Mythologie viking: ce qu'un homme peut apprendre de Ragnarok - l'apocalypse nordique

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Tout au long de cela série sur la mythologie nordique, J’ai fait référence à Ragnarok - l’apocalypse nordique. C’est là que les dieux et les bêtes rencontrent leur disparition, et le monde s'écroule dans l’oubli.


L'appeler une apocalypse était en fait un peu trompeur, cependant. Tu vois, Ragnarok n'était pas vraiment la fin de toutes choses, mais plutôt la fin d'une certaine époque. C'était à la fois la destruction et la recréation ultérieure du cosmos.

Pour les Vikings, le temps n’était pas considéré comme linéaire; il n’avait ni début ni fin. C'était cyclique; les saisons allaient et venaient et revenaient, et les bénédictions et les épreuves de la vie allaient et venaient avec elle.


Dans ce dernier morceau de notre série sur la mythologie nordique, explorons ce qu’un homme peut apprendre de Ragnarok. Mais d'abord, nous devons connaître le mythe lui-même.
Illustration vintage de Viking Ragnarok.

Tout au long de l’ère des dieux nordiques, les prophéties et les oracles ont prédit leur perte - qu’ils ne seraient pas là pour toujours. Avec la mort de Baldur - l'un des signes de la venue de Ragnarok - les dieux savaient que leur destin était inéluctable.


À l'approche de Ragnarok, les humains de Midgard ont ignoré leur mode de vie, abandonnant les liens de fraternité et s'engageant dans des guerres sans fin. Le meurtre et l'inceste sont devenus courants et les gens ont sombré dans un nihilisme sans vie. Trois années consécutives se sont écoulées sans aucune trace d'été - une saison d'obscurité et de froid que les prophéties avaient qualifiée de Grand Hiver.



Puis, Loki et son fils-loup Fenrir se libéra chacun de leurs emprisonnements et entreprit de détruire les dieux d'Asgard, et avec eux, le monde entier. Ils ont recruté une vaste armée de géants et ont navigué jusqu'aux portes de la forteresse des dieux dans le navire Naglfar, qui a été fabriqué à partir des ongles des mains et des orteils d'hommes morts.


Fenrir enferma la terre et le ciel dans ses mâchoires et consomma tout ce qu'il y avait entre les deux. Jormungand - le serpent marin qui entoure le monde - a émergé de sa maison pour cracher du poison sur la terre. Une autre bête, Surt, a balayé le monde avec une épée enflammée, le laissant dans un paysage brûlant et aride.

Thor et Jormungand.

Thor combattant son ennemi juré, Jormungand


Au milieu du chaos et de la destruction, les dieux se sont battus vaillamment pour faire reculer l'apocalypse et, au moins, détruire les bêtes-ennemis de l'humanité. Des ennemis éternels Thor et Jormungand se sont tués au combat, tout comme Tyr et le grand chien nommé Garm. Heimdall, gardien de la porte d'Asgard, a combattu Loki dans un autre combat mutuellement destructeur. Odin tomba aux mains de Fenrir, mais la vengeance fut servie lorsque Fenrir fut ensuite tué par le fils d'Odin, Vidar. Le champ de bataille était inondé du sang des dieux et des bêtes.

Une fois les combats terminés, avec les dieux frappés morts et résignés aux enfers, la terre retomba dans la mer et le vide noir connu sous le nom de Ginnungagap (dont vous vous souviendrez l'histoire de la création nordique) est de nouveau apparu.


Souvenez-vous cependant que ce n’était pas la fin ultime.

Après un certain temps, la terre a repris forme. Un nouveau couple humain nommé Lif et Lifthrasir est apparu. Baldur est revenu d'entre les morts, avec les fils d'Odin et de Thor. Un nouveau soleil a émergé, encore plus fort que le précédent. La vie et la lumière régnaient à nouveau dans l'univers plutôt que les ténèbres et la destruction.


Les engrenages du monde ont recommencé à tourner, remplissant la création d'une énergie et d'un esprit nouveaux, et déplaçant l'univers vers un autre Ragnarok, et une autre création, à l'infini.

