un schéma pyramidal. Je pensais que les schémas pyramidaux étaient illégaux?

Après que Jim ait entendu le discours de son ami, il a dit: «Cela ressemble beaucoup à un schéma pyramidal. Les systèmes pyramidaux ne sont-ils pas illégaux? »

Pour ceux d'entre vous qui ne savent pas ce qu'est un système pyramidal, il s'agit d'un modèle commercial illégal dans lequel les investisseurs se voient promettre de gros bénéfices basés principalement sur le recrutement d'autres personnes pour rejoindre leur programme, plutôt que sur la vente réelle de biens aux consommateurs.

Les schémas pyramidaux se présentent sous toutes les formes. Un exemple très simple est celui des lettres en chaîne où vous obtiendrez une lettre avec sept noms et adresses. Vous étiez censé envoyer 1 $ aux noms de la liste. Après avoir fait cela, vous étiez censé ajouter votre propre nom au bas de la liste et envoyer la lettre à au moins 7 personnes. On suppose que vous pourriez gagner des dizaines de milliers de dollars en quelques semaines.

J'en ai eu un quand j'étais gamin au début des années 90. Au lieu de 1 $, vous étiez censé envoyer une carte de baseball. En théorie, vous étiez censé recevoir en retour environ dix mille cartes de baseball gratuites. Je n'en ai jamais récupéré un seul.

Les systèmes pyramidaux sont illégaux dans les 50 États et dans la plupart des pays du monde. La raison pour laquelle ils sont illégaux est qu’ils promettent des rendements extraordinaires basés sur une structure qui n’est pas viable et qui finira par s’effondrer. Pour survivre, les systèmes pyramidaux nécessitent un nombre infini de recrues. Puisqu'il n'y a pas un nombre infini de personnes, elles s'effondrent toujours, laissant les personnes au bas de l'échelle avec les poches vides.

Lorsque vous regardez notre hypothétique MLM, il est difficile de ne pas remarquer qu’il fonctionne à peu près comme un système pyramidal: vous gagnez de l’argent en recrutant des personnes en dessous de vous. Au lieu que les personnes en dessous de vous vous donnent et aux personnes au-dessus de vous de l'argent afin de faire partie du MLM - comme dans un système pyramidal traditionnel - vous (et les personnes au-dessus de vous) recevez une commission sur les achats de produits que les recrues en dessous de vous sont requis pour faire du MLM. Les distributeurs gagnent peu ou pas d'argent en vendant des produits à des personnes extérieures à l'entreprise.

Encore une fois, les vrais clients dans un MLM sont les personnes à l'intérieur du MLM.

Donc, si notre hypothétique MLM fonctionne énormément comme un système pyramidal, pourquoi n’est-il pas illégal?

Tout cela est dû à une technicité juridique, que vous pouvez lire en détail ici.

L'essentiel du problème est que les tribunaux ont conclu que tant qu'un MLM peut démontrer que son objectif principal est de vendre un produit (même aux personnes au sein du MLM) et non le recrutement de distributeurs, l'entreprise est considérée comme une entreprise légitime et non comme un système pyramidal. Mais cette ligne est vraiment floue, et les forces de l'ordre ne font que peu ou pas d'efforts pour amener les entreprises à prouver qu'elles privilégient la vente au détail plutôt que le recrutement.

Ainsi, les MLM sont capables de fonctionner exactement comme un système pyramidal illégal sans être techniquement classés comme tels.

Si les MLM sont fondamentalement des systèmes pyramidaux légaux, comment certains ont-ils duré si longtemps et sont-ils devenus des entreprises d'un milliard de dollars?

La façon dont les systèmes pyramidaux sont structurés les oblige à recruter constamment de nouvelles personnes dans le système. Mais cela n'est pas viable car à un certain moment, vous êtes à court de nouvelles recrues, soit parce que 1) vous ne trouvez plus personne intéressée à rejoindre, ou 2) tout le monde sur terre est devenu membre du système pyramidal. Lorsque vous manquez de nouvelles recrues, la pyramide s'effondre, laissant celles du bas avec une perte.

Donc, si les MLM sont essentiellement des systèmes pyramidaux légaux, comment des entreprises comme Herbalife ou Advocare ont-elles continué à croître et à se développer?

