Le Civilian Conservation Corps: Former une génération à la virilité

{h1} Les hommes du CCC au travail et au jeu
La source: Service des parcs nationaux


Note de la rédaction: si vous avez déjà fait du camping, vous avez probablement fait une randonnée sur un sentier ou utilisé un lodge construit par le Civilian Conservation Corps. Mais qu'est-ce que le CCC? Dans cet article, Philip Rodney Moon explique l’origine de ce programme New Deal et son effet durable sur la terre et les hommes qui y ont participé. Espérons que la prochaine fois que vous traverserez un pont construit par le CCC, vous prendrez un moment pour vous souvenir des hommes qui travaillent dur qui ont créé un héritage durable pour les générations futures.

Il y a quatre-vingts ans, la nation était plongée dans la dépression lorsque les excès des années 1920 ont rattrapé la société. À l'instar de la récession actuelle, la bulle et l'effondrement économiques sont le résultat d'une dette excessive des consommateurs et d'un risque excessif pris par les investisseurs. Aux pires profondeurs de la dépression, 25% de la population active était au chômage.


Avec un taux de chômage aussi élevé et des personnes ayant un emploi qui souffrent d'importantes réductions de salaire, de nombreuses personnes à travers le pays ont souffert. Dans les États des plaines, des années de mauvaises pratiques agricoles, associées à une grave sécheresse, ont conduit à une érosion massive des sols et au Dust Bowl, laissant des millions d'acres fertiles en friche.

La dépression a particulièrement blessé les jeunes hommes. Ils avaient le moins de compétences et les plus faibles revenus et économies, et beaucoup se sont retrouvés à l'âge adulte au cours d'une décennie avec un chômage élevé. Ils couraient le plus grand risque de pauvreté et de famine. Tout sociologue vous dira que les jeunes hommes agités et sans but mèneront généralement à l'instabilité sociale et à une montée en flèche des taux de criminalité.


Le président Franklin Roosevelt a vu tous ces problèmes et a cherché des moyens de les résoudre. L'un de ses programmes «100 jours» qu'il a adopté était la loi sur les travaux de conservation d'urgence (ECW), un programme temporaire qui allait devenir le Civilian Conservation Corps (CCC). Roosevelt a décrit les objectifs du CCC lorsqu'il a présenté le projet de loi.



«Je propose de créer un corps civil de conservation pour être utilisé dans un travail simple, sans interférer avec l'emploi normal, et se limiter à la foresterie, à la prévention de l'érosion des sols, au contrôle des inondations et à des projets similaires. J'attire votre attention sur le fait que ce type de travail a une valeur pratique certaine, non seulement à travers la prévention de grandes pertes financières actuelles, mais aussi un moyen de créer de futures richesses nationales… Plus important, cependant, que les gains matériels seront les valeur morale et spirituelle de ce travail. L'écrasante majorité des Américains au chômage, qui marchent maintenant dans les rues et reçoivent des secours privés ou publics, préféreraient infiniment travailler. Nous pouvons emmener une vaste armée de ces chômeurs dans un environnement sain. »


le Héritage du Civilian Conservation Corps l'exprime de façon plus succincte: «Son objectif était double: la conservation de nos ressources naturelles et le sauvetage de nos jeunes hommes.»

Le programme, qui a commencé avec 250 000 hommes, emploierait finalement 3 millions de jeunes hommes, des Amérindiens, des vétérans de la Première Guerre mondiale tout au long de ses neuf années d'histoire. Le CCC continuerait à laisser un héritage de beauté naturelle restaurée, de subsistance économique pour les familles à travers le pays et une génération d'hommes améliorés grâce à leur expérience.


Dégradation de l'environnement

Pendant des années, le secteur agricole américain avait augmenté en production et en productivité. Pendant la Première Guerre mondiale, les agriculteurs ont cultivé plus d'acres pour alimenter l'effort de guerre et les tracteurs mécanisés et le transport ont changé leur façon de cultiver. Malheureusement, ces nouvelles méthodes étaient abusives et dangereuses pour le sol. Peu d'agriculteurs connaissaient la rotation des cultures, la fertilisation ou les techniques de prévention de l'érosion des sols. Lorsqu'une grave sécheresse a frappé les plaines centrales, la terre fatiguée s'est asséchée et s'est envolée, entraînant une perte importante de terre végétale et de superficie agricole. Ce «Dust Bowl» a dévasté des milliers de familles d'agriculteurs.

Une poussière recouvrant le grand pays des matériaux.Dallas, Dakota du Sud, 1936


Dans d'autres régions du pays, des problèmes écologiques similaires existaient. La coupe à blanc avait laissé les terres cicatrisées et les sols menacés. Les parcs nationaux qui avaient été réservés n’avaient pas encore été entièrement développés pour la gestion des incendies ou l’accès aux touristes. L'héritage environnemental de Theodore Roosevelt avait été laissé pour compte pendant des années. Son cousin éloigné Franklin Roosevelt relèverait le défi des besoins environnementaux de l'Amérique tout en s'attaquant au problème du chômage des jeunes.

