Les Boy Scouts of America: Hier et aujourd'hui - Une comparaison des manuels de 1911 et modernes et des badges de mérite

{h1}

«« Scout »signifiait autrefois celui qui veillait pour le reste. Nous avons un peu élargi le mot. Nous l'avons adapté à la ville et au désert et nous l'avons adapté au temps de paix plutôt qu'à la guerre. Nous avons fait de l'éclaireur un expert de l'artisanat de la vie ainsi que de l'artisanat du bois, car il est formé aux choses du cœur ainsi qu'à la tête et à la main. Le scoutisme que nous avons fait pour couvrir l'équitation, la natation, le tramping, la traîne, la photographie, les premiers secours, le camping, l'artisanat, la loyauté, l'obéissance, la courtoisie, l'économie, le courage et la gentillesse.


Est-ce que ces choses vous plaisent? Aimez-vous les bois?

Souhaitez-vous apprendre les arbres tels que le forestier les connaît? Et les étoiles non pas en tant qu'astronome, mais en tant que voyageur?


Vous souhaitez avoir des muscles complets et bien développés, non pas ceux d'un grand athlète, mais ceux d'un corps sain qui ne vous décevra pas? Aimeriez-vous être un campeur expert qui peut toujours se mettre à l'aise à l'extérieur et un nageur qui n'a peur de l'eau? Désirez-vous les connaissances nécessaires pour aider rapidement les blessés et vous rendre calme et autonome en cas d'urgence?

Croyez-vous en la loyauté, le courage et la gentillesse? Aimeriez-vous créer des habitudes qui feront sûrement votre réussite dans la vie?


Alors, que vous soyez garçon de ferme ou commis à la chaussure, vendeur de journaux ou fils de millionnaire, votre place est dans nos rangs, car ce sont les pensées du scoutisme; cela vous aidera à mieux travailler avec vos porcs, vos chaussures, vos papiers ou vos dollars; cela vous procurera de nouveaux plaisirs dans la vie; il vous apprendra tant de choses sur le monde extérieur que vous souhaitez connaître; et ce Manuel, le travail de nombreux hommes, chacun étant un leader dans son domaine, est leur meilleur effort pour vous montrer le chemin. - Manuel des Boy Scouts of America pour les garçons, 1911



Illustration vintage du manuel des boy-scouts.


Il y a quelques années à peine, les Boy Scouts of America célébraient leur centenaire. La BSA a été fondée en 1910 en tant qu'organisation d'inspiration militaire conçue pour consolider les valeurs d'autonomie, de patriotisme, de courage, de moralité, de robustesse en plein air et de virilité générale que le pays craignait de perdre à mesure qu'il devenait de plus en plus urbanisé. Au cours de son histoire centenaire, les scouts sont restés fidèles à nombre de leurs principes fondateurs, tout en évoluant avec la culture américaine. Parce que les scouts ont été conçus pour être un dépositaire de valeurs traditionnellement viriles, retracer ces changements offre un prisme intéressant à travers lequel voir comment nos points de vue sur la virilité ont également changé.

Une façon d'éclairer ces changements consiste à comparer le manuel original du BSA, publié en 1911, avec la version moderne - le 12e édition a été introduite en 2009. Dans une critique de livre incisive pour le Claremont Institute, Kathleen Arnn mène ce type d'analyse côte à côte. Elle souligne que si la version moderne contient bon nombre des mêmes compétences que l'original, «ses discussions sur ces choses ont été réduites et n'ont pas la verve, le punch et l'esprit aventureux - la virilité - du manuel original.


Illustration de chevalier vintage du manuel de boy-scouts.

Ce qui a été abandonné ou réduit dans le manuel moderne est révélateur. Finie la section sur la chevalerie, qui retraçait l’héritage des Boy Scouts à travers les pionniers et les pèlerins, ainsi que les chevaliers du Moyen Âge. Alors que le manuel de 1911 contient un long chapitre sur le patriotisme et la citoyenneté (y compris une lettre de Theodore Roosevelt sur la «citoyenneté pratique»), qui décrit l'histoire des États-Unis, la signification du drapeau et le but de divers organismes gouvernementaux, le le manuel moderne a considérablement réduit la discussion sur de telles choses à la fois en longueur et en détail. L'original est également généreusement parsemé de références à de grands hommes de l'histoire à imiter pour les jeunes garçons, tandis que la mention de ces «héros» est presque entièrement absente de celle publiée en 2009 (étant inspiré par l’histoire n’est pas très à la mode ces jours-ci).