Peinture mythologie nordique Viking Ragnarok.

Que peuvent apprendre les hommes de cette histoire de «l'apocalypse» viking?

La vie a des cycles.

La fin n'était pas vraiment la fin pour le monde nordique. La destruction a été opérée, mais des cendres a surgi un nouveau monde. Que cette mort cosmique et cette renaissance se produiront vraiment est une question de foi (c'est une croyance non seulement des Vikings mais aussi d'autres religions). La nature cyclique de nos vies terrestres ne fait cependant aucun doute. On peut en être témoin dans la nature, bien sûr - le soleil se lève, le soleil se couche; les graines poussent, fleurissent et meurent. Mais les cycles structurent également les activités humaines. C’est vrai pour les tendances culturelles; les choses s'éteignent et reviennent à la mode chaque jour. C’est vrai de l’économie; ce qui monte - le marché boursier - doit redescendre, même s'il tourne généralement vers le haut. C’est même vrai pour nos événements mondiaux; des générations d'hommes et d'histoire traversent des périodes d'éveil et de démêlage.

Alors, sachant que la vie est cyclique, que doivent faire les hommes? Comment cela peut-il améliorer nos vies?

Au niveau macro, savoir que tout bouge par cycles nous rappelle de ne pas trop désespérer quand le monde semble aller au pot; alors que nous sommes peut-être dans un creux en ce moment, le cycle reviendra et apportera une renaissance. La fin n'est pas la fin.

À un niveau plus micro, la nature cyclique de la vie nous enseigne que le progrès et le succès ne doivent pas être mesurés sur un plan linéaire; cela ressemble rarement à une ligne qui monte tout droit.

Bien que nous puissions sûrement monter en spirale, il y aura des creux dans la vie - des moments où vous vous sentez stagnant, comme si rien ne fonctionne, que vous avez atteint le bout de votre corde. Ces temps ne doivent pas être considérés comme des échecs, comme nous les considérons souvent, mais comme des défis et des opportunités et même comme des temps de reprise. Dans notre monde axé sur l'hyper-productivité, toute baisse est mal vue. Est-il réaliste, cependant, que la productivité continue à augmenter et à augmenter? N'y a-t-il pas un point de rupture où cela doit baisser un peu (même sous la forme de vacances ou de pause intentionnelle) pour la santé et la raison?

Tout comme l'univers viking a traversé des périodes de vide et de création, tout comme les arbres et les plantes fleurissent, meurent et éclatent à nouveau, nos sentiments et notre créativité vont et viennent. Parfois, votre entreprise est en hausse et parfois en baisse. Parfois, votre esprit se sent fertile et votre écriture se répand comme un robinet, et parfois vous traversez des périodes où vous vous sentez dépourvu de bonnes idées. Parfois, vous vous sentez heureux euphoriquement et parfois vous vous enfoncez dans des funks inexplicables.

Les cycles sont à l'œuvre non seulement dans votre travail et vos émotions, mais aussi dans vos relations. En amour, vos sentiments au quotidien montent-ils et montent-ils chaque jour? Ou est-ce que vos sentiments vont et viennent un peu, même si vous êtes capable de regarder le long terme et de voir que votre amour l'un pour l'autre n'a cessé de croître et de se renforcer? C'est peut-être pourquoi les couples se séparent ou divorcent; ils n'ont plus les mêmes sentiments l'un pour l'autre qu'autrefois. La relation est visualisée sur un plan linéaire et si cette ligne commence à s'incliner, il est temps de la quitter.

Bien que toutes sortes de ralentissements temporaires soient naturels et ne soient pas une cause de panique, ils ne devraient pas non plus être une excuse pour la complaisance. Ils servent plutôt d’opportunités pour analyser ce que vous avez fait, comment vous pourriez vous améliorer et pour essayer de nouvelles choses pour grandir à nouveau. Vous avez le blocage de l'écrivain? Peut-être avez-vous besoin d'instituer une nouvelle routine ou un nouveau rituel. Les affaires font un plongeon? Découvrez comment vous pouvez améliorer l'expérience de vos clients. Le mariage est-il difficile? Arrêtez de vous prendre pour acquis et recommencer à sortir ensemble.