Parce qu’ils s’ouvrent constamment sur de nouveaux marchés internationaux comme l’Amérique latine ou l’Inde où le concept des MLM est nouveau. Ils peuvent recommencer tout le processus de création d'une pyramide dans ces pays. Même avec cette portée internationale, cependant, les MLM finiront par atteindre un mur où ils ne pourront plus recruter de nouvelles personnes dans le programme, et même les entreprises de longue date d'un milliard de dollars s'effondreront.

Réfutations aux réfutations courantes 1-2

«Toutes les entreprises ont la forme de pyramides.»

Oui, la plupart des entreprises et des sociétés ont une structure qui ressemble à une pyramide. Il y a un PDG au sommet, avec plusieurs vice-présidents en dessous de lui, et les vice-présidents ont chacun plusieurs gestionnaires en dessous d'eux, et les gestionnaires ont plusieurs employés en dessous d'eux.

Ce qui fait d'un schéma pyramidal un schéma pyramidal n'est pas sa pyramide forme, cependant, mais comment sa structure pyramidale travaux. Si vous postulez pour un emploi chez Walmart, Walmart ne vous oblige pas à acheter un produit d'une valeur de 50 $ avant de vous donner un emploi. Et une fois que vous commencez à travailler pour eux, ils ne vous obligent pas à faire des achats d'une valeur de 100 $ chaque mois pour conserver votre emploi. Mais un MLM le fait.

De plus, lorsque vous travaillez chez Walmart, le gestionnaire au-dessus de vous ne vous fait pas constamment pression pour recruter vos amis et les membres de votre famille pour travailler pour Walmart. Si vous faites partie d'un MLM, vous allez subir cette pression.

Ainsi, bien que la structure d'entreprise de Walmart (ou de toute autre entreprise légitime) ait la forme d'une pyramide, il ne s'agit pas d'un système pyramidal à la manière d'un MLM.

«Le marketing de réseau n'est que de la vente directe - comme des vendeurs ambulants qui vendent des encyclopédies ou des assurances. C'est aussi américain que la tarte aux pommes. Détestez-vous l'Amérique, la libre entreprise et la tarte aux pommes, vous Commie pinko? »

Les ventes directes avoir fait partie de l’économie américaine depuis des siècles; Les colporteurs yankee et les vendeurs d'aspirateurs en porte-à-porte sont des archétypes américains classiques, et la vente directe légitime se poursuit aujourd'hui sous la forme de mecs qui tapissent les quartiers en proposant des traitements aux pesticides, des antennes paraboliques, des systèmes de sécurité domestique, etc.

À première vue, les MLM semblent suivre ce même modèle. Ils vendent des produits directement au consommateur.

Mais si vous comprenez comment la vente directe traditionnelle fonctionnait avant les MLM, vous verrez qu’elles ne sont vraiment pas dans le secteur de la vente directe. Si votre grand-père vendait des encyclopédies en porte-à-porte quand il était à l'université, demandez-lui s'il était obligé d'acheter les ensembles d'encyclopédies lui-même pour les vendre à d'autres. Demandez-lui s'il a dû acheter personnellement un certain nombre d'encyclopédies par mois ou par an pour conserver son emploi. Et puis demandez-lui s'il a été contraint de recruter plus de vendeurs en dessous de lui. La réponse à toutes ces questions sera non. Il ne gagnait pas d’argent en recrutant des gens comme vendeurs - il gagnait son argent en vendant des encyclopédies aux femmes au foyer.

La différence entre les vrais vendeurs directs et les MLM est que les principaux clients de ces derniers ne sont pas ceux qui sont extérieurs à l'entreprise, mais ceux qui en font partie.

«Le marketing de réseau, c'est comme acheter une franchise commerciale.»

Si vous faites admettre qu’un MLMer doit payer beaucoup d’argent pour faire partie d’une entreprise MLM, il dira souvent quelque chose comme: «Eh bien, c’est comme acheter une franchise McDonalds. Lorsque vous achetez une franchise McDonald's, vous devez payer à l'entreprise des frais de franchise importants pour démarrer, puis acheter le produit (frites, galettes de hamburgers, mélange Flurry) chez McDonald's. »

C'est en effet ainsi que fonctionnent les franchises. Vous devez payer des frais à la société mère pour exploiter une franchise et acheter directement un produit auprès d'eux pour le maintenir. Mais il existe de grandes différences entre les franchises traditionnelles (McDonald's, Taco Bell, GNC, KFC, etc.) et les MLM.

