L'art de papa: comment amener vos enfants à faire leurs corvées (et pourquoi il est si important qu'ils le fassent)

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Chaque père veut que ses enfants grandissent pour devenir des membres responsables et actifs de la société. Mais avant de partir seuls et de s'imposer dans le monde, nos enfants doivent apprendre à devenir des membres responsables et contributifs de la famille. Les tâches ménagères sont des exercices d'entraînement pour la vraie vie. Les corvées enseignent non seulement aux enfants des compétences de vie importantes qui les prépareront à vivre seuls et leur confèrent une éthique de travail à leur propre poids, mais des études récentes montrent que le fait de commencer les tâches à un âge précoce donne aux enfants une énorme longueur d'avance. d'autres domaines de leur vie aussi.


Malheureusement, très peu d’enfants reçoivent à la maison la formation dont ils ont besoin pour devenir des adultes industrieux et responsables. Des études montrent que les enfants occidentaux passent peu de temps à aider dans la maison. Alors qu'il y a un siècle ou deux, on attendait des enfants qu'ils fassent beaucoup de choses pour faire fonctionner le ménage, surtout s'ils vivaient dans une ferme, selon le Maryland Population Research Center, l’enfant d’aujourd’hui de 6 à 12 ans ne consacre qu’environ 24 minutes par jour aux tâches ménagères. Cela représente une baisse de 25% même depuis 1981. Lorsque les enfants aident à la maison, cela se fait souvent sous la contrainte; les parents doivent souvent plaider, corrompre et menacer de faire faire à leurs enfants des tâches élémentaires comme sortir les poubelles ou faire le ménage après le dîner.

Les anthropologues qui étudient l'éducation des enfants à travers les cultures ont noté que cette «grève de corvée» par les enfants est avant tout un phénomène occidental. Dans les sociétés en développement, les enfants sont presque universellement désireux d'aider et d'être utiles. Par exemple, dans la colonie reculée de Guarra au Népal, des enfants aussi jeunes que 18 mois transportent du bois de chauffage et de l'eau. Les jeunes garçons du peuple Nuer du Sud-Soudan et de l'ouest de l'Éthiopie peuvent être trouvés en train de paître des moutons et des chèvres sans aucun cajolage de la part de leurs parents. Et les nourrissons d'une communauté du Zaïre apprennent à utiliser avec compétence même des outils «dangereux» comme la machette:


Jeune bébé coupe des fruits en Afrique.

Une page de La nature culturelle du développement humain

Les contributions des enfants des pays en développement peuvent être cruciales pour la survie de leur famille. Mais faire des corvées est toujours important pour les enfants vivant dans les banlieues d'Amérique; bien que leurs responsabilités ne soient pas essentielles aux moyens de subsistance de leurs ménages, elles sont essentielles pour les aider à grandir de manière désintéressée et bien ajustée et à les transformer en adultes pleinement fonctionnels et en membres actifs de la société.


Le mois dernier, nous avons couru une série sur les compétences de base qu'un jeune homme aurait besoin de connaître alors qu'il partait seul - c'étaient les choses que j'aurais aimé avoir apprises avant de quitter la maison. S'il n'est jamais trop tard pour acquérir ces compétences, dans un monde idéal, vous les maîtriseriez en grandissant. Donc, sans surprise, l'écriture de cette série m'a intéressé à ce que je peux faire maintenant en tant que père pour aider mon jeune fils Gus à devenir un jeune homme plus compétent que moi. Ci-dessous, je partage certains des avantages de donner à vos enfants des tâches ménagères, ainsi que ce que nous pouvons faire en tant que pères pour amener nos enfants à faire les tâches que nous leur assignons. (Avec quelques images de la façon dont nous avons incorporé ces idées pour encourager le désir de Gus de s'impliquer dans la maison).



Les avantages des corvées

Jeune garçon faisant des corvées ranger la vaisselle dans la cuisine.

Gus rangeant le dessus de nos plats en Pyrex dans un tiroir.


Il existe deux systèmes qui émergent à l'adolescence qui propulsent les jeunes à l'âge adulte. L'un est motivation et émotion - à mesure que les jeunes adultes entrent dans l'adolescence, ils recherchent de nouvelles récompenses et veulent se diversifier, voyager, passer du temps avec des amis, développer des idéaux, participer à des compétitions sportives, entrer dans de bonnes écoles - voir et faire autant que possible. Et ils ressentent les choses très intensément. L'autre système est contrôle - les lobes préfrontaux se développent, agissant comme un frein aux nouvelles émotions émergentes et aidant l'adolescent à prendre de bonnes décisions, à planifier et à retarder la gratification. Ces compétences se développent par essais et erreurs - grâce à l'acquisition d'une expérience de vie.

