L'art perdu des loisirs bon marché

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Le mois dernier, certains de nos amis nous ont invités à faire partie de leur équipe pour une course de relais sans interruption pendant la nuit. Chaque membre de l'équipe serait chargé de courir plusieurs étapes du parcours de 200 milles, qui serpentait à travers un tas de parcs d'État pittoresques. L'équipage de 10 personnes serait divisé en deux fourgons. Une fourgonnette devait être la fourgonnette active, dans laquelle les membres de l'équipe montaient et sortaient pour exécuter leurs jambes respectives, tandis que l'autre fourgonnette suivait derrière, attendant son tour pour devenir la fourgonnette active. En un jour et deux nuits, les fourgons franchiraient ainsi leur chemin jusqu'à l'arrivée.

L'événement semblait offrir à la fois des avantages et des inconvénients, et j'ai eu du mal à décider de m'inscrire ou non. Du côté des professionnels, la toile de fond de la course était assez attrayante, tout comme la chance de passer du temps (intense, sans sommeil) avec des amis. Du côté des inconvénients, il y avait le fait que je déteste courir, qu'il semblait que la plupart de son temps était passé piégé dans une camionnette puante plutôt que dans la nature, et que les frais d'entrée pour chaque personne étaient de 100 $.


Alors que j'allais dans les deux sens pour savoir si je devais participer au (peut-être) plaisir, un ami a cherché à me persuader du côté oui en disant: «Pensez-y comme une chance de passer du temps à l'extérieur et d'avoir de bonnes conversations.» À quoi je voulais répondre: 'Si c'est la nature et le lien que nous recherchons, pourquoi ne pas nous épargner tous collectivement 1 000 $ et aller camper ensemble à la place?'

Mais je n’ai pas dit cela. Je ne voulais pas être impoli et pleuvoir sur le défilé de qui que ce soit.


J'ai en fait peu contre ce genre d'événements et leurs semblables, comme les courses d'obstacles, Défis GoRuck, et autres choses de ce genre. Ils peuvent être un bon moment, et vous pouvez souvent certainement en avoir pour votre argent.



Il semble parfois que ma vie sociale (certes modeste) tourne autour des invitations à des événements bien structurés et payants - pas seulement des défis physiques, mais aussi des soirées anecdotiques, des concerts, des festivals, des jeux sportifs, etc.


Il est rare, semble-t-il, que des gens invitent leurs amis à des rassemblements sociaux informels peu coûteux, peu structurés. Vous savez, quelque chose comme: «Hé! Vous voulez venir passer du temps et prendre une pizza? »

Oui, il semble que nous ayons perdu l’art des loisirs bon marché.


L'art perdu des loisirs bon marché

Je sais je sais. Affirmer l'idée que nous avons oublié l'art des loisirs bon marché ressemble à l'une de ces déclarations nostalgiques et nostalgiques qui se fondent simplement sur des preuves anecdotiques.

Mais tout comme vous ne devriez jamais apporter un couteau à une fusillade, vous ne devriez jamais regarder avec nostalgie le passé sans quelques statistiques pour étayer vos sentiments. Et frère, je les ai.


Première, selon les statistiques du Bureau of Labor, depuis 2003, le temps passé par les Américains à assister ou à organiser des événements sociaux a diminué de 30%. Et la baisse est encore plus forte parmi la jeune génération; les personnes âgées de 15 à 24 ans passent 40% moins de temps à organiser et à assister à des événements sociaux qu'il y a dix ans. Dans le même temps, le nombre d'heures que nous consacrons à la fois à assister et à participer à des événements sportifs, culturels et artistiques est resté stable.

Pourtant, même si nous organisons et assistons à moins de réunions et de fêtes, tout en participant et en regardant des activités récréatives au même rythme, la part de notre consommation personnelle que nous consacrons aux loisirs a augmenté de 30% au cours des quatre dernières décennies et demie. En termes de dollars (ajustés pour l'inflation), en 1970, l'Américain moyen dépensait 850 dollars par an en loisirs, alors qu'aujourd'hui chaque personne dépense 2500 dollars. En d’autres termes, même si le temps global que nous consacrons aux loisirs sociaux / physiques / culturels est en baisse, nous y consacrons trois fois plus d’argent qu’il y a 45 ans.


Ce que ces données suggèrent, c'est que même si nous ne recréons pas aussi souvent, lorsque nous le faisons, nous avons tendance à choisir des activités plus coûteuses à entreprendre - des choses comme des soirées trivia de collecte de fonds à 40 $ par assiette, des courses de relais à 100 $, des matchs de la NFL à 85 $ et 150 $ festivals de musique. Sans parler des nombreuses conférences et camps nés sur le Web et transformés en chair et en os qui sont proposés ces jours-ci, qui sont parfois liés aux affaires, mais souvent uniquement pour le plaisir.

