Semaine de testostérone: qu'est-ce qu'un niveau de testostérone «normal» et comment mesurer votre T

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Bienvenue à nouveau à la semaine de la testostérone! Si vous venez de nous rejoindre, je vous recommande de consulter nos deux précédents articles de la série: les bienfaits de la testostérone et un bref aperçu de la fabrication de T.

Aujourd'hui, nous allons examiner ce qui est considéré comme un taux de testostérone normal et comment vous pouvez faire tester votre taux de testostérone. Alors que je commençais à rechercher les niveaux de testostérone et les tests hormonaux pour cette série, j'ai rapidement appris qu'il y avait beaucoup d'informations contradictoires et déroutantes - certains sites Web diront que «X» est un niveau de testostérone normal, tandis qu'un autre site Web dit «Y» est la gamme idéale. Même les laboratoires médicaux donnent des chiffres contradictoires sur ce qu'est un niveau de testostérone normal.


Pourquoi tant de confusion?

Le problème est qu'il n'y a pas eu beaucoup de normalisation dans les tests hormonaux, en particulier en ce qui concerne les niveaux de T. Différents laboratoires utilisent différentes méthodes (et mesures), ce qui n'a fait que semer la confusion parmi les consommateurs et même les médecins de famille sur ce que signifient même les résultats du niveau de testostérone. En même temps, comme je vais l'expliquer ci-dessous, ce qui peut être un niveau de T «normal» sain pour un homme peut être un niveau anormal et malsain pour un autre.


J'espère que dans cet article je pourrai clarifier une partie de la confusion entourant les niveaux de testostérone et les tests hormonaux. Je serai franc avec toi. Ce truc est super déroutant. J'ai fait de mon mieux pour synthétiser toutes les informations disparates disponibles dans un format facile à lire pour le profane et j'ai cherché à créer la ressource la plus accessible sur le Web. Mais je ne suis ni scientifique ni médecin, et vous pouvez recevoir des informations plus précises en consultant un professionnel de la santé.



Niveaux de testostérone totaux et gratuits

Avant de commencer, je tiens à réitérer un fait dont nous avons déjà discuté dans cette série: il existe trois types différents de testostérone flottant dans votre corps: la testostérone libre, la testostérone liée à la SHBG et la testostérone liée à l'albumine. Lorsque vous êtes testé, vous pouvez obtenir deux tests: la testostérone totale et la testostérone gratuite.


La testostérone totale est la quantité totale de T flottant dans votre sang au moment du test: libre, liée à la SHBG et liée à l'albumine combinée. La testostérone totale est généralement mesurée en ng / dl ou nanogrammes par décilitre.

La testostérone libre est la mesure - vous l'avez deviné - de la testostérone libre (qui comprend souvent également la testostérone liée à l'albumine, car elle peut facilement se convertir en T libre). La T libre est généralement mesurée en picogrammes par millilitre. Comme nous le verrons plus loin dans cet article, parce que la testostérone gratuite représente un si petit pourcentage de votre T total, il est vraiment difficile de mesurer avec précision. Ainsi, lorsque vous voyez des recherches sur les niveaux normaux de testostérone, elles se concentrent généralement sur total testostérone. Par conséquent, la plupart des chiffres de cet article concerneront les niveaux totaux de T. Cela dit, j'inclus des références à des recherches qui indiquent quels sont les niveaux moyens et optimaux de testostérone libre.


Qu'est-ce qu'un niveau de testostérone «normal»?

Lorsque vous allez vous faire tester pour la testostérone, le laboratoire vous montrera souvent ce qui est considéré comme la fourchette «normale» parmi les patients qui ont testé avec ce laboratoire particulier. Il s’appelle le 'plage de référence.'

Par exemple, LabCorp (le laboratoire que j'ai utilisé pour tester mes niveaux de T ici à Tulsa, OK) montre une plage de référence de 348 à 1197 ng / dl (nanogrammes par décilitre) pour les niveaux de testostérone totaux. Selon cette plage de référence, mon taux de testostérone total de 383 ng / dl au début de mon expérience signifierait que mes niveaux totaux de T étaient - à peine - dans la plage normale.


