Marcher sur de l'eau (gelée): une introduction à la raquette

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Il était une fois en Asie centrale, un inventeur préhistorique a regardé ses amis se promener dans la neige profonde à la poursuite acharnée d'un savoureux mammouth. Un lièvre d'Amérique a bondi et l'équivalent préhistorique d'une ampoule électrique s'est éteint.


un génie a giflé quelques morceaux de bois sur la neige et les a attachés sur ses pieds. Rudimentaire, mais il est arrivé le premier au mammouth et a réussi à garder les défenses.

Amérindiens Indiens chassant la peinture de raquettes d


Depuis des milliers d'années, les autochtones du nord du pays utilisent les raquettes comme quatre roues motrices pour leurs pieds. Sans eux, ils auraient été immobiles pour l'hiver, ce qui signifie geler ou mourir de faim. Pour ces personnes, les raquettes étaient essentielles à leur survie. Contrairement à la croyance populaire, les Esquimaux n’utilisaient pas de raquettes, car ils marchaient principalement sur la glace. C'était plus au sud où la neige épaisse rendait le voyage impossible sans flottaison.

Équipement d


L’efficacité des raquettes n’a pas été perdue pour les militaires. Lorsqu'une bataille se déroule dans la neige, la meilleure raquette l'emporte. Quelques victoires décisives ont été remportées par les Britanniques pendant les guerres française et indienne grâce à leurs raquettes supérieures. La célèbre Tenth Mountain Division a reçu des skis et des raquettes alors qu'elle s'entraînait sur les pentes du mont Rainier. Leur valeur pendant la Seconde Guerre mondiale était bien documentée et leur efficacité en tant que force de combat était renforcée par leur capacité à aller là où d’autres ne pouvaient pas. En fabriquant et en réparant des chaussures traditionnelles, je suis devenu un aimant pour les gens qui trouvent une vieille paire de raquettes dans le garage de leur père ou de leur grand-père. Le plus souvent, il s'agit d'un problème de l'armée du 10e Division de la montagne.



Les voyageurs et les trappeurs ont rapidement appris des peuples autochtones les avantages de voyager en raquettes. Même aujourd'hui, de nombreux trappeurs voyagent encore de cette façon, en utilisant des chaussures plus petites et plus maniables pour travailler leurs lignes de piège. En Scandinavie, certains facteurs livrent encore le courrier en raquettes. Leur utilité n'a pas diminué avec le temps.


Construction de raquettes 101

Les raquettes sont un concept simple. Le poids réparti sur une plus grande surface ne s'enfonce pas autant dans la neige. Je pèse environ 200 livres. Mes pieds mesurent 10,5. Selon mes calculs au dos de l'enveloppe, l'une de mes bottes de randonnée a environ 50 pouces carrés de flottaison, soit environ quatre livres par pouce carré. Ma raquette à lacets traditionnelle mesure 12 × 60, et après un peu de calcul pour calculer l'aire sous la courbe, mes raquettes ont environ 450 pouces carrés de flottaison, soit moins d'une demi-livre par pouce carré. Toutes choses étant égales par ailleurs, là où je pourrais tomber à genoux dans mes bottes, je ne m'enfoncerais que jusqu'aux chevilles pendant que les raquettes compressaient la neige. Ci-dessous, je marche dans 18 pouces de neige.

Raquettes traditionnelles en bois et embouts en cuir brut.


Raquettes traditionnelles

Les chaussures traditionnelles sont fabriquées de la même manière depuis des siècles. Le bois traditionnel des cadres de raquettes a toujours été le frêne, en raison de son rapport durabilité / poids et de sa relative facilité de mise en forme. Les bâtons de cendres sont fendus dans une bûche et travaillés à la taille avec un couteau à tirer ou un couteau tordu. Ces bâtons ne sont jamais sciés car il est important de suivre le fil du bois pour que lorsque le cadre est plié, il ne se fissure pas. Une fois les bâtons façonnés, le bois est cuit à la vapeur pour ramollir la lignine, qui agit comme une colle retenant les fibres du bois. Cuire trop à la vapeur et vous pouvez faire cuire la lignine; vapeur trop peu et il ne se pliera pas. Il faut une main exercée et quelques cadres en ruine pour apprendre à le faire.

Voici une chaise créée par des étudiants en design au Royaume-Uni. Oui, c'est du bois. Incroyable.


Chaise créée par des étudiants en design au Royaume-Uni.

Une fois que le bois est mou et flexible, il est temps de le fixer sur une forme. La forme est juste un cadre formé pour créer votre raquette dans le style que vous voulez, avec de nombreux endroits pour serrer le bois en place. Cela doit être fait rapidement (vous avez environ une minute), sinon la lignine commence à durcir et vous devrez peut-être refaire la vapeur ou lancer votre bâton. Laissez le bois reposer sur la forme pendant environ une heure et vous avez un cadre de raquette.


