Relevez le défi TR / JFK 50-Mile

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En tant qu'adhérent de «la vie pénible»- un partisan de« la vigueur corporelle comme méthode pour obtenir cette vigueur de l'âme sans laquelle la vigueur du corps ne compte pour rien »- Theodore Roosevelt a essayé de faire deux heures d'activité physique chaque après-midi.

En tant que président, cet exercice consistait généralement en des matchs de tennis, de l'équitation, des promenades rustiques à travers le pays, des montées et des bousculades dans le Rock Creek Park alors sauvage, ou même des plongeons maigres dans la rivière Potomac.


En tant qu'évangéliste de l'effort, TR a encouragé ses amis, sa famille et ses associés à l'accompagner dans ces escapades, et il était fréquemment rejoint par des cadres supérieurs, des diplomates, de vieux amis de son temps à l'Ouest et des membres de l'armée qui ont agi ensemble comme le groupe informel de conseillers du président.

Un groupe de jeunes officiers de l'armée qui servaient en tant que membres réguliers de ce que l'on appelait le «cabinet de tennis», utilisaient souvent ces réunions ambulatoires avec Roosevelt pour déplorer «la condition d'inutilité physique totale» que leurs camarades s'étaient «permis de perdre, et le très mauvais effet que cela aurait certainement si jamais l'armée était appelée au service. En examinant la question, TR a été choquée de constater que «nombre des officiers plus âgés étaient si inaptes physiquement que leur état aurait provoqué des rires, si cela n'avait pas été si grave, de penser qu'ils appartenaient à la branche militaire du gouvernement.» Le seul exercice que beaucoup de ces soldats doux et sédentaires prenaient chaque jour était de marcher jusqu'au tramway qui les conduisait au travail et en revenait.


Pour mettre l'armée en forme, Roosevelt a publié une directive exigeant que les officiers de toutes les branches puissent effectuer «une marche de 50 miles, à effectuer en trois jours consécutifs et en un total de 20 heures, repos compris, la marche chaque jour pendant des heures consécutives. »



Bien que ce soit un test, TR sardoniquement exprimé, «que beaucoup de femmes d'âge moyen en bonne santé pourraient rencontrer», il a quand même reçu un recul considérable de la part de certains milieux. Des officiers supérieurs de l'armée, en particulier ceux qui avaient passé leur carrière à travailler à des emplois de bureau, ont travaillé pour saper l'ordre et ont adressé une pétition au Congrès pour qu'il soit annulé.


Pourtant, certains soldats et marins ont estimé que l'introduction de la marche de 50 milles «a fait beaucoup de bien». Telle était l'opinion d'un officier de marine qui a écrit à Roosevelt pour décrire l'effet salubre qu'il avait sur les membres de l'armée:

«Il a diminué de milliers de dollars l'argent dépensé sur le tarif des tramways, et d'une somme beaucoup plus élevée le montant dépensé sur la barre. Il a éliminé un certain nombre de personnes totalement inaptes; il apprenait aux officiers à marcher; il les a forcés à apprendre le soin de leurs pieds et de ceux de leurs hommes; et cela améliorait leur état de santé général et leur donnait rapidement le goût de l'exercice physique.


De nombreux Marines, a rapporté TR, en particulier «se sont moqués de l'idée de traiter une marche de 50 miles comme trop fatigante», et plusieurs officiers ont terminé la randonnée en une seule journée. Les officiers de la marine, dans une logique un peu institutionnalisée par excellence, ont ensuite obligé les hommes à refaire le test et à effectuer leur marche pendant trois jours, car ils n’avaient pas respecté les règles fixées!

Alors que Roosevelt a réussi à maintenir la norme en place pendant son administration, elle a été abandonnée après son départ de ses fonctions, et le test de 50 miles est ensuite tombé dans l'obscurité, attendant d'être redécouvert un demi-siècle plus tard par un autre président zélé actif - ainsi qu'un une foule de civils avides de défis.


La marche de 50 milles le long de la nouvelle frontière de JFK

«Nous voulons une nation de participants à la vie vigoureuse. Ce n'est pas une question qui peut être réglée, bien entendu, depuis Washington. C'est vraiment une question qui commence par chaque famille. » –Président John F. Kennedy, 1961

L'accent culturel mis sur la forme physique a tendance à augmenter et à diminuer, s'élevant en temps de guerre quand il devient une question claire de vie et de mort, et déclinant en temps de paix, à mesure que la prospérité et le confort augmentent, et que la vigueur corporelle semble plus accessoire pour mener une vie heureuse et réussie.