Quoi qu'il en soit, les faits confirment ma nostalgie: les loisirs peuvent être une proposition coûteuse de nos jours.

L'essor du divertissement payant

Alors qu'est-ce qui se cache derrière cette tendance à dépenser davantage? Je voudrais suggérer quelques possibilités:

Nous sommes habitués à des activités structurées et pré-planifiées. Une chose avec laquelle je pense que ma génération a du mal, c'est de savoir comment être autonome. En grandissant en tant que filles et garçons de la génération Y, nos horaires étaient souvent assez structurés. Plutôt que d'être laissés à errer et à improviser des parties de baseball sur sable, nous avons rejoint des ligues sportives organisées et sommes allés à des dates de jeu planifiées avec maman. Nous avons soigneusement choisi nos classes de lycée et nous nous sommes assurés de participer à de nombreux extrascolaires structurés pour compléter nos candidatures universitaires. Maintenant, en tant qu’adultes, nous ne savons pas trop comment nous amuser et créer nos propres activités. Habitués à devoir nous présenter à des événements pré-organisés et à participer, nous manquons d'expérience dans la planification et l'organisation de nos propres shindigs. Ainsi, le divertissement payant est assez attrayant; nous voulons que nos expériences soient clé en main. Emballage, mise en place, nettoyage? Semble beaucoup de tracas.

Nous sommes habitués à des expériences de haut calibre. Une fois que vous commencez à payer une prime pour des loisirs fluides et sans tracas, cela devient votre norme pour les loisirs. Tout le reste arrive à se sentir un peu minable, voire embarrassant. Quand Le New York Times fait une histoire sur les raisons pour lesquelles les jeunes n’organisaient plus de fêtes, certains des Millennials qu’ils ont interrogés ont cité une inflation perçue dans les attentes de leurs pairs. Ayant été élevés dans une culture qui célèbre la gastronomie et l'artisanat, ils avaient l'impression de ne pas pouvoir inviter leurs amis à dîner à moins de créer une pâte impressionnante. Ils ne pouvaient pas simplement faire une casserole et offrir un paquet de 24 Natty Light; ils ont estimé qu'ils avaient besoin de sortir des tacos tri-tip et chou frisé avec une bière artisanale spéciale.

Malheureusement, une fois que vous vous êtes habitué à des loisirs de premier ordre, faire quelque chose de moins que cela peut sembler inutile. C’est peut-être pour cette raison que le pourcentage d’Américains qui partent en vacances à l’étranger a doublé depuis 1970. Pour ce qui est des voyages, vous allez soit en grand, soit vous rentrez chez vous. Vous explorez votre ville natale ou la prochaine ville? Pourquoi s'embêter?

Les événements spéciaux facilitent l'invitation. Voici une autre chose avec laquelle les milléniaux ont du mal: socialiser, hors ligne. Surtout quand il s'agit de se faire des amis à l'âge adulte. Je sais que j’ai certainement découvert que c’est souvent difficile à faire. Vous devez faire ce saut de connaissances à l’église ou au travail, à vous réunir en dehors de ces institutions. Mais inviter quelqu'un à sortir ou à dîner peut sembler vulnérable et étrange. Demander à quelqu'un de faire partie d'une équipe de course de relais, en revanche, est beaucoup plus facile et peu risqué. Les événements spéciaux vous donnent une raison claire de vous réunir avec les gens, et ainsi de réduire la pression sur les invitations sociales. D'où leur popularité auprès des personnes socialement maladroites / celles qui ont du mal à se faire des amis à l'âge adulte. Donc, la plupart d'entre nous.

Le cas des loisirs bon marché

Vintage des années 1940 hommes se faire bronzer cartes à jouer plage.

Il est clair que notre tendance de nos jours à choisir des loisirs payants de qualité supérieure à la variété moins chère et plus décontractée n'est pas sans avantages. Et encore une fois, je ne suis pas du tout opposé à la participation à de tels événements. Avec moderation. Car il y a de très bonnes raisons d'assaisonner notre temps libre avec des loisirs bon marché aussi:

Plus le jeu est bon marché, plus vous pouvez le faire souvent. Un voyage à un match de baseball de la MLB est quelque chose que le budget moyen ne peut se permettre de faire qu'occasionnellement, tandis que le nombre de matchs de softball impromptus auxquels les gens peuvent participer est pratiquement infini.

Les loisirs bon marché peuvent impliquer tous vos amis, quelle que soit leur situation financière. L'une des choses difficiles à propos de l'amitié post-universitaire est que tout le monde ne se retrouve pas dans la même situation financière et que tout le monde ne peut pas payer les frais d'entrée pour tous les événements spéciaux auxquels ils sont invités. Les rendez-vous bon marché, en revanche, sont ouverts à tous.

Les loisirs bon marché vous permettent d'improviser et de créer. C'est sûrement agréable d'assister à un événement où votre seul travail est de vous présenter et de vous amuser. Mais c'est aussi satisfaisant de temps en temps créer une expérience pour les autres. Lorsque vous essayez de garder les choses aussi frugales que possible, vous avez également la possibilité de comprendre comment faire le plus possible avec le moins possible - en d'autres termes, pratiquer le talent viril de l'improvisation.

Les loisirs bon marché fournissent souvent plus d'aventures / de souvenirs. Même si de nombreux événements payants vantent leur risque, leur dureté, leur aventure, etc., en réalité, les organisateurs vont faire tout ce qu'ils peuvent pour rendre l'affaire aussi prévisible et sûre que possible, tout en lui donnant un sentiment audacieux. Ces événements sont généralement hautement planifiés et structurés. Les expériences que vous créez vous-même, cependant, ont un aspect très réel de risque et d'imprévisibilité - les éléments qui créent de véritables aventures et souvenirs!

Comment garder les loisirs bon marché bon marché

Nous avons toujours parlé de loisirs «bon marché», mais bien sûr, bon marché est un terme quelque peu relatif; ce qui est bon marché pour quelqu'un avec un revenu à six chiffres peut sembler cher pour quelqu'un qui se débrouille juste. De même, de nombreuses activités ne sont ni bon marché ni coûteuses de par leur nature, et peuvent en fait être exécutées avec parcimonie ou fantaisie; c'est-à-dire que vous pouvez organiser une soirée cinéma dans la cour où vous servez des escargots ou une soirée où vous ne proposez que du pop-corn. De même, la randonnée peut être une forme de loisirs littéralement bon marché, mais pas si vous décidez d'investir dans un pack haut de gamme et de nombreux autres équipements. Ainsi, les activités possibles suggérées dans la liste ci-dessous doivent être considérées comme ayant potentiel être bon marché, faut-il faire preuve de retenue et les amener judicieusement.

Certains des moyens les plus sûrs d'y parvenir sont de 1) emprunter tout l'équipement dont vous avez besoin lorsque cela est possible, plutôt que de l'acheter, et 2) demander à tout le monde de participer. Si le fait de passer le chapeau vous met mal à l'aise, comptez sur la loi de la réciprocité . Autrement dit, vous couvrez la plupart des coûts de quelque chose lorsque vous êtes l’hôte, puis vos amis font de même à tour de rôle. Par exemple, mes amis et moi avons un accord lâche pour nous accueillir pour le dîner une fois par mois; l'hôte du mois fournit l'entrée et les boissons, tandis que les deux autres couples apportent un plat d'accompagnement et un dessert. Ainsi, chaque famille assume à tour de rôle la majeure partie du coût de nos réunions. Cet arrangement réduit également les tracas et le fardeau d'un hôte devant préparer lui-même un repas entier; potlucks pour la victoire!

Idées pour récupérer l'art des loisirs bon marché

Vintage des années 1950 des années 1940 feu de camp de hot-dogs rôtis.

Besoin d'une idée de loisirs bon marché? J’ai deux mots pour vous: weenie rôti.

La récréation est un terme large; il peut être pratiqué en solo ou en groupe et comprend tout, des activités intérieures calmes comme la lecture et l'écoute de musique, aux activités de plein air comme le vélo et la randonnée, aux activités immersives comme les loisirs et les voyages. L'objectif de cet article a été les loisirs sociaux, car les dépenses liées à la variété solitaire n'ont pas vu le même genre de fluage ascendant. Il est également généralement plus facile de penser à des moyens de s’amuser, plutôt qu’à un groupe. (Si vous avez besoin d'idées sur ce front, consultez cette liste de façons simples de vous divertir, aussi bien que notre liste de loisirs.)

