Qu'est-ce que la virilité?

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Lorsque nous abordons des sujets un peu plus profonds que de dire, Argot de Frank Sinatra, il y a toujours des gens qui prennent ce que nous disons, d’autres qui le comprennent mais qui ne sont respectueusement pas d’accord, et d’autres qui interprètent simplement mal l’article. Ce dernier se produit soit parce qu'ils n'avaient pas les facultés suffisantes pour le comprendre, soit parce que nous n'avons pas réussi à l'écrire de manière compréhensible. Quel que soit le cas, j'ai remarqué que des conclusions mal interprétées avaient été tirées de l'article de la semaine dernière sur «Rareté, luxe et prouver sa virilité. » Je voulais donc profiter de l'occasion pour étoffer un peu plus le sujet. En même temps, je me suis rendu compte que si ce blog s'appelle l'Art de Virilité, Je ne me suis jamais vraiment assis pour expliquer exactement ce que je crois être la virilité. C’est donc ce que j’aimerais faire aujourd'hui. Soulevez une chaise et allons-y.


La nécessité de planter la virilité dans une fondation ferme

Bien qu'il existe des principes éternels de virilité, caractéristiques célébrées par des centaines de cultures différentes à de nombreuses époques différentes, certains des idéaux de la virilité ont varié selon les peuples et les époques. Ces aspects de la virilité ont été plantés dans des parties transitoires de la culture.

Pour de nombreuses cultures anciennes, la virilité était enracinée dans le fait d'être un guerrier. Mais c'était une virilité spécifique au champ de bataille mal préparée pour la vie en temps de paix. Au début de l'histoire américaine, la virilité était liée au fait d'être un fermier ou un artisan indépendant. Mais lorsque la révolution industrielle a déplacé les hommes de ferme en usine, les hommes se sont demandé si la vraie virilité était possible en l'absence de l'indépendance économique dont ils jouissaient autrefois. Dans le 20e siècle, la virilité signifiait être le soutien de famille. Mais pendant les périodes de dépression et de récession, et lorsque les femmes ont rejoint le marché du travail en grand nombre, les hommes se sentaient profondément émasculés. Et dans de nombreuses cultures à de nombreuses époques différentes, être un homme signifiait faire partie d'une classe ou d'une race privilégiée; aux États-Unis, les hommes possédaient des esclaves qui n'étaient que 3/5 l'équivalent de «vrais hommes». Lorsque la classe et la citoyenneté sont devenues réalisables pour quiconque souhaitait faire le travail, les hommes ont estimé que non seulement leur position de privilège était attaquée, mais leur virilité même:


Lorsque la virilité est liée à de tels repères culturels, et finalement éphémères, et que les temps changent, il en résulte une crise de virilité. Certains hommes s'accrochent alors obstinément à un passé qui ne peut être recréé tandis que d'autres cherchent à redéfinir la virilité d'une manière qui, bien que bien intentionnée, finit par dépouiller la virilité de sa vitalité unique. Ainsi, la définition de la virilité doit clairement être enracinée dans un fondement solide et inamovible. Celui qui fonctionne à travers le temps, le lieu et la culture et est accessible à tout homme, dans n'importe quelle situation.

La virilité comme vertu

Alors que la définition de la virilité a été sans cesse discutée et disséquée dans des tomes savants, ma définition de la virilité est en fait assez simple. Et ancien.


Aristote a exposé dans son Ethique à Nicomaque un code d'éthique pour les hommes. Pour Aristote et de nombreux Grecs de l'Antiquité, la virilité signifiait vivre une vie remplie de eudaimonia. Qu'est-ce que l'udaimonia? Les traducteurs et les philosophes en ont donné des définitions différentes, mais la meilleure façon de décrire l'udaimonia est de vivre une vie «d'épanouissement humain», ou excellence. Aristote croyait que le but de l’homme était de prendre des mesures guidées par une pensée rationnelle qui conduiraient à l’excellence dans tous les aspects de sa vie. Ainsi, la virilité signifiait être le meilleur homme que vous puissiez être.



