L'École Churchill de l'âge adulte - Leçon n ° 4: Cultivez un amour nostalgique pour l'histoire

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Bienvenue à nouveau École de l'âge adulte Winston Churchill! L'année dernière, nous avons commencé une série sur le bien grandir, en utilisant la vie du légendaire homme d'État britannique comme guide et inspiration. Ces «cours» visent à fournir des indications sur la façon dont vous pouvez devenir un membre responsable, efficace et actif de la société sans renoncer à votre zèle pour la vie. Le cours est fondé sur l’idée que si l’âge adulte est souvent associé au stress, à la morosité et à l’apathie, il est tout à fait possible d’atteindre une vie adulte intéressante, épanouissante et aventureuse… si vous êtes intentionnel à propos de ça.


Comme nous l'avons vu, la pierre angulaire pour bien grandir est saisir la chance de créer de manière proactive votre vie - pour créer votre propre histoire et créer un monde qui reste plein de texture et de vitalité dans vos années d'or. Pour créer un récit aussi coloré, il faut cultiver un confort avec des énergies et des idées divergentes - le mariage astucieux de ses pulsions jeunes et mûres. La plupart des adultes ne veulent pas et sont incapables de maintenir de telles énergies en tension et se contentent ainsi d'un état d'esprit plat, simpliste, noir et blanc. Mais pour ceux qui sont motivés à exploiter, plutôt qu'à écraser, un tourbillon de courants «contradictoires», de grands trésors sont en réserve.

Jusqu'à présent, nous avons parlé de trois de ces forces animantes: ne pas laisser le doute faire obstacle à développer un code moral puissant, frottant aux horaires imposés de l'extérieur tout en créer votre propre routine disciplinée, et être capable de voir le monde à la fois de manière réaliste et romantique.


Maintenant que tous nos éléments de base sont en place, le cours se terminera par 5 leçons finales sur la façon d'atteindre une magnifique vie adulte. Comme toujours, Sir Winston agira comme notre guide lumineux.

Leçon n ° 4: Cultivez un amour nostalgique pour l'histoire

«Churchill, malgré tout son air extraverti, regarde à l'intérieur, et son sens le plus fort est le sens du passé. –Isaïe Berlin


Le romantisme de Churchill a coloré tous les domaines de sa vie, y compris sa vision de l’histoire. Les romantiques ont souvent une nostalgie nostalgique du passé et croient qu'il était supérieur au présent. Churchill incarnait cette perspective. Né en 1874, il était devenu majeur dans la seconde moitié de l'ère victorienne, et les valeurs et la vision de cette période resteraient à jamais gravées dans son esprit et sa psyché. Il appréciait le sens victorien de la vertu et de l'honneur et célébrait la puissante position de l'Empire britannique à cette époque.



En introduisant un mémoires sur sa jeunesse publié en 1930, il se dit:


«Lorsque j'étudie ce travail dans son ensemble, je constate que j'ai dessiné une image d'un âge disparu. Le caractère de la société, les fondements de la politique, les méthodes de guerre, la vision de la jeunesse, l'échelle des valeurs, sont tous changés, et changés à un point que je n'aurais pas cru possible dans un si court espace sans aucune révolution domestique violente. . Je ne peux pas prétendre avoir le sentiment qu’ils ont changé à tous égards pour le mieux. »

Bien que le monde ait évolué, Churchill ne l'a pas fait. Il se sentait comme un homme né pour une autre fois. Croyant que le 20e siècle avait engendré une culture inférieure, il tenait fermement aux vertus, aux traditions et à la langue du 19e.


Pourtant, l’affinité de Winston pour le passé ne se limitait guère à une nostalgie de la période victorienne; comme l'explique William Manchester, son profond intérêt pour l'histoire remontait dans la nuit des temps et faisait vraiment partie intégrante de son identité:

«L’amour de Churchill pour l’histoire était constant et ses connaissances profondes. La mémorisation des dates et des noms de lieux a toujours été le fléau des écoliers. Pourtant, pour quelques-uns, parmi eux assurément Churchill, l'histoire est plus qu'une ligne du temps, plus que le séquençage et l'analyse de la mémoire collective. Chez ceux comme Churchill, l'histoire, par voie d'imagination et de discipline, fait partie de la mémoire personnelle, tout autant que les souvenirs d'enfance de la première baignade dans l'océan ou du premier jour d'école. Churchill n'a pas simplement observé le continuum historique; il en a fait partie. Les lieux classiques et la `` mémoire '' de Churchill - des piliers d'Hercule et autour de la Méditerranée à Syracuse, Rome, Sparte, Alexandrie et Carthage - ont influencé son identité de la même manière que ses souvenirs de la maison ancestrale de sa famille, Blenheim Palace, ou la maison londonienne de son père, où, enfant, il chargeait ses soldats de plomb sur des tapis persans. Il est peut-être né victorien, mais il s'est transformé en un homme classique. Il n'a pas vécu dans le passé; le passé vivait en lui. '