C'est ainsi qu'au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, alors que l'économie américaine montait en flèche et que les progrès technologiques rendaient la vie plus facile et plus pratique, les gens pouvaient apparemment se permettre de faire de la résistance physique une moins grande priorité. Divers facteurs économiques et culturels ont rendu la vie dans les années 50 progressivement plus confortable et sédentaire: les nouveaux appareils ont réduit la difficulté des tâches ménagères; les rues et les autoroutes en plein essor ont amélioré la viabilité et la popularité de la conduite automobile; la télévision a élargi la disponibilité des divertissements centrés sur les spectateurs. Le temps de loisir augmentait, mais il était de plus en plus consacré à des activités passives.

Cependant, aussi bien que bon nombre de ces conforts et commodités, tous n’ont pas l’impression d’être un bien absolu.

John F.Kennedy - un adepte de la vie active qui jouait au tennis et au football de touche, skia, nageait et patinait chaque fois qu'il le pouvait - s'inquiétait de la complaisance avec laquelle beaucoup de ses compatriotes en étaient venus à voir leur santé au début des années 1960. Comme les premiers fondateurs de la nation, il pensait que trop de luxe et de paresse - trop de «douceur de la part des citoyens individuels» - «aideraient à dépouiller et à détruire la vitalité d’une nation». Alors que la guerre froide s'intensifiait, Kennedy croyait que le maintien de la vitalité physique était essentiel au maintien de la vitalité démocratique.

Ainsi, avant même de prendre ses fonctions, il a déterminé qu'inspirer le pays à un plus grand niveau de forme physique serait un objectif central de son administration présidentielle.

Après l'élection de 1960, et avant son investiture, JFK a écrit un morceau pour Sports illustrés intitulé «The Soft American», dans lequel il a lancé un appel aux armes pour expliquer pourquoi le pays ne pouvait pas se permettre de perdre sa vigueur et son dynamisme et devait prendre plus au sérieux la tâche de se maintenir en forme:

«La vigueur physique de nos citoyens est l’une des ressources les plus précieuses des États-Unis. Si nous gaspillons et négligeons cette ressource, si nous la permettons de diminuer et de devenir douce, nous détruirons une grande partie de notre capacité à relever les grands et vitaux défis auxquels notre peuple est confronté. Nous serons incapables de réaliser notre plein potentiel en tant que nation.

Tout au long de notre histoire, nous avons été mis au défi de conflits armés par des nations qui cherchaient à détruire notre indépendance ou menaçaient notre liberté. Les jeunes hommes d'Amérique se sont montrés à la hauteur de ces occasions, se livrant librement aux rigueurs et aux épreuves de la guerre. Mais l'endurance et la force qu'exige la défense de la liberté ne sont pas le produit de quelques semaines de formation de base ou d'un mois de conditionnement. Celles-ci ne proviennent que de corps conditionnés par une vie de participation à des sports et un intérêt pour l'activité physique. Nos luttes contre les agresseurs tout au long de notre histoire ont été gagnées sur les terrains de jeux, les terrains de coin et les champs d'Amérique. Ainsi, dans un sens très réel et immédiat, notre douceur croissante, notre manque croissant de forme physique, est une menace pour notre sécurité.

Cependant, nous ne souhaitons pas, comme les anciens Spartiates, entraîner les corps de nos jeunes simplement pour en faire des guerriers plus efficaces. Nous espérons et espérons profondément que les Américains n'auront plus jamais à dépenser leur force dans un conflit armé. Mais la forme physique est aussi vitale pour les activités de paix que pour celles de guerre, en particulier lorsque notre succès dans ces activités pourrait bien déterminer l’avenir de la liberté dans les années à venir. . .

Car la forme physique n'est pas seulement l'une des clés les plus importantes d'un corps sain; c'est la base d'une activité intellectuelle dynamique et créative. La relation entre la solidité du corps et les activités de l'esprit est subtile et complexe. Beaucoup n'est pas encore compris. Mais nous savons ce que les Grecs savaient: que l'intelligence et l'habileté ne peuvent fonctionner au sommet de leur capacité que lorsque le corps est sain et fort; que les esprits robustes et les esprits durs habitent généralement des corps sains.

