Lettres réconfortantes de Theodore Roosevelt à ses enfants

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Lorsque Theodore Roosevelt a assumé la présidence en 1901, il est devenu, à 42 ans, le plus jeune président de l’histoire du pays, et ses enfants avec sa femme Edith étaient tout aussi jeunes. Theodore III (14), Kermit (12), Ethel (10), Archibald (7) et Quentin (4), ainsi qu'Alice, dix-sept ans, issue du premier mariage de TR, ont apporté un niveau sans précédent de jeunes années enthousiastes. énergie à la Maison Blanche.


Bien que les responsabilités de son bureau soient grandes, Roosevelt essayait toujours de consacrer du temps à ses enfants, et quand il était en voyage ou qu'ils étaient à l'école, il écrivait à chacun d'eux des lettres hebdomadaires. Ses enfants chérissaient et conservaient ces missives, et un recueil des favoris de leur père fut publié en 1919; TR a dit de Lettres de Theodore Roosevelt à ses enfants: 'Je préférerais que ce livre soit publié que tout ce qui a jamais été écrit sur moi.'

Alors que les réalisations plus grandes que nature et le caractère privé de Roosevelt peuvent parfois le faire paraître distant et inaccessible, ses lettres à ses enfants révèlent son côté aimable, ludique et paternel et son amour profond pour sa famille. Il a écrit chaleureusement sur les chevaux et les animaux de compagnie de la maison, ses escapades brutes avec les plus jeunes enfants et, ce qui sied à sa carrière autrefois considérée comme un historien de la nature et l'amour du plein air, la flore et la faune de ses environnements à la maison et à bord («Je Je pense que j'aime plus les fleurs chaque année », s'enthousiasme-t-il).


Dessin à la main de différents animaux et oiseaux.

Certains des dessins que Teddy a inclus avec ses lettres à ses enfants.

Quand ses enfants étaient jeunes, il incluait souvent des images amusantes dans ses lettres; en vieillissant, il parlait de plus en plus de sujets plus charnus. Comme le note l'introduction du livre, «Le camarade de jeu de l'enfance est devenu le compagnon sympathique et vivement intéressé dans tous les concours sportifs, dans la lecture de livres et la considération des auteurs, et dans la discussion de la politique et des affaires publiques.


Alors qu’il n’offre que rarement des conseils directs à ses enfants et qu’il n’est pas poétique sur ce que signifie être père, les lettres créent un impact indirect encore plus frappant; ils donnent une inspiration subtile mais puissante sur ce à quoi la paternité devrait ressembler et se sentir.



Bien que tout le volume délicieux mérite une lecture, vous trouverez ci-dessous une sélection de certaines de nos lettres préférées (certaines condensées) de TR à ses enfants (ainsi que quelques-unes à des parents / amis à propos de ses enfants).


Archie et Quentin en photo de groupe.

ARCHIE ET ​​QUENTIN


Oyster Bay, 7 mai 1901

BÉNI TED:


Récemment, je suis allé jouer avec Archie et Quentin après qu'ils se soient couchés, et ils ont grandi pour m'attendre, sautant, très doux et chaud dans leurs tommies, s'attendant à ce que je les roule sur le lit et les chatouille et ' saisir »en eux. Cependant, cela s'est avéré un peu trop excitant, et un édit a été édicté selon lequel je devrais désormais jouer avec eux avant le souper, et abandonner la pièce lorsqu'ils seront couchés.

Aujourd'hui était l'anniversaire d'Archie et Quentin en voulait à Archie d'avoir des cadeaux alors qu'il (Quentin) n'en avait pas. Avec l'effroyable franchise de trois ans, il a remarqué avec une grande sincérité que «cela le rendait misérable», et quand pris à partie pour son manque d'esprit altruiste il a exprimé un repentir manifestement superficiel et a dit: «Eh bien, les garçons doivent prêter des choses aux garçons , à tout prix!'



ANIMAUX DE MAISON BLANCHE

Maison Blanche, 9 juin 1902

MON CHER MR. HARRIS:

(À Joel Chandler Harris)

Hier soir, Mme Roosevelt et moi étions assis sur le porche à l'arrière de la Maison Blanche, et nous parlions de vous en souhaitant que vous puissiez être assis là avec nous. C'est délicieux à tout moment, mais je le pense surtout après la tombée de la nuit. Le monument se dresse distinctement mais pas tout à fait terrestre dans la nuit, et à cette saison l'air est doux avec le jasmin et le chèvrefeuille.

Tous les plus jeunes enfants sont actuellement absorbés par divers animaux de compagnie, dont le plus important est peut-être un chiot du type le plus orthodoxe. Ensuite, il y a Jack, le terrier, et Sailor Boy, le chien de la baie de Chesapeake; et Eli, l'ara le plus magnifique, avec un bec qui, je pense, pourrait mordre à travers la plaque chauffante, qui rampe partout sur Ted, et que je regarde avec un soupçon sombre; et Jonathan, le rat pie, de nature la plus amicale et affectueuse, qui rampe aussi partout sur tout le monde; et l'écureuil volant et deux rats kangourous; sans parler du poney d'Archie, Algonquin, qui est l'animal le plus absolu de tous.


DOUANES ET PAYSAGES DE L'OUEST

Del Monte, Californie, 10 mai 1903

DARLING ETHEL:

J'ai trouvé très gentil de votre part de m'écrire autant. Bien sûr, je me sens plutôt mal, et les quatre prochains jours, qui incluront San Francisco, seront fatigants; mais je vais très bien. C'est un bel hôtel dans lequel nous passons le dimanche, avec des jardins et une longue route de dix-sept kilomètres à côté de la plage et des rochers et parmi les pins et les cyprès. Je suis allé à cheval. Mon cheval était un peu beau, fougueux, rapide, sûr et endurant. Nous avons eu de splendides galops. Au fait, dis à ma mère que partout ici, du Mississippi au Pacifique, j'ai vu la plupart des filles chevaucher et la plupart des femmes adultes. Je dois dire que je pense que c’est beaucoup mieux pour le dos des chevaux. Je pense que lorsque vous serez une vieille dame, la selle de côté aura presque disparu - je suis sûr que je l'espère.