Il me semble que je suis le plus encouragé dans la vie lorsque je regarde le long match. Je ne me demande pas nécessairement si je me suis amélioré d’hier. Il peut être débilitant de penser à constant amélioration à si petite échelle comme ça. Une seule mauvaise journée pourrait ruiner ce qui aurait pu être une bonne semaine ou un bon mois.

Parce que je suis conscient de ces cycles, je préfère réfléchir sur de plus longues périodes de temps. Ai-je amélioré le mois dernier? Le dernier quart? L'année dernière? En regardant ces plus grandes échelles, il est certainement facile de voir les choses monter en spirale, même avec des périodes hivernales ici et là.

Maintenant, cela ne veut pas dire que lorsque les bons moments arrivent, vous devriez vivre dans la peur d’un ralentissement karmique. Au contraire, sachez simplement que la navigation ne sera pas toujours fluide et faites la seule chose que vous puissiez faire: se concentrer sur devenir antifragileAinsi, lorsque le cycle commence à plonger, vous pouvez être prêt et sortir de l'autre côté plus fort que jamais.

Un homme se bat jusqu'à la toute fin, même face à la défaite.

Odin et fenrir.

Odin combat Fenrir

Les dieux nordiques connaissaient leur destin. Ils avaient entendu les prophéties, et une fois la mort de Baldur survenue, il est devenu clair qu'il n'y avait pas d'échappatoire au sort. Et pourtant les dieux ont combattu courageusement dans leurs batailles de Ragnarok. Même conscients de leur inévitable défaite, ils n'ont pas simplement abandonné le navire. Ils ont tout donné jusqu'à ce qu'ils ne le puissent plus physiquement.

Tout comme dans le point précédent, il y a des leçons ici à la fois au niveau sociétal et personnel.

Dans les cycles de l'histoire, vous pouvez être sûr qu'une renaissance est à venir, mais la réalité est que vous ne vivrez peut-être pas pour la voir. Cela peut stimuler un point de vue nihiliste - que si le monde doit toucher le fond avant que les choses ne se retournent, autant ne pas essayer d'améliorer les choses. Vous vous retirez simplement du soutien ou de l'ajout de quoi que ce soit à la culture - du contenu pour profiter du déclin.

Mais ce n’était certainement pas la mentalité des dieux nordiques. Ils avaient une longue vision de la mort de leur monde et de leur propre disparition. Ils savaient pendant un bon moment ce qui allait arriver. Ce n'était pas comme s'ils allaient au combat avec un état d'esprit optimiste - ils devaient finalement être vaincus dès le départ. Et pourtant, ils se sont toujours battus avec tout ce qu'ils avaient.

Nous ne devrions pas non plus descendre sans nous battre. Pas dans nos vies individuelles ou dans notre société.

Nous devons nous efforcer résolument d'être des créateurs plutôt que des consommateurs. Nous devrions travailler pour atteindre virilité idéale. Nous ne serons jamais parfaits; nous n’arriverons jamais là où nous voulons réellement être en tant qu’humains. Nous nous efforcerons et nous nous efforcerons, mais en fin de compte, nous continuerons à avoir des échecs et des lacunes. Nous serons vaincus par la réalité de l'humanité elle-même.

La perfection, bien sûr, n'est pas possible. Et nos efforts peuvent ne pas être appréciés par ceux qui nous entourent, ou par la culture en général. Mais contrairement à ce que pourrait dire notre cerveau - que paresser avec une vision purement épicurienne sera le plus satisfaisant - c’est en fait en luttant, en combattant et en relevant le défi que le plus d’épanouissement se trouve dans la vie. Pourquoi les gens parlent-ils de choses comme escalader des montagnes, élever des enfants et créer des entreprises comme certaines des expériences les plus enrichissantes de la vie? Ce sont les tâches les plus difficiles de la vie, mais elles offrent les plus grandes récompenses au sommet.

