L'art de la virilité Guide du whisky écossais

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«Boire correctement du whisky écossais est plus qu'une indulgence: c'est un toast à la civilisation, un hommage à la continuité de la culture, un manifeste de la détermination de l'homme à utiliser les ressources de la nature pour rafraîchir l'esprit et le corps et profiter pleinement des sens dont il a été doté. -David Daiches


Aucun autre esprit n'a été associé à la virilité comme le whisky écossais. Qu'il s'agisse du coup de poing dans la bouche ou simplement du processus brut et terreux par lequel il est produit à partir de l'orge et de l'eau, le scotch a occupé une place de choix dans la vie des hommes, des rois aux auteurs en passant par les titans de l'industrie. Ce qui distingue le scotch de ses homologues alcooliques, ce n'est pas seulement son arrière-plan unique (pour être étiqueté scotch, un whisky doit être distillé et d'abord mûri en Écosse), mais les points communs partagés par les hommes qui participent à ses mystères liquides.

L'homme qui boit du scotch est celui qui vit la vie à fond, savourant au quotidien de nouveaux défis et découvertes. Il ne s'installe pas et il ne boit pas quelque chose simplement parce qu'il est là. Peu d'hommes boivent du scotch pour se saouler. Tout d’abord, c’est trop cher; les bouteilles de single malt les moins chères coûtent environ 40 $. Mais deuxièmement, et bien plus important encore, chaque bouteille de Scotch contient tellement d'histoire, de tradition et d'attention aux détails que les hommes qui la boivent ne se contentent pas de boire une boisson, mais participent à une célébration de l'artisanat et des plaisirs profonds de la vie.


Devenir buveur écossais demande un peu de travail et un peu de maturité de la langue. Le jeune homme qui selle pour son premier combat avec l'élixir historique est souvent repris par sa puissance manifeste. Mais à son retour une deuxième et troisième fois, il commence lentement à avoir une idée de ce qui rend le Scotch si attrayant et agréable. En développant un goût pour le Scotch, un homme se lance dans un voyage de toute une vie qui le mènera le long des eaux claires de la rivière Spey, les hauts plateaux accidentés, le Ile du Jura (que George Orwell a décrit comme «un endroit extrêmement difficile à trouver»), et dans diverses autres régions d'Écosse où les distillateurs aiment dire: «C'est aussi beau que la vie était.»

Par conséquent, pour vraiment apprécier un bon scotch, un homme doit comprendre sa riche histoire et le processus qui transforme l'orge ordinaire en une boisson extraordinaire.


Avec cette idée en tête, l'Art de la virilité s'aventure dans le monde du scotch, non pas parce que nous croyons qu'il faut boire de l'alcool pour être un homme, mais parce que si vous choisissez de le faire, cela devrait être dans la tradition des gentlemen, avec une conscience claire et un cœur plein.



Histoire

Initialement connue sous le nom d '«aqua vitae» ou «eau de vie» pour ses propriétés curatives, la première référence enregistrée à la substance se trouve dans le Scottish Exchequer Rolls de 1494. Ce qui suit, «Huit capsules de malt au frère John Cor avec lesquelles faire aqua vitae », était l'équivalent de plusieurs centaines de bouteilles de whisky dans les standards actuels. Cette boisson distillée a été utilisée comme traitement pour toutes sortes de maux, beaucoup de ses utilisateurs remarquant la sensation chaude et apaisante lors du «traitement».


Le roi écossais James IV a été enregistré comme achetant du whisky au local coiffeur lors d'une visite à Dundee en 1506. Qu'il l'achète chez le coiffeur n'aurait pas soulevé de sourcils pendant cette période. «En 1505, la Guild of Surgeon Barbers d'Edimbourg a obtenu le monopole de la fabrication d'aqua vitae - un fait qui reflète les propriétés médicinales perçues par les esprits ainsi que les talents médicinaux des barbiers.

La royauté et le clergé n'étaient cependant pas les seuls à apprécier le whisky. La communauté agricole a découvert de nouveaux avantages du processus de distillation vers la fin du 16ème siècle. L'orge et l'avoine étaient des cultures de base de l'agriculture écossaise, mais en raison de leur climat froid et humide, le stockage à long terme des céréales était presque impossible.