En ce sens, la forme physique est à la base de toutes les activités de notre société. Et si notre corps devient mou et inactif, si nous ne parvenons pas à encourager le développement physique et les prouesses, nous affaiblirons notre capacité de réflexion, de travail et d'utilisation de ces compétences vitales pour une Amérique en expansion et complexe. Ainsi, la forme physique de nos citoyens est une condition préalable vitale à la réalisation par l’Amérique de son plein potentiel en tant que nation et à la possibilité pour chaque citoyen d’utiliser pleinement et efficacement ses capacités. . .

. . . nous ne pouvons restaurer pleinement la solidité physique de notre nation que si chaque Américain est prêt à assumer la responsabilité de sa propre forme physique et de celle de ses enfants. Nous ne vivons pas dans une société régimentée où les hommes sont obligés de vivre leur vie dans l'intérêt de l'État. Nous sommes, nous tous, aussi libres de diriger les activités de notre corps que de poursuivre les objets de notre pensée. Mais si nous voulons conserver cette liberté, pour nous-mêmes et pour les générations à venir, nous devons également être disposés à travailler pour la force physique dont dépendent si largement le courage, l'intelligence et l'habileté de l'homme. Nous devons tous prendre en considération nos propres responsabilités pour la vigueur physique de nos enfants et des jeunes hommes et femmes de notre communauté. Nous ne voulons pas que nos enfants deviennent une génération de spectateurs. Nous voulons plutôt que chacun d'eux participe à une vie vigoureuse.

Après son entrée en fonction, le jeune président, avec le Council on Physical Fitness, s'est mis à réaliser sa vision de faire bouger les Américains à nouveau. Le pays a été couvert de publicités imprimées, radiophoniques et télévisées vantant les avantages de l'exercice, et un programme de conditionnement physique a été déployé dans les écoles. visant à améliorer la rigueur et l'efficacité de leurs programmes de récréation et d'EP.

Ancienne publicité de service public du gouvernement sur le surpoids à l

La stratégie la plus efficace de Kennedy pour susciter l’intérêt pour la forme physique, cependant, est venue de la relance du vieux défi d’un ancien président.

Au début de 1963, Kennedy découvrit l’ordre de Roosevelt de 1908 établissant la marche de 50 milles pour les officiers. Il l'a envoyé au commandant de la Marine David M. Shoup, notant que les cols en cuir de l'époque avaient été en mesure de terminer le trek en 20 heures sur une seule journée, et demandant si «la force et l'endurance de la marine moderne est au moins équivalente à celle de ses antécédents. Si Shoup examinait cette question, a promis Kennedy, il verrait si les membres de son propre personnel de la Maison Blanche étaient également à la hauteur de la tâche.

Avant que Shoup puisse faire des plans pour tester ses Marines, le frère du président et le procureur général du pays, Robert F. Kennedy, ont décidé de se lancer directement dans le défi.

Le 9 février, sans formation ni préparation et portant des chaussures habillées en cuir oxford, RFK est parti à 5 heures du matin pour marcher 50 miles le long du chemin de halage du canal Chesapeake et Ohio. Accompagné de quatre de ses membres du personnel, ainsi que de son chien Brumis, il a marché péniblement dans la neige, la neige fondante et des températures sous le point de congélation, faisant son chemin de Great Falls, en Virginie, à Camp David, dans le Maryland. Bien que le dernier de ses assistants ait abandonné à la barre des 35 milles, Kennedy a persisté jusqu'à la fin, terminant la marche en 17 heures et 50 minutes.

Bobby Robert Kennedy se frotte les pieds après une marche de 50 miles par une femme.

Bobby se fait frotter les pieds fatigués par sa femme après avoir terminé la promenade. «Je suis un peu raide», a-t-il admis, «mais c’est naturel, n’ayant jamais marché 50 miles auparavant.» Il a rebondi tout de suite; le lendemain matin, Le magazine Time a rapporté: «il s'est levé à 7 h 30, s'est rendu à la messe de 9 heures, puis est allé faire du patin à glace avec ses enfants.» Source de la photo: Magazine de la vie

Les Marines étaient les suivants à relever le gant que le président avait jeté.

Le 12 février, Shoup a mis au défi plusieurs dizaines d'officiers de la 2e Division de marines à Camp Lejeune, en Caroline du Nord, de parcourir 50 milles en 20 heures. Selon un article du Magazine de la vie, le test a été une surprise pour «certains des lieutenants et capitaines [qui] ont été tirés de l'arrière des bureaux et ont dit de se présenter à la ligne de départ à 8 heures du matin.»

