À quoi dois-je faire ce jour?

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C’est les années 1970. Un homme de 30 ans traverse le Golden Gate Bridge. Il est passé à côté de piétons et de cyclistes, et contourne les touristes qui prennent des photos d'Alcatraz, d'Angel Island et du canal d'eau en contrebas qui relie la baie de San Francisco à l'océan Pacifique. Il regarde les tours rouge-orange qui planent au-dessus, puis grimpe sur la balustrade de sécurité de quatre pieds du pont. Il sort sur un faisceau large de 32 pouces connu sous le nom de «l'accord», s'arrête, jette un dernier long regard sur la baie, puis saute. Son corps plonge de 220 pieds et heurte violemment l'eau à 75 mph. L'impact lui brise les côtes, brise ses vertèbres et pulvérise ses organes internes et son cerveau. La Garde côtière arrive bientôt pour récupérer son corps mou et sans vie.


Lorsque le médecin légiste a par la suite localisé et fouillé l’appartement clairsemé du sauteur, il a trouvé une note que l’homme avait écrite et laissée sur son bureau. Il disait:

«Je vais marcher jusqu'au pont. Si une personne me sourit en chemin, je ne sauterai pas.


***

À quoi dois-je faire ce jour?

Benjamin Franklin était un pragmatique moral qui avait peu de patience pour la théologie et la prédication qui n’encourageaient pas un homme à devenir un citoyen honnête et à faire du bien dans le monde. Comme il ne pouvait pas trouver une secte, il se sentait suffisamment épousé ces idéaux pragmatiques, il a évité la fréquentation de l'église et a proposé son propre programme de développement personnel. Franklin s'est mis à vivre un ensemble de 13 vertus, un défi conçu pour se pousser à devenir aussi moralement parfait que possible. Chaque semaine, il choisissait l'une des vertus sur lesquelles se concentrer et gardait une trace de ses échecs dans un cahier dédié à cet effet.


Des 13 vertus, Franklin a eu le plus de mal à mettre en œuvre le principe de l'Ordre dans sa vie. Pour ce faire, il a créé un programme quotidien pour lui-même:



Programme quotidien de Benjamin Franklin.


Pour commencer sa journée du bon pied, non seulement en ce qui concerne l'Ordre, mais en vivant vertueusement en général, il se posait cette question:

A quoi dois-je faire ce jour?


Réfléchir à cette question l'a aidé à réfléchir aux opportunités de servir son prochain pendant la journée.

Le soir, il revenait sur la question en se demandant: «Qu'est-ce que j'ai fait de bien aujourd'hui?» Il a examiné comment il avait passé ses heures et s'il avait accompli les bonnes actions qu'il avait prévu de faire, ainsi que pris des mesures lorsque des occasions imprévues de servir les autres se présentaient.


Dans son cahier de vertus, Franklin a également inscrit une prière qui l'a aidé à se souvenir du but de cet exercice:

«O bonté puissante! Père généreux! Guide miséricordieux! Augmente en moi cette sagesse qui découvre mon véritable intérêt. Renforce mes résolutions pour accomplir ce que cette sagesse dicte. Acceptez mes bons offices envers vos autres enfants comme le seul retour en mon pouvoir pour vos faveurs continuelles envers moi.


Mais quel bien peut je Faire?

Hommes vintage en illustration de bateau.

«La gentillesse est la meilleure partie de la bonté. Il prête grâce aux qualités les plus sévères qui le composent et rend un peu moins difficile la pratique de ces vertus mineures de maîtrise de soi et de maîtrise de soi, de patience, de discipline et de tolérance, qui sont les éléments passifs et peu exaltants de la bonté. La bonté est la seule valeur qui semble dans ce monde des apparences prétendre être une fin en soi. La vertu est sa propre récompense. -W. Somerset Maugham

Beaucoup d'entre nous veulent être comme Franklin et faire du bien dans nos vies. Mais que signifie même faire du bien?

74% des Millenials pensent qu'ils peuvent faire une différence dans le monde. Mais si on le presse, la plupart ne sont pas sûrs de ce que cette différence entraînera.

Je parlais à un de mes amis d'une vingtaine d'années l'autre jour, et il a dit: «Je sens que tout le monde dans ma génération veut changer le monde, mais si vous leur demandez comment, personne ne le sait. Ils ont cette envie incessante de faire quelque chose d'important, mais tout ce qu'ils font, c'est acheter des produits conçus pour «sensibiliser» ou tweeter un certain hashtag pour montrer leur soutien à une cause. »

C’est formidable d’avoir de grands projets idéalistes pour construire des puits en Afrique ou changer l’ensemble du processus politique. Mais souvent, nous associons seulement faire du bien avec quelque chose de grand, et comme nous ne savons pas comment nous lancer sur un projet énorme, nous finissons par faire… rien du tout.

