Les 45 qualités que tout vrai leader doit avoir

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Note de l'éditeur: ce qui suit est un extrait de Le manuel d'infanterie ROTC, publié en 1942. Vous auriez du mal à trouver une meilleure synthèse des principales qualités d’un leader.


Les qualités d'un leader

Quelles sont les qualités qu'un leader devrait posséder? Il y a eu de nombreuses tentatives pour énumérer les nombreuses bonnes qualités qu'un leader devrait posséder, et pour cataloguer les caractéristiques indésirables qu'il ne devrait pas posséder ou devrait minimiser ou éliminer. Une telle liste ne sert souvent qu'à décourager l'aspirant au leadership, car, en résumé, ils semblent décrire un idéal inaccessible. Cependant, un but vers lequel viser est nécessaire, si l'on veut façonner ses efforts de développement personnel de manière à obtenir une mesure satisfaisante d'accomplissement en se préparant à diriger, à guider et à diriger les efforts des autres dans tout domaine d'intérêt commun. effort.

Les qualités du leader peuvent être regroupées selon différentes méthodes. Ils peuvent être séparés en caractéristiques personnelles et capacités professionnelles; elles peuvent être classées comme qualités physiques, mentales et morales; ou elles peuvent être considérées comme les qualités liées au leader lui-même, et celles liées aux individus qu'il aspire à diriger.


Le simple fait d'énumérer les qualités souhaitables d'un leader ne ferait pas grand-chose. Mais une prise en compte de certaines de ces qualités servira à illustrer les caractéristiques que nous devons surveiller chez les autres et que nous devons nous efforcer de développer en nous-mêmes afin de nous préparer à être de meilleurs leaders.

Fidélité. Aucune qualité n'est plus importante que la fidélité. Elle est essentielle à la fois pour le leader et pour l'adepte, car elle fonctionne dans les deux sens depuis l'individu, et la loyauté vers le bas n'est pas moins importante que la loyauté vers le haut. La loyauté engendre la loyauté, et un sens évident de dévouement aux intérêts de ses disciples de la part d'un leader est l'assurance d'une coopération fidèle et volontaire de sa part.


Simplicité. Trop souvent, une prise de conscience de l'ignorance professionnelle et du manque de confiance en soi se manifeste par une tentative de dissimuler ces fautes par des ordres, des explications ou une conduite vagues et compliqués. Les meilleurs résultats dans l'exécution d'une tâche sont obtenus par des méthodes simples et directes, où le but à atteindre et les moyens pour y parvenir sont d'abord clairement compris par le chef, puis, par ses efforts, clairement compris par ses hommes.



Maîtrise de soi. Personne ne peut diriger les autres jusqu'à ce qu'il puisse se contrôler correctement. Nous réalisons rapidement la maîtrise de l'homme qui peut se maîtriser. Celui qui, lorsqu'il commet des erreurs dans l'exercice ou dans tout autre effort organisé, perd son sang-froid et tente de «brailler» ses subordonnés, sacrifie ainsi dans une large mesure leur coopération volontaire dans le jeu d'équipe de l'unité.


Tact. Le sens de la pertinence des choses, du moment et de la manière d'agir, est un lubrifiant inestimable pour la conduite des relations humaines. Lorsque le tact fait défaut, la machine militaire développe rapidement des frottements et est moins efficace. La sympathie, la gentillesse, la générosité et la considération des droits d'autrui sont toutes liées à l'exercice du tact pour obtenir la performance joyeuse et sincère d'une action désirée par d'autres.

Énergie, enthousiasme, diligence. L'inaction face à une situation nécessitant des mesures positives est à la fois productrice d'échec. La capacité sans industrie ne peut aboutir au succès; mais beaucoup de dirigeants médiocres ont réussi grâce à leur énergie et à leur persévérance. C'est dans cette vérité que réside l'espoir de la grande majorité d'entre nous dans nos efforts pour guider les autres dans l'accomplissement d'un but commun. L'enthousiasme engendre l'enthousiasme et incite les autres à des efforts dont ils pourraient autrement ne pas se sentir capables. Aucun homme n'est battu jusqu'à ce qu'il admette sa défaite, et la défaite imminente a souvent été transformée en victoire grâce à l'inspiration énergique et enthousiaste fournie par le chef.


Bon sens, jugement, perspicacité. On a souvent dit que le bon sens est l'un des attributs les plus rares de l'individu. Mais l'exercice du bon sens et du bon jugement est dans une large mesure le fondement d'un leadership actif. La connaissance est le fond du bon sens et du jugement. La perspicacité dénote la rapidité de perception, l'acuité du discernement, l'acuité de la déduction et la capacité de discrimination claire. Le leader qui peut estimer rapidement ce que ses compagnons feront dans un certain ensemble de circonstances, et qui peut alors prendre une décision judicieuse en fonction des conditions telles qu'il voit qu'elles se développeront, possède des qualités qui le placent à un haut niveau de leadership.

Sérieux. La sincérité du but, comme l'enthousiasme, chez un leader est bientôt transmise à ceux qu'il aspire à diriger. La feinte, l'hypocrisie et le bluff sont trop facilement démasqués, et celui qui tente de dissimuler son ignorance ou d '«alibi» ses erreurs se trouvera bientôt non seulement un chef détrôné, mais un paria de la communauté des coéquipiers. Le zèle n'exige pas une manière supérieure, mais une volonté consciencieuse de faire plus que la moitié du chemin dans la solution de la tâche à accomplir.


Justice, équité, impartialité. Un sens de la justice et une détermination à traiter équitablement et impartialement avec tous les autres sont essentiels à quiconque voudrait contrôler et diriger les autres. Le degré de respect, d'admiration et même d'affection avec lequel leur foi en lui est mesurée est dans une très large mesure déterminé par la possession et la démonstration de ces qualités. Dans les petites choses encore plus que dans les grandes choses, l'effet démoralisant de la partialité ou de l'injustice se fait sentir. La justice, cependant, ne nécessite pas la domination, l'intimidation ou la tyrannie fanfaronne. Il s’agit généralement d’indices d’incompétence secrètement admise ou de manque de confiance dans son propre jugement ou décision. De telles mesures sont destructrices au lieu de correctives. Il n'est pas non plus nécessaire ou souhaitable, pour être juste, d'être trop indulgent, laxiste ou cajolant, car ces qualités de l'individu amené à diriger corrompront rapidement une organisation par son manque de respect pour ses capacités et ses qualités. Même un imbécile peut démolir, mais il faut un homme d'esprit et de caractère pour construire

Volonté d'accepter la responsabilité. La volonté d'accepter la responsabilité est la principale caractéristique du leadership. Chaque individu, du plus haut commandant au plus petit soldat, doit toujours se souvenir que l'inaction et la négligence des opportunités justifieront une censure plus sévère qu'une erreur de jugement dans l'action entreprise. Le critère par lequel un commandant juge le bien-fondé de sa propre décision est de savoir si elle contribuera aux intentions du commandant supérieur. La volonté d'accepter la responsabilité ne doit pas se manifester par un non-respect des ordres sur la base d'une simple probabilité d'avoir une meilleure connaissance de la situation que le commandant supérieur. L'unité subordonnée fait partie d'une équipe tactique employée par le commandant supérieur pour accomplir une certaine mission et toute indépendance de la part d'un commandant subordonné doit être conforme au plan général de l'unité dans son ensemble.