Life magazine r m tompkins 50 mile mars avec des marines tenant un bâton.

La marche des Marines était dirigée par le général de brigade R. M. Tompkins, âgé de 51 ans, qui a terminé 9e malgré une boiterie due à une vieille blessure par éclats d'obus. Toute la légende originale de Magazine de la vie (ci-dessus) vaut la peine d'être lu pour un coup de pied rapide dans le pantalon.

Les hommes portaient des casques, des pistolets et des sacs légers, ce qui ajoutait 25 livres à leur fardeau alors qu'ils partaient pour la longue marche. Un sous-lieutenant qui a à moitié marché et à moitié couru la distance, a parcouru les 50 milles en premier avec un temps de 9 heures et 53 minutes. Le meilleur temps global de marche a été de 12h47, en comptant les pauses autorisées, avec un rythme de 11h44 pour le temps réellement passé à marcher.

Un défi devient un engouement

Étudiants du comté de Marin 50 mile magazine de temps de mars.

400 étudiants du comté de Marin, en Californie, ont tenté la marche de 50 miles, mais seuls 97 ont pu la terminer en 20 heures. Les étudiants ont défilé avec «Vigah!» une pièce de théâtre sur l’accent bostonien de Kennedy. Source des photos: Le magazine Time

Les médias ont couvert les exploits de Robert Kennedy et des Marines, et bien que JFK n'ait pas directement défié les citoyens ordinaires de faire de même, et la marche de 50 miles n'a pas été officiellement parrainée par les membres de son conseil de fitness (qui étaient en fait un peu alarmé par l'idée que des Américains de base tentent une randonnée aussi pénible), le public a estimé que le président leur avait également jeté le gant et était impatient de le relever lui-même.

Les civils à travers le pays, avides d'un moyen de tester leurs limites et de se débarrasser du malaise sédentaire de la vie du milieu du siècle, ont commencé à braver spontanément le froid quasi record de l'hiver 1963, et l'accumulation presque certaine de cloques, de cors, et les pieds endoloris, pour relever le défi de 50 miles en 20 heures.

Les adolescents de 50 mile mars tout en portant des sacs Life Magazine.

Le garçon de 90 livres, âgé de 10 ans, à droite, a accompagné son père et 14 adolescents dans une randonnée de 180 milles qui retrace une marche de George Rogers Clark pendant la guerre d'indépendance. Bien que les adultes aient attrapé quelques promenades sur les trois chevaux qui les accompagnaient, le jeune homme a parcouru les 50 premiers kilomètres seul, terminant en 18 heures et 45 minutes, malgré le fait, La vie rapporte, 'sa ration de beurre d'arachide et de gelée a gelé en cours de route.' Source de la photo: Magazine de la vie

Des marches de 50 milles ont été organisées par des troupes de scouts, des fraternités universitaires, des groupes de militaires et diverses organisations de jeunesse. Des individus - allant des facteurs aux journalistes en passant par les politiciens - ont entrepris leur propre pèlerinage solitaire vers le demi-siècle. Bien que beaucoup de ceux qui ont essayé le test n'aient pas réussi à le faire, d'autres ont tourné à des moments impressionnants. Un groupe de cinq scouts de 13 et 14 ans, par exemple, a terminé la randonnée en 13,5 heures.

Les journaux des petites villes ont largement couvert les tentatives des habitants, publiant des comptes comme ceux-ci (compilé par Paul Kiczek), tous du comté de Morris, NJ Le record quotidien, et tout à partir de février 1963:


'Le cop termine 50 Mile' Beat ''

Francis Wulff, 24 ans et un policier et ex-Marine, de Somerville, NJ a déclaré: «Je l'ai fait sur l'impulsion du moment. J'ai lu que certains officiers de l'armée se sont arrachés la bouche à propos des Marines et j'ai décidé d'essayer.


«Ken Middleton en fait 50 en 11 heures, 49 minutes»

Ken Middleton, 17 ans, a réalisé un temps remarquable en moins de 12 heures, suivi de près par deux autres garçons du Aristocrats Athletic Club de Boonton, NJ. Cinq autres membres de leur groupe ont abandonné face à des températures aussi basses que cinq en dessous de zéro. Ken ne pouvait que dire à la presse: «Je suis trop fatigué pour penser à quoi que ce soit.»


