Pourquoi chaque homme a besoin d'un défi

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«Dempsey and Firpo» de George Bellows, 1924. Ce tableau est suspendu au-dessus de mon bureau.


Note de l’éditeur: il s’agit d’un article invité de l’auteur et Navy SEAL Eric Greitens.

Mon entraîneur de boxe, Earl, disait: 'Vous ne pouvez pas mieux vous battre contre quelqu'un qui est pire que vous.' C'était un réconfort froid après que mon partenaire d'entraînement, Derrick, m'ait fait craquer dans la bouche avec un jab. Mais je savais qu'Earl avait raison. S'entraîner avec quelqu'un qui était meilleur que moi m'a rendu meilleur.


En 1950, l'Associated Press a interrogé les principaux rédacteurs sportifs américains pour savoir ce qu'ils considéraient comme le plus grand moment sportif de la première moitié du XXe siècle. C'est à partir du combat dans le tableau ci-dessus - à ce moment précis - qu'ils ont choisi parmi tous les autres.

Bien que largement oublié aujourd'hui, le coup de poing dans ce tableau a été lancé en 1923, à une époque où la boxe était le sport dominant de l'époque. Une foule de 80 000 personnes était venue au Polo Grounds de New York pour assister au concours du championnat des poids lourds du monde.


Vous voyez l'homme tomber à travers les cordes? C’est Jack Dempsey. Il a gagné.



Jack Dempsey était la superstar de la boxe. Le «Manassa Mauler» a gagné son surnom avec des coups de poing écrasants. Ce soir-là, Dempsey combattait l'imposant Luis Ángel Firpo, «le taureau sauvage de la pampa», le premier Argentin à se disputer le championnat mondial des poids lourds.


Vers la fin du premier tour, Firpo a réussi à épingler Dempsey contre les cordes. Avec une combinaison de coups de poing vicieux, Firpo a frappé Dempsey hors du ring. Alors que Dempsey atterrissait, il s’est cassé l’arrière de la tête contre la machine à écrire d’un journaliste et a ouvert une grave entaille.

Les journalistes au bord du ring ont poussé Dempsey sur le ring à temps pour battre le compte. Alors que Dempsey avait les jambes sous lui, Firpo bondit rapidement pour délivrer un autre barrage de coups de poing. Toujours bancal, Dempsey était juste capable de repousser Firpo lorsque la cloche sonna pour terminer le tour.


Dempsey avait subi le renversement le plus dramatique de sa carrière. Pourtant, il est sorti de son coin furieux d'entamer le deuxième tour. En cinquante-sept secondes, il assomma Firpo d'un coup à la mâchoire.

Le rédacteur sportif Allen Barra raconte ce qui s'est passé ensuite: «Et puis, dans un moment de pathétique presque déchirant, le tigre de quelques secondes avant s'est transformé en agneau, se baissant pour aider son ennemi sanglant et battu en tant que plus de 80 000 personnes présentes à la Polo Grounds a rugi leur approbation.


Avant cette soirée, Dempsey avait été l’un des champions les moins populaires du sport. Le plus souvent, les foules ont applaudi pour qu'il soit éliminé. Mais cela a changé lorsque la foule l'a vu poussé à la limite de ses capacités, humilié et toujours triomphant. C'est Dempsey qui a battu Firpo - mais c'est Firpo qui a fait de Dempsey un champion inoubliable.

Dempsey est devenu une légende non pas malgré Firpo, mais en raison de Firpo - tout comme Ali était génial à cause de Frazier, Shakespeare était génial à cause de Marlowe, et Raphael et Michel-Ange se sont poussés vers de nouveaux sommets.


Nous ne savons pas de quelle grandeur nous sommes capables tant que nous n’avons pas été testés.

Il existe un moyen simple de penser à appliquer cela dans votre propre vie. Voici une formule que j'ai récemment partagée avec un groupe d'anciens combattants d'Irak et d'Afghanistan, qui faisaient tous la transition vers la vie civile:

L'ampleur du défi × votre intensité = votre taux de croissance

C’est une idée, bien sûr, pas une formule mathématique.

Mais vous avez besoin de grands défis dans votre vie, et vous devez apporter de l'intensité à ces défis si vous voulez grandir.

Lorsque je suis rentré d’Irak et que j’ai commencé à travailler avec des vétérans qui se sentaient coincés, je me demandais souvent: «Quel est votre défi en ce moment?»

Je leur demande souvent de repenser à leur formation militaire. C'était la chose la plus difficile que la plupart d'entre eux avaient faite jusque-là dans leur vie, et presque tous y apportaient de l'intensité. Et puis je leur ai demandé de se souvenir à quel point ils avaient changé alors, combien ils avaient grandi.

Lorsque de nombreux anciens combattants sont revenus de la guerre, ils ont constaté qu'on leur avait donné beaucoup de choses: des billets gratuits, des paniers-cadeaux, des couvertures. Ce dont ils avaient besoin, cependant, était un défi. C'étaient des hommes et des femmes aux capacités incroyables, dont certains avaient effectué un travail à l'étranger plus difficile que tout ce que leurs pairs avaient jamais fait. Et pourtant, à la maison après la guerre, les gens n'étaient plus disposés à les défier et, sans défi, ces anciens combattants ont commencé à dériver.

Reconnaissez le paradoxe ici. La vie était - à peu près partout - plus facile à la maison. Il n'y a pas de bombes, pas de balles qui volent. Les gens avaient plus de confort matériel. Leurs amis et leur famille étaient plus proches - et pourtant c'est ici, chez eux, qu'ils luttaient.

Lorsque les gens se sentent bloqués, ce n’est souvent pas parce que les choses sont trop difficiles, mais parce que leurs objectifs sont trop petits. Pourquoi travailler votre cœur pour un objectif petit?

Lors de ce match de boxe en 1923, l’adversaire de Dempsey était clair: Firpo. Dans la plupart de nos vies, les choses ne sont pas aussi claires que dans un match de boxe; nous pourrions bien lutter pour une cause, pour notre famille, pour notre équipe. Mais nous pouvons toujours nous demander: 'Quel est mon défi en ce moment?'

Choisissez un grand défi. Peut-être, même, choisissez le bon et honorable combat - vous serez plus fort et meilleur de l’autre côté.

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Eric Greitens est un Navy SEAL, boursier Rhodes, champion de boxe et leader humanitaire. Le fondateur de The Mission Continues et l'auteur du best-seller du New York Times Le cœur et le poing, Eric a été nommé par Temps magazine comme l'une des 100 personnes les plus influentes. Son livre, Résistance, vient d'être publié.