C'était très intéressant de traverser le Nouveau-Mexique et de voir l'étrange vieille civilisation du désert, et le lendemain le Grand Canyon d'Arizona, merveilleux et magnifique au-delà de toute description. J'aurais pu m'asseoir et le regarder pendant des jours. C'est un immense gouffre, un mile de profondeur et plusieurs miles de large, les falaises creusées en créneaux, amphithéâtres, tours et pinacles, et la coloration merveilleuse, rouge et jaune et gris et vert. Puis nous avons traversé le désert, traversé les Sierras et sommes arrivés dans ce pays semi-tropical du sud de la Californie, avec des palmiers et des orangeraies et des oliviers et d'immenses quantités de fleurs.


TRÉSORS POUR LES ENFANTS

Del Monte, Californie, 10 mai 1903

BÉNI KERMIT:

J'ai vraiment apprécié le voyage des dernières semaines. Dimanche dernier et aujourd'hui (dimanche) et aussi mercredi au Grand Canyon, j'ai fait de longues randonnées, et le pays a été étrange et beau. J'ai rassemblé une variété de trésors, que je devrai essayer de partager également entre vous, enfants. Un trésor, en passant, est un tout petit blaireau, que j'ai nommé Josiah, et il s'appelle maintenant Josh pour faire court. Il est très rusé et je le tiens dans mes bras et je le caresse. J'espère qu'il grandira amicalement. Dulany prend bien soin de lui et nous le nourrissons de lait et de pommes de terre.

J'ai aimé rencontrer un ancien camarade de classe à Harvard. Il était champion de boxe poids lourd quand j'étais à l'université.

J'étais très intéressé à l'idée que vous voyiez le cerf sauvage. C'était assez remarquable. Aujourd'hui, en passant, en longeant la plage, j'ai vu des phoques, des cormorans, des goélands et des canards, tous étonnamment apprivoisés.


PLUS DE TRÉSORS

Del Monte, Californie, 10 mai 1903

BÉNIE ARCHIE:

Je pense que c'était très rusé pour toi et Quentin de m'écrire cette lettre ensemble. J'aurais aimé que vous ayez pu être avec moi aujourd'hui sur Algonquin, car nous avons fait une très belle balade. Le Dr Rixey et moi étions sur deux très beaux chevaux, avec des selles et des brides mexicaines; les rênes de cuir très élancé avec des anneaux en argent. La route traversait des forêts de pins et de cyprès et longeait la plage. Le surf battait sur les rochers à un endroit et juste entre deux des rochers où je ne voyais vraiment pas comment quelque chose pouvait nager, un phoque est apparu et s'est levé sur sa queue à moitié hors de l'eau moussante et a battu ses palmes, et était aussi autant à la maison que n'importe quoi pourrait l'être. De beaux goélands volaient près de nous tout autour, et les cormorans nageaient le long des brisants ou marchaient le long de la plage.

J'ai un certain nombre de trésors à partager entre vous les enfants à mon retour. Un des trésors est Bill the Lizard. C'est un petit lézard vivant, appelé grenouille cornue, très rusé, qui vit dans une petite boîte. Le petit blaireau, Josh, va très bien et mange du lait et des pommes de terre. Nous l'avons sorti et lui avons donné une course dans le sable aujourd'hui. Jusqu'à présent, il semble aussi amical que possible.


UN PRÉSIDENT HOMESICK

Del Monte, Californie, 10 mai 1903

LE PLUS CHER QUENTY-QUEE:

J'ai adoré ta lettre. J'ai le mal du pays pour ma mère et pour vous les enfants; mais j’ai apprécié le voyage de cette semaine. J'ai été parmi les orangeraies, où les arbres ont des oranges qui poussent épaisses sur eux, et il y a plus de fleurs que vous n'en avez jamais vu. J'ai un haut en or que je te donnerai si maman pense que tu peux t'en occuper. Peut-être que je vais vous donner une cloche en argent à la place. Chaque fois que je vois un petit garçon élevé par son père ou sa mère pour regarder la procession pendant que nous passons, je pense à toi et à Archie et j'ai le mal du pays. Parfois, les petits garçons montent dans la procession sur leurs poneys, tout comme Archie sur Algonquin.


AMOURS ET SPORTS DES ENFANTS

Oyster Bay, 6 août 1903

(À Mlle Emily T. Carow)

C’est l’anniversaire d’Edith aujourd’hui et les enfants ont été trop rusés pour le célébrer. Ethel avait elle-même cousu un petit mouchoir, et elle avait pris son cadeau et les cadeaux de tous les autres enfants dans sa chambre et les avait soigneusement emballés dans du papier blanc et attachés avec des rubans. Ils étaient pour la plupart descendus et mis à son assiette à l'heure du petit déjeuner. Puis au déjeuner à Kermit et Ethel ont marché avec un gâteau, brûlant quarante-deux bougies, et chaque bougie avec un morceau de papier attaché à lui prétendant montrer l'animal ou l'objet inanimé d'où la bougie est venue. Tous les chiens et chevaux - Renown, Bleistein, Yagenka, Algonquin, Sailor Boy, Brier, Hector, etc., ainsi que Tom Quartz, le chat, les poules au nom extraordinaire - comme Baron Speckle et Fierce, et enfin même les bateaux et cette grenade qu'Edith a donnée à Kermit et qui a toujours été connue sous le nom de Santiago, avait chacun son étiquette sur une bougie spéciale.

Edith va très bien cet été et a l'air si jeune et jolie. Elle monte beaucoup avec nous et aime plus que jamais Yagenka. Nous allons aussi ramer ensemble, emportant notre déjeuner et un livre ou deux avec nous. Les enfants l'adorent équitablement, comme ils devraient le faire, car une mère plus dévouée n'a jamais été connue.

Les enfants eux-mêmes sont aussi rusés et bons que possible. Ted est presque aussi grand que moi et aussi robuste et nerveux que vous pouvez l'imaginer. C'est un très bon cavalier et peut se débrouiller en marchant, en courant, en nageant, en tirant, en lutte et en boxe.

Kermit est plus rusé que jamais et s'est beaucoup développé. Lui et son inséparable Philip sont partis pour une nuit de camping au mieux de leur forme l’autre jour. Une tempête de conduite est survenue et ils ont dû se remettre, faisant vraiment preuve de courage, de compétence et de jugement. Ils sont rentrés chez eux, après avoir été absents douze heures, à neuf heures du soir. Archie continue de se consacrer à Algonquin et à Nicholas. Les camarades de jeu de Ted sont George et Jack, Aleck Russell, qui est à Princeton, et l’enseigne Hamner du Sylphe. Ils luttent, tirent, nagent, jouent au tennis et partent pour de longues expéditions dans les bateaux. Quenty-quee a jeté les entraves de la crèche et est devenu un petit garçon très actif et intrépide quoique de très bonne humeur. Vraiment, les enfants ont un moment idéal ici, et c'est un endroit idéal pour eux. Les trois groupes de cousins ​​sont toujours ensemble.