«La maximisation des rendements des récoltes de ce sol et de ce climat écossais rudes signifiait qu'une partie de la récolte qui ne pouvait pas être utilisée immédiatement était transformée en bière. La bière pouvait être conservée plus longtemps que le grain sec, mais pas indéfiniment, de sorte que les agriculteurs ont vite compris que transformer la bière en alcool était une solution encore meilleure. -Distillateurs du Loch Lomond

La croissance de la distillation du whisky écossais s'est poursuivie pendant les siècles suivants, survivant aux taxes, à la réglementation gouvernementale lourde et à la contrebande pour devenir une industrie commerciale dans les années 1700. En 1831, le Coffey (ou brevet) était encore produit, augmentant la douceur et la buvabilité du whisky. Ceci, combiné à la destruction de l’industrie française du vin et du cognac par la griffe (ou griffe) du phylloxéra en 1880, a contribué à assurer la croissance mondiale de l’industrie du scotch.


Depuis, beaucoup de choses ont changé et beaucoup sont restées les mêmes. Comme dans n'importe quel domaine, de nouvelles techniques et pratiques ont créé une plus grande variété de produits, mais en fin de compte, les distillateurs sont toujours dans le métier de transformer l'orge et l'eau en une délicieuse concoction.

Comment est fabriqué le whisky écossais

Illustration du processus de distillation du whisky écossais.


Le processus de production du whisky écossais est étonnamment simple. Il implique le maltage, le brassage, la fermentation, la distillation et la maturation.

un) Maltage - le processus de transformation de l'orge en malt, très similaire aux premières étapes de la fabrication de la bière. L'orge est trempée ou «trempée» dans l'eau, égouttée, puis étalée sur la malterie pour germer. Pendant le processus de germination (généralement 6 ou 7 jours), des enzymes sont libérées, qui transforment les amidons en maltose, un sucre. À ce stade, l'orge maltée est séchée à l'aide de la fumée d'un four souterrain appelé «four». Le feu du four est souvent alimenté par de la tourbe, c'est pourquoi vous entendrez les buveurs de scotch parler d'une saveur de «tourbe fumée» dans de nombreux whiskies.

deux) Brassage - le malt séché est ensuite moulu en une farine de plat ayant la consistance de l'avoine, appelée «grist». Le grist est ensuite mélangé à de l'eau chaude et pompé dans un récipient appelé «mash tun». Dans la cuve de brassage, l'eau et le malt moulu sont soigneusement mélangés et laissés à tremper afin que les sucres du malt soient libérés en liquide. Ce liquide sucré est appelé «moût».

3) Fermentation - le moût est ensuite soutiré et pompé dans de grands récipients en bois ou en acier appelés «washbacks». Une fois là-bas, il est combiné avec de la levure et laissé fermenter. La durée de la fermentation peut être différente selon l'environnement, mais elle prend généralement environ deux jours. 'La levure vivante se nourrit des sucres, produisant de l'alcool et de petites quantités d'autres composés appelés congénères, qui contribuent à la saveur du whisky', selon scotlandwhisky.com. Le liquide obtenu contient entre 5 et 8% d'alcool par volume et est appelé «lavage».

4) Distillation - le wash est distillé deux fois (single malt dans un alambic, whisky de grain dans un alambic Coffey). Le premier est l'alambic de lavage et est utilisé pour séparer l'eau de l'alcool en faisant bouillir le lavage, en collectant l'alcool évaporé qui se condense en haut et en le collectant dans un condenseur. Le liquide qui en résulte est appelé «vin faible» et contient environ 20% d'alcool par volume.

Le vin bas est ensuite envoyé dans le deuxième alambic, également appelé «alambic». Ce processus est plus lent et le climat doit être surveillé de très près. «L’homme de distillation jette la première partie du distillat, appelée« avant-scène »et la dernière partie appelée« feintes », parce qu’elles contiennent des alcools supérieurs désagréables. La partie centrale de la distillation est préservée et c'est le whisky que nous buvons. Cet esprit est incolore et prend sa couleur lors de l'élevage en fûts de chêne », explique l'expert Michael Moss.

