Les 3 pierres angulaires de la conduite défensive

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Note de l'éditeur: il s'agit d'un article invité de Dave Elniski.


La conduite automobile peut être la tâche la plus dangereuse que l'homme moderne accomplit régulièrement. Les véhicules sont les plus sûrs qu'ils aient jamais été, et les nouvelles technologies donnent aux conducteurs le sentiment d'être à l'abri des dangers extérieurs, mais les collisions à vitesse d'autoroute continuent de nous montrer que toutes ces avancées technologiques n'ont pas encore fait de la conduite une tâche sans risque.

Les conducteurs de véhicules avec lesquels on est obligé de partager la route sont au centre des risques restants. Il y a ceux qui conduisent intentionnellement de manière agressive, agissent comme si le code de la route était destiné aux conducteurs avec moins de prouesses qu'eux, et peuvent même être fiers de leur capacité à faire des acrobaties. Les conducteurs qui prennent la route sans trop réfléchir aux compétence la conduite oblige. Ces conducteurs peuvent penser à la conduite uniquement comme un moyen d'arriver là où ils veulent aller, et non comme une compétence à développer. Ces deux types de conducteurs sont dangereux pour eux-mêmes et pour les autres, mais ne se considèrent probablement pas de cette façon.


J'ai toujours pris au sérieux la conduite sécuritaire. Bien que quand j'étais plus jeune, j'ai repoussé les limites de ce qu'un pick-up rouillé pouvait faire dans les champs des agriculteurs et les sentiers hors route, et que mon frère et moi avons couru des voitures lors d'événements amateurs, nos parents nous ont inculqué la conviction que cela est important de prendre la conduite au sérieux et de faire de la sécurité une valeur interne. Lorsque je travaillais en tant que camionneur long-courrier et agent de sécurité pour une entreprise de camionnage, la conduite sécuritaire a pris un nouveau sens car j'ai pris pleinement conscience que mes comportements de conduite étaient désormais liés à mon gagne-pain et que le respect du code de la route devenait plus que juste la bonne chose à faire pour moi, mais a évolué pour devenir une activité dont je suis fier.

Je suis fier des centaines de milliers de kilomètres sans accident que j'ai parcourus, mais ce qui m'a vraiment fait comprendre l'importance de conduire en toute sécurité pour moi était de devenir père. Transporter toute ma famille dans un petit SUV me donne un grand sens des responsabilités, et je considère un comportement sécuritaire comme quelque chose que je dois à ma famille, qui dépend de moi. Donc, même si cela peut ne pas sembler passionnant de parler de conduite sécuritaire, c'est quelque chose qui me passionne extrêmement.


Depuis plus de 50 ans, la conduite défensive est un sujet enseigné dans le but d'améliorer la sécurité et la collaboration entre les conducteurs sur la route. Je pense que la plupart des gens ont entendu parler de conduite défensive et comprennent que cela signifie conduire d'une manière qui anticipe les erreurs des autres et vise à accroître la sécurité routière pour tous les usagers de la route, une définition que je considère exacte. Ce sont les principes de base de la conduite défensive que je souhaite aborder dans cet article, car je pense que ceux-ci offrent le chemin le plus sûr pour améliorer ses compétences de conduite et augmenter ses chances de se rendre en toute sécurité à chaque destination. Et étant donné que la conduite automobile peut continuer à être la tâche la plus dangereuse que nos enfants devront affronter dans leur vie, c'est une compétence que chaque homme et chaque père devrait développer afin qu'elle puisse être modelée et enseignée à nos jeunes.



En tant que chauffeur de camion professionnel et agent de sécurité pour une entreprise de camionnage à plateau, j'intègre des pratiques et des techniques de conduite défensive dans ma propre conduite et dans des programmes de formation pour d'autres conducteurs. Bien qu'il existe de nombreuses techniques spécifiques impliquées dans la conduite professionnelle et défensive, je voudrais expliquer trois concepts clés qui, à mon avis, sont les pierres angulaires de cet ensemble de compétences: 1) évitabilité par rapport à la faute, 2) distance de suivi et 3) détachement des autres conducteurs.


