Rituels de rasage et de toilettage uniques de l'histoire et du monde entier

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Lorsque la plupart des hommes modernes se rasent ou se peignent les cheveux, c'est juste quelque chose qu'ils font pour se préparer pour la journée. Bien sûr, vous pourriez rendre l'expérience un peu plus agréable en à l'aide d'un rasoir droit ou un pommade à l'ancienne, mais à part cela, vous ne pensez probablement pas beaucoup au toilettage.


Mais à travers le temps et à travers les cultures, le rasage, la taille de la barbe et même la coiffure ont eu une forte signification culturelle pour les hommes. Le rasage et le toilettage faisaient partie des rites de passage de nombreuses cultures, étaient parfois liés à des rituels religieux et pouvaient signifier pouvoir ou statut.

Aujourd'hui, nous explorons certaines des significations culturelles et religieuses uniques du rasage et du soin des hommes de l’histoire et du monde entier. Si vous pensez que l’homme d’aujourd’hui est trop méticuleux sur son apparence, attendez de vous familiariser avec les pratiques de nos ancêtres virils.


Les anciens Egyptiens

Dans les premières années de la civilisation égyptienne, les hommes faisaient pousser leur barbe avec les cheveux sur la tête. Des masques mortuaires et des peintures murales de cette période représentent des hommes arborant une barbe pleine. Les rois tressaient leurs barbes et les saupoudraient de poudre d'or. Certains hommes égyptiens, comme Rahotep, un officiel de la troisième dynastie, ont même bercé d'impressionnantes moustaches.

Homme olympique gagnant illustration de médailles d

Rahotep: fonctionnaire du gouvernement et vainqueur de sept médailles d'or aux Jeux olympiques égyptiens.


Mais l'amour des poils virils et naturels s'estomperait rapidement alors que les hommes égyptiens adoptaient le rasage avec enthousiasme au début de la période dynastique. Pendant ce temps, les cheveux sont devenus un symbole des tendances animales de l’homme. Ainsi, pour repousser l'homme primitif et devenir civilisés, les hommes égyptiens ont commencé à enlever tous les cheveux de leur tête, de leur visage et même de leur corps. Les hommes égyptiens riches embauchaient souvent des barbiers à plein temps pour vivre avec eux afin de maintenir leur apparence lisse comme un bébé derrière chaque jour. Les Egyptiens moins aisés fréquentaient le coiffeur local pour se faire raser le visage et la tête tous les jours. Le fait de paraître mal rasé est devenu une marque de faible statut social.



Selon l'historien grec Hérodote, les prêtres égyptiens au 6ème siècle avant notre ère se rasaient tout leur corps tous les deux jours dans le cadre d'un nettoyage rituel. Ils ont même arraché tous leurs sourcils et même leurs cils (aïe!).


L'épilation était si importante pour les anciens Égyptiens que les rois demandaient à leurs barbiers de les raser avec des rasoirs sanctifiés et incrustés de bijoux. Lorsqu'un roi mourait, il était souvent enterré avec un coiffeur et son fidèle rasoir, afin qu'il puisse continuer à se raser quotidiennement dans l'au-delà.

Roi en illustration de puissance.


Alors que les Égyptiens dynastiques évitaient les poils du visage, ils vénéraient toujours la barbe comme un symbole de divinité et de pouvoir. Les rois au cours de cette période étaient souvent représentés avec une barbe. Mais plutôt que d'embrasser la barbe naturelle complète comme leurs prédécesseurs dans l'Ancien et le Moyen Empire, les rois dynastiques arboraient une petite barbiche factice appelée «osird» ou «la barbe divine». L'osird était généralement fait de métaux précieux comme l'or ou l'argent et était porté lors de rites religieux ou de célébrations. De son vivant, l’osird d’un roi était hétéro. Quand il mourrait, une boucle pointue vers le haut serait ajoutée à la fin, indiquant que le pharaon était devenu un dieu.

Mésopotamiens antiques

Statue noire égyptienne.

Œil pour œil, poil de barbe pour poil de barbe…


Les hommes anciens vivant entre le Tigre et l'Euphrate ont consacré beaucoup de temps et d'attention au soin de leur barbe. Les Assyriens, les Sumériens et les Phéniciens avaient tous une longue barbe épaisse et luxueuse. Aucun de ces faux trucs de barbe égyptienne pour ces hommes. Les hommes de la classe supérieure se teintaient la barbe avec du henné et les poudraient de poudre d'or. Des rubans et du fil étaient tissés sur toute leur barbe pour une touche supplémentaire. La caractéristique la plus distincte des barbes mésopotamiennes était la façon dont elles étaient méticuleusement et habilement bouclées. Les hommes passaient des heures à avoir les extrémités de leur barbe enroulées dans de minuscules serrures et disposées en trois niveaux suspendus. Plus vous étiez haut dans la hiérarchie mésopotamienne, plus votre barbe était longue et élaborée.

