La manière spartiate: la virilité est un voyage

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Bon retour à notre série sur The Spartan Way, qui cherche à éclairer les leçons que les anciens Spartiates peuvent enseigner aux hommes modernes - non pas dans leurs détails, mais dans les principes généraux qui se trouvent sous, et qui peuvent encore être extraits et appliqués aujourd'hui.


Dans toutes les cultures et toutes les époques, un homme n'était pas automatiquement considéré comme un homme, mais devait plutôt gagner ce titre en passant par les rites de passage et les défis et épreuves qui leur sont associés. La virilité a été acquise grâce à un processus étape par étape, dans lequel un garçon a progressivement acquis plus de connaissances et de responsabilités, ainsi que des privilèges.

Sparte a institutionnalisé ce processus sous la forme du célèbre agoge. Signifiant «un leader», cette éducation physique, militaire, religieuse et morale de treize ans a formé un garçon aux aptitudes, connaissances et vertus dont il aurait besoin pour devenir un homme et rejoindre le Homoioi - les «égaux» ou «pairs». Seuls ces Spartiates pouvaient devenir des citoyens à part entière de Lacedaemon et rejoindre sa classe de guerriers d'élite. Seuls ceux-ci pouvaient être considérés comme de vrais hommes spartiates.


Les rites de passage partout dans le monde sont structurés en trois phases: l'initié est d'abord séparé de sa vie antérieure en vue de se créer une nouvelle identité; il existe alors dans un état liminal, intermédiaire dans lequel il ne fait plus partie de son ancienne vie, mais n'est pas encore pleinement intronisé dans sa nouvelle vie, et reçoit les connaissances nécessaires pour entrer un jour dans cet état futur; enfin, après avoir étudié, pratiqué, passé les tests nécessaires et fait ses preuves, le diplômé est réintroduit dans sa communauté, qui reconnaît et honore son nouveau statut au sein du groupe. L'agoge spartiate comprenait ces étapes à la fois au niveau macro et micro; la totalité du cours de formation de treize ans était un long rite de passage qui a fait passer un jeune homme spartiate de l'enfance à la puberté, à la jeunesse, et enfin à la virilité, tandis que de plus petits passages le faisaient progresser d'un âge à l'autre.



Quand un garçon spartiate avait sept ans, il quittait sa famille pour être scolarisé avec des garçons de son âge dans l'agoge. Son statut de novice était marqué par son crâne rasé, sa simple cape simple et le fait que la seule arme qu'il pouvait porter était celle de la faucille - un outil des helots (la classe servile). Ces nouveaux apprentis n'étaient pas seulement formés à l'éducation physique, mais aussi à la lecture, à l'écriture, à la danse et au chant, ainsi qu'à la logique, à la rhétorique et à la philosophie.


Lorsque le garçon spartiate est devenu un adolescent, son statut grandissant était symbolisé par le fait qu'il pouvait maintenant pousser ses cheveux courts. Son enseignement des arts et des universitaires s'est poursuivi, tandis que son entraînement physique est devenu plus intense, y compris la participation à des sports d'équipe, qui jouissaient d'une prévalence beaucoup plus grande à Sparte que dans d'autres régions de la Grèce antique. Des matchs de ballon et d’autres sports ont été joués même dans la chaleur la plus chaude de l’été, afin de renforcer la capacité de résistance et d’endurance des garçons.

Les adolescents ont été divisés en différentes classes d'âge, qui étaient supervisées par des enseignants plus âgés, ainsi que par un pair leader du même âge et un récent diplômé de l'agoge âgé de 20 ans. Pour passer d'une classe d'âge à l'autre, le jeune stagiaire devait passer certains tests et compétitions concernant la force, le courage, l'aptitude, l'endurance et même le raffinement.


Pour les jeunes hommes, on enseignait non seulement la conduite des hommes en termes de compétences physiques et martiales, mais également de manières. Comme le note Nigel M. Kennell dans Gymnase de la vertu, l'adolescent a été initié «aux manières d'un jeune gentleman spartiate: garder les mains dans sa robe en public, marcher sans parler, garder les yeux toujours fixés sur le sol et ne jamais regarder». Au cours de cette phase de maturation, un jeune stagiaire pourrait être amené devant une table d'hommes adultes en train de banqueter et interrogé, dans une sorte de catéchisme, sur les valeurs et la philosophie du mode de vie spartiate.