J'ai emmené Kermit et Archie, avec Philip, Oliver et Nicholas pour une nuit de camping dans les deux chaloupes la semaine dernière. Ils se sont bien amusés, comme d'habitude, chacun endormi enroulé dans sa couverture, et se levant tous à une heure surnaturelle. Aussi, comme d'habitude, ils ont affiché une conviction touchante et ferme que ma cuisine est sans égal. Il était d'un caractère simple, consistant à faire frire d'abord le bifteck puis les pommes de terre dans la graisse de bacon, au-dessus du feu de camp; mais ils ont certainement mangé d'une manière qui montrait que leurs paroles n'étaient pas prononcées dans un esprit de compliment vide.


UN PRÉSIDENT EN JEU

Oyster Bay, 16 août 1903

(À Mlle Emily T. Carow)

Archie et Nick restent inséparables. J'aurais aimé que vous les voyiez l'autre jour, après l'un des pique-niques, marchant solennellement, portant ensemble un panier, et chacun avec une tortue capturée dans sa main dégagée. Archie est une petite oie très chaleureuse, aimante et rusée. Quentin, une âme joyeuse, est désormais devenu entièrement l'un des enfants, et se joint de bon cœur à toutes leurs pièces, y compris les ébats de la vieille grange. Quand Ethel a fêté son anniversaire, le seul divertissement pour lequel elle a stipulé était que je devrais participer et superviser une ébats dans l'ancienne grange, à laquelle tous les enfants Roosevelt, l'enseigne Hamner de la Sylphe, Bob Ferguson et Aleck Russell devaient venir. Bien sûr, je n'ai pas eu le cœur de refuser; mais vraiment il semble, pour le dire légèrement, plutôt étrange pour un président âgé et robuste de rebondir sur des meules de foin dans un effort sauvage pour atteindre le but devant un nain actif d'un concurrent, âgé de neuf ans. Cependant, c'était vraiment très amusant.

L'autre jour, tous les enfants ont donné des pièces de théâtre d'amateurs amusantes, montées par Lorraine et Ted. Le jeu était sur le court de tennis de Laura Roosevelt. Tous les enfants étaient les plus rusés, en particulier Quentin comme Cupidon, dans le plus maigre des collants et du corsage de mousseline rose. Ted et Lorraine, qui étaient respectivement George Washington et Cléopâtre, ont vraiment emporté la pièce. A la fin, tous les acteurs se sont réunis dans une chanson et une danse, le dernier couplet étant consacré spécialement à moi. J'adore tous ces enfants et je m'amuse beaucoup avec eux, et je suis touché par la façon dont ils sentent que je suis leur ami spécial, leur champion et leur compagnon.


UNE LETTRE PRÉDICTIONNELLE

Maison Blanche, 2 octobre 1903

CHER KERMIT:

J'ai été très heureux de recevoir votre lettre. Je suis content que vous jouiez au football. Je devrais être très désolé de voir que vous ou Ted consacrez la plus grande partie de votre attention à l'athlétisme, et je n'ai aucune ambition particulière de vous voir briller trop en athlétisme à l'université, du moins (si vous y allez), parce que je pense cela a tendance à prendre trop de temps; mais j'aime sentir que vous êtes viril et capable de vous débrouiller dans des sports difficiles et robustes. Je préférerais avoir un de mes garçons dans ses études plutôt que dans l'athlétisme, mais je pourrais beaucoup mieux lui faire montrer une vraie virilité plutôt que des prouesses intellectuelles ou physiques; et je crois que vous et Ted avez fait une offre juste pour développer un tel caractère.

Là! vous penserez que c'est une lettre de prédication terriblement! Je suppose que j'ai une tendance naturelle à prêcher juste pour le moment parce que je suis submergé par mon travail. J'aime être président, j'aime faire le travail et avoir la main sur le levier. Mais c'est très inquiétant et déroutant, et je dois me décider à accepter toutes sortes d'attaques et de fausses déclarations. C'est un grand réconfort pour moi de lire la vie et les lettres d'Abraham Lincoln. Je suis de plus en plus impressionné chaque jour, non seulement par la puissance et la sagacité merveilleuses de cet homme, mais par sa patience littéralement sans fin et en même temps par sa résolution sans faille.


ENDROIT APPROPRIÉ POUR LES SPORTS

Maison Blanche, 4 octobre 1903

CHER TED:

Je suis ravi de vous voir jouer au football. Je crois aux sports rudes et virils. Mais je ne crois pas en eux s’ils dégénèrent en la seule fin de l’existence de quiconque. Je ne veux pas que vous sacrifiiez une bonne position dans vos études à un sur-athlétisme; et je n'ai pas besoin de vous dire que le caractère compte pour beaucoup plus que l'intellect ou le corps pour réussir dans la vie. La compétence athlétique est un puissant bon serviteur et, comme tant d'autres bons serviteurs, un puissant mauvais maître. Avez-vous déjà lu la lettre de Pline à Trajan, dans laquelle il dit qu’il est souhaitable de garder les Grecs absorbés par l’athlétisme, car cela détournait leur esprit de toutes les poursuites sérieuses, y compris le combat, et les empêchait d’être jamais dangereux pour les Romains? Je ne doute pas que les officiers britanniques dans la guerre des Boers aient vu leur efficacité en partie réduite parce qu'ils avaient sacrifié leurs devoirs légitimes à un amour démesuré et ridicule du sport.

Un homme doit développer ses prouesses physiques jusqu'à un certain point; mais après avoir atteint ce point, il y a d'autres choses qui comptent plus. Je suis content que vous jouiez au football; Je suis heureux que vous boxiez; Je suis heureux que vous deviez rouler et tirer, marcher et ramer aussi bien que vous. Je serais vraiment désolé si vous n’avez pas fait ces choses. Mais n'entrez jamais dans l'état d'esprit qui considère ces choses comme constituant la fin à laquelle toutes vos énergies doivent être consacrées.

Je suis très occupé maintenant, confronté à l'inquiétude et au découragement sans fin habituels, et à essayer de garder constamment à l'esprit que je ne dois pas seulement être aussi résolu qu'Abraham Lincoln à chercher à atteindre des fins décentes, mais aussi patient, aussi peu plaintif et aussi égal - tempéré à traiter, non seulement avec des coquins, mais avec des gens insensés bien intentionnés, instruits et sans instruction, qui, par leur manque de sagesse, donnent leur chance aux coquins.


