Les bibliothèques d'hommes célèbres: Ernest Hemingway

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Bienvenue à nouveau dans notre série sur les bibliothèques des grands hommes. Les éminents hommes de l'histoire étaient souvent des lecteurs voraces et leur propre philosophie représente une distillation de toutes les grandes œuvres qu'ils ont nourries dans leur esprit. Cette série cherche à retracer le flux de leur réflexion jusqu'à la source. Car, comme l'a dit David Leach, un dirigeant d'entreprise maintenant à la retraite: «Ne suivez pas vos mentors; suivez les mentors de vos mentors. »


Ernest Hemingway est bien connu comme l'un des écrivains les meilleurs et les plus virils de son époque, et peut-être de tous les temps. Il a écrit 10 romans, 9 œuvres non romanesques et plusieurs recueils de nouvelles, de poésie et d'essais. Leur portée va des histoires de guerre fictives et des contes de pêche aux voyages de chasse réels et à la vie romantique à Paris. Son style d'écriture emblématique inspire la virilité, et d'après mon expérience, même ceux qui n'aiment pas forcément lire consomment ses œuvres avec plaisir et facilité.

Ce que l'on ne sait peut-être pas aussi bien sur Papa Hemingway, c'est son propre appétit vorace de lecture. Il a dit un jour: «Je lis toujours des livres - autant qu’il y en a.» Et d'autres ont également noté cette habitude: «Il lisait toujours. Quand il ne travaillait pas, il lisait »« Il lisait tout le temps »et« Je pense qu'Ernest lisait à peu près tout. C'était un lecteur formidable. Il était connu pour toujours lire environ quatre livres à la fois, ce qui atteignait parfois même huit ou dix. Il s'est également abonné à de nombreux périodiques, qu'il s'agisse de magazines ou de journaux, et les a consommés avec la même vigueur. Le mot écrit était vraiment sa passion et l'œuvre de sa vie.


Ernest Heingway lit le journal dans la bibliothèque.

Dans le cas d'Hemingway, ses habitudes de lecture ne sont pas dues à un manque d'éducation, comme c'est le cas pour de nombreux grands hommes comme Frédéric Douglass ou Louis L’Amour. Il a grandi dans une famille où la lecture était extrêmement importante et attribue à la bibliothèque de sa maison d'enfance un amour pour cette activité à lui et à ses frères et sœurs. Sa sœur Marcelline a écrit un jour:


«Ernest et moi avons beaucoup lu. Des ensembles de classiques, Scott, Dickens, Thackeray, Stevenson et Shakespeare remplissaient de nombreuses étagères de notre bibliothèque familiale. Je ne pense pas que nous en ayons sauté aucun. Seul le fait que je n'étais pas scolarisé avec les oreillons un printemps et que je n'avais plus rien d'autre à lire m'a donné le temps de lire toutes les tragédies de Shakespeare et de relire les comédies. L’attaque des oreillons d’Ernie a suivi la mienne, et je sais que les mêmes volumes lui étaient disponibles. Nous avons tous les deux dévoré Stevenson, en particulier l'un de ses volumes les moins connus, Le club de suicide, aussi bien que Île au trésor. Thackeray n'était pas aussi facile à lire que Kipling ou Stevenson ou Dickens, mais le volume en tissu vert de Vanity Fair nous lisons d'un bout à l'autre. Nous avons tous les deux lu les livres d'Horatio Alger en troisième et quatrième année, et Ernest les a pris au sérieux.



Ernest Hemingway lit un livre et se trouve sur un rocher.


À mesure que Hemingway vieillissait, son amour de la lecture ne faisait que s'approfondir. Pendant la majeure partie de sa vie, il a lu environ un livre et demi par jour, ainsi qu'au moins trois quotidiens. Et cela n'a pas changé quand il voyageait; il était connu pour apporter un sac de voyage entier de livres avec lui lors de ses voyages. La lecture n'était pas une réflexion après coup pour lui, mais était en fait une partie non négociable de son rituel quotidien. Généralement, Hemingway écrivait le matin, travaillait jusqu'à l'heure du déjeuner environ, puis passait une grande partie de l'après-midi et du soir à lire.