Première grande différence: la société mère prend une extrême prudence pour qu’un marché ne soit pas trop saturé de franchises.

Lorsque vous achetez une franchise pour, par exemple, Jamba Juice, vous achetez le droit d'être le seul franchisé dans une certaine zone géographique. Ils ne vendent pas vingt franchises à vingt propriétaires d’entreprises différents dans la même ville. Cela se traduirait par des jus de Jamba à chaque coin de rue appartenant à vingt personnes différentes, toutes en compétition pour vendre le même produit, ce qui cannibaliserait les bénéfices de tous les franchisés. Personne de sensé n'achèterait une franchise dans une entreprise qui ignorait le principe économique de base de l'offre et de la demande.

Mais c'est exactement ce que font les MLM. En fait, l'ensemble de leur modèle économique encourage la sursaturation d'un marché. Les commerciaux sont incités à recruter autant de commerciaux que possible à partir de leurs réseaux personnels. Cela signifie que vous pouvez vous retrouver avec des dizaines, voire des centaines de personnes dans la même ville qui se font concurrence pour vendre le même produit. J'ai vu des congrégations d'églises avec une demi-douzaine de femmes qui vendaient toutes pour le même MLM. Pensez-vous qu'ils vendaient tous bien des huiles essentielles aux autres membres de la congrégation? Nan. Parce que l'offre et la demande.

Mais les MLM peuvent s'en tirer en raison de la deuxième grande différence entre une franchise traditionnelle et une «franchise» MLM: dans une franchise traditionnelle, le client final est le consommateur, alors que là encore, la principale façon de gagner de l'argent dans un MLM est de recruter d'autres vendeurs et percevoir des commissions sur le produit qu'ils doivent acheter à la société mère

C’est pourquoi les MLM peuvent se permettre d’ignorer le principe de l’offre et de la demande: vous pouvez avoir 100 femmes qui vendent du maquillage dans la même ville parce qu’elles n’essaient pas réellement de vendre du maquillage à des consommateurs extérieurs; ils essaient d'attirer autant de commerciaux que possible dans leur «downline».

Cela soulève une autre différence entre les franchises traditionnelles et les MLM: lorsque vous possédez une franchise traditionnelle, vous n'êtes pas obligé de recruter d'autres personnes pour devenir d'autres franchisés. En fait, si vous faisiez cela, cela pourrait ruiner vos chances de réussite économique, car vous seriez en concurrence avec plusieurs propriétaires d'entreprise pour les mêmes clients. Aussi, ce serait un système pyramidal de franchise illégal.

Ainsi, bien qu'il y ait des indices de similitudes entre un MLM et une franchise de bonne foi, ils ne sont certainement pas la même chose.

Pourquoi vous devriez réfléchir à deux fois avant de vous impliquer dans un MLM

J'espère avoir fait valoir que, bien que n'étant pas techniquement illégal, le marketing à plusieurs niveaux est basé sur une structure commerciale non durable et éthiquement discutable qui finira par entraîner l'effondrement de l'entreprise.

Mais peut-être n’êtes-vous pas trop préoccupé par le modèle commercial douteux ou les perspectives à long terme d’une entreprise. Vous voulez juste gagner de l'argent et vous êtes plus concentré sur ce que vous pourriez retirer de rejoindre un MLM ici et maintenant.

Vous devriez quand même réfléchir à deux fois avant de vous impliquer dans l'un d'entre eux, car nous devons encore déballer les deux principales raisons pour éviter de les éviter:

1. Vous perdrez probablement de l'argent

Comme nous l'avons dit au début, les trois quarts des spécialistes du marketing à plusieurs niveaux sont des femmes. Pourquoi? Premièrement, les entreprises de MLM vendent généralement des produits qui plaisent aux femmes: maquillage, suppléments de perte de poids, extensions de cils, produits de soin de la peau, huiles essentielles, etc.