Cependant, il y a quelques problèmes avec la simple utilisation de cette plage de référence pour déterminer si vos niveaux de T sont «normaux».

La première est que cette plage de référence se compose d'un large variété d'hommes qui ont testé avec LabCorp: hommes de 80 ans et hommes de 20 ans; les hommes obèses et les hommes super en forme; les hommes avec des problèmes de glande pituitaire et les hommes avec des glandes qui fonctionnent comme des champions.


Le deuxième problème est que les chiffres que vous obtenez des tests de testostérone ne tiennent pas compte de votre personne sensibilité aux androgènes, un sujet avec lequel j'ai discuté l'oncologue Chris Ryan sur le podcast. Certains mecs sont de plus en moins sensibles à la testostérone que d'autres. La sensibilité aux androgènes est déterminée par la génétique et par les facteurs que vous avez rencontrés in utero. Vous ne pouvez rien faire pour augmenter votre sensibilité à la testostérone une fois que vous avez quitté l'utérus.

En fonction de votre sensibilité aux androgènes, il se peut que vous ayez besoin de plus ou moins de testostérone circulante dans votre sang pour profiter des bienfaits du T et vous sentir vital et en bonne santé. Vous pourriez avoir ce qui est considéré sur la plage basse des niveaux de testostérone pour votre âge, mais ne présentez aucun symptôme de faible taux de testostérone. Ou vous pourriez avoir des niveaux moyens, mais ressentez les symptômes d'un faible T.

Alors bien sûr, mon 383 ng / dl était considéré comme normal, mais qu'est-ce que cela signifie? À 383 ng / dl, je me sentais plutôt nul. Faible énergie, pas fort, moelleux, faible motivation. Tous les signes d'un faible taux de testostérone. Mais un autre gars pourrait avoir ce chiffre et se sentir bien parce qu'il est plus sensible à la testostérone que moi.

Tout cela pour dire que si les plages de niveaux «normaux» de testostérone publiées par les médecins et les laboratoires peuvent être utiles en tant que mesure générale, elles ne sont pas la seule chose à prendre en compte pour déterminer si votre taux de testostérone est faible. . Vous devez également prendre en compte votre âge, ainsi que la façon dont vous ressentir physiquement et émotionnellement. Tant que vous n'en souffrez pas symptômes d'un faible taux de testostérone, vos niveaux de testostérone sont Probablement très bien même si votre taux de testostérone est dans le bas de la normale.

Niveaux moyens de testostérone par âge

Pour déterminer ce qui est considéré comme un taux de testostérone normal, il est préférable de regarder quelle est la plage de référence pour les hommes votre âge. Les chercheurs savent depuis des années que les niveaux de T chutent généralement d'environ 1% chaque année après avoir atteint la mi-trentaine. Donc, si vous avez 35 ans, vous comparer à un groupe d’hommes de 80 ans n’est pas très utile car ils ont probablement des niveaux de T.

Malheureusement, de nombreux laboratoires ne répartissent pas les plages de référence par âge. Cependant, des études ont été menées dans lesquelles les chercheurs font exactement cela. Ci-dessous, j'inclus les résultats de deux de ces études.

Mesures en unités conventionnelles (ng / dl), SHBG en (nmol / L)
Âge # Sujets Total
Tester.
Supporter.
Dev.
Libre
Tester.
Supporter.
Dev.
SHBG Supporter.
Dev.
25-34 Quatre cinq 617 170 12,3 2,8 35,5 8,8
35-44 22 668 212 10,3 1.2 40,1 7,9
45-54 2. 3 606 213 9,1 2.2 44,6 8,2
55-64 43 562 195 8.3 2,1 45,5 8,8
65-74 47 524 197 6,9 2,3 48,7 14.2
75-84 48 471 169 6,0 2,3 51,0 22,7
85-100 vingt et un 376 134 5,4 2,3 65,9 22,8

Le graphique ci-dessus regroupe les hommes en sept tranches d'âge de 10 ans. Il est basé sur les résultats de cette étude de 1996. Selon ce graphique, mon niveau de T au début de l'expérience (383 ng / dl) était plus proche de la moyenne d'un homme de 85 à 100 ans. Yikes! Ce tableau répertorie également les niveaux moyens de testostérone libre des sujets. Ma testostérone gratuite au début était inférieure à la moyenne des hommes de mon âge et mon niveau final était supérieur à la moyenne.