Puis-je suggérer que nous visions simultanément plus bas et plus haut?

La société a un certain nombre de besoins urgents qui demandent à être abordés. Mais il y a un besoin auquel tout le monde peut commencer à répondre immédiatement - aucune expérience ou campagne Kickstarter n'est requise: faire régulièrement preuve de plus de gentillesse humaine.

Je sais je sais. Parler de gentillesse peut sembler ringard. Ce n’est pas cool. N'a pas beaucoup de monnaie à notre époque cynique. La gentillesse ne crie pas non plus «viril». Mais je crois sincèrement qu’aider nos frères et sœurs en cours de route est le but de cette vie, tant pour les hommes que pour les femmes. En même temps, ce service est le chemin le plus sûr pour trouver notre propre bonheur.

Faire preuve de gentillesse n’implique pas nécessairement un dévouement semblable à celui de Mère Thérèse. Ce sont les petites choses qui font souvent non seulement la plus grande différence, mais aussi qui testent le plus notre personnage.

L'année dernière, l'écrivain George Saunders a prononcé un discours d'ouverture au sujet de la gentillesse envers les diplômés de l'Université de Syracuse. Dans le discours, il rappelle certaines des plus grosses erreurs et mésaventures de sa vie et note qu'en dépit de leurs conséquences négatives, il n'en regrette aucune. Au lieu de cela, c'est un petit moment de sa jeunesse, une mesure d'omission plutôt que de commission, qui lui fait encore du tort:

«En septième année, ce petit nouveau a rejoint notre classe. Dans un souci de confidentialité, le nom de son discours de convocation sera «ELLEN». ELLEN était petite, timide. Elle portait ces lunettes de chat bleues que seules les vieilles dames portaient à l’époque. Lorsqu'elle était nerveuse, ce qui était à peu près toujours, elle avait l'habitude de prendre une mèche de cheveux dans sa bouche et de la mâcher.

Elle est donc venue dans notre école et dans notre quartier, et a été la plupart du temps ignorée, parfois taquinée («Tes cheveux ont bon goût?» - ce genre de chose). Je pouvais voir cela la blesser. Je me souviens encore de la façon dont elle avait traité une telle insulte: les yeux baissés, un petit coup de pied, comme si, venant de se souvenir de sa place dans les choses, elle essayait, autant que possible, de disparaître. Au bout d'un moment, elle s'éloignait, une mèche de cheveux toujours dans sa bouche. À la maison, j'imaginais, après l'école, sa mère dirait, tu sais: «Comment était ta journée, ma chérie?» et elle disait: 'Oh, très bien.' Et sa mère disait: «Se faire des amis?» et elle dirait: 'Bien sûr, beaucoup.'

Parfois je la voyais traîner seule dans sa cour avant, comme si elle avait peur de la quitter.

Et puis - ils ont déménagé. C'était ça. Pas de tragédie, pas de gros bizutage final.

Un jour, elle était là, le lendemain non.

Fin de l'histoire.

Maintenant, pourquoi est-ce que je le regrette? Pourquoi, quarante-deux ans plus tard, j'y pense encore? Par rapport à la plupart des autres enfants, j'étais en fait plutôt gentil avec elle. Je ne lui ai jamais dit un mot méchant. En fait, je l'ai parfois même (légèrement) défendue.

Mais reste. Ça me dérange. Alors, voici quelque chose que je sais être vrai, même si c'est un peu ringard, et je ne sais pas trop quoi en faire:

Ce que je regrette le plus dans ma vie, ce sont les échecs de gentillesse.

Ces moments où un autre être humain était là, en face de moi, souffrant, et j'ai répondu. . . sensiblement. Avec réserve. Doucement.'

Après que Saunders a prononcé son discours, il a déclaré que de nombreuses personnes sont venues le voir pour lui faire part de leurs regrets pour un épisode très similaire - un camarade de classe solitaire avec lequel ils pensaient devenir amis, mais ne l'ont pas fait.

J'ai moi-même le même regret. Il y avait une fille dans mon lycée - nouvelle, très timide, pas aussi aisée que les autres élèves. Souvent, lorsque je sortais de mon dernier cours avant le déjeuner et que je commençais à me diriger vers la cafétéria, je la voyais assise seule, en train de déjeuner dans une partie vide du bâtiment. Chaque fois que je la voyais, je pensais à l'inviter à déjeuner à ma table. Mais que penseraient mes amis? Et peut-être que ce serait bizarre d'essayer de lui parler. Alors je n'ai rien fait. Et je pense encore à elle parfois. Les choses que nous regrettons le plus dans la vie sont sûrement nos échecs de gentillesse.