Deuxièmement, les femmes ont tendance à avoir un réseau social plus large et plus fort que les hommes, et donc un canal plus efficace pour faciliter les ventes et le recrutement.

Le plus important, cependant, est que les MLM sont attrayantes pour les femmes qui sont des mères et qui veulent trouver un moyen de gagner de l'argent supplémentaire tout en pouvant rester à la maison avec leurs enfants.

Je suis vraiment sympathique à ce désir. Beaucoup de gens ont des difficultés financières là-bas; Le salaire de papa à lui seul ne suffit pas pour subvenir aux besoins de la famille (ou il est complètement sans travail), et le fait de trouver un emploi pour maman peut ne pas être d'une grande aide une fois que les frais de garde d'enfants sont pris en compte. veulent envoyer leurs enfants à la garderie et veulent pouvoir rester à la maison avec leurs enfants.

Pour ces femmes, le marketing à plusieurs niveaux peut sembler être exactement l'opportunité qu'elles recherchent - une chance de gagner un revenu et être des mères au foyer.

Quand quelqu'un est proposé de rejoindre un MLM, le distributeur recruteur fera ce que l'on appelle «vendre le rêve». Ils mettront l'accent sur tout l'argent que vous pouvez gagner en tant que distributeur. Ils partageront les témoignages vidéo d'un distributeur expliquant comment ils ont remboursé leurs prêts, acheté une belle voiture et emmené leur famille en vacances chaque année. (Regardez cette vidéo passionnante et inspiranteet remarquez comment vous devrez continuer à vous rappeler: c'est un pitch pour un MLM d'huiles essentielles.) Le pitchman aura des graphiques qui montrent le potentiel de gain une fois que vous recrutez un certain nombre de personnes. Et le meilleur de tous, ils vous diront que ce revenu est passif. Oui, vous devrez travailler beaucoup au début, mais vous arriverez finalement à un point où l’argent apparaîtra comme par magie dans votre compte bancaire sans que vous ayez à faire quoi que ce soit.

C’est un rêve de maman au foyer devenu réalité.

Ce que les distributeurs qui recrutent des personnes dans l'entreprise ne vous diront pas (et ce que la société mère fait du bon travail pour ne pas être sous les feux de la rampe), c'est que la plupart des personnes qui s'inscrivent à un MLM recevoir de zéro à quelques centaines de dollars de chèques de commission par an de la part de l'entreprise.

Et par la plupart, je veux dire 90-99% de tous les distributeurs d'un MLM. Telle est la conclusion à laquelle le défenseur des consommateurs Jon Taylor est arrivé après avoir analysé plus de 600 déclarations de divulgation de rémunération MLM. Vous pouvez faire la même analyse vous-même en consultant les déclarations de revenus d'entreprises telles que Herbalife, appel, Rodan + Champs, et DoTerra.

En lisant ces déclarations, vous devez garder à l'esprit que les entreprises font ce qu'elles peuvent pour brosser un tableau lumineux de votre capacité de revenu. Au lieu de vous donner des chiffres simples, ils partageront des pourcentages et des pourcentages de pourcentages. Il y a beaucoup d'obfuscations intentionnelles en cours. Vous devez casser vos côtelettes mathématiques pour vraiment comprendre ce que signifient les nombres. Nous avons passé des heures à lire attentivement les déclarations de divulgation ci-dessus et à analyser nous-mêmes les chiffres afin de vérifier la conclusion de Taylor selon laquelle 90 à 99% des distributeurs de chaque MLM respectif ne recevaient au plus que quelques centaines de dollars par an en commissions. Et c’est absolument vrai.

De plus - ET CECI EST IMPORTANT - ces numéros de commission sont avant vous soustrayez les coûts que les commerciaux ont dû payer pour rejoindre le MLM et les achats mensuels minimum requis, ainsi que les taxes. Lorsque vous soustrayez tout cela, 90% -99% de tous les MLM sont susceptibles perdant de l'argent pour faire partie de cette «opportunité commerciale».

Un MLMer répondra probablement: «Eh bien, ces 90% et plus n'ont pas essayé ou travaillé assez dur. Si vous faites des efforts, vous pouvez réussir! »

Il est parfaitement vrai que vous pourrait réussir. C’est définitivement dans le domaine des possibilités. Mais ce n'est pas probable - comme même les entreprises MLM l'admettent à contrecœur dans leurs propres divulgations financières.

Pourquoi n’est-ce pas probable? Pas parce que les gens sont paresseux. C'est à cause du fonctionnement des MLM. Souviens-toi, alors que non légalement un système pyramidal, les MLM fonctionnent efficacement comme un. Pour gagner de l'argent avec un système pyramidal, il faut y participer tôt. Vous devez être au sommet. Si vous êtes, oui, vous pouvez gagner beaucoup d'argent.

Mais si vous êtes un retardataire et que vous êtes au bas de la chaîne - et la grande majorité des gens le seront - les chances que vous gagniez de l'argent sont presque nulles, car il sera extrêmement difficile, voire impossible, de recruter suffisamment de personnes en dessous. vous pour générer un bon revenu. Il y a une chance, mais c'est mince.

«Eh bien, il y a une chance! Et la seule façon d'obtenir cette chance est de vous joindre! »

Il y a aussi une chance que vous puissiez gagner le Powerball de 500 millions de dollars, mais aucun conseiller financier sain d'esprit ne dirait à quelqu'un d'acheter pour 100 dollars de billets de loterie par mois afin qu'il ait «l'opportunité» d'assurer son avenir financier avec un jackpot.

En fin de compte, le rêve d'atteindre un revenu passif élevé est bien plus un mirage que la réalité. Un MLMer est beaucoup plus susceptible (de l'ordre de 1-9% vs 90-99%) de perdre l'argent que pour le faire.

Si votre femme a besoin de gagner de l'argent pour votre famille, que pourrait-elle faire à la place? Vous travaillez la nuit ou le week-end? Trouvez un travail rémunéré qui peut être effectué à domicile (il existe des entreprises légitimes qui embauchent des mères au foyer comme représentantes du service client, transcripteurs, etc., bien qu'il existe également de nombreuses escroqueries qui font de la publicité en tant que telle, alors regardez avec un œil sceptique)? Commencer une activité indépendante?

Toutes ces options ont évidemment leurs propres inconvénients, mais elles offrent des revenus garantis ou des opportunités entrepreneuriales honnêtes que votre femme peut pleinement posséder et contrôler elle-même, ce qui lui permet de revendiquer véritablement le titre #bossbabe.

2. Vous endommagerez vos relations

Lorsque vous lisez les témoignages de femmes qui appartiennent à des sociétés de marketing à plusieurs niveaux, beaucoup d'entre elles parlent de la façon dont cela a été un excellent moyen de se faire de nouveaux amis. Dans une société de plus en plus isolée et solitaire, c’est un grand tirage au sort.

Les MLM vous permettent de vous sentir facilement comme des amis, car vous avez le MLM en commun avec les autres participants. Chaque MLM a son propre jargon et ses hashtags Instagram. Les membres du même MLM commentent positivement les publications de chacun sur les réseaux sociaux et encouragent les 'soirées' en direct. Ils peuvent ensuite aller à la rencontre de ces personnes en personne à des «extravagances» géantes - des conférences où ils s'habillent à neuf, dansent sur «Despacito» et écoutent des conférenciers motivants. Pour une maman au foyer qui passe ses journées à discuter du meilleur chiot Pat Patrouille, cela semble vraiment génial.

Malheureusement, ces 'amis' MLM ne se révèlent généralement pas authentiques ou durables. Votre femme n'est probablement qu'un paiement de commission à ceux de sa «ligne ascendante». Si elle décide de ne plus faire partie du MLM, ces «amis» cesseront probablement d'interagir avec elle.

Pire encore, en appartenant à un MLM, votre femme s’éloignera probablement de ses vrais amis et de sa famille.

Lorsque vous rejoignez un MLM, vous serez poussé à utiliser votre réseau social en présentant le produit à vos amis et à votre famille et en les encourageant à devenir eux-mêmes distributeurs. Tout d'abord, votre recruteur MLM vous dira de frapper vos «prospects chaleureux» - les membres de votre famille et vos amis proches. Une fois que vous avez tapoté cela, ils vous diront de contacter vos collègues et même d'anciens copains de lycée. Lorsque vous avez vidé cette veine, ils vous disent de commencer à lancer des lancers à des inconnus au hasard en public ou sur Internet. C’est pourquoi cela s’appelle le marketing de réseau.

Mais voici le truc. En recrutant des membres de votre famille ou des amis proches dans votre descendance, vous contaminez ces relations avec la commercialisation. Vous prenez tout ce bien que vous avez développé avec quelqu'un au fil des mois et des années et encaissez le tout pour en faire une commission pour vous. À partir de ce moment, la personne ne sera plus en mesure de dire si vos gestes d'intimité sont authentiques ou si vous tentez de vous amener à acheter ou à distribuer un produit. Peut-être plus tristement encore, vous risquez de perdre la capacité de faire la différence vous-même.

Vos amis trouveront que vous entendrez et rejeterez vos propos maladroits. Ils cesseront de renvoyer vos appels téléphoniques. Ils ne vous demanderont plus de sortir.

Les collègues avec qui vous étiez copain essaieront d'éviter de vous rencontrer à la fontaine à eau.

Les réunions de famille développeront une tension étrange. Même si vous réussissez à recruter un parent ou un frère ou une sœur pour devenir distributeurs, vous pouvez vous battre pour savoir qui a le droit de recruter un ami commun ou un membre de la famille et qui a le mérite de l’avoir transformé en distributeur.

Lorsque la présentation de personnes en face à face ne fonctionne pas, vous allez en ligne et commencez à publier des articles sur le MLM tout le temps. Vous suivez la formule recommandée par l'entreprise: un post sur la marque, puis un sur votre famille, puis un sur votre style de vie, puis un nouveau sur la marque. Mais vous remarquez que personne ne commente ou n'aime vos messages. Votre nombre d'abonnés sur Instagram a diminué. Enfin, un ami vous envoie un SMS et vous informe que de nombreuses personnes vous ont bloqué sur Facebook.

Et disons que vous réussissez à convaincre quelqu'un de le rejoindre. Qu'arrive-t-il à votre relation lorsqu'ils échouent et perdent de l'argent (ce qu'ils sont presque sûrs de faire)? Eh bien, ils ne voudront probablement plus être amis avec vous. Ils se sentiront naturellement utilisés.

Même si vous, ou votre femme, n'êtes pas gênés par la structure pyramidale des sociétés de marketing à plusieurs niveaux, même si vous pourriez gagner une tonne d'argent en travaillant pour une, vous ne devriez toujours pas le faire pour cette seule raison: vous ne devriez jamais vouloir marchandiser la sacralité de vos relations; vous ne devriez pas troquer les véritables liens d’amour contre la froide économie de l’échange.

Lectures complémentaires

Si vous recherchez plus d'informations sur les MLM, voici quelques ressources que je vous recommande de consulter:

MLM démasqué par Jon M. Taylor. Taylor a perdu beaucoup d'argent et presque son mariage était un représentant de NuSkin, une société de marketing à plusieurs niveaux. Il est depuis devenu un défenseur des consommateurs avertissant les gens des MLM. Son ebook gratuit MLM démasqué est très instructif.

Alerte de système de pyramide. Dirigé par un autre défenseur des consommateurs nommé Robert FitzPatrick

Club de dames talentueuses. Ils ont pris à peu près tous les MLM et ont fait une analyse sur combien d'argent vous pouvez réellement gagner. Réponse: pas grand-chose.

Parier sur zéro. Documentaire sur le gestionnaire de fonds spéculatifs Bill Ackmans à court d'un milliard de dollars sur l'action Herbalife. Fait un bon travail en expliquant le fonctionnement des MLM.

Cette semaine ce soir sur les MLM. Segment de John Oliver sur les MLM. Un peu grossier et suffisant, mais une introduction accessible aux MLM.

Article de quartz sur les MLM destinés aux femmes.

Article de Bloomberg sur LuLaroe et les MLM en général.

Google est ton ami. Il vous suffit de rechercher «pouvez-vous gagner de l'argent avec [insérer MLM]» et vous trouverez de nombreux rapports détaillés et détaillés sur la manière et les raisons pour lesquelles les gens perdent généralement de l'argent en travaillant pour cette entreprise.