Les 7 habitudes: être proactif, non réactif

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Comme la plupart des garçons américains, je jouais au baseball pendant les étés. Et aussi cliché que cela puisse paraître, j'ai retenu quelques leçons de vie importantes de mes jours sur le diamant. Un qui m'est resté et auquel je pense souvent même aujourd'hui est l'adage sur la façon de lancer des balles au sol:


Jouez au ballon avant qu'il ne vous joue.

Je me souviens que mon entraîneur a répété ce mantra pendant que nous alignions les Grounders. «Jouez au ballon avant qu'il ne vous joue! Jouez au ballon avant qu'il ne vous joue! »


Lorsqu'un enfant apprend pour la première fois à aligner une balle au sol, son inclination naturelle est de rester immobile jusqu'à ce que la balle lui roule. Mais les balles de baseball font des choses amusantes une fois qu'elles touchent l'herbe et la terre. Ils changent de direction; ils ralentissent. Ce qu’ils ne font pas, c’est entrer directement dans votre gant. Si un joueur attend passivement que le ballon vienne à lui, neuf fois sur dix, il reviendra les mains vides.

«Jouez le ballon avant qu'il ne vous joue» est un signal aux joueurs pour attaquer le ballon et prendre l'initiative sur le terrain. C’est un appel à être proactif et non réactif avec votre mission. Les bons joueurs de terrain font que les jeux se produisent; les mauvais joueurs attendent et laissent le ballon déterminer le jeu.


Après «jouer le ballon avant qu'il ne te joue», j'ai fait de moi un meilleur défenseur. Chaque fois que j'attaquais un Grounder, les choses se passaient généralement mieux que lorsque j'attendais juste que le ballon roule sur mes pieds.



Ce n’est que lorsque je lis Les 7 habitudes des personnes hautement efficaces par Stephen Covey quand j'étais un étudiant de première année au lycée, je me suis rendu compte que «jouer le ballon avant qu'il ne te joue» est aussi une excellente maxime pour la vie.


Etre pro-actif; Pas réactif

Dans son livre classique, l'écrivain et homme d'affaires Stephen Covey a exposé sept habitudes qui, selon lui, conduisaient à une vie florissante. Je me souviens que lorsque je l'ai lu quand j'étais enfant de 15 ans, j'ai été époustouflé par ses idées. J'ai relu le livre en tant qu'homme de 35 ans, et vingt ans plus tard, Covey m'inspire toujours. Parlez de rester en puissance.

J’ai tellement apprécié ma relecture du livre que j’ai décidé de faire une série mensuelle, résumant, développant et analysant chacune des sept habitudes.


Nous commençons aujourd'hui avec la première habitude dans laquelle Covey se penche dans le livre, qui jette les bases de toutes les autres: Soyez proactif.

Être proactif est une posture que vous adoptez envers le monde. Il oblige un individu à accepter la responsabilité de sa situation (peu importe la gravité) et prenez l'initiative d'améliorer les choses. Au lieu de laisser leurs conditions et leur situation être le moteur de leurs décisions, les personnes proactives laissent leurs valeurs déterminer les choix qu'elles font. Les gens proactifs agissent plutôt que d'être agis.


Les gens proactifs jouent le ballon avant qu'il ne les joue.

Même lorsque les circonstances limitent les choix, une personne proactive trouvera où elle peut encore exercer son libre arbitre.


Covey utilise le psychiatre existentiel Viktor Frankl comme un exemple suprême de proactivité, même s'il semble que vous avez été dépouillé de toute votre autonomie. En tant que Juif vivant en Autriche pendant la Seconde Guerre mondiale, lui et sa famille ont été placés dans des camps de concentration où ils ont été soumis à une cruauté systématisée et déchirante. À l'exception de lui et de sa sœur, tous les membres de la famille de Frankl ont été exécutés directement dans les chambres à gaz ou sont finalement décédés des conditions de punition du camp.

Mais c'est dans ces circonstances horribles que Frankl a eu une épiphanie qui a changé sa vie. Malgré la perte de toutes ses libertés fondamentales, il y avait une liberté que les gardes ne pouvaient jamais lui enlever: comment il réagirait à sa situation.

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'Entre le stimulus et la réponse, il y a un espace. Dans cet espace est notre pouvoir de choisir notre réponse», A écrit Frankl dans son livre fondateur, La recherche du sens par l’homme. Les stimuli que Frankl rencontrait quotidiennement étaient la mort, la privation, la cruauté. La réponse apparemment inévitable à de tels stimuli serait d'abandonner et de perdre espoir. Mais là, dans le camp de concentration, Frankl a réalisé que le stimulus et la réponse n’étaient pas soudés. Il y avait un écart. Il y avait un choix.

Frankl a donc choisi une réponse différente de la réponse par défaut. Il a choisi l'espoir. Il a choisi d'aider ses codétenus. Il a choisi de ne pas détester ses ravisseurs. Il a choisi de trouver un sens à sa souffrance.

La vie de Frankl représente un archétype vivant de ce que signifie être une personne proactive.

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Les personnes réactives ressentent le stimulus et la réponse comme «soudés» ensemble.

Le contraire d'une personne proactive est une personne réactive. Les personnes réactives laissent leurs circonstances et leurs conditions les contrôler. Les personnes réactives pensent que le stimulus et la réponse sont inextricablement liés. Ils ne voient pas l’écart entre les deux et croient que l’un détermine l’autre. Donc, si le temps est mauvais, une personne réactive sera également de mauvaise humeur. Lorsqu'une personne réactive reçoit des commentaires négatifs, elle devient défensive et amère. Lorsqu'une personne réactive se trouve sur le bout court du bâton, elle s'en plaint au lieu de trouver des moyens d'obtenir plus de bâton.

Les gens réactifs n’agissent pas; ils sont agis.

Les personnes réactives laissent la balle de la vie les jouer plutôt que de jouer la balle.

Cercles de préoccupation et d'influence

La relecture du chapitre de Covey sur la proactivité m'a condamné parce que cela m'a permis de voir que j'ai beaucoup de travail à faire pour être un homme moins réactif. Intellectuellement, je sais que les humeurs nauséabondes que je ressens de temps en temps et les soucis que je ressens au quotidien sont le résultat d'être réactif et non proactif face aux défis de la vie, et pourtant je me retrouve toujours à recourir à un langage réactif à chaque fois. Je rencontre un problème:

«Je ne peux rien y faire. . . »

«J'ai une personnalité morose. C’est juste comme je suis. . . »

«Eh bien, la raison pour laquelle j'ai ce problème est que [insérer le nom] est tellement irréfléchi. . . »

Je vois souvent le stimulus et la réponse comme soudés ensemble. Je ne parviens pas à reconnaître l’espace qui me permet de choisir comment je vais répondre.

Mais Covey a un modèle mental pour aider les personnes qui ont tendance à être réactives à commencer à penser et à agir de manière plus proactive. Cela s'appelle les cercles de préoccupation et d'influence.

Affiche sur le cercle de préoccupation et d

Imaginez un cercle, et dans ce cercle, vous mettez toutes vos préoccupations: votre santé, vos perspectives d'emploi, vos enfants, vos finances, etc. Tout ce qui vous inquiète ou vous empêche de dormir la nuit. Même les petites choses. Ceci est votre cercle de préoccupation.

Imaginez maintenant un cercle dans ce cercle de préoccupation. À l'intérieur de ce cercle, vous mettez les préoccupations sur lesquelles vous avez une influence partielle ou totale. Oui, votre situation financière peut vous nouer le ventre, mais vous pouvez faire certaines choses comme réduire vos dépenses ou demander une augmentation. Ceci est votre cercle d'influence.

Certaines choses ne parviendront pas à votre cercle d'influence et resteront uniquement dans votre cercle de préoccupation. Vous ne pouvez pas influencer le temps, vous ne pouvez pas influencer votre chance, vous ne pouvez pas dire à votre corps de ne pas avoir de cancer, et vous n’avez pas beaucoup de contrôle sur les décisions des autres.

Selon Covey, ce qui distingue les personnes réactives des personnes proactives, c'est le cercle dans lequel elles passent le plus de temps, d'attention et d'énergie. Les personnes réactives accordent plus d'attention aux éléments qui se trouvent juste dans leur cercle de préoccupation - ce dont ils ont peu ou pas. contrôle sur. Les résultats de ceci sont psychologiquement débilitants; comme le fait remarquer Covey, cette «concentration se traduit par des attitudes de blâme et d'accusation, un langage réactif et un sentiment accru de victimisation».

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Lorsque vous vous concentrez sur votre cercle de préoccupation, votre cercle d'influence se rétrécit.

Non seulement vous concentrer uniquement sur votre cercle de préoccupation vous fait vous sentir comme une poubelle, mais le sentiment d'impuissance qui en résulte fait en fait rétrécir votre cercle d'influence. Vous perdez tellement d’énergie et de temps à vous soucier de choses que vous ne pouvez pas contrôler, que vous devenez paralysé et n’agissez pas sur les choses que vous pouvez.