Pierre angulaire n ° 1: envisager la prévention par rapport à la faute

En conduite défensive, l'un des concepts les plus importants est l'évitabilité. Le Conseil national de la sécurité définit une collision évitable comme «une collision dans laquelle le conducteur n'a pas fait tout ce qui aurait pu raisonnablement être fait pour l'éviter». Ceci est différent de la faute. La plupart des gens, lorsqu'ils parlent d'un accident, parlent de la faute; du point de vue de l'assurance, c'est en effet très important lors du règlement des sinistres. Cependant, même si vous n'êtes pas en faute pour un accident, vous y avez peut-être encore contribué.

Par exemple, disons que votre véhicule est à l'arrière à un panneau d'arrêt. Il s'agit d'un exemple classique d'accident où vous ne seriez probablement pas directement responsable. Mais si vos feux arrière ne fonctionnaient pas, on pourrait soutenir que cet accident était quelque peu évitable si l'autre conducteur ne pouvait pas facilement voir que vous étiez arrêté. De cette façon, vous auriez contribué à l'accident en n'ayant pas de phares de travail et vous n'avez pas fait tout ce qui est raisonnable pour éviter l'accident.


Les entreprises de camionnage ne font pas mesurer leur performance en matière de sécurité en termes de faute. Nos accidents sont imputés à nous, à moins que nous ne puissions démontrer que l'accident n'était pas évitable. Des inspections appropriées des véhicules avant et après le voyage et le respect de toutes les règles de la route sont le meilleur moyen de nous assurer que nous ne sommes pas impliqués dans des accidents évitables ou responsables, et en tenant compte de la capacité de prévention dans les décisions de conduite en anticiper les erreurs des autres conducteurs, un pilote professionnel peut intensifier son jeu.

Un conducteur non professionnel mature devrait faire de même. Pensez toujours à prévenir les accidents, pas seulement à ne pas être en faute. Ne croyez pas que les autres conducteurs suivront les règles. Ce qui rend un pilote défensif si sûr, c'est qu'il recherche avec vigilance les erreurs que les autres pilotes feront invariablement.


Pierre angulaire n ° 2: Soyez conscient de la distance de suivi

Lorsqu'il s'agit de conduire un véhicule, la distance de suivi est l’un des facteurs les plus importants pour déterminer la probabilité d’un conducteur d’entrer en collision et son niveau de stress global.

La distance suivante est la distance entre l'avant de votre véhicule et l'arrière du véhicule devant vous. Une façon courante de mesurer cela est en quelques secondes: lorsque l'arrière du véhicule devant vous passe devant un objet, commencez à compter jusqu'à ce que vous atteigniez ce même point. Cette quantité de temps est votre distance suivante. Les conducteurs de poids lourds devraient viser pendant 7 secondes ou plus de distance de suivi à vitesse d'autoroute lorsque les routes sont sèches; lorsque la visibilité est réduite et que la route est mouillée, glissante ou verglacée, il faut ajouter beaucoup plus de temps. Pour les voitures, 3-4 secondes est un bon nombre, mais lorsque les conditions routières se détériorent, cette distance doit être considérablement augmentée.


La distance suivante correspond au temps dont vous disposez pour réagir aux collisions et aux dangers devant votre véhicule. Conduire trop près du véhicule devant vous est dangereux, discourtois et stressant. Je trouve que lorsque j'ajuste ma vitesse pour garder une grande distance de suivi, je suis beaucoup plus détendu. Je suis également plus confiant dans ma capacité à gérer des situations imprévues en toute sécurité. Les feux stop bien en avant me donnent le temps de répondre à un éventuel problème de manière calme et contrôlée; les feux stop juste devant moi sont une crise immédiate.