UNE RIDE ET UN COMBAT D'OREILLER

Maison Blanche, 19 octobre 1903

CHER KERMIT:

Hier après-midi, Ethel au Wyoming, Mother on Yagenka et moi on Renown avons fait un long trajet, le seul incident étant la rencontre avec une grosse automobile rouge, ce qui a beaucoup secoué les nerfs de Renown, bien qu'il se soit beaucoup mieux comporté qu'il ne l'a fait jusqu'à présent avec les automobiles. En fait, il s'est si bien comporté que je me suis penché et lui ai donné un morceau de sucre quand il avait dépassé l'objet de terreur - le vieux garçon tournant avidement la tête pour l'obtenir. C'était beau à la campagne, avec les arbres à leur meilleur de la coloration d'automne. Il n'y a pas d'érables rouges ici, mais les plantes grimpantes de Virginie et certains cornouillers donnent au rouge, et aux caryer, tulipiers et hêtres un jaune brillant, parfois presque orange.

Quand nous sommes rentrés à la maison, Mère est montée la première et a été accueillie par Archie et Quentin, chacun chargé d'oreillers et chuchotant de ne pas me faire savoir qu'ils étaient en embuscade; puis alors que je marchais vers le sommet, ils m'ont assailli avec des cris et des rires de joie, puis la bataille d'oreillers faisait rage dans le couloir.


VICE-MÈRE DES ENFANTS

Maison Blanche, 15 novembre 1903

CHER KERMIT:

Ma mère est partie depuis neuf jours et, comme d'habitude, j'agis comme vice-mère. Archie et Quentin sont vraiment trop rusés pour quoi que ce soit. Chaque nuit, je passe environ trois quarts d'heure à leur lire. J'ai d'abord lu un livre comme Algonquin Indian Tales, ou la poésie de Scott ou Macaulay. Je les ai également lus chaque soir dans la Bible. C'était l'histoire de Saul, David et Jonathan. Ils ont été si intéressés que plusieurs fois j'ai dû les lire plus d'un chapitre. Puis chacun dit ses prières et répète l'hymne qu'il apprend, Quentin se balançant généralement solennellement de haut en bas pendant qu'il le répète. Chacun a finalement obtenu un hymne parfait, après quoi, conformément aux instructions précédentes de la mère, j'ai présenté à chacun d'eux une pièce de cinq cents. Hier (samedi), je les ai emmenés tous les deux et Ethel, ainsi que les trois garçons aînés de Garfield, pour une longue course sur Rock Creek. Nous nous sommes vraiment bien amusés.


LA JOIE SUPRÊME DE NOËL

Maison Blanche, 26 décembre 1903

(À sa sœur, Mme Douglas Robinson)

Nous avons eu un délicieux Noël hier - un Noël comme celui-ci il y a trente ou quarante ans que nous avions sous la supervision du père et de la mère dans la 20e et la 57e rue. À sept ans, tous les enfants entraient pour ouvrir les gros bas volumineux de notre lit; Le terrier de Kermit, Allan, un petit chien des plus sympathiques, ajoute au plaisir des enfants en occupant le milieu du lit. D'Alice à Quentin, chaque enfant était absorbé dans son bas, et Edith a certainement réussi à obtenir les jouets de bas les plus merveilleux. Bob était à la recherche, et tante Emily, bien sûr. Puis, après le petit déjeuner, nous nous sommes tous réunis et sommes allés dans la bibliothèque, où des jouets plus gros étaient sur des tables séparées pour les enfants.

Je me demande s'il peut jamais venir dans la vie un frisson d'exaltation et de ravissement plus grand que celui qui arrive à une personne âgée de six à quatorze ans, disons, lorsque la porte de la bibliothèque est ouverte et que vous entrez pour voir tous les cadeaux, comme un un pays féerique matérialisé, disposé sur votre table spéciale?


LES BIENFAITS DE LA VIE MILITAIRE ET CIVILE

Maison Blanche, 21 janvier 1904

CHER TED:

Ce sera une longue lettre commerciale. Je vous ai envoyé les papiers d'examen pour West Point et Annapolis. J'ai beaucoup réfléchi à la question et j'en ai discuté longuement avec maman. Je sens d'une part que je dois vous donner mes meilleurs conseils, et pourtant, d'autre part, je ne veux pas paraître vous contraindre à votre gré. Si vous avez définitivement décidé que vous avez un désir irrésistible d'être dans la marine ou l'armée, et qu'une telle carrière est celle dans laquelle vous vous intéresserez vraiment le plus sincère - bien plus que toute autre - et que votre plus grande chance de bonheur et d'utilité sera de faire ce seul travail auquel vous vous sentez particulièrement attiré pourquoi, dans de telles circonstances, je n'ai pas grand-chose à dire.

Mais je ne suis pas convaincu que ce soit vraiment votre sentiment. Il me semblait plutôt que vous ne vous sentiez pas attiré par une autre direction, que vous vous demandiez ce que vous alliez faire dans la vie ou vers quel genre de travail vous alliez vous tourner, et vous demandiez si vous pouviez réussir ou non; et que vous êtes donc enclin à vous tourner vers la Marine ou l'Armée principalement parce que vous auriez alors une carrière définie et bien établie dans la vie, et que vous pourriez espérer continuer de manière régulière sans grand risque d'échec. Maintenant, si telle est votre pensée, je vais vous citer ce que le capitaine Mahan a dit de son fils lorsqu'on lui a demandé pourquoi il ne l'avait pas envoyé à West Point ou à Annapolis. «J'ai trop confiance en lui pour me faire sentir qu'il est souhaitable qu'il entre dans l'une ou l'autre des branches du service.

J'ai une grande confiance en toi. Je crois que vous avez la capacité et, surtout, l'énergie, la persévérance et le bon sens, pour gagner dans la vie civile. Que vous traverserez des moments difficiles et des moments décourageants, je n'ai aucun doute; mais ce n'est qu'une autre façon de dire que vous partagerez le lot commun. Bien que vous deviez travailler de manière différente de celles dans lesquelles j'ai travaillé, vous n'aurez pas à travailler plus dur, ni à faire face à des périodes de plus de découragement. J'ai confiance en votre capacité, et en particulier en votre caractère, et je suis convaincu que vous gagnerez.

Dans l'armée et la marine, la chance pour un homme de faire preuve d'une grande capacité et de dépasser ses semblables ne se produit pas en moyenne plus d'une fois par génération. Quand j'étais à Santiago, c'était mélancolique pour moi de voir à quel point la plupart des hommes de mon âge et plus, qui avaient servi leur vie dans l'armée, étaient fossilisés et manquant d'ambition, et généralement inutiles. La marine a été meilleure ces dernières années, mais pendant vingt ans après la guerre civile, il y avait moins de chance dans la marine que dans l'armée de pratiquer et d'accomplir un travail de réelle importance. J'ai en fait connu des lieutenants de l'armée et de la marine qui étaient des grands-pères qui avaient vu leurs enfants se marier avant qu'ils n'atteignent eux-mêmes le grade de capitaine. Bien sûr, la chance peut survenir à tout moment lorsque l'homme de West Point ou d'Annapolis qui sera resté dans l'armée ou la marine trouve une grande guerre en cours, et a donc l'occasion de s'élever. Dans de telles circonstances, je pense que l'homme d'une telle formation qui a effectivement quitté l'armée ou la marine a encore plus de chances de se relever que l'homme qui y est resté. De plus, souvent, un homme peut faire comme moi pendant la guerre d'Espagne, même si ce n'est pas un West Pointer.

Ce dernier point soulève la question de savoir si vous allez à West Point ou à Annapolis et que vous quittez l'armée ou la marine après avoir servi le règlement quatre ans (je pense que c'est le nombre) après l'obtention de votre diplôme de l'académie. Dans le cadre de ce plan, vous auriez une excellente éducation et des bases dans la discipline et, à certains égards, un test de vos capacités plus grand que je ne pense que vous pouvez obtenir dans n'importe quel collège ordinaire. D'un autre côté, à part la profession d'ingénieur, vous n'auriez eu rien de tel qu'une formation spéciale, et vous seriez tellement ordonné et arrangé que vous auriez moins d'indépendance de caractère que vous ne pourriez en gagner. Vous auriez eu moins de tentations; mais vous auriez eu moins de chance de développer les qualités qui surmontent les tentations et montrent qu'un homme a une initiative individuelle. Supposons que vous soyez entré à dix-sept ans, avec l'intention de suivre ce cours. Le résultat serait qu'à vingt-cinq ans, vous quitteriez l'armée ou la marine sans avoir fréquenté aucune école de droit ou aucune école technique spéciale de quelque nature que ce soit, et vous commenceriez votre vie à travailler trois ou quatre ans plus tard que vos camarades de classe d'aujourd'hui, qui aller travailler immédiatement après avoir quitté l'université. Bien sûr, dans de telles circonstances, vous pourriez étudier le droit, par exemple, pendant les quatre années suivant l'obtention de votre diplôme; mais mon propre sentiment est qu'un homme fait du bon travail principalement quand il est dans quelque chose qu'il a l'intention de faire son travail permanent et auquel il s'intéresse profondément. De plus, il y aura toujours une chance que le nombre d'officiers de l'armée ou de la marine soit insuffisant et que vous deviez rester en service au lieu de sortir quand vous le souhaitez.

Je veux que vous réfléchissiez très sérieusement à toutes ces questions. Ce serait un grand malheur pour vous de commencer dans l'armée ou la marine en tant que carrière et de constater que vous vous êtes trompé sur vos désirs et que vous êtes entré sans vraiment peser la question.

Vous ne devriez pas entrer à moins que vous ne vous sentiez vraiment attiré par la vie en tant qu'œuvre de vie. Si c'est le cas, entrez; mais pas autrement.


LUTTE JAPONAISE

Maison Blanche, 5 mars 1904

CHER KERMIT:

Je lutte avec deux lutteurs japonais trois fois par semaine. Je n’ai pas l’âge ni la carrure que l’on penserait être légèrement tourné sur la tête d’un adversaire et frappé sur un matelas sans dommage. Mais ils sont si habiles que je n'ai pas été blessé du tout. J'ai un peu mal à la gorge, car une fois que l'un d'eux a eu une prise d'étranglement, j'ai aussi attrapé sa trachée et j'ai pensé que je pourrais peut-être l'étouffer avant qu'il ne puisse m'étouffer. Cependant, il a pris de l'avance.

Maison Blanche, 9 avril 1904

CHER TED:

Je suis très heureux d'avoir fait cette lutte japonaise, mais quand j'en aurai fini cette fois, je ne suis pas du tout sûr de pouvoir la réessayer tant que je suis tellement occupée par d'autres travaux que maintenant. Souvent, à cinq heures de l’après-midi, je me sentirai comme une chouette ragoûtée, après huit heures de lutte avec les sénateurs, les membres du Congrès, etc. alors je trouve la lutte un peu trop véhémente pour un simple repos. Ma cheville droite et mon poignet gauche et un pouce et les deux gros orteils sont suffisamment enflés pour plus ou moins nuire à leur utilité, et je suis bien tacheté d'ecchymoses ailleurs. Pourtant, j'ai bien progressé, et depuis que tu es parti, ils m'ont appris trois nouveaux lancers qui sont de parfaits bouchons.


JOIE DE LA MAISON BLANCHE

Maison Blanche, 28 mai 1904

CHER TED:

J'ai une quantité de travail raisonnable et plutôt plus qu'une quantité raisonnable d'inquiétude. Mais, après tout, la vie est belle ici. Le pays est beau, et je ne pense pas que deux personnes aient jamais eu plus de plaisir à la Maison Blanche que Mère et moi. Nous aimons la maison elle-même, à l'intérieur et à l'extérieur, pour ses associations, pour son calme et sa simplicité. Nous adorons le jardin. Et nous aimons Washington. Nous prenons presque toujours notre petit-déjeuner sur le portique sud maintenant, Mère qui est très jolie et délicate dans ses robes d'été. Puis nous flânons dans le jardin pendant quinze ou vingt minutes, regardant les fleurs et la fontaine et admirant les arbres. Ensuite, je travaille jusqu'à entre quatre et cinq heures, ayant généralement des personnes officielles pour déjeuner - maintenant deux sénateurs, maintenant deux ambassadeurs, maintenant un homme de lettres, maintenant un capitaliste ou un dirigeant syndical, ou un scientifique, ou un grand ... chasseur de gibier. Si maman veut monter, nous passons alors quelques heures à cheval. Nous avons fait une belle promenade sur la côte de Virginie depuis mon retour, et hier, nous avons remonté Rock Creek et sommes rentrés chez nous par les routes où les criquets étaient les plus nombreux - car ils sont maintenant blancs avec des fleurs. C'est le dernier grand éclat de floraison que nous verrons cette année sauf les lauriers. Mais il y a beaucoup de fleurs en fleurs ou en train de sortir, le chèvrefeuille le plus visible. Le portique sud est parfumé avec cela maintenant. Le jasmin sortira plus tard. Si nous ne roulons pas, je marche ou je joue au tennis. Mais j'ai peur que Ted ne soit sorti de la classe de tennis de son père!


À LA VEILLE DE LA NOMINATION À LA PRÉSIDENTE

Maison Blanche, 21 juin 1904

CHER KERMIT:

Demain, la Convention nationale se réunit et, sauf cataclysme, je serai nommé. Il y a beaucoup de grognements maussades, mais cela a pris davantage la forme d'un ressentiment contre ce qu'ils pensent être ma dictée quant aux détails que contre moi personnellement. Ils n’osent pas s’opposer à moi pour la nomination et je suppose qu’il est peu probable que l’on essaie de frapper la Convention pour quiconque. Personne ne peut dire comment l'élection se déroulera. Bien sûr, j'espère être élu, mais je me rends pleinement compte à quel point j'ai eu beaucoup de chance, non seulement d'être président, mais d'avoir pu accomplir tant de choses en tant que président, et quel qu'en soit le résultat, je ne suis pas seulement satisfait mais très sincèrement reconnaissant pour toute la bonne fortune que j'ai eue. Depuis le Panama, j'ai pu accomplir certaines choses qui auront une importance durable dans notre histoire. Soit dit en passant, je ne pense pas qu’une famille ait jamais plus apprécié la Maison Blanche que nous. J'y pensais juste ce matin quand ma mère et moi avons pris le petit déjeuner sur le portique, puis nous avons marché sur le joli terrain et avons regardé la majestueuse vieille maison historique. C'est un merveilleux privilège d'avoir été ici et d'avoir eu la chance de faire ce travail, et je devrais me considérer comme ayant un esprit petit et mesquin si, en cas de défaite, je me sentais aigri de ne pas avoir eu plus au lieu d'être. reconnaissant d'avoir tant eu.


BIG JIM BLANC

Maison Blanche, 3 décembre 1904

BÉNI KERMIT:

L'autre jour, alors que le major Loeffler rassemblait le flot habituel de visiteurs d'Angleterre, d'Allemagne, du versant du Pacifique, etc., d'admirateurs chaleureux de contrées reculées, de couples de mariés, etc., etc., un homme énorme d'environ 1,80 mètre. , d'âge moyen, mais avec chacun de ses gros tendons et muscles aussi en forme que jamais, est entré et a demandé à me voir au motif qu'il était un ancien ami. Au fur et à mesure que la ligne passait, il m'a été présenté comme étant M. White. Je l'ai salué de la manière habituelle plutôt superficielle, et l'énorme camarade à l'air rude a timidement fait remarquer: «M. Roosevelt, peut-être que vous ne vous souvenez pas de moi. J'ai travaillé sur la rafle avec vous il y a vingt ans au printemps prochain. Ma tenue s'est jointe à la vôtre à l'embouchure du Box Alder. Je l'ai regardé et j'ai dit aussitôt: «Pourquoi c'est un gros Jim.» Il était un grand cowpuncher et chevauche toujours la gamme dans le nord-ouest du Nebraska. Quand je l'ai connu, c'était un combattant formidable, mais il m'a toujours aimé. Deux fois, j'ai dû intervenir pour l'empêcher d'assassiner à moitié des cow-boys de mon propre ranch. Je l'ai eu au déjeuner, avec une compagnie mixte de notabilités nationales et étrangères.

Ne t'inquiète pas pour les leçons, mon vieux. Je sais que vous étudiez dur. Ne vous laissez pas abattre. Parfois dans la vie, à la fois à l’école et après, la fortune ira à l’encontre de n'importe qui, mais s’il ne cesse de s’arranger et ne perd pas courage, les choses finissent toujours par s'améliorer.


LA VIE HIVERNALE DANS LA MAISON BLANCHE

Maison Blanche, 17 décembre 1904

BÉNI KERMIT:

Pendant une semaine, le temps a été froid - jusqu'à zéro la nuit et rarement au-dessus du point de congélation à l'ombre à midi. En conséquence, la neige a bien couché, et comme il y a eu une lune croissante, j'ai fait les plus belles randonnées nocturnes et nocturnes imaginables. J'ai été si occupé que je n'ai pu m'enfuir qu'après la tombée de la nuit, mais je suis allé dans la veste de fourrure que l'oncle Will m'a présentée comme le fruit de son prix pendant la guerre d'Espagne; et le clair de lune sur la neige scintillante rendait les manèges plus beaux qu'ils ne l'auraient été pendant la journée. Parfois, maman et Ted m'accompagnaient, et les galops étaient délicieux. Aujourd'hui, il a de nouveau fortement neigé, mais la neige a été si molle que je n'ai pas aimé sortir, et en plus j'ai travaillé jusqu'à la limite. Il y a eu du patinage et du traîneau toute la semaine.

Le nouveau chien noir «Jack» devient très à la maison et aime beaucoup la famille.

Avec Archie et Quentin, j'ai terminé «Le dernier des Mohicans», et j'ai maintenant commencé «The Deerslayer». Ils sont aussi rusés que jamais, et cette lecture à eux le soir me donne une chance de les voir que je n'aurais pas autrement, même si parfois il est assez difficile d'avoir du temps.


PLAYMATE DES ENFANTS

Maison Blanche, 4 janvier 1905

(À M. et Mme Emlen Roosevelt)

Je suis vraiment touché de la façon dont vos enfants ainsi que les miens me traitent comme un ami et un compagnon de jeu. Il a son côté comique. Ainsi, le dernier jour où les garçons étaient ici, ils étaient tous déterminés à ce que je les emmène pour une course sur Rock Creek. Bien sûr, il n'y avait absolument aucune raison pour laquelle ils ne pouvaient pas y aller seuls, mais ils sentaient évidemment que ma présence était nécessaire pour donner du piquant au divertissement. En conséquence, je suis parti, avec les deux garçons Russell, George, Jack et Philip, et Ted, Kermit et Archie, avec l'un des amis d'Archie - un petit garçon robuste qui, comme Archie m'a informé, avait joué en face de lui dans la position de la course centrale l'automne dernier. Je ne pense pas que l'un d'eux ait vu quoi que ce soit d'incongru dans le fait que le président était aussi couvert de boue que lui, ou dans mes tremblements et grimper autour de rochers saillants, à travers des fissures, et sur ce qui étaient de très petites parois de falaises, tout comme le reste de leur; et chaque fois que l'un d'eux me battait à un moment donné, il ressentait et exprimait un plaisir simple et sans réserve, exactement comme s'il eût été un triomphe sur un rival de son âge.