Pour les anciens Romains, la virilité signifiait vivre une vie de vertu. En fait, le mot anglais «vertu» vient du mot latin Puissance, qui signifiait virilité ou force masculine. Les Romains croyaient que pour être viril, un homme devait cultiver des vertus comme le courage, la tempérance, l'industrie et le devoir. Ainsi, pour les anciens Romains, la virilité signifiait vivre une vie de vertu.


Donc ma définition de la virilité, comme celle d'Aristote et des Romains, est simple: viser l'excellence et la vertu dans tous les domaines de votre vie, réaliser votre potentiel en tant qu'homme et être le meilleur frère, ami, mari, père et citoyen absolu que vous pouvez être. Cette mission est remplie par la culture de vertus viriles telles que:

  • Courage
  • Fidélité
  • Industrie
  • Élasticité
  • Résolution
  • Responsabilité personnelle
  • Autonomie
  • Intégrité
  • Sacrifice

Ces vertus sont virilité. Et ils peuvent être recherchés par n'importe quel homme, dans n'importe quelle situation. Du soldat au guerrier d'entreprise, du pompier au papa au foyer. Les moyens par lesquels les hommes d'aujourd'hui peuvent démontrer ces vertus peuvent souvent être plus petits et plus silencieux que nos ancêtres, mais cela ne les rend pas moins importants ou vitaux.


À ce stade, quelqu'un interviendra toujours et dira: «Attendez, attendez, les femmes ne devraient-elles pas aussi lutter pour ces vertus?»

Absolument.


Il existe deux façons de définir la virilité. Une façon est de dire que la virilité est le contraire de la féminité. L'autre est de dire que la virilité est le contraire de l'enfance.

Le premier semble être assez populaire, mais il conduit souvent à une sorte de virilité superficielle. Les hommes qui souscrivent à cette philosophie finissent par cultiver une virilité soucieuse de caractéristiques extérieures. Ils se demandent si x, y ou z sont virils et si les choses qu'ils aiment et font sont efféminés parce que beaucoup de femmes en apprécient également.


Je souscris à cette dernière philosophie. La virilité est le contraire de l’enfance et concerne valeurs intérieures. Un enfant est égocentrique, craintif et dépendant. Un homme est audacieux, courageux, respectueux, indépendant et au service des autres. Ainsi, un homme devient un homme lorsqu'il mûrit et laisse derrière lui des choses enfantines. De même, une femme devient une femme lorsqu'elle atteint l'âge adulte.

Les deux sexes sont capables et doivent viser l'excellence humaine vertueuse. Quand une femme vit les vertus, c'est la féminité; quand un homme vit les vertus, c'est la virilité.

Cela ne veut pas dire que je pense que les sexes sont identiques. dans le Code de l'homme, Le Dr Waller Newell soutient:

«Nous devons viser le plus grand accomplissement dont tous les peuples sont capables - vertus morales et intellectuelles qui sont les mêmes pour les hommes et les femmes à leur apogée - tout en reconnaissant les diverses qualités que les hommes et les femmes contribuent à cet effort humain commun d’excellence. Nous avons besoin d'un réengagement sympathique avec les enseignements traditionnels qui soulignent que si les hommes et les femmes partagent la capacité des plus hautes vertus, leurs passions, tempéraments et sentiments peuvent différer, ce qui entraîne des chemins différents vers ces sommets communs.

C'est-à-dire que les femmes et les hommes aspirent aux mêmes vertus, mais les atteignent souvent et les expriment de manière différente. Les vertus seront vécues et manifestées différemment dans la vie des sœurs, des mères et des épouses que chez les frères, les maris et les pères. Deux instruments de musique différents, jouant exactement les mêmes notes, produiront deux sons différents. La différence dans les sons est une de ces choses ineffables qui sont difficiles à décrire avec des mots, mais faciles à discerner. Aucun instrument n'est meilleur que l'autre; entre les mains de personnes assidues et dévouées, chaque instrument joue une musique qui remplit l'esprit et ajoute de la beauté au monde.

