Pourquoi je suis reconnaissant d'avoir eu un problème d'alcool: quelques leçons de vie après avoir battu la bouteille

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Note de l'éditeur: il s'agit d'un message d'invité de Joe Weber.

Salut mon nom est Joe, et. . . je cours un blog mode.


Tout à l'unisson maintenant: 'Salut Joe!'

Que pensez-vous que j'allais dire?


En plus de diriger un blog de mode, j'ai également passé une grande partie de 2016, 2017 et 2018 à me faire des promesses en termes de consommation d'alcool. Je savais que je buvais trop. Bien sûr, j'étais toujours en bonne forme physique, toujours marié, toujours employé. Mais toute la bière, le vin et le whisky commençaient à faire des ravages. Les choses n'allaient PAS dans la bonne direction - je devenais un peu potelée, j'avais constamment la gueule de bois et j'étais toujours dans les décharges. Boire ou essayer de ne pas boire était une GRANDE partie de ma vie. Et je voulais, désespérément, que l'alcool soit une petite partie insignifiante.



Je lis beaucoup de livres. J'ai essayé le counseling (trois thérapeutes différents). J'ai essayé de nombreuses méthodes, programmes et même les prescriptions. Tout cela semblait assez lourd et compliqué. Pourtant, la chose qui a fini par fonctionner pour moi était L'expérience de l'alcool, qui est une version gratuite, simple, pleine de conscience et basée sur la science de la tendance du «janvier sec» sans alcool que beaucoup semblent essayer après la traditionnelle saison des fêtes imprégnée d'alcool. (Divulgation complète: je n'ai aucune relation officielle avec The Alcohol Experiment ou ses fondateurs, à part être un client heureux et non payant. Encore une fois, c'est gratuit.)


Alors, que signifie «travailler pour moi»? Je n’ai plus bu d’alcool depuis la fin de 2018. Cela fait plus d’un an. (Pas que je compte, parce que je ne crois pas en cette méthode. Cela donne trop de pouvoir à ce que je veux être insignifiant.) J'étais une bière artisanale sérieuse, du whisky en petite quantité et un fan de vin raffiné . Je buvais probablement 25 à 45 verres par semaine. James Bond. Don Draper. Et moi. C’est ce que je buvais. Maintenant? «Désintéressé» est probablement le meilleur mot pour décrire ma relation (ou son absence) avec les boissons alcoolisées. Et je suis incroyablement reconnaissant que tout cela soit arrivé. Parce que j'ai appris beaucoup le long du chemin.

Je ne recommanderais pas de développer un problème d’alcool pour tenter une sorte d’étrange niveau d’auto-éducation plus élevé. J'ai esquivé beaucoup de balles, et je reconnais avec respect et sympathise légitimement avec ceux qui ont été touchés par le très réel traumatisme que l'intoxication peut contribuer à et / ou carrément causer. Pourtant, je ne pense pas que ce soit une hyperbole de dire que lutter contre le trouble lié à la consommation d’alcool, pour moi, m’a littéralement conduit à un niveau de conscience plus élevé. Vraiment. Je suis sérieux. Ecoute, je suis toujours un crétin, mais beaucoup moins qu’auparavant.


Les connaissances que j'ai acquises en abordant un gros problème autodestructeur avec des idées basées sur la biologie, la sociologie et la psychologie sont des leçons que je n'oublierai pas de sitôt. Je les ai déjà appliqués à d’innombrables autres domaines de ma vie, et peut-être que vous pouvez faire de même, que vous remettiez en question votre consommation d'alcool ou que vous ne buviez pas du tout. Voici un peu de ce que j’ai appris.

Vouloir et aimer ne sont pas toujours la même chose

Cela m'a époustouflé, et une fois que j'ai compris ce concept, cela avait tellement de sens. Bien sûr, vous pouvez avoir envie de choses que vous aimez. Cela fait souvent partie de la formule. Mais vous pouvez aussi avoir envie de choses que vous n'aimez pas. Oui vraiment. Reste avec moi ici.


Certains d'entre nous ont soif d'alcool même si nous détestons ce que cela nous fait ressentir et ce que cela nous fait. Certains d'entre nous ont envie d'être une victime, même si nous détestons avoir l'air d'un pleurnichard (ma main est levée). Certains d'entre nous ont envie de côtoyer une personne qui est absolument horrible pour notre bien-être mental et / ou physique. La différence, cher lecteur, réside dans les produits chimiques du cerveau. Blâmez la dopamine. La dopamine est souvent considérée à tort comme un produit chimique «heureux». Ce n'est pas assez vrai. Cela peut être un précurseur du bonheur, mais c'est en fait le produit chimique du désir. Le produit chimique recherché. Et c'est incroyablement puissant. Suffisamment puissant pour que nous puissions être formés par d'autres, ou, par notre propre subconscient, vouloir des choses que nous n'aimons pas vraiment. Comme manger des tonnes de bonbons. Ou le jeu. Ou vérifier constamment les médias sociaux. Ou faire du shopping. Toutes, peut-être, des choses que nous n'apprécions jamais vraiment consciemment sur le moment, et pire encore, nous laissent nous sentir comme de la merde longtemps après. Ce sont des pertes nettes. Nous savons que ce sont des pertes nettes. Nous ne les apprécions même plus sur le moment, encore moins à long terme. Pourtant, ce sentiment de désir est toujours là.

