Les bibliothèques des grands hommes: la liste de lecture de Theodore Roosevelt

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Beaucoup d'hommes achètent rapidement le dernier livre de leur chef d'entreprise ou héros sportif préféré. De feu Stephen Covey (un favori personnel de Brett et le mien) à l'ancien entraîneur de la NFL Tony Dungy, il existe une variété apparemment infinie de livres modernes sur la philosophie et le leadership dans lesquels nous pouvons tirer des conseils. Et bien sûr, ce trésor de tomes d'auto-assistance remonte loin dans le passé, et des livres écrits par des hommes comme Teddy Roosevelt, Frederick Douglass et Dale Carnegie peuvent valoir la peine d'être époussetés et ouverts - surtout lorsque vous cherchez à assembler un cabinet de conseillers invisibles. Lire des livres de vos «mentors» - même s'ils sont partis depuis longtemps de ce monde - est un excellent moyen d'apprendre et de grandir en tant qu'homme.


Et si je vous disais qu'il y avait un moyen encore meilleur? Ces hommes que vous vénérez étaient probablement eux-mêmes des lecteurs. Il y avait des livres qu'ils ont dévorés et étudiés à maintes reprises qui ont influencé qui ils étaient et comment ils en sont venus à voir le monde. Leur propre philosophie représente une distillation de toutes les grandes œuvres qu'ils ont introduites dans leur esprit, alors pourquoi ne pas retracer le flux de leur réflexion jusqu'à la source? Ou, comme l'a dit David Leach, un dirigeant d'entreprise maintenant à la retraite: «Ne suivez pas vos mentors; suivez les mentors de vos mentors. » En apprenant la sagesse de qui vos mentors admiraient, vous serez plus proche d'être du même avis que de simplement lire leurs propres mémoires et journaux.

Avec cet article, nous nous lançons dans une série pour vous aider à faire exactement cela. Tous les quelques mois environ, nous trouverons un homme dans l'histoire que beaucoup admirent et liront, trouver quoi et qui il lisez-le et postez-le ici. Au-delà du simple regard fascinant sur la vie d’un homme, vous pouvez utiliser ces listes pour orienter votre propre lecture et élargir votre esprit et votre caractère.


Les habitudes de lecture de Theodore Roosevelt

Theodore Teddy Roosevelt lecture en étude sur chaise.

«Les livres sont presque aussi individuels que les amis. Il n'y a aucune utilité terrestre à établir des lois générales à leur sujet. Certains répondent aux besoins d'une personne et certains d'une autre; et chacun doit se méfier du péché assaillant de l'amateur de livres, de ce que M. Edgar Allan Poe appelle «la folle fierté de l'intellectualité», prenant la forme d'une pitié arrogante pour l'homme qui n'aime pas le même genre de livres. ' ~ TR


Qui de mieux pour commencer que notre vénéré Theodore Roosevelt? Nous avons couvert sa ténacité, sa force physique, son enfance, son intégrité - diable, nous avons même une affiche de l'une de ses citations les plus célèbres dans le magasin AoM. C'était certes un homme influent, mais qui a influencé M. Roosevelt? Qu'est-ce qu'il lisait pendant son temps libre? Qu'a-t-il ramassé de sa bibliothèque encore et encore? Je suis récemment tombé sur une lettre qu'il a écrite à un ami qui avait demandé des recommandations de livres. Incapable de se retenir, Roosevelt a répertorié plus de 100 œuvres - et ce n'étaient que celles dont il se souvenait avoir lu les deux années précédentes!

«Un livre doit être intéressant pour le lecteur en particulier à ce moment précis.» ~ TR


TR était un lecteur enragé. Il lisait un livre avant le petit déjeuner, et encore deux ou trois heures du soir. On estime qu’il a lu des dizaines de milliers de livres au cours de sa vie, dont beaucoup dans d’autres langues. (Si vous demandez comment cela est possible, il était également célèbre pour un lecteur rapide. Heureusement pour vous, nous avons écrit sur la façon d'accélérer la lecture comme TR.)