NOUVEAUTÉS ET JEUX

Maison Blanche, 19 novembre 1905

CHER KERMIT:

Je sympathise avec chaque mot que vous dites dans votre lettre, sur Nicholas Nickleby et sur les romans en général. Normalement, je ne me soucie d'un roman que si la fin est bonne, et je suis tout à fait d'accord avec vous que si le héros doit mourir, il doit mourir dignement et noblement, afin que notre chagrin face à la tragédie soit tempéré par la joie et l'orgueil se sent toujours quand un homme fait bien et courageusement son devoir. Il y a assez de chagrin, de honte, de souffrance et de bassesse dans la vraie vie, et il n'est pas nécessaire de le rencontrer inutilement dans la fiction. En tant que commissaire de police, il était de mon devoir de faire face à toutes sortes de misère sordide et d'infamie hideuse et indescriptible, et j'aurais dû être pire qu'un lâche si j'avais hésité à faire ce qui était nécessaire; mais il n'aurait été d'aucune utilité dans mes romans de lecture détaillant toute cette misère, cette misère et ce crime, ou du moins à les lire comme une chose stable. De temps en temps, il y a une histoire puissante mais triste qui est vraiment intéressante et qui fait vraiment du bien; mais normalement les livres qui font le bien et les livres que les gens en bonne santé trouvent intéressants sont ceux qui ne sont pas du tout de la variété des bonbons au sucre, mais qui, tout en dépeignant la souillure et la souffrance quand ils doivent être représentés, ont aussi un air joyeux. comme un côté noble.


UN HOMMAGE À ARCHIE

Maison Blanche, 11 mars 1906

CHER KERMIT:

Je suis à peu près d'accord avec toutes vos opinions sur Thackeray et Dickens, même si vous vous souciez de certains de Thackeray dont je n'aime pas personnellement. Mère aime tout. Maman, en passant, a lu «La Légende de Montrose» aux petits garçons et ils y sont absorbés. Elle a du mal à obtenir quoi que ce soit qui plaira à la fois à Archie et à Quentin, car ils possèdent des natures si différentes.

Je suis assez fier de ce qu'Archie a fait avant-hier. Certains des plus grands garçons lançaient une balle de baseball à l’extérieur de l’école de M. Sidwell et elle a frappé l’un d’eux dans les yeux, brisant tous les vaisseaux sanguins et causant une blessure extrêmement dangereuse. Les autres garçons étaient tous secoués et ne pouvaient rien faire, finissant par se faufiler lorsque M. Sidwell est apparu. Archie resta à l'écart et lui-même suggéra rapidement que le garçon aille voir le Dr Wilmer. En conséquence, il est descendu chez le Dr Wilmer et a dit qu’il y avait un cas d’urgence pour l’un des garçons de M. Sidwell, qui était blessé à l’œil, et qu’il pouvait l’amener. Le Dr Wilmer, qui ne savait pas qu'Archie était là, a bien sûr envoyé un mot pour le faire. Alors Archie a roussi sa roue, a attrapé le garçon (je ne sais pas pourquoi M. Sidwell ne l'a pas emmené lui-même) et l'a conduit chez le Dr Wilmer, qui s'est occupé de son œil et a dû l'envoyer immédiatement à l'hôpital. , Archie attend d'avoir entendu le résultat puis rentre à la maison. Le Dr Wilmer m'en a parlé et m'a dit que si Archie n'avait pas agi avec une telle promptitude, le garçon (qui avait quatre ou cinq ans de plus qu'Archie, soit dit en passant) aurait perdu la vue.

Quel endroit paradisiaque est un bac à sable pour deux petits garçons! Archie et Quentin y jouent avec zèle pendant la plupart de leurs moments libres lorsqu'ils sont sur le terrain. Je regarde souvent par les fenêtres du bureau quand j'ai une vingtaine de sénateurs et de membres du Congrès avec moi et je les vois tous les deux travailler dur pour aménager des cavernes ou des montagnes, avec des pistes pour leurs marbres.

Au revoir, bienheureux camarade. Je penserai à vous très souvent au cours de la semaine à venir, et je suis très heureux que maman soit avec vous à votre confirmation.


UNE GRANDE MAISON BLANCHE ET SOLITAIRE

Maison Blanche, 1er avril 1906

DARLING QUENTY-QUEE:

Slipper et les chatons se débrouillent bien. Je pense que les chatons seront assez grands pour que vous puissiez les caresser et avoir une certaine satisfaction à votre retour à la maison, bien qu'ils soient encore assez jeunes. Vous me manquez tous terriblement, et la maison se sent grande et solitaire et pleine d'échos avec personne d'autre que moi dedans; et je n'entends pas de petits scamps courir dans le couloir aussi fort qu'ils le peuvent; ou entendre leurs voix pendant que je m'habille; ou tout à coup, regardez par les fenêtres du bureau sur le terrain de tennis et voyez-les courir dessus ou jouer dans le bac à sable. Je t'aime beaucoup.


PLUS SUR LES DICKENS

Maison Blanche, 20 mai 1906

CHER TED:

Mère nous a lu votre note et j'ai été intéressée par la discussion entre vous et sur Dickens. Les personnages de Dickens sont en grande partie des attributs personnifiés plutôt que des individus. En conséquence, s'il n'y en a pas autant qui ressemblent réellement à des personnes que l'on rencontre, comme par exemple à Thackeray, il y en a beaucoup d'autres qui possèdent des caractéristiques que nous rencontrons continuellement, bien que rarement aussi fortement développées que dans les originaux de fiction. Ainsi, les personnages de Dickens durent presque comme ceux de Bunyan. Par exemple, Jefferson Brick et Elijah Pogram et Hannibal Chollop sont tous de véritables personnifications de certaines mauvaises tendances de la vie américaine, et je pense continuellement à un éditeur de journal ou à un sénateur ou à un tapageur homicide par l'un de ces trois noms ou je fais allusion à l'un de ces trois noms. Je n'ai jamais rencontré personne exactement comme Uriah Heep, mais de temps en temps, nous voyons des individus montrer des traits qui facilitent leur description, en référence à ces traits, comme Uriah Heep. C'est exactement la même chose avec Micawber.