Le plus frappant est peut-être la manière différente dont les deux guides abordent l'idée de bonne moralité. L’original n’a pas hésité à recevoir de fortes remontrances comme: «C’est horrible d’être un lâche. Il est faible de céder à la peur et héroïque d'affronter le danger sans broncher »et« L'honneur d'un éclaireur ne permettra rien d'autre que le plus élevé, le meilleur et le plus viril. L'honneur d'un scout est une chose sacrée, et ne peut être légèrement écarté ou piétiné.

Illustration vintage du manuel des scouts aidant la vieille dame.


En revanche, la version moderne encadre sa discussion sur le caractère en termes de son équivalent moderne inoffensif: le leadership et le développement personnel. Au lieu d'être formulé dans le langage absolu de la vertu morale, faire la bonne chose devient une question ou «tirer le meilleur parti de soi» et «s'entendre avec les autres». Arnn explique en outre le changement:

«La formation du caractère est toujours une priorité absolue pour la BSA, mais le dernier manuel a largement remplacé le langage traditionnel de la vertu par le langage progressif du leadership, et ce n'est pas une amélioration. Le chapitre sur la chevalerie a été complètement supprimé, et le chapitre sur le leadership, qui est vraisemblablement censé le remplacer, a peu à dire sur la vertu morale au-delà du serment et de la loi scout. Au lieu de cela, il présente la méthode d'enseignement EDGE (expliquer, démontrer, guider et activer), décrit la différence entre les objectifs à court et à long terme, et répertorie des conseils pour utiliser Internet pour devenir un leader dans votre communauté ...

Les boy-scouts apprennent toujours à suivre leur conscience: faire ce qu'il faut, même si cela peut être difficile, ce qui est un conseil judicieux dans la mesure où cela va. Mais cela ne va pas assez loin. L'ancien manuel traitait le sujet comme si la conscience avait besoin d'être formée avant de pouvoir être suivie. Les scouts devaient être habitués aux vertus par l'étude et la pratique, faisant consciencieusement la bonne chose jusqu'à ce que cela devienne une seconde nature. C'était une discipline sévère. Beaucoup n'y réussiraient pas; ceux qui l'ont fait pouvaient être fiers.

Il est remarquable de voir également ce qui a été ajouté au manuel moderne. Par exemple, alors que le sujet de l'abstention d'alcool et de tabac est couvert en seulement cinq phrases dans l'original, il fait l'objet d'une discussion beaucoup plus complète dans la version moderne, avec des détails sur la façon de résister à la pression des pairs. Et tandis que le manuel de 1911 commence par cette introduction saisissante que nous avons mise au début de cet article, le nouveau s'ouvre sur une brochure détachable intitulée: «Comment protéger vos enfants contre la maltraitance des enfants». «C’est comme si», écrit Arnn, «la première pensée que nos garçons devraient avoir, c’est qu’ils sont des victimes potentielles.»

Badges de mérite BSA: de temps en temps

Soyez prêt insigne de scout.

Ces observations sont une matière à réflexion intéressante, et je suis sûr que le débat aussi. Mais l'autre jour, j'ai décidé de regarder l'évolution du BSA sous un angle différent: comparer les exigences pour les badges de mérite de temps en temps. Une telle comparaison est un peu plus amusante et un peu moins sérieuse que de comparer les différences entre les penchants philosophiques respectifs des manuels. Et pourtant, cela révèle encore beaucoup de choses sur la façon dont nous avons changé en tant que culture et sur ce que nous attendons des jeunes hommes.

Le changement le plus évident est qu'il y a beaucoup plus de badges de mérite disponibles à gagner aujourd'hui qu'il n'y en avait en 1911: 131 contre 57. L'expansion des badges à des choses telles que la robotique, la conception de jeux (qui implique de jouer et de décrire ce que vous aimez dans votre jeux vidéo préférés), le patinage, la sécurité routière, la citoyenneté dans le monde (par opposition à la seule nation) et la sensibilisation aux personnes handicapées reflètent les intérêts changeants des garçons et les sensibilités de la société moderne. Dans le même temps, certains des badges originaux ont disparu ou ont été incorporés dans des badges plus larges à mesure que leurs compétences requises devenaient plus obsolètes; pas trop de garçons modernes ont besoin de savoir ferrer un cheval (badge de forgeron) ou envoyer un code sémaphore (badge de signaleur).

Scouts de garçon silhouette assis autour d

Ce qu’il est le plus intéressant de faire est de faire le point sur l’évolution des exigences parmi les thèmes de badges, qui sont restés largement les mêmes depuis un siècle. Comme on peut déjà s'en douter, dans de nombreux cas, les exigences relatives aux badges originaux étaient plus exigeantes que celles de leurs homologues modernes. Mais même dans les rares cas où les badges actuels impliquent une exigence plus difficile (par exemple, en 1911, les scouts devaient nager 100 mètres; maintenant ils doivent nager 150), ce qui ressort de tous les badges modernes est combien de temps et les lignes directrices sont plus impliquées aujourd'hui qu'elles ne l'étaient auparavant. Dans le manuel de 1911, l'obtention de chaque badge impliquait de remplir une courte liste d'exigences d'une phrase. Les exigences modernes en matière de badges, en revanche, s’étendent à jusqu’à dix sections de paragraphe, la première étant toujours une discussion sur la nécessité de discuter des questions de sécurité avec son chef. Le badge de jardinage, par exemple, oblige le scout à discuter avec son conseiller des dangers qu'il pourrait rencontrer s'il plantait malheureusement ses tomates près d'une ruche.

Les exigences modernes en matière de badges divergent également des anciennes dans leur nature mentale plus abstraite. Alors que les exigences du badge de 1911 sont toutes des actions directes, souvent de la variété physique et pratique, les exigences modernes du badge mettent davantage l'accent sur la réflexion que sur l'action. Les tâches pratiques sont désormais regroupées dans de longues listes d'exigences qui demandent au scout de revoir / décrire / expliquer / illustrer / démontrer en profondeur les principes sous-jacents et le contexte du sujet du badge avant de s'y essayer.

Pour illustrer ces différences, vous trouverez ci-dessous quelques comparaisons côte à côte des anciens badges et de leurs équivalents modernes:

Camping

Le camping est l'activité pour laquelle les scouts sont les plus connus. En comparant le badge de mérite de camping original à celui d'aujourd'hui, on peut voir comment les exigences pratiques ont été assouplies; par exemple, les scouts devaient autrefois dormir 50 nuits, savoir faire du feu sans allumettes et construire un radeau. D'un autre côté, le badge moderne a réduit cette exigence à 20 nuits et a considérablement élargi les exigences les plus mentales - en créant des listes de contrôle, en créant des plans et en décrivant différentes directives de camping et pièces d'équipement.

Boy scouts exigences de badge camping 1911 par rapport à 2012.

Invention / Inventer

J'adore la rigueur ici. «Vous ne pouvez pas simplement inventer quelque chose. Cela ne compte que si vous le brevetez, gamin! »

Les scouts inventent les exigences en matière de badges 1911 par rapport à 2012.

Firemanship / sécurité incendie

Ce qui est intéressant ici, c'est que, comme en témoigne le changement de nom de l'insigne, l'insigne de 1911 est destiné à préparer le scout à combattre le feu et à sauver les gens (comme si encourager les garçons à se précipiter dans un bâtiment en feu était la chose la plus naturelle en le monde), tandis que le badge moderne se concentre sur la façon de prévenir et d'échapper aux incendies. Il comprend également cette compétence cruciale: comment allumer une bougie en toute sécurité!

Exigences de badges de sécurité incendie Boy Scouts 1911 par rapport à 2012.