Les êtres humains ont la plus longue et dernière adolescence du monde animal - et passent ce temps sous la direction vigilante de leurs parents pendant plus d'une décennie (et ces deux jours). Cette adolescence protégée et prolongée a permis aux deux systèmes de développement d'émerger en tandem: les jeunes adultes se sont entraînés à des responsabilités d'adulte, mais l'ont fait sous l'œil vigilant des parents et des aînés qui pouvaient les aider et les guider lorsqu'ils commettaient des erreurs. Professeur de psychologie Alison Gopnik explique comment les deux systèmes se sont maintenant désynchronisés et comment cela a affecté le développement des jeunes adultes:


«Dans le passé, pour devenir un bon cueilleur ou chasseur, cuisinier ou soignant, vous pratiquiez en fait la cueillette, la chasse, la cuisine et vous occupiez des enfants tout au long du milieu de l’enfance et du début de l’adolescence, en réglant uniquement le câblage préfrontal dont un adulte. Mais vous feriez tout cela sous la supervision d'un adulte expert et dans le monde protégé de l'enfance, où l'impact de vos échecs inévitables serait émoussé. Lorsque le jus de motivation de la puberté est arrivé, vous seriez prêt à aller chercher les vraies récompenses, dans le monde extérieur, avec une intensité et une exubérance nouvelles, mais vous auriez également les compétences et le contrôle pour le faire efficacement et raisonnablement en toute sécurité.

Dans la vie contemporaine, la relation entre ces deux systèmes a radicalement changé. La puberté arrive plus tôt et le système de motivation intervient aussi plus tôt.


Dans le même temps, les enfants d’aujourd’hui ont très peu d’expérience des types de tâches qu’ils devront accomplir en tant qu’adultes. Les enfants ont de moins en moins de chances de pratiquer même des compétences de base comme la cuisine et la prestation de soins. Les adolescents et pré-adolescents contemporains ne font souvent pas grand-chose sauf aller à l’école. Même la route du papier et le travail de baby-sitting ont largement disparu.

L'expérience d'essayer d'atteindre un objectif réel en temps réel dans le monde réel est de plus en plus retardée, et la croissance du système de contrôle ne dépend que de ces expériences. Le pédiatre et psychologue du développement Ronald Dahl de l’Université de Californie à Berkeley a une bonne métaphore du résultat: les adolescents d’aujourd’hui développent un accélérateur bien avant de pouvoir diriger et freiner.


Cela ne veut pas dire que les adolescents sont plus stupides qu’auparavant. À bien des égards, ils sont beaucoup plus intelligents. Une période protégée d'immaturité et de dépendance de plus en plus longue - une enfance qui s'étend jusqu'au collège - signifie que les jeunes humains peuvent apprendre plus que jamais. Il existe des preuves solides que le QI a considérablement augmenté à mesure que de plus en plus d'enfants passent plus de temps à l'école, et il existe même des preuves qu'un QI plus élevé est corrélé à un retard du développement du lobe frontal.

Toute cette école signifie que les enfants en savent plus sur plus de matières différentes qu'ils ne l'ont jamais fait à l'époque de l'apprentissage. Devenir un cuisinier vraiment expert ne vous renseigne pas sur la nature de la chaleur ou la composition chimique du sel - le genre de choses que vous apprenez à l’école.

Mais il existe différentes manières d'être intelligent. Connaître la physique et la chimie n'aide pas avec un soufflé. Un apprentissage large, flexible et large, le type que nous encourageons au lycée et au collège, peut en fait être en tension avec la capacité de développer une expertise finement perfectionnée, contrôlée et ciblée dans une compétence particulière, le type d'apprentissage qui autrefois a eu lieu dans les sociétés humaines. Pendant la plus grande partie de notre histoire, les enfants ont commencé leur stage à l'âge de sept ans et non de 27 ans. »

Je veux que Gus soit intelligent. Mais je veux qu'il soit aussi intelligent «de la rue», et qu'il sache comment faire la lessive, comment nettoyer une maison, comment cuisiner - comment fonctionner comme un adulte indépendant. Les tâches ménagères donnent aux enfants une formation pratique sur les compétences de base dont ils auront besoin pour s'épanouir lorsqu'ils partiront seuls, tout en développant des traits cruciaux comme le travail acharné, la responsabilité et la gratification différée.

Jeune garçon faisant des tâches d

Gus appelle le vide le «namu».

En vérité, les tâches manuelles et l'enseignement supérieur vont de pair. Il a été démontré que les tâches ménagères développent la motricité large et fine des enfants; trier le linge, balayer et creuser dans la terre sont d'excellents moyens pour les enfants de développer et de pratiquer ces compétences. Et cela les rend à son tour plus intelligents. Études montrer que les jeunes enfants qui participent à des activités pratiques, comme les tâches ménagères, développent les parties du cerveau qui sont nécessaires pour une pensée plus abstraite comme la lecture, l'écriture et les mathématiques.

Pour résumer: s'attendre à ce que vos enfants fassent des tâches dès leur plus jeune âge les aide à devenir des adultes autonomes, responsables, bien équilibrés et bien adaptés. Et les études le confirment. Alice Rossi, professeur de sociologie à l'Université du Massachusetts à Amherst a découvert que faire des corvées comme un enfant était un indicateur indépendant majeur de savoir si cet enfant ferait du bénévolat en tant qu'adulte, et recherche par Marty Rossman, professeur à l'Université du Minnesota , a montré que l'un des meilleurs prédicteurs de succès à l'âge adulte est de savoir si cette personne a commencé les tâches ménagères régulières à un âge précoce.

Comment amener votre enfant à faire ses tâches

Jeune garçon faisant des corvées tenant la plaque de vidange du lave-vaisselle.

Gus aide à vider le lave-vaisselle. Attention à cette assiette Gus!

Commencer tôt. La chose la plus importante que vous puissiez faire pour vous assurer que vos enfants accomplissent leurs tâches est de les commencer le plus tôt possible - idéalement à l'âge de 18 mois. Les psychologues ont observé que les enfants veulent naturellement commencer à aider vers cet âge. Michael Tomasello note dans son livre Pourquoi nous coopérons que les enfants dès l'âge de 18 mois qui voient un adulte avoir du mal à ouvrir une porte ou à ramasser une pince à linge tombée prêtent immédiatement leur petit coup de main.

Enfant tenant une assiette.

J'ai remarqué cette envie soudaine d'aider Gus à cet âge aussi. Quand je vidais le lave-vaisselle un matin, Gus est venu se dandiner et a commencé à me tendre la vaisselle. Il a également commencé à aider Kate avec la lessive. Il ramassait les vêtements sur le sol et les mettait dans le panier à linge et l'aidait à mettre les vêtements dans la laveuse.

La principale chose qui étouffe ce désir naissant de s'engager avant qu'il n'ait une chance de s'enraciner pleinement est que les enfants sont inutiles. Leur «aide» rend la corvée beaucoup plus longue, et ils gâchent souvent les choses, amenant les parents à vouloir simplement le faire eux-mêmes et à en finir rapidement.

Combattez l'envie de chasser votre tout-petit lorsqu'il commence à se porter volontaire pour aider aux tâches ménagères. Oui, le déchargement de votre lave-vaisselle prendra plus de temps, mais il est beaucoup plus facile d’instaurer l’habitude de la corvée lorsque vos enfants sont jeunes que quand ils sont adolescents. Le temps investi maintenant rapportera de riches dividendes sur la route.

Commencez à donner à vos enfants des tâches adaptées à leur âge dès que vous remarquez qu'ils veulent aider et ajouter à cette liste à mesure qu'ils vieillissent et peuvent gérer des tâches plus complexes. De nombreux parents attendent très peu de ce que leurs enfants peuvent gérer en termes de corvée - mais même les plus petits enfants peuvent vraiment vous surprendre. Donnez-leur de nouvelles tâches à essayer, et s’ils ne peuvent pas les faire, réintroduisez-les un peu plus tard.

Jeune garçon ranger les livres pour faire les corvées.

Gus adore lire, mais nous veillons à ce qu'il remette tous ses livres quand il a terminé. Remarquez l'incroyable bébé mulet de Gus; Maman ne voulait pas se couper les cheveux le plus longtemps possible, au grand dam de papa. Mais sa magnifique queue de rat a finalement été coupée il y a quelques semaines.