5) Maturation - le scotch non fini est ensuite placé dans des fûts de chêne, ou des fûts, pour que le processus de maturation commence. Tout au long de la maturation, le whisky devient beaucoup plus doux, augmente en saveur et commence à conserver la couleur dorée des fûts dans lesquels il repose. Traditionnellement, les fûts de sherry d'occasion étaient utilisés pour vieillir le whisky, mais aujourd'hui, les fûts de bourbon sont également courants. Certains producteurs expérimentent d'autres variétés, notamment le porto, la bière, le cognac et même le vin. Chaque barrique transmet une saveur distincte à son contenu.

Pour être considéré comme «Scotch», il doit être vieilli en Écosse pendant au moins trois ans. Bien que chaque whisky atteigne sa maturation à des âges différents, la plupart sont maintenant âgés de 8 à 20 ans. Beaucoup pensent que plus un scotch vieillit longtemps, plus il devient doux et savoureux - les vieux whiskies sont également plus rares et coûtent un peu plus cher. Par exemple, une recherche rapide sur Internet fait apparaître une bouteille de Scotch Single Malt Highland Park de 25 ans pour 239 $.

Géographie - Les régions écossaises et leurs distilleries

Illustration de régions de carte de production de whisky écossais.

Tout comme dans le monde du vin, où des noms comme Napa Valley, Burgundy ou Rioja indiquent à quelqu'un non seulement où un vin est fabriqué, mais à quoi s'attendre en termes de variété et de saveur, le whisky écossais a ses propres subtilités géographiques.

«Avec l'appréciation renouvelée de la variabilité des marques de single malt, il y a une nouvelle appréciation des guides géographiques qui expliquent (de manière étonnamment intuitive) pourquoi un single malt comme Talisker a une saveur salée prononcée, pourquoi les whiskies du Speyside comme Glenfiddich ont une lumière , caractéristique douce, pourquoi un whisky Campbeltown comme Springbank est différent d'un whisky de la péninsule au nord sur la côte dentelée, et pourquoi une bouteille ouverte de whisky Islay sent que votre tapis est en feu. -Chris Cloud

  • Plaine - le whisky de cette région est généralement considéré comme plus doux, moelleux et délicat. Les trois distilleries en activité comprennent: Glenkinchie, Bladnoch, et Auchentoshan.
  • Montagnes - la plus grande région géographique de Scotch comprend des distilleries bien connues telles que: Dalmore, Glenmorangie, Oban, Talisker, et Dalwhinnie.
  • Islay - connue pour ses variétés de Scotch plus lourdes et plus fumées, elle compte huit distilleries, chacune avec son propre caractère unique, notamment: Ardbeg, Bowmore, et Laphroaig pour n'en nommer que quelques-uns.
  • Speyside - adjacent à la rivière Spey, la zone avec le plus grand nombre de distilleries comprenant: Glenfiddich, Aberlour, The Glenlivet et The Macallan.
  • Campbeltown - la plus petite des régions productrices de whisky, abritant autrefois plusieurs distilleries, mais n'en abritant plus que trois: Glengyle, Glen Scotia, et Springbank

Pour une belle carte montrant toutes les différentes distilleries à travers l'Écosse, voir http://www.scotlandwhisky.com/distilleries/

Boire du whisky écossais

Whisky écossais Balvenie avec verre vide.

Donc, assez sur tous les détails sur le où et le comment - ils ne signifient pas grand-chose à moins que vous ne profitiez du produit final. La consommation de whisky écossais doit être agréable et non intimidante. Chacun a ses propres opinions sur la façon de boire du scotch, mais voici quelques directives générales sur la bonne façon de profiter de cet esprit riche en histoire.

