Le cœur de l'âge adulte: du choix et de la poursuite au maintien et à la construction

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Nous avons un petit terrain boisé derrière notre maison, et il y a quelques années, j'ai décidé de faire un sentier à travers elle, menant à un foyer «secret».


Frayer la piste était beaucoup de travail - il y avait des mauvaises herbes à arracher, des buissons épineux à couper et de petits arbres à déraciner. Ensuite, il y avait la tâche de transporter des sacs de paillis de haut en bas sur la petite colline que le sentier traversait, et de couvrir le chemin de leur contenu. J'ai plutôt apprécié le processus. C'était amusant de voir le sentier prendre forme, et quand c'était fait, mon garçon, j'étais fier. C'était génial de prendre du recul et de voir ce que j'avais fait.

Oui, tracer la piste était assez amusant. Le maintenir, cependant, eh bien, c’est une autre histoire.


Il s'avère qu'avec les sentiers, vous ne pouvez pas simplement «réparer et oublier». Chaque printemps, une végétation épineuse et dense explose, s’enchevêtrant sur le chemin au point que vous ne pouvez pratiquement plus la voir. Chaque année, il doit être à nouveau éliminé. Et je trouve que c’est beaucoup plus difficile de se motiver pour faire ce travail que de faire la piste en premier lieu. L'entretien est beaucoup moins sexy que la création. Pourtant, je dois continuer si je veux que notre famille puisse accéder au foyer.

Comme il va avec les sentiers littéraux, il va de même avec le chemin métaphorique vers l'âge adulte.


L'art de la virilité a toujours eu pour objectif d'être un magazine pour aider les hommes à bien grandir, et nous avons donc passé beaucoup de temps à rechercher, à écrire et à réfléchir non seulement à ce que signifie être mature, mais comment faire de l'âge adulte un épanouissement. effort.



J'avais l'habitude de penser que le changement clé à faire en grandissant était de passer de la consommation à la création: un adulte mature souhaitant créer plus et consommer moins. Je pense toujours qu'il y a beaucoup dans cette idée.


Mais au fur et à mesure que je suis devenu un peu plus long dans la dent, j’ai fini par sentir que le véritable nœud de devenir adulte peut encore plus être capturé de cette façon: passer du choix et de la poursuite à l’entretien et à la construction.

Choisir et poursuivre

Lorsque vous êtes jeune, vous regardez dans un couloir de portes non ouvertes, sans savoir ce qui se cache derrière chacune.


Où iras-tu au collège? Dans quoi allez-vous vous spécialiser? Que ferez-vous pour le travail? Qui allez-vous épouser? Où allez-vous vivre? Que vas-tu croire? Aurez-vous des enfants? Combien? À quoi ressembleront-ils?

Vous avez beaucoup de choix à faire et l’incertitude qui les entoure peut être source d’anxiété et d’inquiétude. Mais aussi beaucoup d'excitation.


L'incertitude a un effet paradoxal sur le cerveau dans lequel elle provoque à la fois du stress et la libération de dopamine stimulant le bien-être et la motivation. Pensez à la fréquence à laquelle vous vérifiez votre téléphone lorsque vous attendez un SMS de votre amoureux, plutôt que d’attendre un SMS de quelqu'un avec qui vous êtes depuis longtemps. L’incertitude est ce qui vous pousse à continuer à tirer le bras de la machine à sous métaphorique de la vie pour voir ce qui se passe.

Même si vous commencez à ouvrir les différentes portes devant vous et que vous passez du domaine de la simple possibilité à l'expérimentation de certains choix, le niveau d'excitation et de motivation que vous ressentez reste élevé car ces incursions initiales sont pleines de nouveauté - une autre amorce de dopamine. Est-ce merveilleux quand les choses sont brillantes et neuves? Nous parlons de la «période de lune de miel» en ce qui concerne les relations amoureuses, mais chaque effort commence par cette même phase de vertige. De nouvelles amitiés, un nouvel endroit où vivre, un nouvel emploi - tout est un peu excitant au début.


C’est le plaisir de la poursuite. Dans le fossé entre l’initiation et la consommation, il y a une tension irrésistible, un drame vivifiant qui est carrément enivrant. Peut-être qu’aucun scénario ne résume mieux ce sentiment que la tension juste avant un premier baiser - l’électricité générée par la danse on va-ou-ne-pas.