Logistique

Hommes vintage assis dans la tente.


Plusieurs agences fédérales seraient impliquées dans la gestion du programme, mais la plus grande influence était l'armée. L'armée était la plus capable de déplacer des centaines de milliers de jeunes hommes sur des sites à travers les 48 États et plusieurs territoires, de mettre en place et d'approvisionner des camps et de faire le travail.

La plupart des hommes du programme venaient des zones urbaines de l'Est et ont été déplacés vers l'Ouest. Rares étaient ceux qui avaient vécu dans le désert et beaucoup ne s'étaient pas aventurés aussi loin de chez eux. Ils se sont inscrits pour des enrôlements de six mois, qui pourraient être prolongés jusqu'à deux ans.

Les camps, bien que n'étant pas officiellement militaires, étaient gérés de la même manière qu'une base ou un camp d'entraînement. Les jeunes hommes ont été réveillés tôt dans la journée pour le réveil, le roulement a été appelé, les exercices de gymnastique ont été exécutés, les couchettes ont été faites et maintenues en ordre, et les hommes ont reçu leurs tâches pour la journée.

Avantages pour les hommes

Hommes vintage mangeant sur des bureaux en forêt.CCC Men Eating, Camp Roosevelt, VA
La source: Université d'État de l'Oregon

Les hommes qui se sont inscrits au CCC étaient généralement âgés de 17 à 25 ans, sans emploi, célibataires et non scolarisés. Des exceptions ont été faites pour les anciens combattants de la Première Guerre mondiale qui avaient besoin de travail, mais la plupart étaient des jeunes hommes.

Le salaire pour le travail était bas, à 1 $ par jour (par contraste, Ford a introduit sa généreuse indemnité journalière de 5 $ par jour pour les travailleurs de l'automobile en 1914, ce qui était deux fois la moyenne de 2,50 $). Ils gagnaient 30 dollars par mois, mais 25 dollars de cette somme étaient retenus et envoyés pour soutenir leur famille au pays. Cela leur laissait 5 dollars par mois à dépenser pour eux-mêmes dans les villes proches de leurs camps.

Les hommes ne mouraient pas de faim avec ces salaires. En plus de leur salaire, ils ont reçu de la nourriture, un logement, des vêtements et des soins médicaux. Les hommes se sont souvent retrouvés à manger mieux dans les camps qu'ils n'avaient jamais mangé auparavant. Plusieurs hommes issus de familles pauvres n’avaient pas eu accès à de bonnes sources de viande, d’œufs et de légumes frais comme ils en avaient dans les camps. Lors d'une visite dans un camp du parc national de Shenandoah, Roosevelt a mentionné la bonne santé des membres du camp et le fait qu'ils avaient un gain de poids moyen de douze livres, tout en plaisantant sur la façon dont il voulait se retirer douze livres.

Dans le monde d’aujourd’hui où l’obésité est une épidémie, la prise de poids est considérée comme mauvaise, mais dans les années 30, la malnutrition parmi les pauvres était une préoccupation. 16% des hommes enrôlés pendant la Seconde Guerre mondiale ont été disqualifiés pour des raisons médicales et le général de division Lewis B. Hershey témoignerait au Congrès que la malnutrition et la sous-alimentation étaient la cause de 40 à 60% de ces cas. Les hommes dans les camps ont pris un poids musculaire sain et grâce à leur dur labeur, à leurs soins médicaux et à leur travail à l'extérieur, ils étaient en meilleure santé qu'auparavant.

Homme tenant un marteau dans les mains.

En plus des avantages financiers et de santé, le CCC offrait des avantages éducatifs aux travailleurs. L'accent a été mis sur l'assurance que tous les travailleurs de la CCC quitteraient l'alphabétisme. Plus de 40 000 hommes ont appris à lire pendant leur séjour au CCC. D'autres compétences professionnelles comme la menuiserie, la taille de la pierre, le soudage, la conduite de camions et la dactylographie ont été enseignées pour combler le besoin d'artisans qualifiés.

Un membre du CCC a expliqué la valeur de l'éducation sur la mentalité des hommes du CCC.

«On nous a enseigné l'idée que, hé, on peut faire des choses. Vous pouvez faire mieux que ce que vous avez fait dans le passé. Vous avez un avenir. Et nous avons cru cela. -Harley Jolley, Caroline du Nord.

Enseignant donnant une formation aux étudiants en classe.

Le plus grand avantage pour les jeunes hommes était un sens du but que leur travail leur donnait. Ne traînant plus ou ne prenant plus les rails à la recherche d'emplois subalternes, les hommes apprenaient les satisfactions du travail acharné et acquéraient une expérience précieuse.

«Nous mangeons régulièrement, nous avons des vêtements, ils nous apprennent le chemin et nous apprenons quelque chose», - Houston Pritchett, Detroit, Michigan.

Liens avec leurs camarades hommes

Vintage jeunes garçons jouant au rugby dans une zone ouverte.Les enrôlés de la CCC jouent au football
La source: Université d'État de l'Oregon

Les camps ne fonctionnaient pas tous. Après une journée de travail de 8 à 10 heures, les hommes revenaient et se divertissaient. En plus des possibilités d'éducation, le sport était une partie importante de la vie du camp. Cela a aidé les hommes à créer des liens et parfois à résoudre leurs différends. Lorsque les hommes avaient un différend, ils le réglaient souvent sur le ring de boxe. Le ring de boxe est également devenu un terrain d'essai pour les nouvelles recrues qui sont arrivées au camp.

Un membre du CCC a décrit son arrivée dans un camp du CCC dans le parc national de Shenandoah:

«Je suis entré, et il y avait quelques garçons qui s'entraînaient avec des gants de boxe. Et alors que je marchais dans la caserne, quelqu'un a dit: 'Il y a un gars, allons le chercher, donne-lui des gants.' Et j'ai eu une bonne introduction juste là… Je n'ai pas été blessé, mais moi, j'avais 4 ou 5 personnes. Mon nom était partout dans le camp le lendemain. - W. «Curley» Harvey, Corinthe, Virginie-Occidentale.

Milton Knapp, membre de la CCC, a parlé des équipes de la CCC participant avec d'autres équipes collégiales et semi-professionnelles dans le sport:

«J'ai joué au baseball, au basketball. Ouais, nous avions une bonne équipe de baseball. Un an, nous nous sommes retrouvés au Kansas dans la ligue semi-professionnelle. . . Et puis on a joué au basket, on a joué dans différentes villes, et on a joué, euh, beaucoup du collège, au collège là-bas, les frères de la fraternité là-bas. Ouais, nous avions une très bonne équipe de baseball. Notre équipe de basketball était moyenne. - Milton Knapp, East Peroria, Illinois

Hommes vintage donnant pose dans les bois de liaison.

Loin de chez eux, vivant une expérience unique ensemble, les hommes du CCC ont noué des amitiés qui dureront toute une vie.

L'héritage environnemental laissé de côté

Des hommes essayant dLes membres du CCC combattent un incendie dans la forêt nationale d'Angeles, en Californie
La source: Université d'État de l'Oregon

Si une mesure d'homme est l'héritage qu'il laisse, alors les hommes du CCC n'ont pas été jugés insuffisants. Les 3 millions d'hommes ont soutenu généreusement 12 à 15 millions de membres de la famille qui ont reçu les chèques envoyés à la maison. Leurs réalisations professionnelles ont été un héritage encore plus durable.

Un échantillon de ce qu'ils ont accompli:

Nombre d'arbres plantés: entre 2 et 3 milliards
Parcs d'État développés: 800
Développement du terrain de camping public: 52000 acres
Miles de routes construites: 125000
Miles de lignes téléphoniques cordées: 89000
Miles de sentiers construits: 13100
Terres agricoles bénéficiant de projets de lutte contre l'érosion: 40 millions d'acres
Protection des cours d'eau et des berges du lac: 154 millions de mètres carrés
Gamme de végétalisation: 814000 acres
Jours de lutte contre l'incendie: plus de 8 millions

La source: Héritage CCC

Hommes tenant une pelle à la main et marchant derrière les arbres.

La fin du CCC et sa contribution à la guerre

Le corps de bras levant le drapeau.Les membres de la CCC hissent le drapeau américain
La source: Université d'État de l'Oregon

À la fin des années 30, le CCC atteignait la fin de sa vie. Bien qu'il soit resté un programme extrêmement populaire, l'amélioration de l'économie et le recrutement militaire réduisaient le taux de chômage et le nombre d'hommes s'inscrivant. La nécessité de se préparer à la guerre a mis à rude épreuve le budget et les ressources de l’armée. Lorsque le Japon attaqua Pearl Harbor le 7 décembre 1941, les besoins immédiats de la guerre devinrent évidents et la militarisation du pays mettrait fin au CCC.

La fin de la Civilian Conservation Corp en 1941 ne serait pas la fin de ses avantages pour la nation. Les 3 millions d'hommes qui ont participé seraient parmi les plus prêts à se joindre aux 16,1 millions de forces américaines fortes qui combattraient les puissances de l'Axe. Déjà versés dans le travail d'équipe et la discipline et habitués à la tension du travail acharné, les hommes du CCC ont trouvé que la transition vers la vie militaire était facile.