Lacer vos cadres

Le matériau traditionnel pour le laçage est le cuir coupé en fines bandes appelées babiche. C'est une espèce de cuir brut qui se ramollit lorsqu'il est trempé dans l'eau et durcit en séchant. Il peut être épais ou fin, mais quoi qu'il en soit, le laçage revient à tisser des linguini. Il faut une main exercée pour tisser avec babiche.

Balançoire lacée Babiche.

Les motifs peuvent être assez ouverts avec un laçage épais ou très fins avec un laçage fin, presque en forme de ficelle. Plus le tissage est serré, meilleure est la flottaison, donc pour la neige poudreuse, un tissage plus serré est préférable. Certains des motifs tissés par mes deux fabricants de chaussures préférés, les Attimatek et les Cris de l'Est, sont des œuvres d'art. La fonction et la beauté vont parfaitement ensemble.

Une belle combinaison de moderne et d'ancien consiste à utiliser des cadres en bois mais un matériau moderne pour le laçage. J'ai utilisé du néoprène tranché et des sangles plates en nylon pour le laçage des chaussures, et ils fonctionnent tous les deux très bien, sont plus durables et peuvent être plus indulgents. La babiche doit être maintenue vernie ou elle se ramollira au contact de l'humidité et pour l'empêcher de s'user.

Généralement, la semelle intérieure est lacée en dernier. Il s'agit de la zone située juste sous votre pied et est faite d'un matériau de laçage plus épais et plus durable, quel qu'il soit. Les pointes et les queues sont généralement de taille plus fine et ont un tissage plus serré. Le modèle est assez simple et n'importe qui peut le faire avec un peu de pratique.

Chaussures lacées Babiche pour la neige.

Qu'il s'agisse de nylon ou de babiche, les chaussures doivent être vernies pour imperméabiliser à la fois la monture et le laçage. Un bon vernis espar (provenant d'un magasin de la marina, et non du Generic Home Center) est essentiel car il est plus flexible et dure plus longtemps. Appliquez-le simplement et continuez jusqu'à ce qu'il n'absorbe plus.

Fixations

Fixations equipmint.

Les fixations fixent vos pieds à vos chaussures, permettant au talon de se soulever tout en gardant la plante du pied juste au-dessus du point de pivot. Les fixations vont d'un simple morceau de mèche de lampe à un harnais en cuir formé ou en néoprène qui épouse votre pied. Les queues traînent, procurant un effet de gouvernail, gardant les chaussures tournées vers l'avant. Cette fixation est une fixation de travail en cuir pleine fleur qui se fixe à la semelle intérieure. J'aime le cuir parce qu'il est durable et que la neige n'y colle pas, et qu'il ne se raidit pas dans le froid.

Le but de cet article n'est pas de vous apprendre à fabriquer une paire de chaussures mais de vous sensibiliser aux bases, afin que vous puissiez mieux comprendre votre équipement et peut-être être inspiré pour fabriquer le vôtre. Les ressources pour apprendre à construire sont répertoriées ci-dessous.

Changements modernes

Modren et raquettes traditionnelles.

Les chaussures modernes sont bien loin des raquettes à neige en bois et en cuir fabriquées à la main depuis une demi-douzaine de millénaires. Les cadres en aluminium et même en titane sont devenus à l'ordre du jour, avec des platines en néoprène ou autres matériaux similaires. Les raquettes modernes sont livrées avec des orteils moulés par injection et des crampons intégrés, qui sont des dents en forme de griffes qui saisissent la neige avec une morsure sérieuse.

Les fixations sont également plus sophistiquées. Les chaussures à gauche sur la photo ci-dessus sont des chaussures modernes de Crescent Moon, et vous pouvez voir une reliure en plastique rouge avec deux sangles noires sur le dessus de la botte. Les fixations modernes sont vraiment bien ajustées autour du pied juste au-dessus du crampon. Ils sont plus complexes et cela présente des avantages et des inconvénients. L'avantage est l'ajustabilité; l'inconvénient est que plus complexe signifie plus de choses qui peuvent se briser.