Novateur

Le badge pionnier est l'un des plus cool à mon avis, et les versions passées et présentes partagent encore certaines similitudes. Cependant, une différence est qu'au lieu d'avoir à construire un pont ou un derrick, les scouts modernes sont invités à construire un modèle d'un. Les scouts d'origine devaient également construire une cabane. En toute honnêteté, un scout moderne peut choisir de construire quelque chose comme ça pour le projet pionnier qu'il choisit lui-même; cependant, dans la pratique, vous vous retrouvez avec beaucoup de ponts de singe. Et l'exigence d'abattre un arbre doit être rétablie!

Boy Scouts, pionnier des exigences en matière de badges 1911 par rapport à 2012.

Cuisine

Le badge de cuisine est un bon exemple où les exigences pratiques modernes dépassent ou du moins sont à la mesure de celles de l'original, tout en étant également considérablement augmentées par des problèmes de sécurité et d'autres directives (le menu de camping, par exemple, doit suivre les directives de la pyramide alimentaire). En passant, il est intéressant de voir comment les menus respectifs des manuels ont changé; l'édition 1911 propose une recette de cuisses de grenouilles, la version 2009 du ragoût de tofu.

Exigences de badges de cuisine Boy Scouts 1911 par rapport à 2012.

Pêche à la ligne / pêche

Le badge de pêche pourrait être l'exemple le plus clair de la dilution (jeu de mots prévu!) Des exigences de nos jours. Alors qu'au début du siècle, les scouts devaient fabriquer eux-mêmes deux cannes différentes et attraper dix poissons de dix espèces différentes avec eux, le jeune pêcheur moderne ne doit en faire que… une. En toute honnêteté, l'ancien badge de pêche combinait la pêche à la canne et la pêche à la mouche, alors qu'aujourd'hui ce sont des badges séparés. Pourtant, pour gagner le badge de pêche à la mouche, vous n'avez encore qu'une fois à attraper un poisson, de sorte que si vous avez attrapé le nombre requis pour chaque badge, vous n'auriez toujours capturé que 1/5 du tirage requis des scouts d'autrefois.

Boy Scouts pêche à la ligne exigences de badge de pêche 1911 par rapport à 2012.

Conclusion

Toutes les organisations qui existent depuis des décennies changent et évoluent afin de rester pertinentes avec la culture actuelle. Je pense toujours que les Boy Scouts sont une organisation intéressante dans laquelle inscrire son fils ou participer en tant que jeune homme. Et je ne pense pas que toutes les modifications apportées aux exigences modernes en matière de badges soient entièrement «mauvaises». Certains sont malheureusement inévitables dans notre société hautement litigieuse, où la BSA est juste une piqûre d'abeille loin d'un procès. Et exceller dans la société moderne Est-ce que exigent un degré plus élevé de «compétences générales» qu'auparavant; la capacité de planifier et d'expliquer les choses aidera grandement un jeune homme alors que notre lieu de travail est devenu plus axé sur la réflexion et moins pratique.

Pourtant, je dois dire que les exigences de rechange et dépouillées des badges 1911 me plaisent beaucoup. Il est certain que toute l’étude préliminaire moderne du contexte sous-jacent d’une compétence est importante, mais tôt ou tard, vous devez vous mettre au travail. Et le plus tôt sera le mieux à mon avis! Il y a quelque chose à dire sur l'apprentissage par essais et erreurs. Dans un monde où tout est de plus en plus abstrait, plus les scouts peuvent être un refuge d'activités pratiques - un endroit où l'on peut réellement se salir les mains avec les choses concrètes et tangibles de la nature, mieux c'est. Il y a aussi quelque chose à dire pour défier les jeunes hommes plus que nous le faisons parfois. Trop souvent, ils luttent sous la tyrannie de faibles attentes, mais ils sont impatients de relever le défi une fois qu'ils sont lancés.

Que pensez-vous des différences entre le manuel BSA de 1911 et les badges de mérite et les nouveaux? Signifient-ils une amélioration ou une décomposition? Partagez vos réflexions avec nous dans les commentaires!