Voici une bonne répartition des tâches adaptées à l'âge de vos enfants:

De 18 mois à 3 ans

  • Ramassez des livres et des jouets
  • Mettez les vêtements dans le panier
  • Aidez à décharger le lave-vaisselle (retirez d'abord les ustensiles pointus!)
  • Aide à trier et à charger le linge
  • Aide à ranger les courses
  • Aide à nettoyer les déversements
  • Fleurs aquatiques
  • Mettez une chaussette sur leur main et laissez-les dépoussiérer les tables et les boutons de porte

4 à 5 ans

L'une des tâches ci-dessus, et:

  • Aide à faire le lit
  • Apportez des choses de la voiture à la maison
  • Aide à mettre et nettoyer la table
  • Cueillir les mauvaises herbes
  • Aide au ratissage des feuilles
  • Aide aux tâches simples de préparation des repas

6 à 7 ans

L'une des tâches ci-dessus, et:

  • Faire leur lit par eux-mêmes
  • Chambres sous vide
  • Gardez votre propre chambre propre et bien rangée
  • Poubelles intérieures vides
  • Ranger leur linge
  • Garage de balayage
  • Trier le linge

8 à 9 ans

L'une des tâches ci-dessus, et:

  • Promenez votre animal de compagnie
  • Préparez des collations et des repas simples
  • Nettoyer la toilette
  • Charger et décharger le lave-vaisselle
  • Ramassez les ordures et apportez-les au trottoir

10 ans et plus:

L'une des tâches ci-dessus, et:

  • Laver la voiture
  • Cuisine propre
  • Changer les draps
  • Laver les vitres
  • Tondre la cour (sous la supervision d'un adulte au début)
  • Douche propre
  • Préparez un repas complet

Faites-en une routine. Les enfants aiment la routine. Si vous voulez que les corvées soient respectées quand ils sont jeunes, faites-en une partie de la vie quotidienne. Kate et moi avons essayé de faire ça avec Gus. Par exemple, après que Gus ait pris le petit-déjeuner, je vais demander à Gus de mettre son bol dans l’évier, puis nous déchargerons le lave-vaisselle ensemble et balayerons tous les détritus qu’il aurait pu créer en mangeant.

Jeune garçon mettant la lessive dans la laveuse à faire les tâches ménagères.

Nettoyer les peluches de la sécheuse.

Gus aime vraiment nettoyer les peluches de la sécheuse. La prochaine chose que je dois faire est de lui montrer comment utiliser ladite charpie comme allume-feu.

Offrez des éloges. Il est plus facile d’amener vos enfants à faire quelque chose en louant les bonnes choses qu’ils font qu’en les réprimandant après avoir commis des erreurs. Chaque fois que votre tyke fait un effort pour aider, dites-lui quel bon travail il a fait.

Faites-en un jeu. Les spécialistes du comportement d’aujourd’hui découvrent le pouvoir de la «gamification» dans nos vies. La gamification consiste à utiliser des mécanismes de jeu dans des contextes non ludiques. Les chercheurs ont découvert que transformer des tâches quotidiennes comme l'exercice, les études et le travail en une expérience ludique augmentait la productivité et la motivation. Vous pouvez exploiter les avantages motivants de la gamification avec les tâches de vos enfants. Il existe quelques applications sur le marché qui vous aident à transformer la liste des tâches de votre enfant en un jeu amusant avec des points et des niveaux.

Chore Wars est un jeu de rôle gratuit qui permet à vos enfants de gagner de l'XP (points d'expérience) et d'améliorer leur personnage tout en accomplissant des tâches. Vous pouvez contrôler le nombre de points que chaque corvée gagne. Chore Wars est gratuit.

Maison HighScore est une autre application en ligne gratuite qui vous permet d'attribuer des points pour chacune des tâches de votre enfant. Elle peut ensuite utiliser les points qu'elle gagne en effectuant des tâches ménagères pour «acheter» des récompenses, comme une demi-heure de télévision. Les parents font parfois une version analogique de ce type de système de récompense en plaçant une sorte de jeton dans un bocal lorsque l'enfant fait ses tâches. Une fois que l'enfant a gagné suffisamment de jetons, il peut les «encaisser» contre des récompenses comme du temps de jeu vidéo. Ce système, ainsi que l’idée de payer les enfants pour les tâches ménagères, semble assez efficace et logique à première vue, mais présente certains inconvénients, comme nous le verrons plus loin…

Jeune garçon aidant papa à tondre la pelouse.

Un de nombreux avantages d'une tondeuse à rouleau poussoir est qu'ils sont suffisamment en sécurité pour laisser Gus m'aider à pousser - ce qu'il adore faire. Chaque jour, lorsque nous allons au garage, Gus se dirige directement vers la tondeuse en disant: «Poussez! Pousser! Pousser!' même si je fauchais juste la veille. Parce que je dois aller lentement lorsque Gus «aide» à tondre, et que la tondeuse à rouleau poussoir nécessite une certaine vitesse pour faire tourner les lames, je passe généralement en revue les rangées que j'ai déjà tondues lorsque Gus aide.