Comme l'explique Kennell, une responsabilité accrue pour le comportement a été trouvée dans le fait que les membres vétérans de la communauté lacédémonienne ont prêté une attention particulière au développement de sa jeunesse:


«Plutarque souligne que les vieillards de Sparte veillaient sur les jeunes, assistaient à leurs entraînements au gymnase et à leurs matchs et notaient leur comportement général tout au long de la journée. Par leur simple présence, ils inspiraient la peur à ceux susceptibles de transgresser et renforçaient la honte et le désir d'excellence qui guident ceux qui sont enclins à la vertu.

Vers l'âge de 18 à 20 ans - le seuil de la virilité - la formation de l'apprenti de plus en plus aguerri s'intensifia et il participa à des exercices physiques plus rigoureux, à des sorties de chasse, à des compétitions sportives et de gymnastique, et à des simulacres de batailles utilisant les véritables armes et équipements de le guerrier spartiate.


La phase de séparation du rite de passage prolongé de l'agoge s'est également intensifiée dans une expérience appelée Krupteia ou crypte - un nom qui dérive du mot «secret» ou «caché». Pendant un an, la jeunesse spartiate a dû s'isoler de la polis, vivant de la terre à la campagne, sans être vue par la population en général. Non armé et sans serviteurs, chaussures ou literie, l'expérience a été conçue pour tester les jeunes dans la furtivité, l'ingéniosité et l'autonomie; il a été décrit par Platon comme «un entraînement merveilleusement sévère à l'endurcissement». (Il convient de noter que la krypteia est considérée par certains comme le nom d'une force secrète et sélective de Spartiates qui ont espionné et surveillé la population d'hélots la nuit, ou pour une sorte d'aile d'opérations spéciales de l'armée spartiate. Autres savants cependant, y compris Kennell, qui a mené l'une des études les plus approfondies sur l'agoge, fait valoir que le terme krypteia ne s'applique qu'à juste titre à ce cours d'un an sur la brousse et la survie en milieu sauvage, dans lequel tout Les jeunes hommes spartiates ont participé.) Un test non seulement d'habileté et d'habileté de guérilla, mais aussi de capacité à prospérer dans la solitude, la krypteia était le point culminant des leçons de courage, de ténacité et de discipline qu'un jeune homme avait maîtrisé tout au long l'agoge - un autre point de transition pour couronner une série de treize ans d'entre eux.

Si le stagiaire a réussi ce défi, et ceux qui l'avaient précédé, à 20 ans, il a obtenu son diplôme de l'agoge pour devenir soldat à plein temps. À ce stade, il devait rejoindre l'un des clubs de restauration des hommes (plus sur ceux-ci plus tard), dans lequel son mentorat vers la virilité se poursuivait, car il mangeait tous les soirs avec des hommes d'âges différents, avec de nombreuses années de sagesse et d'expérience entre eux. Comme le note Paul Rahe dans Le régime spartiate, ces clubs de restauration «l'ont intégré dans la communauté plus large au moyen d'une unité sociale entièrement masculine d'une taille parfaite pour engager et garder sa loyauté.»

De 21 à 30 ans, un homme spartiate a servi en service actif dans l'armée. Après avoir eu 30 ans, il a fait la transition vers la réserve, et devait se marier, s’il ne l’avait pas déjà fait, et fonder une famille. Il pouvait maintenant pousser ses cheveux dans le style long et lacédémonien, et était considéré comme un citoyen à part entière, l'un des égaux, les pairs. Il avait gagné sa place parmi les hommes spartiates.

Tout au long de toutes ces phases, tests et défis, l'échec était toujours une possibilité - un jeune homme pouvait faire échouer l'agoge et se disqualifier de rejoindre les rangs des Homoioi - une honte humiliante.

Mais s'il se montrait digne, un homme spartiate non seulement est passé chronologiquement et biologiquement de l'enfance, à la puberté, à la jeunesse, mais s'est transformé en compétences, en connaissances et en confiance en passant de la plébéienne au guerrier au citoyen. Chaque étape et chaque rite de passage portaient une symbologie qui indiquait son statut actuel, tout en lui transmettant les instructions et le mentorat qui le préparaient pour la suivante, de sorte que, lorsqu'il atteignit l'étape suivante de son voyage vers la virilité, il savait ce que l'on attendait de lui, et n'avait aucun doute qu'il appartenait.

N'oubliez pas d'écouter notre podcast avec Paul Rahe sur Sparta: