Le cas de la soumission

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Note de l’éditeur: cet extrait est un chapitre du nouveau livre de Ryan Holiday, L'ego est l'ennemi. Après l'avoir lu, écoutez mon interview en podcast avec Ryan à propos du livre.

«Les grands hommes se sont presque toujours montrés aussi prêts à obéir qu’ils ont ensuite prouvé qu’ils étaient capables de commander.» –Lord Mahon


Dans le système romain de l'art et de la science, il existait un concept pour lequel nous n'avons qu'un analogue partiel. Les hommes d'affaires, les politiciens ou les riches playboys qui réussissent subventionneraient un certain nombre d'écrivains, de penseurs, d'artistes et d'interprètes. Plus que simplement payés pour produire des œuvres d'art, ces artistes ont accompli un certain nombre de tâches en échange de protection, de nourriture et de cadeaux. L'un des rôles était celui d'un anteambule - signifiant littéralement «celui qui ouvre le chemin». Une anteambule se sont déroulés devant son patron partout où ils se rendaient à Rome, faisant place, communiquant des messages et facilitant généralement la vie du patron.

le célèbre épigramme Martial a rempli ce rôle pendant de nombreuses années, servant pendant un certain temps sous la patronne Mela, un riche homme d'affaires et frère de le philosophe stoïcien et conseiller politique Sénèque. Né sans famille riche, Martial a également servi sous un autre homme d'affaires nommé Petilius. En tant que jeune écrivain, il passait la majeure partie de sa journée à voyager de la maison d'un riche mécène à un autre, à fournir des services, à rendre hommage et à recevoir de petits paiements symboliques et des faveurs en retour.


Voici le problème: comme la plupart d’entre nous avec nos stages et nos postes de débutants (ou plus tard, éditeurs ou patrons ou clients), Martial détestait absolument chaque minute. Il semblait croire que ce système faisait de lui un esclave. Aspirant à vivre comme un écuyer de campagne, comme les patrons qu'il servait, Martial voulait de l'argent et un domaine qui lui appartenait. Là, rêvait-il, il pourrait enfin produire ses œuvres dans la paix et l'indépendance. En conséquence, son écriture traîne souvent avec haine et amertume à propos de la croûte supérieure de Rome, dont il croyait être cruellement détourné.



Malgré toute sa rage impuissante, ce que Martial ne pouvait pas voir, c'est que c'était sa position unique en tant qu'extérieur à la société qui lui a donné un aperçu si fascinant de la culture romaine qu'elle survit à ce jour. Au lieu d’être peiné par un tel système, que se passerait-il s’il avait été en mesure de s’y accommoder? Et si - halètement - il aurait pu apprécier les opportunités qu'il offrait? Nan. Il a semblé le ronger à l'intérieur à la place.


C’est une attitude commune qui transcende les générations et les sociétés. Le génie en colère et méconnu est obligé de faire des choses qu'elle n'aime pas, pour des personnes qu'elle ne respecte pas, alors qu'elle se fraye un chemin dans le monde. Comment osent-ils me forcer à ramper comme ça! L'injustice! Le gaspillage!

Nous le voyons dans les récentes poursuites judiciaires dans lesquelles les stagiaires poursuivent leurs employeurs contre rémunération. Nous voyons les enfants plus disposés à vivre à la maison avec leurs parents qu'à se soumettre à quelque chose pour lequel ils sont «surqualifiés» pour travailler. Nous le voyons dans une incapacité à rencontrer qui que ce soit à ses conditions, une réticence à prendre du recul afin de potentiellement faire plusieurs pas en avant. Je ne les laisserai pas m'en vouloir. Je préférerais que nous n’ayons rien tous les deux.


Cela vaut la peine de jeter un coup d'œil sur les prétendues indignités de «servir» quelqu'un d'autre. Parce qu'en réalité, non seulement le modèle d'apprenti est responsable de certains des plus grands arts de l'histoire du monde - tout le monde, de Michel-Ange à Léonard de Vinci en passant par Benjamin Franklin a été forcé de naviguer dans un tel système - mais si vous voulez être le gros problème que vous pensez être, n'est-ce pas une imposition temporaire plutôt insignifiante?

Quand quelqu'un obtient son premier emploi ou rejoint une nouvelle organisation, il reçoit souvent ce conseil: faites bien paraître les autres et vous réussirez. Gardez la tête basse, disent-ils, et servez votre patron. Naturellement, ce n'est pas ce que l'enfant qui a été choisi parmi tous les autres enfants pour le poste veut entendre. Ce n’est pas ce à quoi un diplômé de Harvard s’attend - après tout, ils ont obtenu ce diplôme précisément pour éviter cette prétendue indignité.