Les anciens Mésopotamiens ont également passé beaucoup de temps à penser aux cheveux sur leur tête. Bien qu'ils n'aimaient pas le lavage des cheveux (la plupart ne se lavaient les cheveux qu'une fois par an), ils ont mis au point un système de coiffure élaboré pour signifier le genre de travail qu'un homme faisait. Les médecins, les avocats, les prêtres et même les esclaves avaient leur propre coupe de cheveux. Chaque fois qu'un homme mésopotamien était à une fête pour bavarder, il pouvait simplement pointer sa tête chaque fois que quelqu'un lui demandait: «Alors Belanum, que fais-tu dans la vie?»


Les Grecs anciens

Illustration d

La philosophie grecque antique aurait probablement été grandement appauvrie si les philosophes de l'époque n'avaient pas eu une belle barbe à caresser tout en contemplant l'univers.

Les Grecs de l'Antiquité étaient un peuple barbu. Pour eux, une barbe était un signe de virilité, de virilité et de sagesse. En fait, selon Plutarque, lorsqu'un ancien garçon grec a commencé à faire pousser des moustaches, il était de coutume de dédier la première barbe du garçon au dieu solaire Apollon dans un rituel religieux. Les garçons grecs n'étaient pas non plus autorisés à se couper les cheveux jusqu'à ce que leur barbe commence à pousser.

Les hommes grecs ne se coupaient la barbe que pendant les périodes de chagrin et de deuil. Si une lame n’était pas disponible, un homme affligé de chagrin aurait recours à lui arracher la barbe à mains nues ou à la brûler au feu. Lorsqu'un homme meurt, ses proches accrochent souvent les garnitures de sa barbe à la porte.

Coupe un autre la barbe de l’homme était un délit grave et passible d’une amende et parfois même de la prison. Etre dépourvu de barbe était considéré comme honteux et les Grecs de l'Antiquité utilisaient souvent la coupe de la barbe comme moyen de punition. Par exemple, les Spartiates raseraient la moitié de la barbe d’un homme pour indiquer qu’il avait fait preuve de lâcheté pendant la bataille.

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Alexandre le Grand a lancé la tendance vers les guerriers sans moustaches.

La culture de la barbe finirait par se démoder chez les anciens Grecs lorsque Alexandre le Grand est arrivé au pouvoir. Alex, toujours tacticien, a ordonné à ses soldats de se retirer la barbe de peur qu'ils ne soient attrapés par leurs ennemis au corps à corps.

Les anciens Romains

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Pour se distinguer de leurs cousins ​​grecs, les anciens Romains étaient des gens rasés de près. Le premier rasage d’un jeune homme a été un événement important dans sa vie et a été ritualisé lors d’une cérémonie religieuse élaborée. Les jeunes hommes continueraient à faire pousser leur duvet de pêche jusqu'à ce qu'ils atteignent l'âge de la majorité. Le jour de leur anniversaire, ils se rasaient sous les yeux de leur famille et de leurs amis. Les moustaches seraient ensuite placées dans une boîte spéciale et consacrées à une divinité romaine. Par exemple, l'empereur Néron a logé ses premiers copeaux dans un cercueil doré et perlé. Certains jeunes hommes frottaient de l'huile d'olive sur leur visage tout au long de leur adolescence dans l'espoir que cela les aiderait à avoir une barbe épaisse pour leur premier rasage cérémoniel. En plus de garder leurs premières moustaches dans des boîtes consacrées, le grammairien romain Sextus Pompeius Festus a enregistré que les jeunes hommes romains rasaient leur première barbe complète et la suspendaient à un communal. tonnelle de capillaris, ou arbre de cheveux.

Anciennes tribus germaniques

Illustration de tribus d

Les anciens hommes germaniques prêteraient serment en jurant sur leur barbe.

Aux frontières allemandes de la Rome antique vivaient des tribus barbares qui faisaient pousser certaines des barbes les plus féroces de l'histoire. Les anciens Romains, pour la plupart imberbes, avaient à la fois peur et fasciné par la barbe germanique.

L'historien romain Tacite nous apprend qu'il était de coutume pour un jeune homme germanique de faire le vœu de ne jamais se couper les cheveux ou la barbe avant d'avoir tué un ennemi. Plus tard, les tribus germaniques avaient un vœu de barbe similaire. Saint Grégoire de Tours note dans son Histoire que les Saxons vaincus ont juré de ne jamais se couper les cheveux ou la barbe avant d'être vengés. Malheureusement, les barbes n’ont pas pu les aider, car elles ont été sommairement vaincues à nouveau.

Anciens hindous

Alors que la barbe était la norme pour de nombreuses sectes hindoues, certaines pratiquaient un premier rituel de rasage similaire aux anciens Romains. Selon le Grihya Sutra, un recueil de textes rituels décrivant les rites qu'un hindou devait accomplir chez lui, un garçon devait recevoir son premier rasage à l'âge de seize ans. Connu comme le Godanakaruman, ce premier rasage cérémoniel a été effectué par un coiffeur local. Le visage ainsi que la tête devaient être rasés.