Mme Nickleby n'est pas tout à fait une personne réelle, mais elle caractérise, sous une forme accentuée, des traits que possèdent un grand nombre de personnes réelles, et je pense continuellement à elle quand je les rencontre. Il y a une demi-douzaine de livres de Dickens qui ont, je pense, fourni plus de personnages qui sont les compagnons constants de l'homme instruit ordinaire qui nous entoure, que ce n'est le cas pour toute autre demi-douzaine de volumes publiés dans la même période.


DÉLICES DU GRENIER

Maison Blanche, 17 juin 1906

ÉTHEL BÉNI:

Votre lettre m'a ravi. Je l'ai relu deux fois et j'ai ri. Par George, que je sympathise entièrement avec vos sentiments dans le grenier! Je sais exactement ce que c’est de monter dans un tel endroit et de trouver les passages délicieux et sinueux où l’on se cachait avec des frissons de délice criminel, quand les adultes exigeaient en vain de se présenter à une fonction légitime et abominable; puis les trésors jadis aimés et à moitié oubliés, et les émotions de paix et de guerre, en référence à d'anciens compagnons, dont ils se souviennent.

Je ne suis pas du tout surpris de la télépathie mentale; il y a beaucoup de choses en lui et dans des choses apparentées qui sont réelles et que nous ne comprenons pas actuellement. Le seul problème est qu'il se mélange généralement avec toutes sortes de contrefaçons.


FIERTÉ EN AMÉRIQUE

À bord de l'U.S.S. Louisiane, 14 novembre

CHER TED:

Je suis très content d'avoir fait ce voyage, même si comme d'habitude je m'ennuie par la mer. Tout s'est déroulé sans heurts, et c'était très agréable d'accueillir maman. Cela me donne une grande fierté en Amérique d'être à bord de ce grand cuirassé et de voir non seulement la perfection matérielle du navire lui-même dans les moteurs, les canons et tous les arrangements, mais la belle qualité des officiers et de l'équipage. Avez-vous déjà lu le roman de Smollett, je pense «Roderick Random» ou «Humphrey Clinker», dans lequel le héros prend la mer? Cela me donne une terrible idée de ce qu'était un enfer flottant de saleté, de maladie, de tyrannie et de cruauté qu'un navire de guerre était à l'époque. Maintenant, chaque arrangement est aussi propre et sain que possible. Les hommes peuvent se baigner et se baigner aussi souvent que la propreté l'exige. Leur tarif est excellent et ils se respectent autant que l'on peut l'imaginer. Je ne crois pas beaucoup à la supériorité des temps passés; et je n'ai aucun doute que les officiers et les hommes de notre marine sont maintenant mieux en mesure de combattre qu'à l'époque de Drake et de Nelson; et moralement et dans l'environnement physique, l'avantage est infiniment en notre faveur.

C'était agréable de vous avoir deux ou trois jours à Washington. Bienheureux vieil homme, vous avez eu une période assez difficile à l'université cet automne; mais on ne peut rien y faire, Ted; à mesure que l'on vieillit, l'amer et le sucré se rejoignent. La seule chose à faire est de sourire et de le supporter, de tressaillir le moins possible sous la punition et de continuer à s'éloigner jusqu'à ce que la chance tourne.


L'AVENTURE SERPENT DE QUENTIN

Maison Blanche, 28 septembre 1907

CHÈRE ARCHIE:

Avant de quitter Oyster Bay, Quentin avait ramassé deux serpents. Il en perdit un, qui ne revint qu'une heure avant le départ, lorsqu'il le trouva dans l'une des chambres d'amis. Celui-ci il a laissé libre, et a amené l'autre à Washington, il y avait une variété d'aventures passionnantes sur le chemin; le serpent se tortillant hors de sa boîte une fois, et étant bouleversé sur le sol une fois.

Le premier jour à la maison, Quentin avait le droit de ne pas aller à l'école mais de se déplacer et de renouer toutes ses amitiés. Parmi les autres endroits qu'il a visités, il y avait le magasin d'animaux de Schmid, où il a laissé son petit serpent. Schmid lui présenta trois serpents, simplement pour passer la journée avec - un grand et beau et très sympathique serpent royal et deux petits serpents. Quentin revint précipitamment sur ses patins à roulettes et fit irruption dans la pièce pour me montrer ses trésors. Je discutais de certaines questions avec le procureur général à l'époque et les serpents ont été déposés avec empressement sur mes genoux. Le serpent royal, d'ailleurs, bien que le plus amical avec Quentin, venait de faire un effort résolu pour dévorer l'un des plus petits serpents. Comme Quentin et sa ménagerie étaient une interruption de mon entretien avec le ministère de la Justice, je lui proposai d'aller dans la pièce voisine, où quatre membres du Congrès attendaient tristement jusqu'à ce que je sois libre. Je pensais que lui et ses serpents animeraient probablement leur temps d'attente. Il accepta aussitôt la suggestion et se précipita vers les membres du Congrès avec l'assurance qu'il y trouverait des esprits semblables. Ils ont d'abord pensé que les serpents étaient en bois, et il y a eu un recul perceptible lorsqu'ils ont réalisé qu'ils étaient vivants. Puis le serpent royal remonta la manche de Quentin - il mesurait trois ou quatre pieds - et nous avons hésité à le ramener parce que ses écailles rendaient cela difficile. La dernière fois que j'ai vu Quentin, un membre du Congrès l'aidait avec précaution avec sa veste, afin de laisser le serpent ramper hors de l'extrémité supérieure de la manche.


'EXQUISITE IS' DE QUENTIN

Maison Blanche, 2 janvier 1908

CHER ARCHIE:

Vendredi soir Quentin avait trois amis, dont le petit garçon Taft, pour passer la nuit avec lui. Ils passèrent une soirée et une nuit de ravissement délirant, c'était une hutte continue, sauf quand ils s'endormaient pendant une heure ou deux d'épuisement. Je n’ai intervenu qu’une seule fois, et c’était pour arrêter une plaisanterie exquise de Quentin, qui consistait à se procurer de l’hydrogène sulfuré à utiliser sur les autres garçons lorsqu'ils se couchaient.

Ils ont joué dur, et cela m'a fait réaliser à quel point j'avais grandi et à quel point j'avais été très occupé ces dernières années, de constater qu'ils avaient grandi de sorte que je n'étais pas nécessaire dans la pièce. Vous rappelez-vous comment nous avions tous l'habitude de jouer à cache-cache à la Maison Blanche? et avez des courses d'obstacles dans le couloir lorsque vous avez amené vos amis?