Au-delà du simple plaisir, Hemingway lisait pour se détendre, se débarrasser de son travail et se ressourcer, ce qu'il trouvait essentiel à sa propre écriture.:


«Quand j'écrivais, il me fallait lire après avoir écrit. Si vous y réfléchissiez sans cesse, vous perdriez ce que vous étiez en train d'écrire avant de pouvoir continuer le lendemain. Il fallait faire de l'exercice, être fatigué dans le corps, et c'était très bien de faire l'amour avec qui on aimait. C'était mieux que tout. Mais après, quand tu étais vide, il fallait lire pour ne pas penser ou s'inquiéter de ton travail jusqu'à ce que tu puisses le refaire.'

Tout au long de sa carrière, il a donné des extraits de conseils de lecture aux jeunes admirateurs, aux intervieweurs et même dans ses ouvrages publiés. Étonnamment, il n’a peut-être pas vraiment adopté une vision didactique de la lecture; en faisant des remarques sur la lecture de son propre travail, il a dit: «Lisez tout ce que j'écris pour le plaisir de le lire. Tout ce que vous trouverez d’autre sera la mesure de ce que vous avez apporté à la lecture. » Pour Hemingway, la lecture était plus une question d'expérience que d'en tirer des leçons spécifiques: «[Les livres] faisaient partie de l'apprentissage de voir, d'entendre, de penser, de ressentir et de ne pas ressentir, et d'écrire.»


Ce qui suit ci-dessous n'est pas une compilation de tous les livres qu'il ait jamais mentionnés, mais ce sont ceux qui reviennent encore et encore dans plusieurs sources. Vous remarquerez qu'il n'y a pas beaucoup de non-fiction, ni beaucoup de littérature «classique» de la Grèce antique et de Rome. Je note cela uniquement parce que nos précédentes tranches de cette série comportaient toutes des œuvres de l'Antiquité. Hemingway est resté en grande partie fidèle à ce qui était considéré comme une grande littérature (même aujourd'hui, vous reconnaîtrez la plupart de ces titres) de sorte que, dans ses propres mots de 1958, 'Il sait ce qu'il doit battre.' Prendre plaisir.

Liste de lecture d'Ernest Hemingway

Ernest Hemingway lit un livre dehors à table.


Titre Auteur
Le lecteur commun
Virginia Woolf
Maison divisée
Ben Ames Williams
La république
Charles Beard
Invasion de la Russie par Napoléon Eugène Tarle
Comme tu as l'air jeune
Peggy Wood
Chasse africaine William Charles Baldwin
Poèmes rassemblés
T.S. Eliot
Ulysse James Joyce
Dublinois
James Joyce
Portrait de l'artiste jeune homme
James Joyce
Le Roi Lear
Shakespeare
Le bateau ouvert et autres histoires
Stephen Crane
L'insigne rouge du courage
Stephen Crane
Madame Bovary
Gustave Flaubert
Éducation sentimentale Gustave Flaubert
Le rouge et le noir
Stendahl
De la servitude humaine
W. Somerset Maugham
Anna Karénine
Léon Tolstoï
Guerre et Paix
Léon Tolstoï
Buddenbrooks
Thomas Mann
La grêle et adieu George Moore
Les Frères Karamazov
Fyodor Dostoïevski
La salle énorme
E.E. Cummings
Les Hauts de Hurlevent
Emily Bronte
Loin et il y a longtemps W. H. Hudson
L'Américain
Henry James
Compléter de courtes histoires
Henry James
M. Midshipman Easy
Frédéric Marryat
Frank Mildmay
Frédéric Marryat
Peter Simple
Frédéric Marryat
Travaux complets
Rudyard Kipling
Tom Jones
Henry Fielding
Joseph Andrews
Henry Fielding
Aventures de Huckleberry Finn
Mark Twain
Autobiographies
W. B. Yeats
Esquisses d'un sportif
Ivan Tourgueniev
Pères et fils
Ivan Tourgueniev
Winesburg, Ohio
Sherwood Anderson
Reine Margot
Alexandre Dumas
À la recherche du temps perdu
Marcel Proust