Vous n’avez pas encore besoin d’être à l’école pour trouver des occasions de faire le bien. Chaque jour, il y a tellement de petites choses que vous pouvez faire pour alléger un peu le fardeau des autres.

Il y a quelque temps, je suis tombé sur un fil sur Reddit (Je sais, cela arrive parfois). La question posée était: «Comment une rencontre non sexuelle et aléatoire avec un parfait inconnu a-t-elle complètement changé votre vie?» Je voudrais partager quelques-unes des réponses qui montrent le pouvoir des petits actes de gentillesse:

«Il y a 6 ans, ma femme et moi venions d'avoir notre premier enfant. Il est né d'une césarienne d'urgence parce qu'il ne réagissait pas au travail. Il est allé directement à l'unité de soins intensifs néonatals en raison de problèmes respiratoires rapides. Ma femme et moi n'avons été autorisés à le voir qu'à certains moments de la journée après avoir passé 20 minutes à nettoyer. Nous avons été autorisés à le nourrir mais pas à le retenir. Après 3 jours de séjour à l'hôpital, nous étions extrêmement fatigués, frustrés, effrayés et incertains de ce qui allait se passer ensuite. Le médecin a donné un Rx à ma femme et je me suis porté volontaire pour aller le chercher. Je n'avais pas pris de douche depuis quelques jours et j'imagine que je ressemblais un peu à un zombie.

Je suis entré dans la pharmacie la plus proche et j'ai remis la paperasse au greffier de la pharmacie. C'était un gars de 20 ans qui travaillait le quart de nuit. Il a dû remarquer que j'étais un peu déprimé et il m'a demandé comment les choses se passaient. Je lui ai dit que nous venions d'avoir notre premier fils mais qu'il y avait des complications et qu'il était à l'USIN. Il a demandé le nom de mon fils et je lui ai dit. Il m'a répété le nom et m'a dit pensivement: «C'est un nom fort, ça sonne comme un gagnant du trophée Heisman… Je suis sûr qu'il va être très bien.» Il a souri et j'ai pleuré. Il m'a remis le médicament et m'a dit de m'assurer que je me reposais un peu et je l'ai remercié et je suis retourné à l'hôpital pour rester avec ma femme. Deux jours plus tard, le jour de Noël, nous sommes rentrés à la maison en famille avec un bébé en bonne santé. Cela n'a peut-être pas changé ma vie mais je n'oublierai jamais les paroles aimables qu'il a prononcées… cela m'a donné une lueur d'espoir au milieu d'une situation difficile. Ne sous-estimez jamais le pouvoir d'un mot gentil pour un étranger.

«J’ai passé une mauvaise journée et je voyageais en Greyhound de la ville de mon ami à la mienne. J'ai dû transférer et je me suis retrouvé assis à côté d'un gars avec un ordinateur portable. Je ne sais pas s’il pouvait dire que j’étais bouleversé ou pas, mais il m’a demandé si je voulais regarder quelque chose avec lui. Nous avons fini par partager des écouteurs et regarder Where the Wild Things Are. J'étais plutôt timide à l'époque, mais si je pouvais le revoir aujourd'hui, je le remercierais de m'avoir encouragé.

Je sais que ce n’est pas une histoire qui change la vie, mais c’est une petite chose qui a fait une grande différence à l’époque. »

«Quand j'ai commencé à courir, je ne pouvais même pas courir un mile. Je pouvais à peine courir un quart de mile.

Un jour, je faisais du jogging sur une piste de jogging très populaire près de mon campus et je me traînais les pieds, transpirais comme un cochon et respirais comme un fou. Bien sûr, les coureurs chevronnés me passent sans trop un regard mais je me suis toujours souvenu de ce vieil homme qui a ralenti pour me dire,

'Continuez comme ça, vous y êtes presque!'