Le Grihya Sutra énonçait les frais qu’une famille devait payer au barbier pour le premier rasage de leur garçon: un bœuf et une vache si vous étiez brahmane, une paire de chevaux si vous étiez un Kshatriya, ou deux moutons si vous étiez Vaishya. Avant le rasage, la famille se rassemblait autour du garçon et du coiffeur et répétait le mantra suivant: Purifie sa tête et son visage, ô barbier, mais ne lui enlève pas la vie. Fondamentalement, c'était un avertissement adressé au coiffeur de lui donner un rasage de près, mais de ne pas aller tout Sweeney Todd sur lui.

Tribus africaines

Parmi les tribus africaines, passées et présentes, les pratiques de toilettage des hommes sont aussi variées que les nombreuses tribus qui habitent ce continent.

Les anciennes tribus africaines.

Dans la tribu Masai du Kenya par exemple, les jeunes hommes se font raser la tête dans le cadre des nombreuses étapes d’initiation à la virilité qu’ils doivent subir. Lorsqu'un garçon Masai est circoncis vers l'âge de 14 ans, il devient un guerrier dans la tribu. Dix ans plus tard, une autre cérémonie est organisée pour l'initier en tant que guerrier senior. Lors de cette cérémonie, sa mère se rase la tête alors qu'il est assis sur la même peau de vache sur laquelle il avait été circoncis une décennie plus tôt. Le guerrier Masai peut désormais prendre une femme. Deux cérémonies d'initiation plus tard, un homme Masai termine son voyage dans la virilité et devient un ancien junior de la tribu. Au cours de cette cérémonie, la tribu lui donne une chaise aînée, qu'il gardera toute sa vie. Il s'assied dans le fauteuil et sa femme se rase la tête pour symboliser à nouveau son nouveau statut.

Les hommes Masai passent des heures à coiffer les autres.

Les hommes Masai passent des heures à se coiffer.

Les guerriers Masai sont le seul groupe de la tribu autorisé à porter leurs cheveux longs (les femmes se rasent la tête), et les jeunes hommes laissent pousser leurs cheveux entre les rasages initiatiques périodiques. Ainsi, ce sont les hommes de la tribu qui sont le plus préoccupés par leurs tresses, et ils passent des heures à se toiletter et à se coiffer mutuellement - en mélangeant des cendres, de l'argile et de la graisse animale, en les colorant avec de l'ocre et en formant des mèches finement tressées qui peuvent être tissé avec des fils de coton ou de laine. Les «crinières» des guerriers symbolisent la force et la beauté masculine du lion d’Afrique et sont une source de fierté et de confiance.

Les premiers chrétiens

Illustration de rasage commandé.

Alors que les anciens Juifs et Musulmans avaient reçu l'ordre de ne pas se raser la barbe, l'acceptabilité de la barbe parmi les premiers chrétiens a augmenté et diminué.

Parfois, la barbe était considérée comme un symbole de piété - d'autres fois comme diabolique. Dans les premiers jours de la foi, la barbe a pris le premier sens. Un homme qui décidait de se consacrer à une vie monastique subissait souvent un premier rasage initiatique (en plus de la tonsure - la coupe des cheveux sur la couronne de la tête) qui était observé par les autres moines du monastère. Avant le rasage, une prière appelée le La barbe de bénédiction, ou «bénédiction de la barbe» serait dit. Une version utilisée dans l'abbaye de Bec en France allait comme ceci:

Prière.

Prions, Chers amis, ce Dieu, le Père, le Tout-Puissant, de répondre à cela à Son serviteur N., qui est de conduire à la Juvenitis, étapes de la vie, bénédiction des dons de sa concession; de sorte que, comme l'exemple du Bienheureux Pierre, Prince des Apôtres, à lui, aux extérieurs, au nom de l'amour du Christ, ils le sont il doit être rasé les auspices de la jeunesse, et ainsi être arraché le cœur de l'intérieur est, pour la perception de celui-ci du bonheur, de continuer dans leur croissance. Cela signifie qu'une personne sur trois vit et la gloire de l'immortel pour toujours. Amen

Mon latin est un peu rouillé, mais je crois que la prière dit qu’un nouveau clerc doit suivre l’exemple de l’apôtre Pierre en se rasant, ce qui est logique si vous connaissez l’histoire de la fin de la vie de Pierre. Selon l'histoire non canonique de l'Église, avant d'être crucifié la tête en bas, Peter a été raillé en se faisant raser la tête et la barbe. Ainsi, un jeune initié de l’abbaye de Bec partageait symboliquement les moqueries de Peter en se faisant également raser la tête et le visage. Après le rasage, les cheveux et les moustaches ont été consacrés sur un autel.

Après leur rasage initial, les moines ont été soumis à un programme de rasage strict. Dans une convocation tenue en 817 après JC, les moines français ont décidé qu'ils devraient se raser une fois par quinzaine, mais participeraient à un rasoir occasionnel et à se raser rapidement à certaines périodes de l'année.

Écoutez notre podcast avec William Ayot sur le besoin de l'homme de rituel, sous toutes ses formes: