Mythologie viking: ce qu'un homme peut apprendre de Tyr

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Jusqu'à présent, dans cette série, nous avons examiné en profondeur les deux Odin et Thor. Nous avons parcouru leurs histoires et trouvé des moyens par lesquels leurs exemples mythologiques peuvent aider les hommes à devenir de meilleurs hommes. Ces deux-là sont vraiment les titans de la mythologie nordique. Nous terminerons cette série en proposant deux profils plus courts de quelques personnages qui ne figurent pas aussi en bonne place dans les contes vikings, mais qui offrent tout de même un aperçu de la culture et de la masculinité nordiques: Tyr et Loki. Le premier fournit un exemple mythologique de virilité honorable pour nous les modernes, tandis que le second nous montre comment ne pas être un homme. Attaquons-nous d'abord Tyr.


Tyr - Le Dieu de l'honneur et de la justice

Tyr illustration viking dieu nordique de l

Tyr est un nom assez reconnaissable parmi les Scandinaves et les passionnés de Scandinavie, mais il n’a pas beaucoup de reconnaissance. Cela est probablement dû au fait qu'il n'a pas (encore) joué dans un film Marvel et qu'il n'y a vraiment qu'un seul mythe dominant à son sujet (sur lequel nous reviendrons dans un instant). Ce manque de récits survivants centrés sur Tyr est surprenant, car il est le «garant de la justice» et parfois même appelé le plus audacieux des dieux nordiques - celui qui inspire l'héroïsme et le courage. Avec ce pedigree, vous pensez qu'il y aurait plus de mythes autour de lui. Eh bien, à un moment donné, il y en avait probablement.


Avant l'âge viking, le peuple germanique du Nord avait un ensemble similaire de dieux et de déesses. Ils étaient cependant plus primitifs et pas aussi étoffés. Dans ce panthéon, Tyr était peut-être le dieu principal et s'appelait Tiwaz. Il était l'un des dieux de la guerre et semblait équivalent au Mars romain. Comme Tyr, ses principales caractéristiques étaient l'honneur, la justice et le courage. À l'époque des Vikings, cependant, la centralité de Tyr / Tiwaz a été supplantée par Odin et Thor. Cela nous dit quelque chose des différentes cultures. Dans le monde germanique du début et du milieu des années 100, la bataille était d'une importance cruciale. Le courage et la bravoure en temps de guerre sont quelque chose de profondément fondamental dans la vie d’un homme.

Lorsque les Vikings ont pris de l'importance, cette fondation a un peu changé. Le courage martial était certainement toujours apprécié, mais les Scandinaves étaient des pillards et des pillards plutôt que des soldats sur un champ de bataille. Ils ont pris les ports de bord de mer par surprise avec leurs drakkars et ont tout simplement surpassé leurs ennemis. Ainsi, une norme qui englobait la sagesse, l'intelligence et la stratégie, associées à une force pure, s'est imposée - les principales caractéristiques d'Odin et de Thor. Ainsi Tyr a pris une banquette arrière, relégué au statut de dieu mineur.


Comme je l'ai mentionné ci-dessus, cependant, il existe un mythe important à son sujet qui montre son caractère et offre une excellente leçon à la fois aux hommes vikings et à ceux d'entre nous dans le monde moderne.



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Loki - l'escroc rusé - était le père de trois êtres grands et terrifiants: Jormungand - le serpent entourant le monde, Hel - la déesse de la mort, et Fenrir - le grand loup. Les autres dieux avaient un terrible pressentiment à propos de ces descendants de Loki et ont pris des mesures pour les tenir à distance. Ils ont jeté Jormungand dans l'océan, relégué Hel aux enfers et gardé Fenrir à Asgard afin de pouvoir le surveiller de près. Même lorsque le loup n'était qu'un chiot, seul Tyr avait le courage de nourrir Fenrir. La bête a grandi et grandi, cependant, et les dieux ont décidé qu'ils ne pouvaient plus le garder dans leur maison. Sachant la destruction que Fenrir ferait s'il était libéré pour parcourir le monde, ils ont décidé d'essayer de le lier avec diverses chaînes et cordes.
Tyr viking dieu nordique illustration donnant le bras à fenrir.

Pour obtenir le consentement de Fenrir, les dieux lui diraient que ces liens n'étaient que des compétitions de force; ils ont même applaudi et applaudi lorsque le loup a franchi chaque tentative de contrainte. Désespérés de trouver une solution, les dieux ont envoyé un message aux nains - les plus grands artisans de l'univers - pour créer quelque chose dont même Fenrir ne pouvait pas lutter. Ils ont forgé le Gleipnir - une corde fabriquée à partir du bruit des pas d’un chat, de la barbe d’une femme, des racines d’une pierre, du souffle d’un poisson et du crachat d’un oiseau. Puisque ces choses n’existent pas, il est vain de lutter contre elles.


Tyr dieu nordique donnant le bras à la peinture d

Lorsque les dieux ont présenté Gleipnir à Fenrir comme un autre défi de force, il s'est méfié. La corde était trop légère et soyeuse; comment pourrait-il le retenir? Quelque chose se préparait. Il a donc insisté sur le fait qu'il ne serait pas lié à moins que l'un des dieux ne lui mette une main dans la mâchoire en signe de bonne foi. Tyr - connaissant parfaitement les ramifications de sa décision - était le seul dieu à s'avancer. Fenrir était lié, et bien sûr prit la main de Tyr comme châtiment. À partir de là, Tyr portait une invalidité permanente et une cicatrice qui parlait de sa bravoure pour le bien du monde entier.


