Le pouvoir des secrets dans un monde transparent

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Les secrets secrets ne sont pas amusants. Les secrets secrets blessent quelqu'un.


Dès le plus jeune âge, cette petite comptine nous apprend qu'être secret est un trait négatif. Les secrets ne peuvent conduire qu'à la douleur.

Et l'expérience et l'histoire sembleraient le confirmer. Un conjoint garde une liaison secrète, ce qui conduit au divorce. La maltraitance dans une famille se poursuit pendant des années parce que ceux qui savent que ça se passe ne disent rien. Un président espionne secrètement son parti adverse et est destitué. Une entreprise de technologie médicale garde sa méthodologie et sa technologie si secrètes que les inspecteurs sont dupés, les employés sont terrifiés à l'idée de faire un faux pas, et finalement l'entreprise fait faillite dans un nuage de disgrâce (c'est-à-dire Theranos).


Certes, les exemples de secrets menant à des conséquences négatives abondent. Mais cela n’en fait pas une règle stricte selon laquelle le secret est mauvais.

Le secret peut en fait être incroyablement précieux et puissant. C’est en fait la raison pour laquelle les gens se battent souvent si fort contre cela et pour la transparence; ils craignent et ressentent le pouvoir des secrets et souhaitent uniformiser les règles du jeu. C’est une noble impulsion lorsque le pouvoir secret créé par une entité est utilisé de manière immorale ou néfaste. Mais le pouvoir des secrets peut également être utilisé dans des causes moralement neutres, voire vertueuses, et confère des avantages qui peuvent être cruciaux pour développer des cultures de groupe fortes et atteindre des objectifs personnels.


Ci-dessous, nous déballons les avantages amoraux, souvent méconnus et très puissants des secrets.



Les avantages des secrets dans un monde transparent

Les secrets maintiennent une culture forte

Toutes les cultures fortes sont fondées au moins en partie sur une dynamique nous-contre-eux et des éléments d'exclusivité. Pensez aux Amish, aux gangs militaires ou même aux gangs criminels - il existe un puissant sentiment d'appartenance et d'identité de groupe parmi les «tribus» qui partagent un ensemble de pratiques, de croyances, de jargon et de rituels dont les étrangers ne sont pas entièrement au courant. Les secrets créent des limites et les limites créent un «conteneur» qui peut contenir le «contenu» d’une culture - ce qui la rend distincte et lui confère une signification tangible.


Une fois que le récipient devient un tamis poreux et que les étrangers sont informés de tous les secrets d’une tribu, sa culture s’imprègne, devenant la possession diluée du monde entier. Ce n’est pas toujours une mauvaise chose - un fermé Boucle OODA peut conduire à la stagnation et à l’effondrement final - mais uniquement du point de vue de l’identité, de la cohésion et de la force d’une culture, la perte des secrets est une force de fragilisation.

Ce principe est vrai non seulement pour les communautés et les institutions, mais aussi pour les petites unités sociales comme les mariages, les familles et les amitiés.


Une culture se compose de normes, de coutumes, de valeurs, de connaissances, de rituels, de symboles, d'objectifs, d'histoires, etc. partagés, et ces choses - et donc une culture réelle et authentique - peuvent exister dans des relations interpersonnelles intimes de la même manière le monde plus large. Et tout comme les macro-cultures, ces micro-cultures prospèrent grâce à l'inclusion de secrets spéciaux.

Alors que vous entendrez souvent que vous ne devriez pas garder de secrets de votre autre significatif, vous devriez en fait partager facilement des secrets avec leur.


C'est une idée approuvée par psychologues Suzann et James Pawelski, qui soutiennent que l'échange de secrets renforce la confiance et une forte culture entre deux partenaires. En particulier, ils préconisent de partager des secrets qui sont soit des expériences d'enfance que vous n'avez jamais relayées auparavant, soit des idées que vous avez et des rêves pour l'avenir que vous n'avez pas rendus publics. (Voir ci-dessous le point sur l'expérimentation de mauvaises idées.) Le partage de tels secrets vous rend vulnérable, et en montrant à votre partenaire que vous lui faites confiance avec les recoins cachés de votre âme, une plus grande intimité est créée.

Les secrets d’un couple peuvent également inclure des traditions pas si sérieuses et même des blagues internes qu’ils n’exposent pas au monde et qu’ils ne partagent qu’entre eux. De telles traditions, souvenirs et schticks spéciaux s’étendent évidemment aussi aux enfants - et contribuent à fournir la colle qui en fait une culture familiale florissante.