Appeler Churchill un historien amateur ne rend pas service à l'étendue et à la profondeur de sa connaissance du passé. Son amour pour l'histoire a commencé quand il était enfant; bien qu'il ait lutté avec force avec de nombreux sujets à l'école, c'était l'un des rares qui le fascinait et dans lequel il excellait. À l'âge adulte, il a écrit de nombreux articles et livres historiques, y compris le livre en quatre volumes de 1700 pages Histoire de la Peuples anglophones. Commençant par l'invasion de la Grande-Bretagne par César et jusqu'à la Première Guerre mondiale, le récit épique a mis 20 ans à Churchill. Winston avait également un intérêt particulier pour la guerre civile américaine; il rapportait des détails sur le conflit à quiconque l'écouterait et reconstituait des batailles pour ses convives, en utilisant des verres, des assiettes et des fourchettes comme remplaçants des armées respectives.

Citation de Winston Churchill Assis dans la bibliothèque.


Churchill croyait que l'histoire n'était pas simplement une question d'intérêt intellectuel ou une source de nourriture pour les cocktails, mais offrait plutôt des idées précieuses sur la façon de procéder dans le présent et de planifier l'avenir. Sa connaissance de l'histoire a éclairé toutes ses décisions - du personnel au politique - et a été primordiale dans l'orientation de sa stratégie pour vaincre les nazis. Harry Hopkins, diplomate américain non officiel en Angleterre, a observé que le premier ministre «était impliqué non seulement dans les batailles de la guerre actuelle, mais de tout le passé de Cannes à Gallipoli. Alexandre le Grand, Boudicca, Hadrien, le roi Harold, le prince Hal, Pitt et bien sûr son ancêtre lumineux Marlborough avaient tous joué leur rôle dans des scènes antérieures de la même pièce et sur la même scène que Churchill et ses ennemis jouaient maintenant leur rôle. '

Bien que Churchill ait une solide compréhension des faits et des détails concrets des événements historiques et les ait utilisés pour des conseils pratiques, il a également considéré le passé comme une source d'édification et d'inspiration. Comme les historiens classiques de la Grèce et de la Rome antiques, Churchill a estimé que les histoires émouvantes des héros du passé fournissaient une instruction morale et philosophique. Si certains détails du disque ont été désaccentués et d'autres mis en évidence lors de la création de la substance de la légende, tout allait bien. Comme l'a dit Joseph Campbell, «le mythe est bien plus important et vrai que l'histoire.» Churchill voyait le passé comme le présent - comme une bataille entre les bons et les méchants, et les personnalités éminentes des siècles précédents, ainsi que ses propres ancêtres notables, occupaient une place importante dans son imagination en tant que modèles pour la virilité. Churchill connaissait l'histoire, connaissait les faits, mais pouvait encore s'inspirer de leur mémoire mythologique.

Regarder en arrière, aller de l'avant

Citez Winston Churchill à la recherche de l

Bien que les courants de l’histoire fussent ancrés dans la moelle des os de Churchill, ce serait une erreur de le voir comme un homme entièrement coincé dans le passé; en cela, comme en toutes choses, il était bien plus complexe que cela. Clement Attlee, l'un de ses opposants politiques, l'a comparé à un gâteau à étages:

«Une couche était certainement le XVIIe siècle. Le dix-huitième siècle en lui est évident. Il y a eu le dix-neuvième siècle, et une grande tranche, bien sûr, du vingtième siècle; et une autre, curieuse, couche qui aurait pu être la vingt et unième.

Malgré l'immersion de Churchill dans l'histoire, ou peut-être à cause de cela, il était en fait assez avant-gardiste et très intéressé par la science et les innovations technologiques. Pendant la Première Guerre mondiale, il s'est fait le champion de l'utilisation du char (que les généraux obstinés ont qualifié de «Winston's Folly»), a évalué avec précision le potentiel des avions (et a appris à voler lui-même) et a commencé un programme pour déplacer le carburant d'une plus grande partie de la flotte de Sa Majesté. du charbon au pétrole.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, il est devenu le premier Premier ministre à nommer un conseiller scientifique, toujours tenu à ses côtés. Il a également veillé à ce que les projets de recherche reçoivent des fonds généreux, et il a chargé les scientifiques d'expérimenter constamment et d'agir continuellement sur leurs idées - il voulait que tout soit essayé. Amis de HG Wells, Churchill s'est grandement inspiré de la science-fiction (encore un autre genre de littérature qu'il aimait) pour explorer des idées incroyablement originales, telles qu'une roue propulsée par une fusée, des mines aériennes et même un porte-avions fabriqué à partir de la glace. Churchill, note Manchester, «a souvent mis en avant des idées comme un chêne en train de cracher des glands, certains à enraciner mais la plupart destinés à se décomposer». Alors que la majorité des idées de Churchill n’étaient pas viables en fin de compte, ce qui est incroyable, c’est qu’un homme au milieu de la soixantaine pouvait en générer autant; il n'était guère un vieux brumeux stagnant, la tête enfouie dans les sables de l'histoire.

À retenir de la leçon n ° 4

Citation de Winston Churchill Debout avec un enfant.

Maintenant, vous pensez peut-être: «L’amour nostalgique de Churchill pour l’histoire est peut-être une partie intéressante de sa personnalité, mais qu’est-ce que cela a à voir avec l’âge adulte pour le reste d’entre nous?»

Beaucoup, en fait.

Devenir un adulte intéressant et épanoui, c'est comprendre et embrasser le nombre énorme de possibilités de ce à quoi votre vie peut ressembler. Et c’est vraiment une tragédie lorsque ce menu de possibilités se limite uniquement à ce que l’on voit présenté dans les médias actuels et parmi son groupe d’amis.

Les enfants sont extrêmement présents, tout comme notre culture moderne. Mais en tant qu'adulte, vous devez être capable de voir l'ensemble du terrain de jeu, de regarder aussi loin que possible en arrière et en avant. En tant qu'enfant, vous êtes perdu dans un labyrinthe dans lequel vous ne pouvez voir que les murs juste devant vous; en tant qu’adulte, vous devez être capable d’avoir une vue plus à vol d'oiseau des choses.

En grandissant dans l'ère actuelle, on pourrait être pardonné de croire que rien n'existait avant ce qui se passe maintenant - que nos problèmes et nos émotions sont singuliers. Mais bien sûr, des milliards sont venus avant nous, et leurs problèmes et leurs sentiments étaient remarquablement similaires aux nôtres.

Citation de Winston Churchill marchant sur la route avec les peuples.

Se plonger dans l'histoire, c'est découvrir qu'au lieu d'être un être déconnecté flottant dans l'éther insignifiant, vous faites partie d'une longue lignée de progéniteurs, et votre histoire personnelle est la continuation d'un récit de milliers d'années en gestation. Il vous enracine - vous inspire à ajouter quelque chose de valable à l'histoire, non seulement au niveau macro, mais aussi au niveau micro. Churchill ne s’intéressait pas seulement à l’histoire, mais aussi à l’histoire de sa famille; il a écrit une biographie d'un million de mots de son ancêtre John Churchill, le duc de Marlborough, un éminent homme d'État et commandant militaire à part entière. Winston était fier de sa lignée et s'efforçait de la poursuivre avec honneur. Même si votre propre arbre généalogique ne comprend pas de personnages célèbres, reconnaître les hommes et les femmes qui vous ont précédé - qui ont peut-être vécu leur vie de manière calme mais digne et rendu votre propre vie possible - vous incitera à quitter la vôtre. marquez et réalisez que vous êtes capable de supporter les fardeaux et les épreuves que l'âge adulte apporte invariablement. Vous empruntez un chemin qui était autrefois encore plus difficile à parcourir; vos ancêtres ont réussi, et vous aussi.

Découvrir la vie de vos ancêtres et des grands hommes de l'histoire offre également des conseils étonnamment pratiques sur la façon de faire face à vos problèmes et défis. Il vous permet de créer un 'cabinet de conseillers invisibles»Dont vous pouvez continuellement vous inspirer des conseils. Churchill, écrit Manchester, «a parlé de Sir Walter Raleigh, Henry VIII et James I comme s'ils étaient ses contemporains» et son étude de Marlborough lui a fourni de nombreuses informations qui ont éclairé son leadership pendant la Seconde Guerre mondiale. Je peux personnellement attester que lorsque je suis aux prises avec un problème, la façon dont un autre homme de l’histoire a traité un problème similaire me reviendra régulièrement à l’esprit. Chaque adulte a vraiment besoin d'une équipe de sommités historiques qu'ils peuvent consulter régulièrement.

Enfin, étudier l'histoire élargit considérablement la palette de possibilités dont vous pouvez tirer parti pour créer votre propre vie. Être seulement conscient de ce qui vous entoure dans le présent, c'est comme vivre comme un animal de zoo, croire que votre petit habitat artificiel est tout ce qu'il y a au monde. Mais il y a tellement plus de façons de vivre. Lorsque vous terminez une grande biographie d'un grand homme, votre conception de ce que l'humanité est capable de s'élargir et votre esprit se sent perceptible élargi. Vous avez entrevu d’autres moyens de gagner votre vie, de structurer votre routine quotidienne, d’aborder vos relations, de surmonter les revers, de vivre des aventures et de voir le paysage de votre vie.

Si vous trouvez que ces aperçus sont bordés de nostalgie, tant mieux. Tout en étant nostalgique du passé est souvent critiqué comme une perspective étroite et ignorante, cela peut en fait être un tremplin pour construire quelque chose de vraiment grand dans le présent. Il est parfaitement possible d'être pleinement conscient des défauts et des défauts d'une période antérieure, et des hommes qui ont parfois trébuché dessus, tout en étant à fond inspiré par le mythe de cet héroïque «âge d'or».

Churchill a été dynamisé par la période victorienne. Pour moi, ce sont les années 40 et 50. Depuis que je suis adolescent, je ressens une profonde affinité pour mon grand-père et son Pairs de la plus grande génération. Je sais qu’ils n’étaient absolument pas parfaits, mais ils incarnaient un ensemble de vertus que j’ai cherché à imiter. le Légende de qui ils étaient, et ce qu'ils ont fait, forme un courant qui a guidé ma vie.

Citation de Winston Churchill assis dans l

Cela ne veut pas dire que je m'efforce de vivre exactement comme un homme des années 50. À bien des égards, ma vie est profondément moderne. Je gagne ma vie en ligne. Kate et moi partageons également les tâches ménagères et d'éducation des enfants. Bien que mon style penche vers le classique, je porte des vêtements réguliers. Mais en même temps, je défends et j'essaie de vivre des valeurs saines et démodées. Je célèbre le mariage, la famille, l'honneur, la chasteté, l'enracinement, la communauté, la frugalité, la fidélité, le travail acharné et le bon plaisir propre.

Le monde s'est éloigné de certaines de ces valeurs, mais je ne l'ai pas fait, et elles ajoutent beaucoup au sens et à la texture de mon âge adulte personnel. La culture dans son ensemble n'a pas besoin d'apprécier ce que je fais pour que je puisse les vivre, surtout dans les murs de ma propre maison. Le tumulte du monde moderne en constante évolution peut faire rage à l'extérieur, mais il y a des moments pendant notre les dîners de famille et réunions hebdomadaires qui ressemble exactement à une peinture de Norman Rockwell.

À son meilleur, la nostalgie n'entraîne pas un effort pour retrouver entièrement un âge passé, mais inspire plutôt une tentative de prendre les meilleurs aspects de ce passé et de les marier aux meilleures parties du présent afin de créer une magnifique synergie. de tradition et de modernité. Je suis un blogueur et un franc-maçon; J'aime la technologie et la musique du Rat Pack. Tu peux puiser dans le passé et le présent pour créer une vie adulte texturée, intéressante et significative. Et tu devrais.

Trouvez les personnes et les périodes de l'histoire qui inspirent tu. Et puis vivez comme un adulte du 21ème siècle, avec quelques couches de plus que le type moyen.

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La Winston Churchill School of Adulthood est maintenant en session
Un cours préalable pour devenir l'auteur de votre propre vie
Leçon n ° 1: Développer un puissant code moral
Leçon n ° 2: Établissez une routine quotidienne
Leçon n ° 3: Vivez de façon romantique
Leçon n ° 5: N'abandonnez pas votre sens de l'aventure
Leçon n ° 6: N'ayez pas peur de fonder une famille
Leçon n ° 7: Travaillez comme un esclave; Commandez comme un roi; Créer comme un Dieu
Conseils sur la hâte, le leadership et les loisirs de Winston Churchill
Conclusion: pensée + action = un âge adulte génial

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Sources:

La trilogie du dernier lion par William Manchester

Ma première vie par Winston Churchill