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Vous vous souviendrez qu'Odin a sacrifié un œil pour gagner en sagesse. C'était à bien des égards une quête égoïste - bien sûr, d'autres en ont bénéficié, mais il cherchait principalement la connaissance parce qu'il en avait un désir vorace. Tyr s'est également sacrifié physiquement, mais c'était en grande partie pour le bien de sa communauté. Oui, la liaison de Fenrir a évidemment gagné la sécurité de Tyr, mais finalement ses motivations ont été orientées vers l'aide à ses pairs ainsi que les humains, qui résidaient sous Asgard à Midgard.


Le sacrifice pour vous améliorer est certainement une bonne chose. Mieux encore, cependant, est de sacrifier d'une manière qui profite également aux autres. C'est le essence de l'héritage. En abandonnant sa main, Tyr a rendu le monde plus sûr et a gagné une place d'honneur parmi tous les dieux. Il a gagné le respect de ses pairs et a été élevé parmi eux comme étant le plus courageux de tous. Bien sûr, Thor était le plus fort, mais à quel point êtes-vous vraiment courageux lorsque votre force est incomparable?

Tyr dieu nordique donnant le bras à l

Tout comme les chrétiens se tournent vers le sacrifice du Christ et tirent leur force du sacrifice du Christ, les Vikings (et même les adeptes modernes de l'ancienne religion nordique!) Regardaient Tyr de la même manière. Son exemple a donné du courage et de la bravoure. Si Tyr pouvait sacrifier son main - quelque chose d'une importance cruciale pour un dieu de la guerre - alors même les gens ordinaires pourraient sûrement faire de petits sacrifices pour le bien de leurs amis et parents.

Servir les autres est facile quand cela s'inscrit dans notre emploi du temps et nos talents. Il est beaucoup plus difficile de servir notre communauté lorsque nous sommes chargés de faire quelque chose que nous n'aimons pas, ou pour lequel nous ne sommes pas doués, ou dont nous savons que cela entraînera une certaine douleur financière ou physique. Et ce dernier est le plus difficile, n'est-ce pas? Le sacrifice physique fait mal d'une manière très littérale et peut avoir des conséquences physiologiques (et même psychologiques) durables. Et pourtant ça a été un impératif moral que les hommes ont assumé Pour des milliers d'années. Les hommes des cavernes risquaient leur vie pour aller chasser le dîner, les explorateurs et les pionniers traversaient de grandes étendues de mer et de terre pour trouver une vie meilleure (et beaucoup ne rentraient pas à la maison), et aujourd'hui, les premiers intervenants - la grande majorité d'entre eux sont des hommes - mettent leur bien-être au quotidien. Et en période de danger et de catastrophe, les hommes ordinaires continuent de mettre leur propre vie en jeu pour protéger les autres.

Les occasions de faire des sacrifices physiques ne se présentent pas toujours dans notre monde moderne généralement sûr et sécurisé, mais un homme devrait être prêt si / quand une telle exigence se présente. Tyr ne voulait certainement pas perdre la main à Fenrir ce jour-là, mais lorsque la communauté était dans le besoin, il s'est avancé.

Au-delà du sacrifice physique, il existe d'autres moyens de servir ceux qui vous entourent dans des circonstances difficiles. Peut-être que vous siégez au conseil d'administration d'un organisme sans but lucratif local et bureaucratique parce que vous savez qu'il peut améliorer la communauté, ou la prochaine fois qu'un ami (ou un voisin ou une connaissance) demande de l'aide pour déménager, peut-être que vous Je vais dire oui.

Serez-vous le genre d’homme qui ne sert que lorsque c’est facile et pratique? Ou allez-vous, comme Tyr, tendre volontiers la main, même si vous savez que cela coûtera quelque chose?

La prochaine fois, nous allons jeter un œil à Loki, l'escroc rusé du monde nordique.

Lisez la série:

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Sources et lectures complémentaires

Dieux et mythes de l'Europe du Nord par H.R. Ellis Davidson. Ce manuel de 1965 est un guide étonnamment lisible non seulement sur les mythes nordiques, mais aussi sur leur contexte et leur symbolisme dans la culture viking.

L'ère des Vikings par Anders Winroth. C'est une histoire du peuple viking, plutôt qu'un regard spécifique sur la mythologie nordique. Cependant, cela aide à préparer le terrain et réussit bien à rendre compte honnêtement de leur culture.

L'Edda poétique (Traduction Hollander). Un recueil de poésie et de vers mythiques anonymes des années 1300 qui sert de texte d'origine à de nombreux mythes nordiques.

La Prose Edda par Snorri Sturluson. Un travail de type manuel de l'historien islandais qui compile des mythes nordiques. Ceci, avec L'Edda poétique, offrent la majorité du matériel source pour la mythologie nordique.

Dieux et héros nordiques par Padraic Colum. Il s'agit d'une collection de mythes nordiques repensés et réécrits. Ils sont dans une langue qui capture la beauté et la nature inspirante des contes plutôt qu’une traduction par cœur de mots anciens.

Mythologie nordique pour les personnes intelligentes. Un trésor en ligne d'articles et d'informations sur l'univers mythologique nordique.