Retournons-le pour qu'il ne semble pas si humiliant: il ne s'agit pas d'embrasser le cul. Il ne s’agit pas de faire paraître quelqu'un de bien. Il s'agit de fournir le soutien pour que les autres puissent être bons. Le meilleur libellé pour le conseil est le suivant: Trouvez des toiles sur lesquelles d'autres personnes pourront peindre. Haricot anteambule. Frayez-vous le chemin pour les personnes au-dessus de vous et vous finirez par créer un chemin pour vous-même.

Lorsque vous êtes débutant, nous pouvons être sûrs de quelques réalités fondamentales: 1) Vous n’êtes pas aussi bon ou aussi important que vous le pensez; 2) vous avez une attitude qui doit être réajustée; 3) la plupart de ce que vous pensez savoir ou la plupart de ce que vous avez appris dans les livres ou à l'école est périmé ou faux.


Il existe une façon fabuleuse de faire sortir tout cela de votre système: attachez-vous à des personnes et des organisations qui réussissent déjà, intégrez votre identité dans la leur et avancez les deux simultanément. Il est certainement plus glamour de poursuivre sa propre gloire - mais pas aussi efficace. L'Obeisance est la voie à suivre.

C’est l’autre effet de cette attitude: il réduit votre ego à un moment critique de votre carrière, vous permettant d’absorber tout ce que vous pouvez sans les obstacles qui bloquent la vision et les progrès des autres.

Personne n'approuve la flagornerie. Il s'agit plutôt de voir ce qui se passe de l'intérieur et de rechercher des opportunités pour quelqu'un autre que toi. Souviens-toi que anteambule signifie dégager le chemin - trouver la direction que quelqu'un avait déjà l'intention de prendre et l'aider à faire ses valises, en le libérant pour qu'il se concentre sur ses forces. En fait, améliorer les choses plutôt que simplement avoir l'air de l'être.

Beaucoup de gens connaissent les célèbres lettres pseudonymes de Benjamin Franklin écrites sous des noms comme Silence Dogood. Quel jeune prodige intelligent, pensent-ils, et manque entièrement la partie la plus impressionnante: Franklin a écrit ces lettres, les a soumises en les glissant sous la porte de l'imprimerie, et n'a reçu absolument aucun crédit pour elles jusqu'à bien plus tard dans sa vie. En fait, c'est son frère, le propriétaire, qui a profité de leur immense popularité, en les faisant régulièrement faire la une de son journal. Franklin jouait le long jeu, cependant - apprendre comment fonctionnait l'opinion publique, faire prendre conscience de ce en quoi il croyait, façonner son style, son ton et son esprit. C'était une stratégie qu'il a utilisée maintes et maintes fois au cours de sa carrière - une fois même en publiant dans le journal de son concurrent afin de saper un troisième concurrent - car Franklin voyait l'avantage constant de donner une belle apparence aux autres et de leur laisser le mérite de vos idées.

Bill Belichick, entraîneur-chef des New England Patriots, quadruple vainqueur du Super Bowl, a gravi les échelons de la NFL en aimant et en maîtrisant la seule partie du travail que les entraîneurs n'aimaient pas à l'époque: l'analyse de films. Son premier emploi dans le football professionnel, pour les Colts de Baltimore, a été celui qu'il s'est porté volontaire pour accepter sans salaire - et ses connaissances, qui ont fourni des munitions et des stratégies critiques pour le jeu, ont été attribuées exclusivement aux entraîneurs les plus expérimentés. Il a prospéré sur ce qui était considéré comme un travail difficile, l'a demandé et s'est efforcé de devenir le meilleur dans ce pour quoi les autres pensaient qu'ils étaient trop bons. «Il était comme une éponge, prenant tout, écoutant tout,» un entraîneur a dit. 'Vous lui avez confié une mission et il a disparu dans une pièce et vous ne l'avez pas revu tant que ce n'est pas fait, puis il a voulu faire plus', a déclaré un autre. Comme vous pouvez le deviner, Belichick a commencé à être payé très bientôt.

Avant cela, en tant que jeune joueur de lycée, il connaissait tellement le jeu qu'il fonctionnait comme une sorte d'entraîneur adjoint même en jouant au jeu. Le père de Belichick, lui-même entraîneur adjoint de football pour la marine, lui a enseigné une leçon critique de politique du football: que s'il voulait donner son avis à son entraîneur ou remettre en question une décision, il devait le faire en privé et effacé pour ne pas offenser. son supérieur. Il a appris à être une étoile montante sans menacer ni s'aliéner qui que ce soit. En d'autres termes, il maîtrisait la stratégie de la toile.