Les amitiés se développent également dans l'intimité grâce à l'échange réciproque et à la conservation des secrets.

Lorsque vous diffusez tout ce qui concerne votre vie sur les réseaux sociaux - en le partageant sur un pied d'égalité avec de simples connaissances et des amis de longue date - cela dévalorise cette information et ne fait que se sentir un peu plus proche de vous.

Cependant, lorsque vous gardez certaines choses réservées aux interactions de la vie réelle, un sentiment d'intimité véritable se forme avec ceux à qui vous divulguez. Même un texte est beaucoup plus personnel qu'une mise à jour de statut sur Facebook. Vous avez formé un canal de communication exclusif avec l'autre personne, et en relayant quelque chose à un ami que vous ne publiez pas sur les réseaux sociaux (ou qu'il peut vous dire de partager avec peu ou pas d'autres personnes), ils se sentent un petit extra spécial et proche de vous. Comme vous leur faites.

L'essentiel est que dans les grandes et petites cultures, les secrets créent l'exclusivité, et l'exclusivité crée la confiance, et la confiance crée l'intimité et la solidarité.

Les secrets sont un outil stratégique crucial

Il y a une raison pour laquelle aucun commandant militaire solide ne diffusera jamais sa stratégie de combat à l'ennemi, que des mesures extrêmement prudentes sont prises pour garder secrètes les informations top secrètes en temps de guerre et que les traîtres sont considérés comme le pire type de criminel.

Le secret constitue l'un des outils stratégiques les plus puissants que l'on puisse utiliser, et cela est aussi vrai pour un commandant militaire que pour un simple citoyen.

Les entrepreneurs, les cadres, les créatifs et autres se voient fréquemment demander quelque chose du genre: 'Sur quoi travaillez-vous ensuite?' Notre culture a besoin de ces indices internes sur ce qui se passe. L'auteur Ryan Holiday a fait un commentaire perspicace sur cette question dans une récente interview avec Brett:

«Pourquoi le dirais-je? Sauf s'il y avait un objectif marketing clair. . . Pourquoi voudrais-je alerter mes concurrents de ce sur quoi je travaille et leur donner une chance de me battre, ou leur donner une chance de saper mon argument ou être prêt à le saper? '

Laisser les gens sur vos plans et secrets permet à vos «ennemis» de faire leurs propres contre-mouvements - de vous copier, de vous bloquer, de contrecarrer vos ambitions. Mieux vaut laisser dire de toi quoi le biographe Ron Chernow a dit de John D. Rockefeller: «Son éloignement a frustré les adversaires, qui sentaient qu'ils boxaient avec un fantôme.»

La surprise provoquée par le secret décompose non seulement vos concurrents, mais fonctionne également à votre avantage en ce qui concerne votre clientèle. L'incertitude et l'anticipation catalysent la dopamine, et la dopamine garde les gens intéressés par ce que vous faites. De plus, quand un produit que personne n'a vu venir fait ses débuts, cela crée beaucoup plus de surprise et une plus grande sensation que quelque chose qui a été télégraphié et promu à mort pendant des mois et des mois.

En affaires, vous apprendrez que non seulement le client n’a souvent pas raison, mais il ne sait pas ce qu’il veut tant qu’il n’est pas entre ses mains. Holiday a évoqué l'exemple classique d'Apple (en particulier sous Steve Jobs):

«Apple, par exemple, est une entreprise très secrète, et c'est en partie comment ils parviennent à nous surprendre avec tous ces produits incroyables. . . les nouvelles ne sortent pas comme elles se produisent et nous n’avons donc pas d’attentes très élevées à chaque fois. Nous sommes en quelque sorte pris au dépourvu. Nous nous disons: 'Wow, je ne savais même pas que je voulais cela.' '

Lorsque votre nouveau produit ou votre nouvelle idée est prêt à être lancé, vous aurez évidemment envie de le crier depuis les toits. Mais avant ça? Maman est le mot.

Les secrets créent une allure charismatique de puissance silencieuse

Au fil du temps, les gens ont été fascinés par les sociétés secrètes - les Templiers, les francs-maçons, Skull and Bones à Yale, etc. Le fait que les étrangers ne soient pas autorisés à connaître les détails intimes de l'organisation crée bien sûr un fort désir de connaître ces détails . Chaque fois qu'il y a une boîte, une porte ou une organisation fermée, tout le monde est fou de savoir ce qu'il y a à l'intérieur.

L'attrait créé par les organisations secrètes opère également parmi les individus qui jouent des choses près de la poitrine. Quelqu'un qui diffuse chacune de ses croyances et désirs devient une quantité connue, et les quantités connues sont ennuyeuses et banales. La familiarité engendre le mépris; qui parmi nous n'a pas pensée que nous aimions un certain ami, seulement pour avoir notre faveur quand nous sommes assaillis par un barrage quotidien de leurs messages stupides sur les réseaux sociaux?

Si la familiarité engendre le mépris, le secret engendre la fascination. Une personne plus calme et plus mystérieuse bénéficie du même effet d'anticipation et d'induction de la dopamine que celui mentionné ci-dessus. Le secret crée un intérêt non seulement par l'incertitude, mais par l'absence d'informations; moins quelqu'un vous connaît, moins il a de raisons de vous radier et plus il aura tendance à projeter ses propres espoirs et insécurités sur l'ardoise vierge de votre personnage - décider que vous êtes meilleur ou plus intimidant que vous sont réellement.

George Washington est un parfait exemple de cette dynamique au travail. Lors du deuxième congrès continental, les délégués des treize colonies ont formé l'armée continentale pour affronter la grande armée britannique. Un chef devait être choisi parmi la foule de colons volontaires et ambitieux.

Imaginez la scène: un groupe d'hommes tapageurs et chargés de blasphèmes dans une taverne avec des bières qui traînent, chacun se disputant pour quelqu'un ou réclamant pour lui-même d'assumer le rôle de commandant en chef de l'armée nouvellement formée. Washington, cependant, garde ses idées enveloppées d'un manteau de discrétion. Il ne parle pas de ses réalisations, de ses opinions ou de ses idées sur la façon d’assurer la victoire. Il n’essaie pas de parler à tout le monde et de dominer comme la voix la plus forte de la pièce.

Au lieu de cela, il émerge comme une présence mystérieuse d'une autorité calme et silencieuse. Bien qu'il ne soit pas nécessairement le plus qualifié, les gens sont attirés par sa confiance inébranlable et son comportement stoïcien incassable. Ces mêmes qualités gagneront en fin de compte la loyauté de ses troupes dans une mesure que peu d'autres généraux ont appréciée dans les annales de la guerre. Comme Chernow (qui était aussi le biographe de Washington) a noté à propos de l'homme qui serait élu commandant à l'unanimité, «Moins les gens en savaient à son sujet, plus il pensait pouvoir accomplir.

On peut dire le même genre de choses de Steve Jobs, ou de Rockefeller, qui a cultivé un comportement de sphinx et a compté cette maxime parmi ses favoris: 'Le succès vient de garder les oreilles ouvertes et la bouche fermée.'

Les secrets permettent une plus grande flexibilité pour expérimenter avec des croyances et des idées

Le secret est le royaume ultime de la créativité.

Lorsqu'une idée est à vous et à vous seul, elle peut prendre n'importe quelle forme ou forme, et être infiniment modifiée, modifiée et retravaillée.

Une fois que le monde extérieur en est au courant, cependant, votre idée devient sujette à des commentaires et des attentes. Ce type d'évaluation publique peut être utile à un moment donné du processus de création, mais une exposition prématurée à un examen minutieux peut réduire une idée avant qu'elle n'ait la chance de se transformer en quelque chose de grand.

La liberté et la flexibilité accordées par le secret opèrent à deux niveaux majeurs.

Premièrement, garder une idée ou une opinion secrète peut vous permettre de déterminer ses faiblesses avant qu'elle ne fasse ses débuts. En ce qui concerne le lancement d’un produit, il arrive souvent que tous ses bogues littéraux ou métaphoriques ne soient pas détectés tant qu’ils ne sont pas rendus publics; mais vous voulez résoudre autant de problèmes en privé que possible. Sinon, votre lancement sera un véritable échec et vous vous retrouverez avec un œuf sur le visage.

La même chose s'applique à rendre public une opinion potentiellement non conventionnelle ou impopulaire. Comme Holiday l'a dit à Brett, «La façon d'avoir de bonnes idées est d'avoir beaucoup de mauvaises idées.» Mais notre culture actuelle, dans laquelle chaque nouvelle idée comporte le risque de réactions instantanées de la police PC, ne laisse pas l'espace approprié pour jouer avec ces mauvaises pensées, mais nécessaires de manière créative. Si vous êtes prompt à partager une idée ou une opinion sur les réseaux sociaux et que vous recevez des torrents de critiques en retour, vous abandonnerez probablement cette croyance comme une patate chaude.

Si, d'un autre côté, vous gardez votre opinion secrète pendant un certain temps, en construisant patiemment un argumentaire, en vérifiant et en rassemblant les preuves, le résultat peut être que 1) vous réalisez que ce n'était pas une si bonne idée après tout, bien que cela peut s'avérer une rampe de lancement pour un meilleur, 2) si vous le rendez public, il y a plus de chances que les gens en soient convaincus, et même s'ils ne le sont pas, vous êtes plus susceptible de rester à vos propres armes, ou 3) le laps de temps vous fera réaliser qu'il n'est pas nécessaire de partager l'opinion publiquement - que cela ne sert à rien, que cela ne vous rapproche pas de vos objectifs stratégiques et qu'il vaut mieux garder à vous-même. Ce n'est pas parce que vous avez une opinion sur quelque chose que vous devez courir sur Twitter pour le partager instantanément avec le monde entier. Ou jamais. Il n'y a pas de prise de contrôle sur Internet, et il y a un certain pouvoir dans le public qui n'a absolument aucune idée de ce que vous pensez réellement des choses - en faisant constamment deviner les gens.

Comme le soutient Peter Thiel dans Zéro à un:

'Sauf si vous avez des croyances parfaitement conventionnelles, il est rarement judicieux de dire à tout le monde tout ce que vous savez.'

La deuxième raison pour laquelle garder des secrets vous donne une plus grande flexibilité est que cela vous permet de poursuivre un projet à votre rythme. Si vous renversez les haricots, vous serez probablement limité à une sorte de chronologie, même s'il s'agit simplement d'une chronologie implicite / supposée. Cela se produit tout le temps sur les réseaux sociaux, qui regorgent de teasers sur une personne ou une entreprise travaillant sur un projet qui sera annoncé «très bientôt» et qui changera certainement la donne. Combien de fois avez-vous vu «Grande annonce à venir! Des trucs passionnants se passent! » seulement pour qu'aucune annonce ne se matérialise, ou pour que cela se produise des mois plus tard? En créant même ces types de teasers, les attentes sont fixées par les adeptes. Donc, si quelque chose se produit et que vous vous écartez, il y aura intrinsèquement une certaine déception, même si le résultat final est excellent, et même si ce n'était pas sur leur radar avant que vous ne parliez. Garder un projet pour vous garantit que les échecs et les retards restent confidentiels et n'affaiblissent pas votre marque et la perception de sa qualité.

Lorsque vous révélez un objectif ou un projet prématurément, son évolution peut être piégée par les attentes des autres. Lorsque vous gardez le secret, vous êtes libre de pivoter et de changer de cap à tout moment.

Conclusion

À l'ère moderne, nous sommes amoureux de la transparence et méfiants du secret. Mais ces deux forces ne sont pas mutuellement exclusives, et les meilleures cultures et stratégies personnelles intègrent les deux.

Une institution qui souhaite être forte - qu'il s'agisse d'un gang, d'une tribu ou d'une église - doit s'efforcer de maintenir un certain secret du monde extérieur, tout en étant transparente pour ceux de l'intérieur. Avoir ses propres traditions, pratiques et jargon dont le public n’est pas au courant, tout en partageant des secrets entre des membres individuels et entre de nombreux niveaux de sa hiérarchie.

Une entreprise ou le gouvernement lui-même doit être transparent sur un grand nombre de choses avec les clients et les mandants. Mais une entreprise ne peut pas créer une marque séduisante, ou repousser la concurrence, tout en montrant simultanément tout sur la fabrication de la saucisse. Le gouvernement devrait tirer le meilleur parti de son fonctionnement, une question de notoriété publique, mais il doit garder certaines choses secrètes afin de maintenir la sécurité.

Sur le plan personnel, vous voulez être transparent avec ceux que vous aimez et respectez, tout en réalisant que le maintien de cet amour et de ce respect - de confiance et d'intimité - repose sur le partage de vos secrets avec eux exclusivement, plutôt qu'avec le monde.

Parfois, la transparence suscite la confiance; parfois les secrets le font. Parfois, les secrets s'affaiblissent; parfois ils se renforcent. Il existe rarement des règles strictes pour déterminer où tracer la ligne entre le public et le privé, entre le caché et le dénoncé, et la question suscite évidemment beaucoup de débats et d’opinions fortes.

Le placement de la ligne dépendra finalement de vos propres croyances et objectifs. En le dessinant, sachez simplement que la transparence et le secret tous les deux sont des outils puissants, et ce dernier peut très bien être celui qui manque à votre arsenal stratégique. C'est peut-être le secret ultime de nos jours.