Pierre angulaire n ° 3: Restez détaché des autres conducteurs

Être coincé derrière ou conduire à proximité de conducteurs inexpérimentés et inconsidérés peut être très frustrant et entraîner des sentiments de colère. Parfois, c'est quelqu'un qui est distrait; parfois c'est quelqu'un qui vous a coupé la parole. Lorsque vous êtes dans des zones pittoresques, il peut s'agir de quelqu'un qui utilise l'autoroute pour prendre des photos, ce qui les amène à conduire lentement et de manière imprévisible.

Indépendamment de l'infraction, nous ne pouvons rien faire contre les actions des autres. Si nous nous mettons en colère à cause des erreurs que font les autres, nous sommes ceux qui en souffrent. Si, dans notre colère, nous faisons quelque chose que nous ne ferions pas quand nous sommes calmes, notre colère peut nous causer des regrets futurs et, dans des cas extrêmes, provoquer un accident ou une rencontre violente.

L'un des meilleurs conseils de conduite que je pourrais donner à quelqu'un est de voir les autres conducteurs comme ce qu'ils sont: des dangers routiers que nous ne pouvons pas contrôler. Si quelqu'un me coupe la parole et que je pense que c'est une attaque personnelle contre moi, je risque de devenir fou. Si quelqu'un fait la même chose mais que je les vois juste comme un danger et que je réagis en ralentissant prudemment et en leur laissant de l'espace, je trouve que je suis plus calme et j'oublie rapidement l'incident. Cela reste détaché des autres conducteurs: les conducteurs défensifs ne prennent pas les actions des autres conducteurs personnellement et ne jouent pas à des jeux dangereux de puissance sur autoroute et de vengeance.

Les mauvais conducteurs sont comme des cerfs sur la route: nous devons les traiter avec prudence mais ne pas gaspiller notre colère sur eux. Lorsque je rencontre les actions dangereuses des autres conducteurs, je me dis qu’ils ne savent probablement pas mieux, essaie de continuer ma journée et trouve généralement que cette approche me permet d’être plus calme et plus rationnel.

En passant, les principes de cette section peuvent sembler familiers à un lecteur familiarisé avec le stoïcisme. La philosophie stoïcienne est très applicable à la conduite. Quand j'ai commencé à lire sur le stoïcisme et à le pratiquer, j'ai immédiatement vu à quel point cela allait m'aider à conduire. Comme le disait Epictète, «certaines choses sont sous notre contrôle et d'autres non», et ce conseil s'applique certainement lorsqu'il s'agit de rester calme et détaché des actions des autres lorsque vous conduisez.

Conclusion

Dans une interprétation de la philosophie d’Aristote, Will Durant a écrit: 'Nous sommes ce que nous faisons à plusieurs reprises.' J'aime cette citation et je crois ce qu'elle dit, car nos actions sont de meilleurs indicateurs de qui nous sommes que nos paroles. Je ne peux pas réellement être un conducteur prudent si je n’utilise pas de techniques de conduite sûre et que je ne mets pas en pratique les principes de conduite défensive, quel que soit mon niveau de compétence et de sécurité.

Je crois fermement que l'adoption des trois pierres angulaires de la conduite défensive expliquées ci-dessus fait de moi un conducteur plus sûr et m'aide à prendre de meilleures décisions sur la route. De plus, en raison du fait que la conduite devient moins stressante et plus agréable lorsque ces principes sont appliqués, la conduite défensive devient une boucle de rétroaction positive: plus je le fais, plus je veux le faire.

Une conduite sûre est importante. Ne croyez pas que votre véhicule moderne vous protégera toujours. Ne croyez pas que les autres conducteurs suivront toujours les règles. Ne soyez pas complaisant au volant.

Traitez la conduite comme une compétence qui nécessite de la pratique et de la pleine conscience, en gardant à l'esprit que nous avons la responsabilité de protéger nos propres vies, la vie de nos occupants et la vie de ceux qui nous entourent.

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Dave Elniski est un mari heureux pour Katy et un père fier pour ses jumeaux de trois ans Susan et Mack. Il travaille dans l'industrie du camionnage en tant que professionnel de la sécurité et continue de conduire de temps en temps des camions à plateau long-courrier pour maintenir ses compétences à jour.