Les personnes proactives, en revanche, passent plus de temps à se concentrer sur leur cercle d'influence. Lorsque vous vous concentrez sur des choses sur lesquelles vous avez le contrôle, vous voyez que vos actions affectent le monde, ce qui donne du pouvoir. Ce sentiment d'autonomisation vous pousse à agir plus, ce qui vous fait vous sentir plus autonome, ce qui vous pousse à agir plus.

Affiche sur le cercle de préoccupation et d

Lorsque vous vous concentrez sur votre cercle d'influence, il s'agrandit.

Se concentrer sur votre cercle d'influence crée un cycle vertueux d'action qui non seulement conduit à un changement positif sur les éléments originellement de ce cercle, mais élargit ce qui peut être englobé en son sein. Au fur et à mesure que vous agissez, vous gagnez en compétences. Et une compétence accrue vous permet d'avoir plus d'influence sur le monde qui vous entoure. Les objets qui n'étaient auparavant que dans votre cercle de préoccupation seront désormais ajoutés à votre cercle d'influence. Se concentrer sur votre cercle d'influence augmente votre cercle d'influence.

Les cercles d'inquiétude et d'influence offrent un modèle mental puissant, car ils capturent dans un simple diagramme une vérité que les philosophes stoïciens ont écrite il y a des milliers d'années et que les psychologues cognitifs ont testée dans des laboratoires et des cliniques au cours des dernières décennies.

Pour les stoïciens, la vie était régie par une dichotomie de contrôle. Il y a des choses sur lesquelles vous n'avez aucun contrôle (Cercle de préoccupation), et des choses sur lesquelles vous avez un contrôle partiel ou total (Cercle d'influence). Pour vivre une vie bonne, tranquille et épanouie, l'adhérent stoïcien s'efforce d'accepter la réalité de la première, tout en focalisant son attention sur la seconde.

Les psychologues cognitifs modernes ont confirmé ce que les stoïciens et le Dr Covey ont prêché. Lorsque nous nous concentrons sur des choses sur lesquelles nous n’avons aucun contrôle, cela nous stresse. Un peu de stress pendant les périodes incertaines peut agir comme un moyen positif de préparer votre esprit et votre corps à la performance. Mais si vous êtes constamment stressé par l'incertitude, des changements moins bons commencent à se produire dans votre cerveau et créent un cercle vicieux d'anxiété réactive. Le stress chronique peut faire grossir votre amygdale - le système d'alarme de votre cerveau -, ce qui vous rend plus sensible et réactif à votre environnement, vous rendant plus vulnérable à l'anxiété, à la colère et à la peur. De plus, le stress chronique peut affaiblir la fonction exécutive, ce qui rend plus difficile pour vous de juger avec précision entre les menaces réelles et fausses. Pour couronner le tout, le stress chronique bloque la production de dopamine, dont notre cerveau a besoin pour rester motivé pour agir.

Donc, d'une manière littérale, se concentrer sur votre cercle de préoccupation le fait s'étendre et votre cercle d'influence se rétrécit. Le stress qui vient de dépenser votre énergie et votre attention sur votre cercle de préoccupation amène votre cerveau à voir plus de problèmes que de solutions, réduit votre capacité à comprendre ce qui est ou non sous votre contrôle et émousse la motivation à agir sur les choses. vous avez une influence sur. C’est un cercle vicieux.

Comment être plus proactif

En tant que personne qui a tendance à se concentrer sur son cercle de préoccupation, permettez-moi de dire que c'est un travail acharné pour surmonter cette tendance et se concentrer sur le cercle d'influence. Une grande partie est probablement due à la génétique. Je suis un peu névrosé et morose par nature. Il en va de même pour les autres membres de ma famille. Nous sommes inquiets qui ressentent souvent de la mélancolie et pensent aux pires scénarios.

Bien que je ne puisse pas faire grand-chose pour changer le tempérament avec lequel je suis né, cela ne veut pas dire que je n’ai aucun contrôle sur la façon dont je réagis au monde autour de moi; il y a encore un espace entre les stimuli et la réponse. Il me faudra peut-être plus de travail pour voir cet écart et être proactif que pour quelqu'un de moins névrosé, mais cela peut être fait.

Voici quelques éléments qui m'ont aidé à adopter une attitude plus proactive envers la vie:

Déterminez ce qu'il y a dans vos cercles de préoccupation et d'influence. Asseyez-vous et faites une liste de toutes les choses qui vous inquiètent. Purgez mentalement toute votre anxiété sur papier pendant 30 bonnes minutes. Cette liste représente votre cercle de préoccupation.