Dans une étude réalisée la même année par une autre équipe de chercheurs, ils ont produit le tableau suivant des niveaux de testostérone ventilés par âge:

Mesures en unités conventionnelles (ng / dl)
Âge Nombre
de
Sujets
Signifier
Total
Tester
Supporter.
Dev.
Médian
Total
Tester
5e% 10e% 95e%
<25 125 692 158 697 408 468 956
25-29 354 669 206 637 388 438 1005
30-34 330 621 194 597 348 388 975
35-39 212 597 189 567 329 388 945
40-44 148 597 198 597 319 378 936
45-49 154 546 163 527 329 358 846
50-54 164 544 187 518 289 348 936
55-59 155 552 174 547 319 338 866

Bien que ce graphique ne montre pas les niveaux moyens de testostérone libre, j'aime le fait qu'il montre les niveaux de T des hommes dans les cinq et dix centiles inférieurs ainsi que les niveaux de T des hommes dans les 95% supérieurs. Vous pouvez voir comment vous vous comparez aux hommes avec les niveaux de T les plus bas et les plus élevés.

Selon ce graphique, mon niveau de T de départ (383 ng / dl) était proche des 5% et 10% inférieurs dans tous les groupes d'âge. Même pour les hommes de 55 à 59 ans.

Mon taux de testostérone après 90 jours de bien vivre (778 ng / dl) était supérieur à la moyenne pour ma tranche d'âge.

En ce qui concerne les pourcentages normaux de testostérone libre, ~ 2-3% est considéré comme normal. Si vous êtes nettement en dessous de cette fourchette de pourcentage, vous rencontrerez probablement des symptômes de T faible, même si votre T total est moyen ou supérieur à la moyenne.

Optez pour l'optimal

Si vos niveaux de testostérone correspondent à la moyenne des graphiques ci-dessus, il est prudent de dire que vous avez des quantités adéquates de T dans votre système.

Cependant, encore une fois, le nombre que vous obtenez d'un test de testostérone ne devrait pas être la seule chose que vous regardez pour déterminer si vous avez un faible taux de testostérone, et vous devez également vérifier comment vous ressentir.

Chaque homme est différent, donc leur niveau de testostérone optimal sera également différent. Pour certains hommes, un taux de testostérone de 600 ng / dl les fera se sentir bien, tandis que d'autres hommes doivent être d'environ 400 ng / dl pour profiter des avantages de T.

La recherche clinique n'a toujours pas déterminé de seuil strict pour le moment où les symptômes de faible T commencent à apparaître. Certaines recherches récentes suggèrent que les symptômes d'un faible T pourraient commencer à apparaître chez les hommes lorsque leur taux de testostérone total descend en dessous de 320 ng / dl.

C'est donc une bonne règle de base pour le seuil inférieur. Si vous êtes au-dessus de 320 ng / dl, tout va probablement bien. Pas génial. Mais très bien. Et à partir de là, vous pouvez viser des niveaux qui sont dans la fourchette supérieure pour votre groupe d'âge.

Mais il est important de noter qu'une testostérone optimale ne signifie pas nécessairement que vous avez besoin de niveaux très élevés. Au-delà d'un certain niveau, la testostérone peut en fait causer de nombreux effets secondaires moins bons, comme l'apnée du sommeil et un sang trop épais. Vous n'avez généralement à vous soucier de trop de testostérone que si vous utilisez une thérapie de remplacement de la testostérone. À moins d'un défaut physiologique, trop de T n'est généralement pas un problème rencontré chez les hommes augmentant leur testostérone naturellement par des changements de mode de vie et d'alimentation.

Comment mesurer votre taux de testostérone

Il existe trois façons de tester votre taux de testostérone: un échantillon de salive, un échantillon d'urine et un échantillon de sang. Chaque méthode a ses avantages et ses inconvénients.

Les tests de salive et d'urine sont relativement peu coûteux et rapides. Vous pouvez même acheter un kit de test de salive sur Amazon pour environ 30 $. Crachez simplement dans la tasse, mettez-la par la poste et une semaine plus tard, vous obtiendrez une mesure totale de la testostérone. Le problème est que les tests de salive et d'urine ne sont pas très précis, c'est pourquoi les endocrinologues n'utilisent généralement pas d'échantillons de salive ou d'urine pour diagnostiquer de faibles niveaux de testostérone. Au lieu de cela, ils utilisent des tests de sérum sanguin.

Bien que les tests sanguins soient beaucoup plus précis et sensibles que les tests de salive ou d'urine, ils sont également beaucoup plus chers - les tests sanguins pour la testostérone totale et gratuite peuvent vous coûter 130 $. Parce que je voulais les résultats les plus précis, j'ai opté pour les tests de sérum sanguin.

Ce que je ne savais pas avant de me faire tester, c’était qu’il existe différents types de tests sanguins de testostérone, certains plus précis que d’autres. Comme je l'ai mentionné au début de l'article, il n'y a pas beaucoup de standardisation entre les laboratoires en ce qui concerne les tests. Certains laboratoires utilisent une méthode, tandis qu'un autre utilise un autre test.

J'ai appris plus tard que le test sanguin que j'avais utilisé pour mesurer ma testostérone totale pour mon expérience n'était pas le plus précis du marché et n'était pas ce que le CDC recommande aux laboratoires d'utiliser dans leur objectif de standardiser les tests hormonaux. (Je me suis testé un mois après mon expérience de 90 jours avec le test sanguin recommandé par le CDC. Je vais partager mes résultats dans un instant.) J'ai également appris que mesurer la testostérone libre est assez difficile et que la plupart des mesures de T gratuites effectuées en laboratoire ne sont généralement que des estimations.

Ci-dessous, je partage ce que j'ai appris sur le monde déroutant des tests sanguins de testostérone.

Tests sanguins pour la testostérone totale

Méthode ECLIA. Lorsque je me suis testé pour la testostérone totale pour mon expérience, la méthode utilisée par le laboratoire était ECLIA, abréviation de Electrochemiluminescent Immunoassay. C'est une méthode rapide et abordable pour mesurer la testostérone totale dans votre sang. De nombreux laboratoires utilisent cette méthode car elle est automatique et ne nécessite pas trop de travail de la part d'un technicien de laboratoire. Cependant, certaines études ont montré que les valeurs obtenues avec ECLIA sont significativement plus élevées par rapport à la méthode LC / MS plus fiable. Ce qui m'amène à…

Méthode LC / MS. LC / MS est l'abréviation de chromatographie liquide-spectrométrie de masse. Elle est considérée comme la méthode de référence par de nombreux chercheurs pour mesurer les petites molécules. Sa précision et sa cohérence sont la raison pour laquelle le CDC recommande la LC / MS comme méthode standard utilisée pour tester la testostérone totale. Parce que la LC / MS est plus sensible que l'ECLIA, les médecins utilisent généralement cette méthode pour tester des patients avec des niveaux de testostérone très bas, tels que les femmes et les enfants. Bien qu’elle soit plus précise et sensible, la méthode LC / MS est plus coûteuse que l’ECLIA. Et il faut un peu plus de temps pour obtenir vos résultats.

Un mois après mon expérience de 90 jours, j'ai été testé à nouveau, mais cette fois en utilisant la méthode LC / MS. Mon niveau total de testostérone en utilisant cette méthode était de 826,9 ng / dl. Cela signifie que mes niveaux de T ont augmenté encore plus depuis le début de mes changements de testostérone.

Vous devrez appeler la méthode que vous utilisez. Si vous ne pensez pas avoir un T extrêmement bas, ECLIA fonctionnera très bien. Sachez simplement que la plupart des chercheurs considèrent la LC / MS comme la méthode qui produit les résultats les plus précis et les plus cohérents. Les laboratoires proposent souvent des tests ECLIA et LC / MS. Plus tard, je partagerai les endroits où vous pouvez vous faire tester en utilisant l'une ou l'autre méthode.

Tests sanguins pour mesurer la testostérone libre

La lecture de la myriade de façons de mesurer la testostérone libre m'a presque mis dans la maison des noix. C'est confu.

Le problème auquel les laboratoires sont confrontés est qu’il y a si peu de testostérone libre dans notre corps qu’il est difficile de le mesurer directement. Ci-dessous, je présente les méthodes disponibles actuellement pour mesurer le T.

RIA Direct. C'est bon marché, rapide, mais pas très précis. Des études récentes ont remis en question l'utilisation de la méthodologie directe RIA pour mesurer la testostérone libre. Malheureusement, la plupart des laboratoires du pays n'utilisent que l'AIR directe en raison de sa rentabilité. LabCorp, le laboratoire que j'ai utilisé, mesure uniquement le T libre en utilisant RIA direct. Malgré les critiques formulées lors des tests directs RIA, de nombreux chercheurs pensent qu’il s’agit d’une méthode adéquate pour les tests de routine.

Ultrafiltration à l'équilibre. Beaucoup dans le domaine de l'endocrinologie soutiennent que l'ultrafiltration à l'équilibre est une méthode de test supérieure et plus précise à la RIA directe. Le problème est que de nombreux laboratoires commerciaux n'offrent pas la méthode car elle prend beaucoup de temps et nécessite des techniciens bien formés. Si vous pouvez trouver un laboratoire qui utilise l'ultrafiltration à l'équilibre, attendez-vous à dépenser un peu plus que vous ne le feriez pour un RIA direct.

Testostérone libre calculée. Au lieu de mesurer directement la testostérone libre dans votre sang, il est possible d’obtenir une estimation approximative en calculant la quantité d’albumine, de SHBG et de testostérone totale dans votre sang. Le problème avec cette méthode est que 1) elle n'est pas très précise et 2) elle vous oblige à payer pour trois tests différents: l'albumine, la SHBG et la testostérone totale. Cela peut devenir assez cher, assez rapidement.

Comme vous pouvez le voir, vous avez une variété d'options pour vous faire tester pour les niveaux T. Ma recommandation est d'essayer d'obtenir votre nombre total de testostérone en utilisant la méthode LC / MS et d'utiliser n'importe quelle méthode disponible et rentable pour mesurer la testostérone libre. Bien sûr, je suis juste un gars qui écrit un blog sur la virilité, alors prenez cette recommandation avec un grain de sel.

Où se faire tester pour la testostérone

D'accord. Vous demandez peut-être à l'écran de votre ordinateur: «Où dois-je faire un test?»

Si vous présentez des symptômes de faible taux de testostérone, demandez à votre médecin de vous prescrire un test sanguin. Assurance pourrait couvrir.

Si vous êtes simplement curieux de connaître vos niveaux de T, vous n’avez en fait pas besoin d’ordonnance médicale. Vous pouvez vous inscrire à un test vous-même.

Voici comment:

Commandez le test. Vous devrez commander un test sanguin sur un site Web qui vend des tests sanguins aux consommateurs. Non, vous n'envoyez pas de prélèvement sanguin au site Web. Ces sites font appel à des laboratoires de tout le pays pour prélever du sang. Ils agissent essentiellement comme des intermédiaires. Voici les sites que j'ai utilisés pour acheter mes tests:

Vous pouvez également commander des tests d'albumine et de SHBG auprès des deux centres de test de santé et demander un test afin que vous puissiez utiliser la méthode de calcul pour déterminer vos niveaux de testostérone gratuits.

Allez dans un laboratoire local. Après avoir payé votre test sanguin, vous recevrez un e-mail du site Web contenant les informations de votre commande. Vous serez également informé du laboratoire que vous devez visiter dans votre région pour effectuer le test. Les deux centres de test de santé et Request a Test m'ont envoyé à LabCorp. Si vous avez déjà postulé pour un emploi nécessitant un test de dépistage de drogues, vous avez probablement été vous-même chez LabCorp, car il s'agit d'une entreprise nationale.

Faites une prise de sang. Un technicien de laboratoire prélèvera des échantillons de sang. L'ensemble du processus prend moins de 2 minutes. Il est préférable de faire prélever votre sang dès le matin, car les taux de T sont à leur plus haut le matin et diminuent régulièrement tout au long de la journée.

Obtenez vos résultats. Deux ou trois jours plus tard, vous recevrez un e-mail du laboratoire contenant vos résultats.

Testez plusieurs fois. Étant donné que les niveaux de testostérone sont sensibles à toute une série de facteurs environnementaux, il est important de se faire tester plus d’une fois lors du diagnostic de T faible. Ceci est particulièrement important si votre médecin envisage de vous mettre sous traitement de remplacement de la testostérone. Vous ne voulez pas qu’il prenne la décision à partir d’un seul test!

Conclusion

Whoo, c'était beaucoup d'informations. Si vous vous sentez un peu perdu, voici un drap de lit de bébé:

  • Pour trouver votre T libre, essayez d'utiliser le test d'ultrafiltration Equilibrium - c'est le plus précis. Si cette méthode n’est pas disponible, le test RIA Direct fonctionnera correctement.
  • Faites un test sanguin pour déterminer votre taux total de T. Vous pouvez obtenir ce test sanguin chez le médecin ou en vous inscrivant en ligne et en vous rendant dans un laboratoire local. Assurez-vous de vous faire tester le matin!
  • Si vous le pouvez, faites le test LC / MS pour mesurer votre T total - c'est le plus précis. Si ce n'est pas disponible, le test ECLIA fonctionnera correctement.
  • N'utilisez pas les numéros de référence de laboratoire pour déterminer si votre T est faible. Ils ne sont généralement pas exacts. Utilisez les tableaux ci-dessus pour votre tranche d'âge spécifique.
  • Même si votre T est bas pour votre tranche d'âge, si vous vous sentez en bonne santé, votre taux de T peut être correct; vous pouvez simplement être plus sensible aux androgènes.

Si vous ne savez pas comment savoir si vous devez gérer et augmenter vos niveaux de testostérone ou non, le résultat est le suivant:

  • Tout le monde, quel que soit son niveau de T actuel, peut bénéficier des pratiques de vie saines qui stimulent la testostérone (que je détaillerai demain). Même si vous ne vous concentrez pas sur l'augmentation de votre T, ils devraient quand même être adoptés pour une santé globale, et une augmentation de T ne sera qu'un autre sous-produit heureux de ladite adoption.
  • Les pratiques de stimulation du T que je recommanderai peuvent augmenter la testostérone de n'importe qui par rapport à son niveau actuel, mais même ces niveaux accrus peuvent ne pas vous placer dans la tranche supérieure de votre groupe d'âge.
  • Si vous adoptez ces pratiques de stimulation du T et que votre T est encore faible pour votre âge, mais que vous vous sentez en bonne santé, fort et vital, vous n’avez probablement pas de problème.
  • Si vous adoptez ces pratiques de stimulation du T, et que votre T est encore faible pour votre âge et que vous souffrez toujours des symptômes d'un faible taux de testostérone, vous pouvez avoir un problème sous-jacent qui devra être traité par votre médecin.

Nous nous intéresserons aux spécificités des pratiques d'augmentation de la testostérone que je recommande la prochaine fois dans la conclusion de cette série.

Série de la semaine de testostérone:
La virilité décroissante des hommes et l'importance de T
Les avantages de la testostérone optimale
Un bref aperçu de la fabrication de T
Qu'est-ce qu'un niveau de testostérone «normal» et comment mesurer votre T
Comment j'ai doublé mes niveaux de testostérone naturellement et vous pouvez aussi