Ainsi, les idées suivantes pour relancer l'art de la récréation bon marché se concentrent sur des activités de groupe sans tracas et pouvant être appréciées en famille ou entre amis:

  • Pique-nique. Évitez le restaurant et dînez dans la nature. Un sandwich au jambon et des frites semble banal lorsqu'il est mangé à la maison, mais splendide lorsqu'il est consommé dans un cadre bucolique.
  • Jeux de société. Il y a des tonnes de raisons de se rassembler autour d'un bon jeu de société, y compris le plaisir d'une compétition amicale et le plaisir d'une conversation sans pression.
  • Cyclisme. Je parie que vous n’avez pas fait de vélo depuis un certain temps, et encore moins monté dans un sac à dos comme vous l’avez fait en tant que garçon. Rassemblez des amis et naviguez dans la ville en explorant de nouveaux endroits et quartiers.
  • Repas-partage. Un moyen simple d'organiser des dîners entre amis.
  • Spéléologie. Explorez les profondeurs sombres de la terre.
  • Parcours d'obstacles DIY. Il ne faut vraiment pas grand-chose pour créer votre propre OCR d'arrière-cour. Assemblez-en un et invitez vos amis à concourir pour la gloire.
  • Nuit libre au musée. De nombreux musées ont une journée par mois où l'entrée est totalement gratuite. Prends le à ton avantage!
  • Griller. Le moyen le plus simple d'organiser un dîner pour les gens, surtout en été. Viande, petits pains, chips et pastèque. Il n'y a pas besoin de cuisine réelle impliquée.
  • Club de lecture. Ils ne sont pas réservés aux femmes et peuvent offrir un divertissement édifiant à une équipe mixte ou à un groupe d'hommes.
  • Pêche. Que vous en attrapiez un gros ou non, vous profiterez de nombreuses conversations et d'une détente paisible.
  • Exploration Urbaine. Les caractéristiques naturelles ne sont pas les seules choses qui peuvent être explorées; fouille dans les vieux bâtiments et lieux abandonnés de ta ville natale.
  • Plinking. Si vous ou un ami possédez un terrain où il est légal de tirer avec des armes à feu, amusez-vous à passer l’après-midi. C'est aussi légal pour tirer sur cible dans les forêts nationales.
  • Observation des étoiles. Demandez à quelques personnes de votre groupe avec chacun déterminer une constellation qui sera visible à votre emplacement et comment la trouver. Rassemblez-vous ensuite dans un endroit à l'abri de la pollution lumineuse et demandez à ces guides d'essayer de montrer les constellations au groupe.
  • Randonnée. Les gens paient 100 $ pour avoir la chance de parcourir 9 miles avec leurs amis; faites-le vous-même gratuitement!
  • Soirée cinéma dans la cour. Vous avez un projecteur (ou en avez un ami avec un)? Installez un drap et des chaises, faites éclater du maïs soufflé, demandez à chacun d'apporter ses bonbons préférés et organisez une soirée cinéma dans votre cour.
  • Rôti de weenie. Feu, bâtons, hot-dogs. Bêtement simplement; profondément satisfaisant. Vous pouvez également pimenter les choses en présentant les nombreux autres aliments que vous pouvez cuisiner sur un bâton.

Vraiment, le nombre d'activités récréatives bon marché possibles et micro-aventures étonnamment amusantes se limite uniquement à l'imagination.

Comment y arriver

Il y a quelques siècles, les gens pensaient que c'était génial de se rassembler dans les salons de chacun pour écouter quelqu'un lire à haute voix, interpréter un monologue dramatique, réciter un poème, jouer des charades ou chanter longuement autour du piano.

Ces jours-ci, nous avons rendu les loisirs, en particulier de type social, beaucoup plus compliqués. Nous pensons que nous devons organiser un grand événement formel et structuré autour duquel nous rassembler. Mais ce n’est tout simplement pas le cas. Pensez à l'époque où vous étiez au lycée ou à l'université; les jeunes organisent peut-être moins de fêtes ces jours-ci, mais ils restent par nécessité les maîtres des loisirs bon marché. Ils n’ont pas besoin d’une grande raison pour se réunir - une piscine, un jeu de cuillères ou MarioKart suffiront. Se voir est une raison suffisante.

Oh, je sais que ces jours de roue libre sont peut-être terminés pour vous, et vous êtes occupé maintenant en tant qu’adulte (mais pas autant que tu le penses). Vous pourriez avoir l'impression que les gens ne répondront pas bien si vous leur demandez de simplement passer du temps, en l'absence d'un événement coûteux. Mais je pense que vous seriez surpris; les gens ont faim de récupérer une partie de ce vieux lieu de rencontre décontracté du lycée.

Pourquoi, juste cette semaine, j'ai littéralement envoyé un texto à quelques amis avec ce come-on exact: 'Voulez-vous venir demain soir pour une pizza et une conversation?' Ils ont répondu par un oui enthousiaste.

La pizza était bon marché. La conversation était géniale.

Vive l'art des loisirs bon marché!