'Certains Morris Countians parcourent 50 miles, d'autres pas'

Dan Wulff, 17 ans, de Morristown et Ed DeVore, 15 ans, de New Vernon, ont mis 12 heures et 50 minutes pour parcourir 50 milles de Morristown à Somerville. «Les 10 derniers milles ont été vraiment difficiles.» Dit Dan. «Cela prouve que nous sommes en meilleure forme que les gens ne le pensent.» Pendant ce temps, Richard Gardner de Randolph et son ami Thomas Ciaraffo, ont marché 32 milles jusqu'à Newark mais ont décidé de ne pas faire le voyage de retour à pied après avoir remarqué que l'eau de leur cantine avait gelé. La police locale s'est finalement familiarisée avec la vue des marcheurs à toute heure. Deux lycéens de Butler, NJ ont été arrêtés après seulement 3 miles de marche. Il semblait qu’ils avaient négligé d’obtenir la permission de leurs parents.


«Summit Group Hikes to Washington's Hdqs.'

Edward Cushing Bessy, un ancien officier de la marine de Summit, NJ, qui n'aime pas particulièrement la marche, a cajolé six autres personnes pour le rejoindre pour une randonnée de 25 miles le jour de l'anniversaire de Washington au siège de Washington à Morristown, NJ. Bessy a déclaré: «Je voudrais prouver que les Américains ne sont pas devenus mous et que les Américains du XXe siècle peuvent toujours égaler les premiers colons en endurance. Et quel meilleur lien pourrait avoir la marche que l'anniversaire d'un Américain qui, dans cette région, commandait une armée composée en grande partie de soldats civils.


'Récompense offerte pour une randonnée de 50 miles'

La Mansion House Tavern, à Boonton, NJ, offre un bon d'épargne de 25 $ au gagnant d'un concours appelé «Fifty-Mile Endurance Walk» prévu pour le 10 mars. Bière à la pression gratuite pour tous ceux qui parcourent les 50 miles. Déjà 25 participants se sont inscrits.


'La tempête de neige ne parvient pas à arrêter les marcheurs'

Tom Dwyer, 15 ans, a été pris dans une tempête de neige mais a parcouru une marche de 68 km en 9 heures et 30 minutes. Jack Botti, 12 ans et Bud Ferber 13, sont rentrés chez eux dans le même temps, parcourant 50 milles en 12 heures et 30 minutes, pour battre le record local établi par Dan Wulff récemment. Les automobilistes se sont arrêtés environ 10 fois pour proposer des trajets, mais les garçons ont juste dit: «Nous sommes en marche pour battre un record.»


L'engouement pour essayer la marche de 50 miles a duré tout au long du printemps, avant de diminuer lentement en popularité, puis de disparaître presque entièrement après l'assassinat de Kennedy en novembre. Bien que la plupart des marches inspirées par le président aient été annulées à la suite de son assassinat, Buzz Sawyer du Maryland, qui avait créé l’une des premières - le JFK 50-Mile Challenge - s’est engagé à le poursuivre. Rebaptisé le JFK 50-Mile Memorial, il a remis en marche la randonnée communautaire en 1964 et dans les années qui ont suivi. Au fil des décennies, il a évolué pour devenir une course à pied et est aujourd'hui l'un des meilleurs ultramarathons du pays - ainsi que le dernier événement né de l'année où un président acharné en a canalisé un autre, et a inspiré un pays à tester collectivement son courage.

Relevez le défi JFK / TR 50-Mile

Aujourd'hui, nous vivons à une autre époque où la paix et la prospérité règnent généralement chez nous, alors que les tensions mijotent dans le monde, et il convient à chaque homme de rester solide, en forme et prêt pour l'action.

Marcher 50 miles en 20 heures est un moyen de vous tester, de repousser vos limites, de vivre un peu d'aventure, de vous familiariser avec la résistance, de redécouvrir votre potentiel physique et de vivre avec vigah. Je me suis engagé à l’essayer au cours des prochains mois, et j’espère que vous le ferez aussi. Si vous avez besoin de motivation supplémentaire, c'est l'une des conditions requises pour obtenir le badge Rough Rider, qui fait partie du programme The Strenuous Life que nous allons lancer très bientôt (vous pouvez vous inscrire aux mises à jour ici).

Si vous décidez de relever le défi, faites-le nous savoir en partageant une photo sur Instagram @artofmaneness, # 50milemarch.

Jusqu'à ce que nous nous rencontrions à la barre des 50 milles, gardez vos chaussures en cuir bien portées, vivez énergiquement et restez viril.