Comme l'a dit Benjamin Franklin sa propre poursuite de l'excellence, 'Bien que je ne sois jamais parvenu à la perfection que j’avais été si ambitieuse d’obtenir, mais je n’ai pas réussi à atteindre cette perfection, mais J'étais, par l'effort, un homme meilleur et plus heureux que j'aurais dû l'être autrement si je ne l'avais pas tenté.

Notre ultime défaite est également vraie dans un autre sens en ce sens que nous ne vaincrons pas la mort mondaine. À un moment donné, nous mourrons et ne serons plus pour la Terre. Face à cette défaite, devrions-nous simplement abandonner et dire «À quoi ça sert?» Bien sûr que non! Méditer sur la mort peut en fait faire de nous de meilleurs hommes. Le fait de savoir que nous ne serons pas ici pour toujours peut et doit vous inciter à vivre et à accomplir de plus grandes actions. Votre temps ici est limité, alors faites ce que vous pouvez avec le temps dont vous disposez pour faire une différence dans le monde - pour aimer plus pleinement, pour agir plus hardiment, pour travailler avec plus d'agitation, à pousse ton corps et ton esprit plus intensément.

Alors que l'homme faible prendra ces inévitables défaites et s'y vautrer comme un cochon dans la boue, l'homme d'action, qui aspire au progrès personnel et à la virilité, suivra l'exemple nordique et sera d'autant plus inspiré de carpe chacun. diem.

Nous devons faire tout ce que nous pouvons pour bien élever la prochaine génération.

Quand je suis devenu père il y a environ quatre semaines, il m'a semblé que toute ma vision du monde avait été renversée du jour au lendemain. Il est devenu clair pour moi que l’une de mes plus grandes tâches dans la vie est d’élever mon fils - et toute progéniture future - eh bien.

Le travail qu'un homme accomplit dans son travail peut ou non vivre au-delà de sa propre vie, mais si Dieu le veut, ses enfants le feront certainement. Si vous leur apprenez ce que signifie bien vivre - aimer, travailler dur, vivre avec caractère et honneur - peut-être que le monde deviendra un peu meilleur grâce à cela une fois que vous serez décédé.

Lorsque notre génération de leaders, de constructeurs et d’innovateurs cesse d’exister, que reste-t-il? Seules les générations qui nous succèdent et ce que nous leur avons appris. Si Odin et Thor n'avaient pas bien élevé leurs fils, le monde nouvellement créé n'aurait peut-être pas pris un aussi bon départ. Si les valeurs des dieux n'avaient pas été transmises, la lumière aurait-elle encore régné sur les ténèbres?

Chaque génération crée le monde à nouveau. Que vous soyez un père littéral, ou simplement un mentor paternel pour les autres, faites tout ce que vous pouvez pour offrir à la jeunesse émergente les outils de renouvellement et le pouvoir de provoquer une renaissance spectaculaire.

Lisez la série:

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Sources et lectures complémentaires

Dieux et mythes de l'Europe du Nord par H.R. Ellis Davidson. Ce manuel de 1965 est un guide étonnamment lisible non seulement sur les mythes nordiques, mais aussi sur leur contexte et leur symbolisme dans la culture viking.

L'ère des Vikings par Anders Winroth. C'est une histoire du peuple viking, plutôt qu'un regard spécifique sur la mythologie nordique. Cependant, cela aide à préparer le terrain et réussit bien à rendre compte honnêtement de leur culture.

L'Edda poétique (Traduction Hollander). Un recueil de poésie et de vers mythiques anonymes des années 1300 qui sert de texte d'origine à de nombreux mythes nordiques.

La Prose Edda par Snorri Sturluson. Un travail de type manuel de l'historien islandais qui compile des mythes nordiques. Ceci, avec L'Edda poétique, offrent la majorité du matériel source pour la mythologie nordique.

Dieux et héros nordiques par Padraic Colum. Il s'agit d'une collection de mythes nordiques repensés et réécrits. Ils sont dans une langue qui capture la beauté et la nature inspirante des contes plutôt qu’une traduction par cœur de mots anciens.

Mythologie nordique pour les personnes intelligentes. Un trésor en ligne d'articles et d'informations sur l'univers mythologique nordique.