Une autre clé du grand nombre de livres que Roosevelt a pu dévorer de son vivant était son remarquable pouvoir de concentration. Comme l'a écrit un biographe, «son occupation pour le moment était à l'exclusion de tout le reste; s'il lisait, la maison pourrait tomber sur sa tête, il ne pourrait pas être détourné. Lorsqu'il conduisait un train pour des affaires présidentielles, il restait complètement absorbé dans ses livres, se désengageait pour avoir de brèves conversations avec les délégations qui passaient par sa voiture, puis se perdait immédiatement une fois de plus dans les pages qui le précédaient. Chaque fois qu'il lisait, il donnait l'impression aux observateurs qu'il était dans un tout autre monde, «comme s'il était seul près d'un feu de camp dans une forêt profonde».


«De temps en temps, on me demande« quels livres un homme d’État devrait lire », et ma réponse est la poésie et les romans - y compris les nouvelles sous le titre de romans. Je ne veux pas dire qu’il ne devrait lire que des romans et de la poésie moderne. S'il ne peut pas également apprécier les prophètes hébreux et les dramaturges grecs, il devrait être désolé. Il devrait lire des livres intéressants sur l'histoire et le gouvernement, et des livres de science et de philosophie; et de très bons livres sur ces sujets sont aussi passionnants que n'importe quelle fiction jamais écrite.

Alors que Roosevelt était réputé pour sa capacité à diriger toute son attention à un livre, il n'était pas du tout opposé à l'idée d'écrémer quand c'était nécessaire. Il sautait partout pour essayer d'obtenir les pépites de texte charnues qui l'inspireraient ou le forceraient à réfléchir de manière critique à quelque chose. À propos de Dickens, il a écrit: «La chose sage à faire est simplement de sauter le bosh et les bavardages, la vulgarité et le mensonge, et de tirer profit du reste. Lors de la lecture de l'histoire grecque, il peut prendre un chapitre ou deux avant de le reposer pendant quelques mois. Il ne vivait selon aucune règle de lecture stricte et rapide dans laquelle il devait terminer tout ce qu’il avait appris. Il a fait ce qui a fonctionné pour lui et a fini par être l'un des hommes les plus instruits de toute l'histoire.


Vous trouverez ci-dessous la liste que TR a envoyée à son ami dans son intégralité. Parcourez-le, utilisez-le pour votre propre vie de lecture et profitez-en. Vous trouverez tout, de l’histoire et de la tragédie grecques aux drames de Shakespeare, en passant par les romans populaires modernes et les traités sur le plein air. Il nota dans sa lettre qu'il avait lu plus de la moitié de ces titres plusieurs fois - un exploit incroyable en soi.

Bien que vous puissiez l'utiliser comme liste de lecture suivante, je ne recommanderais pas d'être trop fastidieux à ce sujet. Si vous n’appréciez pas un livre de la liste ou ne le trouvez pas intéressant, ne continuez pas à lire. M. Roosevelt était clair que chaque homme aime des choses différentes, et ce sont les choses qu'il devrait poursuivre (mais surtout la fiction et la poésie!).


Remarque: ils sont dans l'ordre que Roosevelt les a énumérés dans sa lettre.