Son sourire et ses encouragements sont quelque chose dont je me souviens maintenant chaque fois que je me bats pendant une séance d’entraînement. Avance rapide de quelques années et je suis en meilleure santé et en meilleure forme. L'une de mes choses préférées à faire est d'offrir des mots d'encouragement aimables aux inconnus que je vois au gymnase ou à quiconque se débat sur le chemin du jogging. L’exercice est facile - c’est la motivation qui est difficile. »

Sortir de votre zone de confort pour montrer à une autre personne un peu de gentillesse humaine peut être étonnamment difficile. Mais l'effort qu'il faut pour avaler notre timidité pour parler à un autre et / ou pour mettre de côté notre impatience de passer du temps supplémentaire avec quelqu'un qui a l'air d'avoir besoin de réconfort peut finir par signifier le monde pour eux. Faire le bien ne se limite pas non plus à aider des étrangers. Cela peut signifier choisir d'accueillir vos enfants avec chaleur lorsque vous passez la porte malgré votre dure journée ou de rester debout tard pour aider votre petite amie stressée à étudier pour un examen.

Deux vieillards se serrant la main pour donner un message aimable.

Ce que j’ai compris profondément en vieillissant, c’est que les gens qui luttent - étrangers comme amis - ne font souvent pas de publicité pour leur douleur. Je ne peux pas compter les fois où j’ai pensé qu’une autre personne avait tout fait ensemble - le travail parfait, la famille parfaite, la vie parfaite - seulement pour qu’elle révèle plus tard une mort, une maladie ou une crise incroyablement douloureuse avec laquelle elle était aux prises. Chaque homme mène vraiment une dure bataille. Ainsi, la gentillesse est quelque chose que vous ne devriez pas réserver et ne distribuer que lorsque vous voyez un besoin aigu, mais quelque chose que vous incarnez dans votre vie de tous les jours. Votre chaleur inhérente peut apporter du réconfort à quelqu'un sans que vous le sachiez jamais.

Chercher à faire le bien chaque jour tisse de riches fils d'intégrité dans notre vie, de sorte que lorsque nous atteignons la fin de notre existence mortelle, nous pouvons être fiers de la tapisserie de nos actions et avoir peu de regrets pour les choses que nous aurions dû faire, mais pas.

L'un de mes vieux hymnes préférés est 'Ai-je fait du bien?' Il a été écrit dans la dernière partie du 19e siècle par Will L.Thompson, membre des Églises du Christ, mais son message transcende les lignes religieuses. Le chanter et l'écouter me rappelle le chemin que je veux emprunter dans la vie:

1. Ai-je fait du bien dans le monde aujourd'hui?
Ai-je aidé quelqu'un dans le besoin?
Ai-je remonté le moral du triste et rendu quelqu'un heureux?
Sinon, j'ai vraiment échoué.
Quelqu'un a-t-il été plus léger aujourd'hui
Parce que j'étais prêt à partager?
Les malades et les fatigués ont-ils été aidés sur leur chemin?
Quand ils ont eu besoin de mon aide, étais-je là?

2. Il y a des chances de travailler tout autour en ce moment,
Des opportunités sur notre chemin.
Ne les laissez pas passer en disant: «J'essaierai parfois»
Mais allez faire quelque chose aujourd'hui.
«C'est noble de l'homme de travailler et de donner;
Le travail de l’amour n’a que du mérite.
Seul celui qui fait quelque chose aide les autres à vivre.
Pour Dieu, chaque bonne œuvre sera connue.

(Refrain)

Puis réveille-toi et fais quelque chose de plus
Que de rêver de votre manoir ci-dessus.
Faire le bien est un plaisir, une joie sans mesure,
Une bénédiction de devoir et d'amour.

****

Nous sommes en 2008 et Johnny Benjamin, 20 ans, se tient au bord du Waterloo Bridge à Londres. Il est perdu dans son propre monde de douleur psychique, essayant de trouver le bon moment pour sauter et mettre fin à tout.

Puis il entend un appel vocal vers lui. Une voix qui pénètre sa bulle. Un autre dans la vingtaine, Neil Laybourn, dit très calmement: «S'il vous plaît, ne faites pas ça, j'ai été là où vous êtes et vous pouvez aller mieux. Prenons un café et nous pouvons en parler. » Il commence à interroger Benjamin sur lui-même, et les deux découvrent qu'ils avaient grandi à seulement 10 minutes l'un de l'autre. Après avoir bavardé un peu, Benjamin descend du pont.

Les simples mots de Laybourn lui ont sauvé la vie.

«Il m'a rappelé ce que les gens font chaque jour, donc la normalité était vraiment invitante», se souvient plus tard Benjamin. «Son acte de gentillesse a changé ma vision de la vie.»

Pour sa part, Laybourn ne se considère pas comme un héros - il s’agissait simplement d’intensifier au lieu de lui tourner le dos:

«C'était peut-être le destin, c'était facile d'établir une connexion. Il y a des gens qui passeraient devant et il y a ceux qui auraient agi. Je suis fier d’être dans la foule qui a agi.

Quelle bonne volonté tu faire ce jour?