Le membre du CCC, W. «Curley» Harvey, a parlé des avantages que son passage au CCC a eu sur son temps dans l'armée:

«Ce que j'ai appris au camp CC m'a beaucoup aidé. . . L'armée sait [que] pratiquement tous ceux qui étaient dans le camp CC ont fait un sacré meilleur soldat »- W.« Curley »Harvey, Corinthe, Virginie-Occidentale.

S'exprimant à la Citadelle, le général Mark Clark a soutenu que ce ne sont pas seulement les hommes du CCC qui ont profité du temps passé au CCC. Les camps étaient dirigés par des officiers militaires, qui ont acquis une expérience de leadership unique qui mettrait leurs capacités à l'épreuve.

«Dans le même temps, le personnel des officiers militaires était subtilement formé au leadership. L'homme du CCC était enrôlé sous un serment civil d'inscription et, à ce titre, n'était pas soumis aux articles de guerre ou aux procédures de la cour martiale. … quel défi cela s'est avéré pour les officiers militaires.

Les officiers militaires ont dû faire le choix soit de savoir comment diriger les hommes sans la force de la police militaire et des règles, soit faire face à la honte de compter sur les autorités civiles pour faire le travail à leur place. Le général Clark a déclaré que cela aidait à séparer les bons chefs des mauvais et à créer une meilleure armée:

'Qui sait mais ce que les incompétents que nous avons éliminés auraient pu faire autrement plus tard dans la guerre dans des lieux de responsabilité où la vie des hommes était en jeu.'

Le plus grand héritage du CCC - Les hommes qu'il a laissés pour compte

Homme vintage arpentant le terrain à l

Le grand héritage du CCC a été les hommes qu'il a laissés derrière lui. En son temps, le programme était populaire pour son rôle dans la société. Contrairement aux batailles d’aujourd’hui sur les programmes de relance et d’emploi, le CCC a reçu le soutien des deux côtés de l’allée et des gens qui s’opposaient autrement au président; il était soutenu par 67% des républicains.

Plusieurs hommes célèbres sortiraient du programme.

Chuck Yeager - Le CCC de Virginie-Occidentale, rejoint l'armée de l'air pendant la guerre, devient brigadier général, premier homme à franchir le mur du son.

Robert Mitchum- Acteur des classiques du cinéma Cape Peur, Vents de guerre, La nuit du chasseur

Norman Borlaug - Membre du CCC qui a dirigé la «Révolution verte» dans le secteur agricole, aidant à empêcher des milliards de personnes de mourir de faim. Pour ses efforts, il a reçu le prix Nobel de la paix en 1970.

Walter Matthau - Acteur et co-vedette avec Jack Lemmon dans des films classiques comme le Drôle de couple, Le biscuit de fortune et Vieux grincheux

Raymond Burr - Acteur le plus célèbre pour son rôle de personnage titulaire dans Perry Mason. A été actif dans les associations nationales d'anciens élèves du Civilian Conservation Corps et a réussi à faire pression sur le Congrès pour rétablir le programme en 1984, bien que le programme ait ensuite été opposé par le veto du président Reagan.

La source: Héritage CCC

Le général Mark Clark a fait l'éloge du programme et de son effet sur la jeunesse des années 1930:

«À mon avis, le CCC a été un succès monumental pour sauver la jeunesse des années 30. . . doter l'individu inscrit au CCC d'un sentiment de dignité, car il offrait à son pays un retour honorable et valable pour ce qu'il faisait pour lui et pour sa famille économiquement - un contraste si frappant avec les programmes de bien-être honteux et voleurs de caractère d'aujourd'hui . »

Le Civilian Conservation Corps a réussi sa mission de conservation des ressources naturelles et de sauvetage des jeunes au chômage. Il a accueilli des millions de jeunes garçons et s'est avéré des hommes. Houston Pritchett, membre du CCC, l'explique le mieux.

«Le CCC a fait de moi un homme, m'a fait respecter la discipline et comment travailler et comment s'entendre avec les gens» - Houston Pritchett, Detroit, Michigan

Marion James voit les noms de mémoire sur une feuille murale.Les anciens de la CCC, Marion James, se reflètent sur une plaque avec les noms d'autres hommes qui ont travaillé au Camp 3422 en Caroline du Nord. (Photo par Lauren Carroll)

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Pour en savoir plus sur le CCC, je vous recommande de regarder le documentaire de Robert Stone «The Civilian Conservation Corps», qui fait partie de la série American Experience de PBS. Ce documentaire est la source des citations de Houston Pritchett et Harley Jolley utilisées dans cet article.

Le CCC fait également partie du documentaire de Ken Burns Les parcs nationaux: la meilleure idée des États-Unis