Faites une pause et revenez à votre liste. Un par un, demandez-vous 'Ai-je une certaine influence là-dessus?' L'influence peut être faible. Il peut s'agir de 'envoyer un e-mail demandant des conseils sur le problème X'. Vous n'obtiendrez peut-être pas de réponse, mais c'est une action que vous pouvez entreprendre pour influencer le résultat. Si vous pouvez influencer le résultat de quelque chose (même de manière modeste), mettez-le sur votre liste Cercle d'influence. Si vous ne parvenez pas à ajouter des éléments à cette liste, demandez à un ami de vous faire part de ses commentaires. Si vous avez tendance à vous concentrer sur le négatif, il peut être utile que quelqu'un avec une vision plus proactive de la vie vous montre comment vous faire avoir le contrôle sur les choses dans votre cercle de préoccupation.

Nous espérons que cet exercice vous montrera que vous avez plus de contrôle sur votre vie que vous ne le pensez.

Surveille ton langage. Une chose que Covey suggère de faire pour adopter une posture plus proactive et moins réactive face à la vie est de surveiller votre langage pour des phrases réactives ou proactives. La façon dont vous parlez guide votre vision du monde. Si la plupart de votre langage est réactif, vous serez probablement plus réactif. Si c'est proactif, vous serez plus proactif.

Quelques phrases réactives à rechercher:

  • Il n'y a rien que je puisse faire.
  • C’est comme ça que je suis.
  • Il me rend tellement fou.
  • Ils ne le permettront pas.
  • Je dois faire ça.
  • Je ne peux pas.
  • Je dois.
  • Si seulement.

Chaque fois que vous vous surprenez à utiliser l'une de ces phrases réactives, remplacez-la par une phrase proactive:

  • Regardons nos alternatives.
  • Je peux choisir une approche différente.
  • Je contrôle la façon dont je réponds à cela.
  • Je choisis.
  • Je préfère.
  • Je vais.

Ce que Covey suggère ici est une forme de thérapie cognitivo-comportementale. Cette pratique particulière est similaire à un exercice de modification de votre «style explicatif» dont nous avons parlé dans notre série sur la résilience. Cela demande du travail, mais changer vos mots aide à changer votre état d'esprit.

Méditer. Cela a changé la donne pour moi au cours de la dernière année. Je suis une série de méditations guidées de Les fondements du bien-être et essayez de le faire tous les jours. Quand je suis au sommet de ma méditation, je suis juste beaucoup plus calme et positif. Cela me permet de mieux voir l'écart entre le stimulus et la réponse. Au lieu de voir des limites, je me concentre sur les choses que je peux faire pour résoudre mes problèmes et aller de l'avant. Je deviens plus proactif. Quand je tombe du chariot de méditation, je deviens plus réactif. La différence est la nuit et le jour. Kate sait sans que je le dise quand j'ai médité et que je n'ai pas médité. Si je ne l’ai pas fait, je deviens plus énervé et maussade; quand je l'ai fait, elle dit que toute mon aura et mon énergie se transforment complètement d'une manière dramatique et palpable.

Voici un guide pour commencer à méditer.

Passez à l'action (aussi petite soit-elle). La plupart des suggestions que j’ai faites jusqu’à présent concernaient le changement d’état d’esprit. Mais la chose la plus puissante que vous puissiez faire pour adopter une posture plus proactive est de simplement passer à l'action. En agissant, vous commencerez à vous montrer que vous pouvez avoir une influence sur le monde, ce qui déclenche un cycle vertueux de proactivité.

Regardez votre cercle d'influence. Quelle action pouvez-vous entreprendre pour déplacer l’un de ses éléments dans une direction positive? Vos actions ne doivent pas être importantes. En fait, ils ne devraient pas être gros. Chaque fois que vous rencontrez un problème, décomposez-le en les plus petites parties possibles et abordez chaque partie une par une. Cela rend le problème moins intimidant et plus concret.

Ce sont des choses qui ont fonctionné pour moi. Peut-être qu’ils fonctionneront aussi pour vous.

Jouez au ballon avant qu'il ne vous joue.

Acte; ne soyez pas pris en compte.

Etre pro-actif; pas réactif.

Assurez-vous d’écouter mon podcast avec le fils de Stephen sur les célèbres principes de son père:

Lire toute la série

  1. Soyez proactif, pas réactif
  2. Commencer en ayant la fin à l'esprit
  3. Priorité aux choses
  4. Pensez gagnant / gagnant
  5. Cherchez d'abord à comprendre, puis à être compris
  6. Synergie (au-delà du mot à la mode qui fait tourner les yeux)
  7. Aiguiser la scie

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Concepts et figures de Les 7 habitudes des personnes hautement efficaces