Cette tension se dissipe un peu une fois que le baiser commence (bien que quand c'est un premier baiser, la nouveauté de celui-ci maintient le niveau d'excitation élevé). Mais même si l'étincelle est déchargée, le plaisir n'est pas terminé; ce petit moment de poursuite et de consommation est ancré dans un cycle de fréquentation plus large et plus long qui lui-même est structuré par la même dynamique. Il y aura encore d'autres phases de poursuite-tension-consommation alors que le couple fait ses premiers pas dans l'amour, le mariage, le sexe, etc.

Cette dynamique consistant à suivre une piste de nouveaux moments passionnants à travers les bois d'une nouvelle entreprise passionnante se déroule de la même manière qu'il s'agisse d'une nouvelle relation amoureuse, d'une nouvelle amitié, d'un déménagement dans un nouvel endroit ou d'un nouvel emploi.

Dans tous les cas, cependant, toutes les «premières» sont finalement consommées. L'objectif primordial est atteint. Le nouveau devient routine. Et en vieillissant, cela se produit non seulement dans un domaine, mais le long de toutes les grandes avenues de la vie. Vous atteignez un point où vous avez ouvert toutes les portes et vu le contenu de chaque pièce autrefois mystérieuse: vous savez où vous êtes allé à l'université et dans quoi vous vous êtes spécialisé. Vous savez ce que vous faites pour le travail. Vous savez où vous vivrez, du moins dans un avenir prévisible. Vous savez surtout ce que vous croyez. Vous savez qui est votre femme (elle est assise juste en face de vous en ce moment). Vous savez comment sont vos enfants (ils dorment à l’étage).

Alors que la vie peut toujours changer et changer, de nouvelles possibilités peuvent toujours émerger, et des inconnues demeurent toujours, les plus grandes incertitudes sont maintenant à peu près certaines.

Vous atteignez un point où vous regardez autour de vous et réalisez: 'C'est ma vie.'

Entretien et construction

Une fois que vous avez atteint vos objectifs, la dopamine et la motivation instinctive chutent.

Pensez à l'accroissement du sexe tant désiré - la pulsion frénétique et la préparation à l'orgasme. . . puis la planéité qui suit. Ensuite, juxtaposez cette dynamique aux activités à plus long terme de la vie, et là vous avez essentiellement la transition de la jeunesse à l'âge adulte.

Cela semble peut-être déprimant. Et en effet, certaines personnes ne peuvent tout simplement pas surmonter l'excitation et la nouveauté qui ont marqué leur jeunesse. Ils veulent que la tension d'avant le premier baiser revienne, en gros. Une fois qu’une relation, un travail ou une autre entreprise perd sa brillante nouveauté, ils recommencent avec une autre relation, un autre travail, un autre objectif (dont ils sont sûrs, cette fois, sera leur passion durable).

Ces gens ont l'avantage de toujours reconstituer l'étincelle d'électricité qui marque le début de quelque chose de nouveau, mais pas les satisfactions nécessaires pour le voir à travers. Ils lancent des projets, mais ne les terminent pas; ils se mêlent aux choses, mais ne s’y tiennent pas. En conséquence, tous les domaines de leur vie restent dans un état superficiel et superficiel. Ils ont des amants mais pas des partenaires. Ils ont des connaissances mais pas de meilleurs amis. Ils ont une nouvelle foi ou spiritualité chaque année. Ils en savent un peu sur beaucoup d'endroits, mais ne se sont jamais implantés dans aucun. Ils restent aux échelons inférieurs de leur cheminement de carrière, en tant que travailleurs, mais pas en tant que professionnels.

Heureusement, ce n’est pas la seule façon de faire face à la chute d’excitation qui suit les choix majeurs de la vie. Au lieu de recommencer constamment, vous pouvez passer à la maintenance et à la construction de ce que vous avez déjà commencé.

Vous pouvez décider que peu importe le nombre de choix que vous avez et plus ce que vous faites avec ceux que vous avez déjà faits.

Le passage du choix et de la poursuite à l'entretien et à la construction demande plus de travail, mais cela ne signifie pas renoncer à ressentir de la joie et de la satisfaction; il s’agit plutôt de changer le carburant utilisé par votre système de plaisir.

Alors que le plaisir de la poursuite est d'obtenir quelque chose, point final, le plaisir de construire vient mieux à quelque chose.

Vous savez donc qui sera votre femme. Comment pouvez-vous être un meilleur mari pour elle?

Vous savez où vous allez vivre. Comment pouvez-vous apprendre à vraiment aimer cet endroit?

Vous savez qui sont vos enfants. Comment pouvez-vous être un meilleur père pour eux?

Vous êtes assez solide dans votre foi. Comment pouvez-vous en être un meilleur disciple?