Verre à boire tulipe scotch whisky Verre - Bien qu'il n'y ait rien de mal à utiliser un gobelet standard, de nombreux experts du scotch recommandent d'utiliser un verre en forme de tulipe qui permet au whisky d'être tourbillonné sans renverser et, plus important encore, concentre les arômes au goulot du verre. Comme je l’ai découvert lors de mes propres recherches, ces lunettes sont parfois un peu difficiles à trouver. Voici quelques excellentes options pour ceux qui ne veulent pas perdre de temps à chercher haut et bas: Ici, ici, et ici. Nous avons également une excellente ressource sur le meilleurs verres à whisky.

Eau - Certains novices écossais peuvent se moquer de l'introduction d'une petite éclaboussure d'eau comme n'étant pas un «équipage», mais ils seraient à la fois stupides et dans l'erreur. Bien que l'eau ne soit pas un must, de nombreux écossais jetteront un peu d'eau avec leur scotch pour aider à améliorer leur capacité à goûter les saveurs individuelles qui peuvent souvent être masquées par la fameuse «brûlure».

La glace - Beaucoup aiment ajouter de la glace, mais elle est généralement considérée comme une forme médiocre, simplement parce qu'elle abaisse la température du whisky, ce qui peut à son tour masquer ou ternir les saveurs et l'arôme. Si vous voulez vraiment de la glace, pas de problème, mais essayez-la sans quelque temps - vous pourriez être agréablement surpris.

Consultez notre guide sur comment boire du whisky.

Votre première bouteille de scotch

Whisky écossais de malt Glenmorangie.

Pour beaucoup d'entre nous, jeunes hommes, acheter notre première bouteille de scotch peut être une décision difficile. Le prix est un peu plus élevé que les autres spiritueux, nous craignons donc de mal choisir. Je ne doute pas qu'il y ait autant d'avis sur un bon «starter Scotch» qu'il y a de bouteilles de whisky (veuillez laisser vos suggestions ci-dessous), mais pour ceux qui veulent une recommandation, je leur indiquerais ma première, une bouteille de Glenmorangie 10 ans Et apparemment le les experts sont d'accord.

Tandis que Glenfiddich et le Glenlivet a tendance à être le plus apprécié, Glenmorangie est dit être le plus populaire parmi les écossais eux-mêmes. Fondé en 1843, les Sixteen Men of Tain ont perfectionné ce whisky écossais single malt en utilisant leur propre eau minérale Tarlogie Springs. Élevé en fûts de chêne bourbon, Glenmorangie est un scotch léger et doux. Bien que j'apprenne encore à «goûter» le Scotch, de nouvelles saveurs semblent sortir à chaque fois, y compris - le miel, l'amande et diverses saveurs d'agrumes.

En fin de compte, peu importe la bouteille que vous décidez d'acheter, l'essentiel est d'essayer toutes sortes de scotch et d'élargir votre palais. Chaque nouvelle bouteille devrait vous donner sa propre éducation unique. Ne vous inquiétez pas si votre premier essai avec du scotch n’est pas un coup de foudre. Comme mentionné ci-dessus, c'est un goût qui doit être développé. D'après ma propre expérience, chaque dégustation ultérieure a rendu toute l'affaire beaucoup plus agréable.

Enfin, de nombreux hommes sont confus sur la question de savoir s'il doit être rendu «whisky» ou «whisky». Voici un poème intelligent du Barde de Banff, Stanley Bruce, pour vous aider à vous rappeler comment épeler le mot et ce qu'il faut rechercher lorsque vous achetez une authentique bouteille de Scotch.

Whisky ou Whisky

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Un Écossais qui sort
Whisky avec un n 'e',
devrait être menotté
et jeté la tête la première dans le Dee,

Aux USA et en Irlande,
il est orthographié avec un «e»
mais en Ecosse
c’est du vrai «whisky».

Donc si vous voyez du whisky
et il a un «e»,
prends-le seulement,
si vous l'obtenez gratuitement!

Car le nom n'est pas le même
Et ça n'arrivera jamais,
un dram n'est qu'un vrai dram,
à partir d’une bouteille de «Scotch Whisky».

Et alors ... qu'est-ce que j'ai loupé? Quelle bouteille est votre préférée? En ce qui concerne le Scotch, il y a des millions d’opinions, alors écoutons la vôtre!