Mais en général, l'avantage des chaussures modernes est qu'elles nécessitent moins d'entretien que les chaussures traditionnelles. Les cadres en métal et les ponts et fixations en plastique ne s'usent pas s'ils sont utilisés correctement. Il y a aussi d'autres avantages. Les crampons sont excellents pour les conditions de neige où il y a beaucoup de cyclisme entre le gel et le dégel, ce qui crée une croûte de surface qui est glissante pour les chaussures traditionnelles. Parce qu'ils sont plus petits et plus étroits, certaines personnes trouvent que leur foulée est plus naturelle. Des modèles spécialement conçus pour courir dans la neige sont également disponibles; elles sont aussi petites et légères que possible, ce qui signifie moins de flottaison qu’une chaussure large, mais plus de mobilité.

Les inconvénients? Esthétique, pour un. Personne ne suspend une paire de chaussures modernes au-dessus de la cheminée. Ils peuvent grincer dans certaines conditions, et sans les crampons, le matériau du pont est très glissant. Et comme mentionné, les chaussures modernes ont tendance à être plus petites, vous vous enfoncez donc un peu plus dans la neige légère.

Je ne révélerai pas mon parti pris ici, car je possède les deux types et les utilise tous les deux dans des conditions différentes. Je peux dire que dans ma région du monde où les collines sont douces et la neige généralement moelleuse et non goudronnée, j'utilise des chaussures traditionnelles. Quand je voyage dans des endroits vallonnés de l'ouest, les modernes sortent.

Vintage homme et femme à la date dans la neige portant des raquettes.

La raquette fait un grand rendez-vous. Vous devriez probablement dire à votre fille de venir porter un pantalon.

Qu'en est-il des poteaux?

J'adore les bâtons. Même avec les raquettes les plus stables, les bâtons offrent une mesure d'équilibre qui rend la raquette beaucoup plus facile pour les novices et vous donne un petit coup de pouce dans les collines. Il ajoute également un peu d'entraînement du haut du corps et un certain cardio sérieux. Je les utilise aussi parfois comme une sorte de monopode impromptu pour prendre des photos en basse lumière.

En parlant de cela, la raquette continue de gagner en popularité auprès des photographes qui aiment photographier en hiver. Le ski de fond est génial, mais si vous voulez vous arrêter et prendre une photo, glisser et glisser peut rendre difficile le cadrage d'une photo.

Le zen de la chaussure

Dans le monde au rythme rapide, nous avons besoin de quelque chose pour nous ralentir. Le ski de fond était autrefois une activité assez tranquille, mais la foule du Lycra est venue avec le ski de patin et en a fait un sport très rapide. Ce n’est pas qu’il y ait quelque chose qui cloche là-dedans: un beau patin long se sent bien, comme un beau long run se sent bien. Mais tout va plus vite maintenant.

Je ne sais pas si le besoin de ralentir en est la raison, mais la raquette a dépassé le ski nordique dans sa croissance et ne montre aucun signe de ralentissement. Je me retrouve à porter un petit sac à dos et à marcher plutôt que de skier, à surveiller les oiseaux et à voir plus que si je me concentrais sur l'équilibre et rester sur la bonne voie.

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Pour le camping d'hiver, je préfère la raquette en tirant un toboggan avec tout mon équipement dessus. Le poids et le volume deviennent des problèmes avec un toboggan, et camping dans une tente en toile avec un petit poêle à bois, c'est aussi confortable que tout le monde peut s'y attendre dans la nature. Quand il fait 80 degrés plus chaud à l’intérieur de la tente qu’à l’extérieur, c’est presque de la triche. Presque.

Essaye le. Vous pouvez construire, acheter ou emprunter une paire et sortir. Si vous vivez dans un environnement plus chaud, conduisez vers la neige. Ça vaut le détour, je le promets.

Homme vintage sur piste de ski portant un ciel.

Enfilez vos raquettes, laissez le monde derrière vous et entrez dans la tranquillité des bois en hiver.

Ressources

  • École folklorique de North House (www.northhouse.org): Enseigne des cours de construction de raquettes ainsi qu'un certain nombre d'autres métiers et compétences traditionnels.
  • Pays Ways (www.snowshoe.com). Vend des kits de raquettes avec des cadres pré-pliés et des instructions complètes sur le laçage et la finition.
  • Ferdy Goode, artiste, constructeur de canoë et fabricant de raquettes (http://beaverbarkcanoes.wordpress.com/) se cogne la tête et oublie plus la raquette que je ne le saurai jamais. Ses chaussures sont en demande dans le monde entier et il construit et restaure également des pirogues en écorce de bouleau.
  • Raquettes Crescent Moon (http://www.crescentmoonsnowshoes.com). Le propriétaire et fondateur Jake est la vraie affaire. Son magasin est alimenté par le vent et ils ont une grande histoire environnementale. L'une des meilleures chaussures modernes.
  • Raquettes Atlas (http://atlassnowshoe.com). Une autre grande entreprise, l'une des premières entreprises de chaussures modernes.