Vous savez ce que vous allez faire pour le travail. Comment pouvez-vous vous améliorer dans votre travail?

Vous avez 'gagné' un nouveau copain. Comment pouvez-vous devenir un meilleur ami pour lui?

Le processus de construction sur ce que vous avez commencé n'est pas aussi sexy et ne s'accompagne pas de la motivation et des récompenses automatiques, viscérales, axées sur les neurotransmetteurs, qui accompagnent la recherche de quelque chose de nouveau. Au lieu de cela, la volonté de maintenir et d’améliorer les structures existantes de la vie et le sentiment de satisfaction dans ses efforts doivent être délibérément choisis et activement envisagés.

Les gratifications qui accompagnent le travail de construction ne sont pas inférieures - il suffit d'apprendre à les remarquer et à en profiter. Ils ne viennent pas sans réfléchir. Vous devez observer ce que vous ressentez à mesure que vous vous améliorez dans vos tâches. Vous devez prendre le temps de réfléchir à la signification que vous en retirez. Ayant connu les plaisirs de l'expansion, il faut apprendre à apprécier les satisfactions de l'approfondissement. Ayant connu les plaisirs de l'initiation, il faut apprendre à apprécier la joie de la maîtrise.

Une fois que vous avez allumé les flammes naissantes de la vie, le défi consiste à les maintenir en feu. Et les faire avancer.

Ce qui est génial à l’âge adulte, c’est qu’en se concentrant enfin sur beaucoup de choses dans la vie, on peut atteindre de plus en plus de maîtrise avec eux. Ce n’est pas seulement avantageux pour vous, mais vous permet également de devenir un mentor pour les autres - de passer à une phase générative de la vie où vous êtes en mesure d’apporter une réelle contribution au monde qui vous entoure.

Continuez à poursuivre

Même si je pense que le nœud majeur du passage de la jeunesse et de l'immaturité (quel que soit l'âge) à une vie adulte épanouie et mature passe de la course aux plaisirs de la poursuite à la course aux satisfactions de la construction, je ne pense pas que vous devriez jamais tout à fait. cesser de s'engager avec les premiers.

Être centré ne devrait pas signifier s'installer paresseusement. La complaisance tue.

L’effort d’entretien et d’amélioration n’est pas totalement dénué de tension et de drame. Même lorsque vous vous engagez envers certaines personnes et certaines choses, votre relation avec elles, votre ardeur pour l'engagement, va et vient; vous traversez des saisons plus douces et plus difficiles, des moments où vous êtes plus proche de quelqu'un et plus distant. L'engagement est rarement une affaire ponctuelle, mais quelque chose que vous choisissez encore et encore.

Ce flux et reflux est naturel, et peut-être même souhaitable; une vie épanouie a besoin d'un peu de tension et de drame - un flux infiniment placide deviendrait ennuyeux.

Mais si une mauvaise passe persiste, il est temps de procéder à une réévaluation.

Cela ne veut pas dire suivre automatiquement la tentation de le jeter et tout recommencer. Parfois, vous avez juste besoin de modifier la façon dont vous faites les choses.

Si vous donnez vraiment tout ce que vous avez, mais que cela ne fonctionne toujours pas, il est peut-être temps d'essayer quelque chose de nouveau - un nouvel emploi, un nouvel emplacement, un nouveau système de croyances. L’âge adulte consiste en grande partie à maintenir et à construire ce qui est, mais cela ne signifie pas renoncer entièrement à de nouvelles possibilités pour ce qui pourrait être.

Cela ne sert pas seulement à changer de cap sur ses engagements existants, mais à s’ouvrir à de nouveaux tout à fait - de nouveaux amis, de nouveaux passe-temps, de nouveaux voyages, de nouvelles aventures de toutes sortes. En améliorant ce que vous avez, tout en atteignant de nouvelles frontières, vous gardez toujours le zèle de la jeunesse, quel que soit votre âge. Comme Bruce Barton l'a dit un jour:

«À la minute où un homme cesse de grandir - quelles que soient ses années - cette minute il commence à être vieux. Tant qu'il peut regarder en arrière chaque année et dire: «J'ai grandi», il est encore jeune. À la minute où il cesse de grandir, le jour où il se dit: «Je sais tout ce que j'ai besoin de savoir», ce jour-là, la jeunesse s’arrête. Il a peut-être vingt-cinq ou soixante-quinze ans, cela ne fait aucune différence. Ce jour-là, il commence à être vieux.

Sur le chemin de l'âge adulte, les bienheureux ne sont pas seulement les pionniers, mais les tenders de piste.