Tu peux voir avec quelle facilité le droit et un sentiment de supériorité (les pièges de l'ego) aurait rendu les accomplissements de l'un ou l'autre de ces hommes impossibles. Franklin n'aurait jamais été publié s'il avait donné la priorité au crédit plutôt qu'à l'expression créative - en effet, lorsque son frère l'a découvert, il l'a littéralement battu par jalousie et par colère. Belichick aurait énervé son entraîneur et aurait probablement été mis au banc s'il l'avait surpassé en public. Il n’aurait certainement pas pris son premier emploi gratuitement, et il n’aurait pas assisté à des milliers d’heures de film s’il se souciait du statut. La grandeur vient d'humbles débuts; cela vient d'un travail grognon. Cela signifie que vous êtes la personne la moins importante de la pièce - jusqu'à ce que vous changiez cela avec des résultats.

Il y a un vieil adage: «Dis peu, fais beaucoup». Ce que nous devons vraiment faire, c'est mettre à jour et appliquer une version de cela à notre approche initiale. Être moindre, faire plus. Imaginez si pour chaque personne que vous rencontriez, vous pensiez à un moyen de les aider, quelque chose que vous pourriez faire pour eux? Et vous l'avez regardé d'une manière qui leur a entièrement profité et pas vous. L’effet cumulatif que cela aurait avec le temps serait profond: vous apprendrez beaucoup en résolvant divers problèmes. Vous développeriez une réputation d’indispensable. Vous auriez d'innombrables nouvelles relations. Vous auriez une énorme banque de faveurs à invoquer plus tard.

C’est le but de la stratégie de canevas: vous aider en aidant les autres. Faire un effort concerté pour échanger votre gratification à court terme contre une récompense à plus long terme. Alors que tout le monde veut obtenir du crédit et être «respecté», vous pouvez oublier le crédit. Tu peux l'oublier si fort que tu es heureux quand les autres l'obtiennent à votre place - c'était votre objectif, après tout. Laissez les autres prendre leur crédit à crédit, pendant que vous ajustez et gagnez des intérêts sur le capital.

le stratégie une partie est la plus difficile. C’est facile d’être amer, comme Martial. Détester même la pensée de l'asservissement. De mépriser ceux qui ont plus de moyens, plus d'expérience ou plus de statut que vous. Se dire que chaque seconde non passée à faire votre travail ou à travailler sur vous-même est un gaspillage de votre don. Insister, Je ne serai pas rabaissé comme ça.

Une fois que nous combattons cette impulsion émotionnelle et égoïste, la stratégie de la toile est facile. Les itérations sont infinies:

  • Peut-être que cela vous propose des idées à transmettre à votre patron.
  • Trouvez des personnes, des penseurs, des promeneurs pour les présenter les uns aux autres. Croisez les fils pour créer de nouvelles étincelles.
  • Trouvez ce que personne d'autre ne veut faire et faites-le.
  • Trouvez les inefficacités, les gaspillages et les redondances. Identifiez les fuites et les correctifs pour libérer des ressources pour de nouvelles zones.
  • Produisez plus que tout le monde et donnez vos idées.

En d'autres termes, découvrez des opportunités pour promouvoir leur créativité, trouver des débouchés et des personnes pour la collaboration et éliminer les distractions qui entravent leur progression et leur concentration. C'est une stratégie d'alimentation enrichissante et évolutive à l'infini. Considérez chacun comme un investissement dans les relations et dans votre propre développement.

La stratégie de canevas est là pour vous à tout moment. Il n'y a pas non plus de date d'expiration. C’est l’un des rares que l’âge ne limite pas - des deux côtés, jeunes ou vieux. Vous pouvez commencer à tout moment - avant d'avoir un emploi, avant d'être embauché et pendant que vous faites autre chose, ou si vous démarrez quelque chose de nouveau ou si vous vous trouvez au sein d'une organisation sans alliés ni soutien solides. Vous constaterez peut-être même qu’il n’y a aucune raison de cesser de le faire, même une fois que vous êtes diplômé pour diriger vos propres projets. Laissez-le devenir naturel et permanent; laissez les autres vous l'appliquer pendant que vous êtes trop occupé à l'appliquer à vos supérieurs.

Parce que si vous reprenez ce manteau une fois, vous verrez ce que la plupart des égos les empêchent d'apprécier: la personne qui dégage le chemin contrôle finalement sa direction, tout comme la toile façonne le tableau.

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Ryan Holiday est l'auteur à succès de L'ego est l'ennemi et trois autres livres. Ses recommandations de lecture mensuelles, qui s'adressent à plus de 50000 abonnés, peuvent être trouvé ici.