Le secret à l'ancienne pour un sommeil meilleur et plus sain

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Dormez-vous à l'air frais? La personne moyenne répondra «Oui». Presque tout le monde a ressenti les effets du sommeil dans une pièce fermée et, ce faisant, s’est réveillé avec une sensation d’étouffement ou un mal de tête sourd. Une fenêtre ouverte dans la chambre à coucher semble presque une nécessité. -Magazine de la vie de banlieue, 1913


Quand Kate grandissait et restait chez ses grands-parents, sa nana insistait toujours pour garder la porte de sa chambre ouverte quand elle dormait. Elle allumait aussi le ventilateur et, quand il faisait beau, ouvrait les fenêtres en grand. Nana a déclaré qu'il n'était pas bon de dormir dans une pièce étouffante et stagnante et que le maintien de la circulation de l'air était la clé d'une bonne santé.

Ce point de vue - en particulier la croyance en les effets bénéfiques de respirer de l'air frais pendant que vous dormiez - était très courant chez les générations plus âgées, il y a plus d'un siècle. Les maisons comprenaient souvent un porche de couchage avec moustiquaire, et si vous ne pouviez pas vous prévaloir de cette fonctionnalité, il était recommandé de garder les fenêtres de votre chambre ouvertes pendant que vous dormiez.


Créer ce type de circulation était bien sûr une nécessité en été à une époque antérieure à la climatisation, mais les gens gardaient souvent les fenêtres ouvertes (sinon aussi larges) même dans le froid de l'hiver, et même si cela augmentait les coûts de chauffage. Selon une enquête réalisée par le Children's Bureau of the US Labour Department en 1923, 46% des enfants dormaient avec les fenêtres ouvertes uniquement en été, 52% dormaient avec leurs fenêtres ouvertes toute l'année et seulement 2% dormaient avec les fenêtres fermées. toutes les saisons. En hiver, vous portiez simplement un pyjama plus chaud au lit et vous vous couvriez de couvertures plus lourdes.

Dormir avec les fenêtres ouvertes était si courant parce que l'on pensait non seulement améliorer la qualité du sommeil, mais rendre les enfants et les adultes plus robustes, renforcer les poumons, aiguiser l'esprit et éloigner la maladie. Le commentaire ci-dessous, tiré d'un bulletin de santé de 1916, résume bien l'opinion dominante:


Avant d'avoir des maisons, la tuberculose était inconnue. Les rhumes, la pneumonie, la grippe [grippe] et la bronchite ont rarement été entendus. Mais depuis que nous sommes devenus une race de clochards et de créatures mariées, effrayées et peu habituées à l'air frais, la tuberculose est devenue un véritable fléau pour nous. La pneumonie se classe au deuxième rang des causes de décès, tandis que la grippe et le rhume font que leurs raids hivernaux annuels font toujours augmenter notre taux de mortalité. Mais les maisons ne sont pas toujours mauvaises. C'est le mauvais usage que nous en faisons. Lorsque nous les surpeuplons ou que nous ne parvenons pas à laisser échapper l'air vicié, épuisé et à laisser entrer le soleil et l'air frais, il valait mieux du point de vue de la santé que nous vivions à l'extérieur.



Le sommeil en plein air a prouvé il y a longtemps sa valeur en tant que remède pour de nombreuses maladies, en particulier les maladies du nez, de la gorge et des poumons, et maintenant il est connu pour être encore plus précieux comme moyen de prévention de ces conditions. . . .


Ceux qui ont vraiment connu les bienfaits du sommeil en plein air, et qui en ont profité parce qu'ils y étaient préparés, ne seront plus jamais satisfaits de respirer l'air vicié et intérieur pendant leur sommeil. Ils reconnaissent à la fois la différence que cela fait dans leur sentiment mental et physique. L'air frais, outre sa valeur pour guérir et prévenir les maladies respiratoires, est l'un des meilleurs antidotes contre la paresse mentale, la mauvaise sensation physique et l'inefficacité générale. Chacun devrait examiner ses dortoirs en fonction de l'air frais, et s'il n'obtient pas sa part, il devrait prendre des dispositions différentes.

Bien que tous les remèdes de santé anciens n'aient pas résisté à l'épreuve du temps, l'idée que dormir avec les fenêtres ouvertes pourrait être bon pour le corps et l'esprit a été au moins en partie soutenue par la science moderne.


Pour commencer, garder les fenêtres de votre chambre ouvertes peut améliorer la qualité de l'air à l'intérieur. Alors que nous associons la pollution à l'environnement extérieur de nos maisons, l'air intérieur peut être pollué par des «composés organiques volatils» ou des COV - émissions de vos meubles, tapis, cuisinière, produits de nettoyage, assainisseurs d'air, etc. qui ont été liées à des allergies, asthme, maux de tête, nausées et irritation de la gorge et du nez.

La qualité de l'air intérieur peut en outre être compromise par une accumulation de dioxyde de carbone. Lorsque vous respirez, vos poumons absorbent de l’oxygène et expulsent le CO2, et la concentration de ce dernier augmentera si vous êtes dans une pièce fermée pendant une période prolongée.


Quelques recherches a montré que de fortes concentrations de CO2 et de COV - à des niveaux que l'on pourrait trouver dans une salle de réunion ou une salle de classe bondée - réduisent la productivité, la prise de décision et la résolution de problèmes. D'un autre côté, des études ont montré que l'amélioration de la ventilation dans les écoles augmente les scores aux tests et réduit les absences.

Cette recherche a bien sûr été faite avec des personnes qui étaient éveillées et qui passaient du temps dans une pièce avec plusieurs autres personnes. Mais ce n’est pas trop exagéré de supposer que, disons, deux personnes, dormant ensemble dans une petite pièce fermée pendant huit heures à la fois, subiraient la même réduction de la qualité de l’air et un effet négatif similaire sur l’activité neuronale.


Deuxièmement, alors que le bulletin de santé ci-dessus peut exagérer l'effet de dormir avec les fenêtres ouvertes sur la réduction de la maladie, il y a du bruit recherche qui a montré que l'augmentation de la ventilation dans une pièce réduit la transmission aérienne des maladies. Les particules virales expulsées de la toux, de la respiration et des éternuements peuvent rester en suspension dans l'air pendant des heures, et l'amélioration du flux d'air dilue la concentration de ces «noyaux de gouttelettes» chargés d'agents pathogènes.

Cette recherche n'est pas spécifique aux conditions de sommeil, et il est également bon de garder vos fenêtres ouvertes pendant la journée. Mais cela peut être particulièrement utile lorsque vous êtes allongé immobile à un seul endroit, respirant le même air pendant des heures à la fois.

Maintenant, ces études, bien que suggestives, ne prouvent certainement pas que dormir avec les fenêtres ouvertes préservera ou améliorera votre santé. Mais la vraie raison d’adopter la pratique n’est pas en fin de compte scientifique, mais expérientielle.

Pour l'anecdote, je sais que lorsque je dors avec les fenêtres ouvertes la nuit, je dors plus profondément et de manière plus reposante, et je me réveille revigoré et de meilleure humeur. Est-ce l'afflux constant d'oxygène? La symphonie apaisante des bruits nocturnes? Juste quelque chose d'intangible dans les effets de l'air frais? Ça me bat, mais ça semble marcher.

Essayez-le vous-même. Nana approuverait.