Liste de lecture de Theodore Roosevelt

Titre Auteur
L'histoire de la guerre du Péloponnèse Thucydide
Les histoires Hérodote
Les histoires polybe
Les vies de Plutarque Plutarque
Trilogie Oresteia Eschyle
Sept contre Thèbes Eschyle
Hippolyte Euripide
Les Bacchantes Euripide
Grenouilles Aristophane
Politique Aristote
Début de la Grèce William Ridgeway
Alexandre le Grand Benjamin Ide Wheeler
Histoire de l'Égypte, de la Chaldée, de la Syrie, de la Babylonie et de l'Assyrie Gaston Maspero
Chroniques Froissart
Les mémoires du baron de Marbot Baron de Marbot
Charles XII et l'effondrement de l'empire suédois Robert Nisbet Bain
Types d'officiers de marine À Mahan
Essais critiques et historiques Thomas Macaulay
L'histoire du déclin et de la chute de l'Empire romain Edward Gibbon
La vie du prince Eugène Prince Eugène de Savoie
Vie du lieutenant-amiral De Ruyter G Grinnell-Milne
La vie de Sobieski John Sobieski
Frédéric le Grand Thomas Carlyle
Abraham Lincoln: une histoire Hay et Nicolay
Discours et écrits Abraham Lincoln
Les essais Francis Bacon
Macbeth Shakespeare
Douzième nuit Shakespeare
Henri IV Shakespeare
Henri le cinquième Shakespeare
Richard II Shakespeare
paradis perdu John Milton
Poèmes Michael Drayton
Nibelungenlied Anonyme
Enfer Dante (traduction en prose de Carlyle)
Beowulf (Traduction de Samuel H. Church)
Heimskringla: la vie des rois nordiques Snorri Sturluson
L'histoire de Burnt Njal (Traduction de George Dasent)
Gisli le hors-la-loi (Traduction de George Dasent)
Cuchulain de Muirthemne (Traduction de Lady Gregory)
Les jeunes filles touchées Molière
Le Barbier de Séville Gioachino Rossini
Le Kingis Quair James I d'Écosse
Au fil des tasses de thé Oliver Wendell Holmes
Shakespeare et Voltaire Thomas Lounsbury
Croquis de Sébastopol Léon Tolstoï
Les cosaques Léon Tolstoï
Avec feu et épée Henryk Sienkiewicz
Guy Mannering Sir Walter Scott
L'antiquaire Sir Walter Scott
Rob Roy Sir Walter Scott
Waverly Sir Walter Scott
Quentin Durward Sir Walter Scott
Marmion Sir Walter Scott
Le Lay du dernier ménestrel Sir Walter Scott
Le pilote James Fenimore Cooper
Tom Sawyer Mark Twain
Les papiers Pickwick Charles Dickens
Nicolas Nickleby Charles Dickens
Vanity Fair William Makepeace Thackeray
L'histoire de Pendennis William Makepeace Thackeray
Les nouveaux venus William Makepeace Thackeray
Les aventures de Philippe William Makepeace Thackeray
La Compagnie Blanche Sir Arthur Conan Doyle
Charles O'Malley Charles Lever
Poèmes John Keats
Poèmes Robert Browning
Poèmes Edgar Allan Poe
Poèmes Lord Alfred Tennyson
Poèmes Henry Wadsworth Longfellow
Poèmes Rudyard Kipling
Poèmes Bliss Carman
Tel Edgard Allan Poe
Essais James Russell Lowell
Histoires complètes Robert Louis Stevenson
Ballades britanniques William Allingham
La vie simple Charles Wagner
La rose et l'anneau William Makepeace Thackeray
Contes de fées Hans Andersen
Contes de fées de Grimm Grimm bros
L'histoire du roi Arthur Howard Pyle
Contes complets de l'oncle Remus Joël Chandler Harris
La femme qui peine Bessie Van Vorst
L'age d'Or Kenneth Grahame
Tout sur la côte irlandaise Somerville et Ross
Quelques expériences d'un R.M. irlandais Somerville et Ross
Asie et Europe Meredith Townsend
Jeunesse: un récit Joseph Conrad
Travaux Quartier Artemus
Histoires d'une ville de l'Ouest Octave Thanet
Mes réminiscences de la guerre anglo-boer Ben Viljoen
À travers la forêt subarctique Brochet de Warburton
Cross Country avec cheval et chien Frank Sherman Peer
Façons de la nature John Burroughs
Le vrai malais Frank Swettenham
Galops David Gray
Napoléon Jackson Ruth Stuart
Le décès de Thomas Thomas Janvier
le Bienfaitrice Elizabeth von Arnim
Les gens du tourbillon Mabel Osgood Wright
Appel de la nature Jack Londres
Le petit berger de Kingdom Come John Fox
Le capitaine de la troupe des chevaux gris Guirlande Hamlin
Le gentleman de l'Indiana Booth Tarkington
La crise Winston Churchill
John Ermine du Yellowstone Frédéric Remington
Le Virginien Owen Wister
Hommes rouges et blancs Owen Wister
Philosophie 4 Owen Wister
Lin McLean Owen Wister
Le sentier flamboyant Stewart Edward White
Maison du conjurateur Stewart Edward White
Les cavaliers de réclamation Stewart Edward White
la révolution américaine George Otto Trevelyan