Apprendre à mon fils à être un homme

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Note de l’éditeur: il s’agit d’un article invité de Sean Platt.


Chaque fois que je regarde un film qui rappelle un passé teinté de sépia, ce ne sont pas les temps les plus simples auxquels je désire autant qu'un retour aux jours lointains où un homme se levait le long du lever du soleil et devait meilleur.

Les vêtements étaient plus nets, l'adolescence plus courte et le mot homme mérite toujours la première place dans le mot manières. Maintenant, il semble qu’il manque quelque chose, quelque chose de dépouillé des hommes d’aujourd’hui, en plus de leurs boutons et blazers. Je regarde les photos de mon grand-père dans la fleur de l'âge et je médite sur la polarité de nos mondes. Une douzaine de décennies se sont écoulées à une telle vitesse; il semble qu'ils ont laissé notre population avec un cas d'amnésie collective. Je regarde au-delà des plis de mes photographies de curling, reconnaissant de pouvoir encore enseigner à mon fils ce que je crois que signifie être un homme.


Les camarades de ces vieilles photos ont l'air d'avoir des manières, vous pouvez pratiquement les voir. Même graisseux et fatigués, ils ne sortaient jamais sans chapeau pour tenir les cheveux sur leur tête. Il est difficile de croire qu'ils auraient laissé derrière eux leurs plaisirs et leurs remerciements. S'il ne s'agissait que de manières abandonnées, les choses seraient peut-être plus faciles à expliquer à mon garçon, mais ce n'est pas le cas. Il manque maintenant un état d'esprit, une perspective épaissie par des décennies de langueur.

Si je regardais dans les yeux de mon fils et expliquais ce qui fait un homme, je ne soufflerais pas un mot sur combien cet homme pourrait jouer au banc, ou dans quel athlétisme il peut exceller. Mon inventaire serait différent; une liste que nos grands-pères approuveraient sûrement.


Je dirais à mon fils qu'il ne doit jamais s'éloigner de ce qu'il sait être juste, et bien qu'il puisse être difficile de se tenir debout contre nos ennemis, il est encore plus difficile d'atteindre le ciel en face de nos amis. Je dirais à mon fils qu'il doit faire les deux, toujours et sans faute. Un homme qui accepte ce qu'il sait être faux, que ce soit pour faire partie de quelque chose ou simplement parce que c'est plus facile, verra moins qu'il ne le souhaite en se regardant dans le miroir.



Nous n’avons peut-être pas besoin de porter des costumes trois pièces, sept jours sur sept pour être à notre meilleur, mais cela ne signifie pas que nous devrions laisser nos maisons ressemblant à des slobs. Un bon toilettage révèle notre respect. Le respect de nous-mêmes, le respect de ceux qui sont dans notre entreprise et le respect de ceux que nous rencontrons. Un bon toilettage n'est pas le seul domaine des riches. Le savon est bon marché et le temps passe par rapport à l'air.


Mon garçon saura ouvrir la porte à sa femme, car chaque jour il me regarde ouvrir la porte à la mienne. Quelque part au milieu du mouvement féministe, il y a eu un malentendu. Ce n'est pas parce que nous ne sommes plus obligés de faire quelque chose par les lois réduites de la société que nous ne devrions jamais le faire.

Je ne peux qu'imaginer comment le rythme du monde va rebondir au moment où mon fils apprendra à son garçon à être un homme, mais je sais qu'en étant le meilleur père possible, je façonne une fraction de notre collectif futur. Comme j'enseigne à mon fils, j'enseigne à mon petit-fils. Les valeurs qui me tiennent le plus à cœur sont les valeurs qui lui deviendront les plus chères.


Entre les grandes leçons apprises, se trouvent les petits exemples. Ces choses qui ne sont peut-être pas dites, mais rarement inaperçues. Par exemple, mon fils saura admettre quand il a tort, car un vrai homme ne porte pas toujours le besoin d'avoir raison. Être un homme signifie reconnaître quand nous nous trompons, puis tirer notre meilleure leçon de l'expérience. Il saura jouer avec ses enfants, car il utilisera la même imagination qu'il a toujours été encouragé à utiliser.

Peut-être la leçon la plus importante dans ce nouveau monde courageux, où une ligne de crédit perfide n'est souvent qu'une signature, est la responsabilité. Mon fils comprendra que les choses ne doivent être achetées que lorsque cela est nécessaire et que nous ne devons les payer qu'avec l'argent dont nous disposons.


Un homme, par-dessus tout, reconnaît son devoir et ne l'accepte donc pas à la légère. Il comprend que sa parole est son lien, exercé par des actions quotidiennes et des décisions quotidiennes. Il ne flottera pas dans la vie égoïste ou déconnecté, comme quelqu'un qui a un esprit inconstant. Un homme, un vrai homme, ne fera pas de promesses qu'il ne peut pas tenir, et choisit ses paroles aussi soigneusement que ses engagements. Et parce que cet homme honore ses paroles, il est à son tour honoré dans ses actions.

Et tandis que les années peuvent tomber négligemment du calendrier et que le monde peut nous passer comme un vent imprudent, il n'est jamais trop tard pour l'homme et le dire.