Initiative et vision. Pour être disposé à accepter des responsabilités, l'individu doit avoir de l'initiative et une vision. De nombreuses causes ont été perdues par manque de prévoyance et de vision de la part des personnes chargées de planifier la voie à suivre. Beaucoup d'actions se sont enlisées dans l'échec parce que le responsable n'a rien fait. Une première édition du Règlement du Service mobile déclarait: «Dans une situation donnée, il est de loin préférable de faire quelque chose d'intelligent compatible avec une exécution agressive du plan général que de chercher avec hésitation l'idéal. Une telle action prend initiative, et une volonté d'accepter la responsabilité et d'agir. En exercice, par exemple, il est nécessaire de penser à l'avance, de planifier le prochain mouvement et d'être prêt au moment opportun pour donner l'ordre nécessaire. Les organisations et les groupes d'individus présentent souvent une inertie similaire à la matière inanimée et ont tendance à rester au repos ou à continuer dans la même direction à moins qu'une influence dominante ne soit exercée de l'extérieur par le leader lui-même. L'imagination et la créativité de l'esprit sont des attributs qui facilitent l'exercice de l'initiative et de la vision.

Fiabilité et fiabilité. Ces qualités sont beaucoup à rechercher et à développer chez l'adepte comme chez le leader. C'est une pensée réconfortante de savoir qu'une tâche attribuée sera bien et sûrement accomplie, et le chef qui sait qu'il peut dépendre de ses subordonnés est bien servi. De même, pour ceux qui suivent, sachez que leur chef ne les abandonnera pas et qu'il met tout en œuvre pour leur bien-être et consacre chaque fibre de son être à leur avantage, c'est appeler d'eux la dernière once de désireux, loyaux et coopération sans réserve.

Décision, résolution et persévérance. La capacité de décider d'agir puis d'agir a caractérisé tous les leaders de l'histoire qui réussissent dans quelque domaine d'activité que ce soit, et leur succès a été mesuré directement par la clarté de leurs décisions, la détermination avec laquelle elles ont été exécutées et la ténacité avec laquelle ils s'accrochaient à leurs buts. Tout cela demande de la volonté, de la fermeté et du courage pour suivre le cours décidé. C'est depuis longtemps un axiome militaire selon lequel «un bon plan une fois adopté et mis en œuvre ne doit pas être abandonné à moins qu'il ne devienne clair qu'il ne peut réussir. Les pensées secondaires sont dangereuses, sauf pour aider à l'exécution des détails du plan initial. De plus, un plan médiocre exécuté avec détermination, énergie et objectif unique produira de bien meilleurs résultats qu'un meilleur plan initié tardivement ou exécuté avec hésitation et indécision.

Honneur, droiture et vérité. L'honneur est une qualité inhérente à tout être humain, sauvage ou civilisé, jeune ou vieux. Il a ses racines dans le respect de soi et la fierté, une vertu aussi vieille que l'humanité. Le moral de l'individu et de l'organisation découle directement du droit de se tenir courageusement et honorablement parmi d'autres. Alors que la véracité n'est pas instinctive chez l'individu tant que la direction de l'intelligence n'intervient pas, l'humanité vénère la vérité, comme toujours, et notre vie quotidienne est basée dans un sens très large sur la confiance dans la véracité, comme dans la fiabilité, de nos semblables. La vérité et l'honneur ne font pas le chef; sans eux, il n'existe pas.

Courage, moral et physique. Des deux types de courage, le physique est le plus répandu. Pourtant, l'individu dont on peut dire qu'il est vraiment intrépide est une rareté. Car le courage physique n'est pas tout à fait naturel, et l'instinct de peur et de préservation de soi ne peut être surmonté que lorsque l'individu possède un caractère assez fort pour empêcher cet instinct de prendre en charge son être. Le maréchal Ney a dit un jour que celui qui prétend n'avoir jamais connu la peur est un menteur composé. Sur le champ de bataille, Turenne s'adressa ainsi: «Tu trembles, corps; tu tremblerais davantage si tu savais où je vais t'emmener. Il faut du courage moral pour surmonter non seulement la peur physique de la douleur ou des blessures, mais aussi la peur de l'échec, de l'humiliation ou de la condamnation, de la fatigue, de l'inconfort ou de l'inconnu. Une telle peur, une fois apparente, est contagieuse, et l’exercice de la maîtrise de soi et de la volonté est nécessaire non seulement pour exploiter la peur en soi, mais pour empêcher la propagation parmi d’autres. Sinon, la panique et le désastre peuvent rapidement suivre, où que ce soit ou quelle que soit la crise. C'est ici que le chef doit vraiment diriger; c'est là que les bases qu'il a pu poser doivent devenir évidentes, et ses qualités se font sentir.