La virilité et la Culture de la virilité

Alors, comment tout cela est-il lié au post de la semaine dernière sur la «culture de la virilité»?

Bien que je pense que les hommes et les femmes peuvent viser le même objectif d’excellence vertueuse, je ne pense pas que nous ayons les mêmes faiblesses dans ce voyage.

L'une des faiblesses propres aux hommes est que nous avons du mal à passer de l'enfance à l'âge adulte. Oui, c’est une généralisation, mais les femmes semblent avoir une transition plus facile et plus naturelle vers l’âge adulte. Les hommes, en revanche, ont souvent besoin d'un coup de pouce pour quitter l'adolescence. Il est plus facile de rester dépendant, de rester en tant que consommateur au lieu d'un créateur, vivre pour soi plutôt que pour les autres.

Les cultures du monde entier l'ont reconnu. Et comme nous en avons parlé la semaine dernière, la culture de la virilité a été conçue pour résoudre le problème et faire de la virilité un objectif souhaitable, ce que les hommes voudraient désespérément atteindre. L'immaturité a été stigmatisée. Ce que la culture de la virilité a fait, c'est externe pull qui a attiré autant d'hommes que possible dans la virilité - c'était un large filet, une marée qui soulevait de nombreux bateaux et motivait les nombreux hommes qui, autrement, se seraient contentés de se cacher à l'arrière-plan et de mener une vie sûre et médiocre.

Nous voyons cela se jouer dans la société moderne où il n'existe plus de forte culture de la virilité - de nombreux hommes luttent aujourd'hui pour grandir et devenir une virilité honorable. Ils ne savent jamais quand ils ont franchi ce seuil et ont laissé le garçon derrière eux et endossé le manteau de la virilité.

Mais même si nous n’avons plus une forte culture de la virilité, cela ne signifie pas qu’il n’y a pas encore d’individus qui recherchent la virilité par eux-mêmes. Ces hommes sont beaucoup moins nombreux et motivés. Leur désir de virilité vient de l'intérieur, d'un interne conduire.

Mais l'accession à la virilité ne se fait pas dans un vide privé. Les hommes que j'admire aujourd'hui, les hommes qui ont atteint la virilité malgré les probabilités, ont tous une chose en commun: ils ont cherché et achevé un rite de passage. Ils sont allés à la recherche d'un défi quand d'autres s'y sont cachés.

Alors que la dernière fois que nous avons mentionné que les occasions de prouver sa virilité et d’expérimenter un rite de passage étaient presque inexistantes, cela visait à décrire l’état des choses sur un culturel niveau. La société est devenue si nichée et fragmentée, qu'il n'existe plus de rites de passage reconnus par toute la «tribu».

Le défi pour l’homme d’aujourd’hui est de faire partie des petites tribus qui offrent encore ce précieux rite de passage. Les militaires, les églises, les organisations fraternelles et les aventures d'autres sortes peuvent encore aider les hommes à franchir le pont vers la virilité. Ou le passage peut arriver à un homme par accident, par la gestion forte et résiliente de la mort d'un père ou de la contraction d'une maladie. Par quelque moyen qu'il vienne, le rite de passage rompt l'attraction gravitationnelle du chemin de moindre résistance, le chemin parcouru par tant de gens, et propulse l'homme sur la voie de la vraie virilité.

La perte d'une culture de la virilité a sûrement ses inconvénients - le plus grand étant que moins d'hommes seront poussés vers la virilité mature. Mais pour les hommes qui ont le courage de le chercher encore, l'avantage est que la virilité qu'ils trouvent ne sera pas née de pressions extérieures ou d'attentes culturelles, mais de valeurs intérieures, de conscience, de vérité et de cœur.

La ligne du bas? La vraie virilité existe toujours pour ceux qui la recherchent.