Allocation pour les corvées? Il y a beaucoup de débats sur la question de savoir si vous devriez ou non donner à vos enfants une allocation pour accomplir les tâches ménagères. L'un des avantages de donner de l'argent à vos enfants en échange des tâches ménagères est que cela leur apprend le lien entre le travail et l'argent. Ils apprennent que s'ils veulent quelque chose dans la vie, ils doivent y travailler.

Mais il y a quelques inconvénients possibles à essayer d'attirer l'accomplissement des tâches avec de l'argent, et ils sont liés aux racines de la motivation humaine. Les psychologues décomposent la motivation en deux types: intrinsèque et extrinsèque. La motivation intrinsèque vient de l'intérieur - vous voulez faire quelque chose parce que vous l'appréciez, cela vous intéresse ou c'est en accord avec vos valeurs. La motivation extrinsèque vient de l'extérieur de la personne - soit quelqu'un vous oblige à faire quelque chose, soit vous êtes motivé par une récompense comme des autocollants ou de l'argent. Le problème de la motivation extrinsèque est que la satisfaction acquise par une tâche passe de la tâche elle-même à la récompense de la tâche. Ainsi, si la récompense est enlevée, le comportement cesse. Des études ont montré qu'une fois que les enfants reçoivent une récompense pour une activité, leur intérêt pour cette activité diminue.

La motivation intrinsèque conduit à un plus grand sentiment de bien-être et se nourrit de la satisfaction de 3 besoins:

  • Compétence. Sentez que vous pouvez contrôler le résultat de quelque chose et le sentiment de maîtrise.
  • Relation. Le désir d'interagir, de se connecter et de prendre soin des autres.
  • Autonomie. Le sentiment d'être le directeur de vos propres actions.

Payer de l'argent aux enfants pour faire les tâches ménagères ne répond pas à ces besoins autant que de s'attendre à ce qu'ils fassent des tâches ménagères simplement parce qu'ils font partie de la famille et doivent en être un membre actif. Les enfants vivront la récompense comme une forme de contrôle externe et comme quelque chose qui n'a rien à voir avec l'appartenance à la famille. Et que se passe-t-il s'ils décident que l'argent offert ne vaut pas la peine ou que grand-mère leur glisse 100 $ pour leur anniversaire et qu'ils ne sentent pas qu'ils ont besoin de leur allocation de tâches ménagères? Ensuite, le parent doit essayer de les forcer à faire quelque chose de gratuit qu’ils ne voulaient pas faire pour de l’argent, ce qui crée une lutte de pouvoir et fait en sorte que l’enfant se sente décidément non autonome. Peut-être le plus inquiétant, offrir de l'argent pour faire des tâches ménagères peut aussi donner aux enfants le sentiment que tout ce qu'ils font doit être récompensé. Ce sentiment de droit peut entraver leur développement plus tard, lorsqu'ils découvrent qu'ils doivent assumer de nombreuses responsabilités d'adultes qui n'offrent aucune récompense immédiate et doivent simplement être accomplis pour fonctionner de manière indépendante. Cela peut même contrecarrer leur intérêt pour les passe-temps faits uniquement pour le plaisir - les enfants qui ont appris à toujours chercher une récompense externe peuvent ne pas voir l'intérêt.

La meilleure approche, du moins à mon avis, est de s’attendre à ce que les enfants fassent des corvées dès leur plus jeune âge simplement parce que c’est ce que l’on attend d’eux en tant que membres de la famille; maman et papa ne sont pas payés pour leurs tâches ménagères, donc eux non plus. Cela renforcera leur compétence et leur relation et donc leur motivation intrinsèque dès le plus jeune âge. Mais vous voulez toujours apprendre à vos enfants à gérer leur argent, de sorte qu'ils reçoivent chaque semaine une allocation non liée aux tâches ménagères. Avec les conseils de maman et papa, ils sont autorisés à dépenser et à budgétiser comme ils le souhaitent. S'ils veulent acheter quelque chose hors de portée de leur allocation hebdomadaire, ils peuvent économiser et faire un budget, ou ils peuvent vous parler, ainsi qu'à Mme, de faire des travaux supplémentaires - des tâches qui sortent du cadre de leurs tâches prévues - pour un salaire supplémentaire. Avec ce système, vous les aidez toujours à faire l'expérience du lien entre le travail acharné et l'obtention de ce qu'ils veulent, tout en augmentant leur autonomie et leurs compétences dans la gestion de leur argent.

Quels sont vos conseils pour amener les enfants à faire les tâches ménagères? Partagez-les avec nous dans les commentaires!