Santé, force et endurance. Le développement et le maintien d'un corps sain dans lequel un esprit sain peut être logé en toute sécurité ne sont pas une préoccupation mineure pour le leader ainsi que pour l'adepte. Nous ne sommes pas tous naturellement dotés d'un physique solide, d'une vigueur exceptionnelle ou même d'une santé sans faille. Mais, comme tant de qualités qui sont dans une certaine mesure inhérentes, nous devrions chercher à améliorer et à développer ces attributs physiques désirables qui nous permettront de mieux accomplir les tâches qui incombent à notre sort.

La taille physique n'est pas toujours la marque du succès du leader. La condition physique est la mesure du développement et du maintien de la moyenne fournie; la vigueur et la virilité marquent l'usage de ces moyens; et la force et l'endurance sont les indices de la capacité morale de les pousser vers le but lorsque la fatigue et l'inconfort font que les énergies faiblissent et faiblissent.

Présence et manière. Les autres qualités physiques sont étroitement liées à celles qui marquent l'apparence et la tenue de l'individu. Il est avantageux pour l'aspirant au leadership de développer et de posséder ce que l'on peut appeler une présence dominante. Cela ne veut certainement pas dire ostentatoire, se pavaner pompeusement ou conscience de soi dramatique. Cela implique plutôt une attitude calme, digne et sûre de soi qui en elle-même exprime la fierté de l’apparence, la connaissance de ses capacités et l’acceptation de son utilité dans la position occupée et pour la tâche à accomplir. Une apparence soignée et militaire crée une opinion immédiatement favorable. Le pouvoir de l'exemple est formidable et peut être utilisé pour de bon tout comme il peut être autorisé à détruire l'apparence ou le moral d'une organisation. La liste des «à ne pas faire» semble presque interminable; mais la simple mention d'éviter l'aspérité et la fierté, l'indifférence et la paresse, l'irascibilité et la pétulance, l'incertitude et l'imprécision, suffisent à montrer les nombreux pièges dans lesquels le chef peut tomber, mettant en péril son succès et celui de son organisation.

Vigilance, pensée rapide, présence d'esprit. Au combat ou sur le terrain de forage comme dans toute notre vie quotidienne, celui qui veut suivre l'évolution d'une situation doit être attentif aux événements, qu'ils soient grands ou petits. Le leader doit maintenir une position de réflexion et de perception juste un peu en avance sur ceux qu'il dirige. Non seulement ses propres actions, mais celles qu'il désire des autres dépendent de sa conscience de ce qui se passe et de sa capacité d'adaptation au changement constant. Pour éviter de «s'endormir à l'interrupteur», il faut une attention constante et une attention vigilante aux circonstances mouvantes entourant l'action.

Patience, humour. Deux qualités qui sont des atouts pour le leader sont la patience et le sens de l'humour. Le premier est plus nécessaire mais guère plus précieux que le second. Il est humain de faire des erreurs, mais le leader qui perd rapidement sa patience et son sang-froid face à des erreurs, qui peuvent trop souvent être le résultat de ses propres fautes, perd généralement aussi sa chance de réussir et l'allégeance et la coopération de son organisation. L'impatience est le signe d'un manque d'équilibre et d'une incapacité à s'élever au-dessus des conditions qui sont elles-mêmes devenues le maître. Un sens de l'humour sauve souvent une situation qui échappe à tout contrôle. L'Américain possède un fort sens du ridicule et réagit nettement à ce qui est incongru ou ridicule. Le rire est un soulagement de la tension, et la gaieté et la bonne volonté sont souvent stimulées par la libération offerte par un bon sens. Les blagues au détriment d'autrui sont cependant souvent sources de mauvais sentiments, et la satire, le sarcasme ou les plaisanteries maladroites et blessantes sont des armes plutôt que des aides.

Équilibre et prudence. Un sens de l'aptitude des choses implique une régularité de caractère et une liberté de suraccentuation erratique ou mal jugée d'une ligne d'action ou d'une manière d'agir. Les hommes veulent savoir à quoi s'attendre de leurs dirigeants, non pas tant dans les détails que dans l'assurance générale du programme à suivre. Sous le nuage de l'incertitude ou de l'ennui de ce qui peut apparaître comme des caprices ou des caprices du chef, ils deviennent rétifs, insatisfaits, lésés. Ils admirent et suivront l'audace, voire la témérité, si elle leur paraît justifiée, mais ils faiblissent vite et deviennent indignes de confiance lorsque le but disparaît, que le cours se révèle déraisonnable ou que le but des efforts s'avère vide et infructueux.

Ambition. Le désir humain d'avancement est une qualité qui profite à la fois au leader et à ceux qu'il dirige. Il stimule l'effort vers la réalisation d'un objectif malgré les obstacles qui pourraient autrement décourager. Mais l'ambition égoïste, encouragée aux dépens des autres, ou de l'organisation dont le leader et l'adepte sont membres, est une qualité dangereuse et destructrice à éviter.

Dextérité et compétence manuelles. L'homme qui sait faire les choses est admiré. Le système d'application de la formation et de l'instruction repose d'abord sur la démonstration, ce qui nécessite qu'un exemple soit donné à ceux qui doivent apprendre. L'exécution des mouvements dans le manuel des armes par un individu et de ceux en ordre rapproché foré par l'organisation sont des étapes d'instruction d'une valeur directement proportionnée à la perfection avec laquelle elles sont accomplies. Sur la cible, un coup de fusil expert établit une norme vers laquelle tous dirigeront leurs efforts. L'aspirant au leadership fera bien de se qualifier dans les réalisations qu'il désire inculquer à ses hommes.

Connaissances professionnelles. L'ignorance de ses fonctions et de sa profession est un obstacle au leadership. Pour enseigner ou former les autres, il faut d'abord posséder une connaissance approfondie de sa matière. Un maître de forage doit connaître tous les détails des mouvements à exécuter, ce qui nécessite une étude approfondie et constante. La profession militaire est très complexe; une connaissance théorique et pratique de ses nombreuses ramifications ne peut être acquise que par un travail acharné. C'est un service dans lequel l'échelle du leadership doit être gravie échelon par échelon à mesure que le champ de l'effort individuel s'élargit. Souvent, dans d'autres domaines, on peut sauter une ou plusieurs étapes intermédiaires pour progresser dans les échelons de l'organisation. Mais presque invariablement, dans le service militaire, l'obtention de la position de leader à un échelon suppose au moins une pause ou un passage par les grades ou échelons inférieurs. En revanche, plus la position du leader est élevée, moins il lui est nécessaire ou même possible de se familiariser par expérience personnelle avec tous les détails de la technique dans les échelons inférieurs. L'officier général ne peut pas connaître tous les détails de chaque arme ou service comprenant une partie de la force qu'il commande, mais il doit connaître les principes sur lesquels il opère. Le caporal, cependant, doit connaître mieux que n'importe quel membre de son escouade chaque détail du travail de cette escouade.

Connaissance et capacité de transmettre cette connaissance. La possession de connaissances n'entraîne pas nécessairement la capacité de transmettre ces connaissances à d'autres. La connaissance d'elle-même ne fait pas un leader. Mais la reconnaissance par d'autres de la supériorité de l'éducation et la connaissance d'une tâche pertinente est un atout pour un leader.

Résumé

Le matériel précédent est conçu pour l'étude de l'individu qui aspire à devenir un leader. Ce n'est qu'une approche. Il existe des centaines d'approches, mais on pense qu'une analyse et une application soigneuses de ce qui précède permettront à un individu de devenir un leader. En bref, chaque individu possède des qualités inhérentes qui peuvent être façonnées en leadership. Certains le trouvent plus difficile à atteindre que d'autres, mais tous les dirigeants ont une caractéristique en commun; le désir inaltérable de devenir un leader.