La dopamine est le produit chimique derrière ces envies. Malheureusement, cela ne fait tout simplement pas la différence, ni ne se soucie de savoir si vous comme la chose dont vous avez envie. L’ocytocine et la sérotonine - les véritables produits chimiques du plaisir - sont ce que vous recherchez. Mais la dopamine? C’est une force puissante. Pour le meilleur et / ou pour le pire.


Votre esprit est facilement piraté - par les autres et par vous-même

Nous avons généralement deux méthodes de cognition. Appelons-les «cerveau avant» et «cerveau arrière». Le cerveau arrière est le pilote automatique efficace. C’est le «comment». Le cerveau arrière est la façon dont nous pouvons respirer, mâcher et cligner des yeux sans penser aux processus physiques compliqués nécessaires pour le faire. Le cerveau arrière est aussi la façon dont nous pouvons conduire au travail, en toute sécurité, et ne pas nous souvenir du voyage une fois que nous sommes arrivés.

Le cerveau avant est une exploration consciente. C’est le «pourquoi». C’est peut-être ce qui distingue notre espèce du reste de la flore et de la faune. Pourtant, nous passons BIEN plus de temps avec le cerveau arrière que le cerveau avant. Et c’est bien! Sinon, nous ne quitterions jamais la maison. Il y aurait simplement trop de bruit. Mais le cerveau arrière peut facilement être piraté. Et avant que vous ne le sachiez, pensez en groupe (nous sommes des animaux de meute), un marketing efficace et / ou la malchance vous fait prendre une habitude qui vous fait tomber. La BONNE nouvelle est qu'avec un peu de pratique, vous pouvez engager le cerveau avant avant et pendant ces habitudes, et vous pouvez pirater cette boucle d'habitude. Une fois que cela se produit, vous commencez littéralement à changer la structure physique de votre cerveau. C'est ce qu'on appelle la neuroplasticité. C’est une science qui a fait ses preuves. Et le fait que je ne veuille plus déchirer une bouteille de Jameson vendredi (et samedi!) Soir en pourrissant devant Netflix en fait la preuve vivante. Non seulement je ne veux plus faire ça avec mon temps, mais je trouve l'idée extrêmement ennuyeuse. Le contraire de l’amour n’est pas la haine. C’est l’indifférence. Et oui, j'aime toujours une bonne émission de télévision ou un match de football. Je ne me perds pas dans le processus et je regarde la télévision pendant quatre heures d'affilée.

La journalisation est la clé pour changer votre cerveau

L'écriture renforce et construit de nouvelles connexions entre le cerveau arrière et le cerveau avant. Plus vous faites cela, plus il est facile de voir quand le cerveau arrière prend le dessus malgré vos meilleures intentions. Vous vous souvenez avoir appris en tant qu'enfant les trois principales façons dont les gens apprennent? Certaines personnes apprennent mieux en voyant. Certains sont auditifs et apprennent mieux en entendant des concepts. Ensuite, il y a ceux qui apprennent le mieux en faisant la chose. Ils ont physiquement besoin de le comprendre.

L'écriture combine les trois.

Tu voir les mots au fur et à mesure que vous les écrivez. Tu entendre les phrases dans votre tête pendant que vous griffonnez. Tu es Faire en activant la langue dans une forme concrète, avec un stylo sur papier. C’est là que se produit la putain de magie. Nous absorbons BEAUCOUP plus d'informations si nous l'écrivons tout en apprenant, plutôt que de simplement les regarder se produire. Ou écouter une conférence. C'est là que toutes les ampoules s'éteignent et nous en apprenons beaucoup plus sur nous-mêmes. Donc, même si vous ne vous êtes jamais imaginé écrivain auparavant, et que vous voulez explorer une habitude ou changer quelque chose sur vous-même? Écrire. Écrire. Écrire. Cela rend tout tellement plus facile.

Les pensées et les sentiments sont bien moins permanents que vous ne le pensez

Quand j'avais envie d'alcool, j'imaginais cette pensée incarnée et «articulée» par une adolescente gâtée. Un garçon ou une fille de 12 ans dans leur chambre trop décorée et en désordre, qui veut désespérément un nouveau jeu vidéo (bière artisanale de saison), ou la paire de chaussures la plus chaude (whisky cher), ou des billets pour un concert pop (bouteille de fantaisie) de vin rouge), et a la certitude que s’il ne l’obtient pas, 'Je vais juste MOURIR !!!!' Sûr. C'est gentil enfant. Oh, tu vas bien mourir un jour. Mais ce manque momentané de ce dont vous avez envie n’est pas la chose qui vous tuera.

Et tu sais quoi? Tout comme la crise de colère, si vous donnez une pensée ou un sentiment un peu d'espace, il a tendance à se calmer.

Les pensées et les émotions que nous ressentons tous sont, dans l’ensemble, loin d’être aussi durables que nous pensons qu’elles le seront. Souvent, il est comique de savoir à quelle vitesse une frustration, un éclat de colère ou un soupçon de tristesse peuvent passer. Plus de quelques fois, je me suis couché en me sentant tellement sans valeur que je pensais que mourir dans mon sommeil serait probablement le meilleur résultat pour tous ceux qui étaient affectés par ma misérable existence. (Ne vous inquiétez pas, j'ai parlé de ces sentiments à mon médecin, à mon partenaire et à ces trois conseillers. J'ai travaillé et je continue de travailler dessus.) Est-ce que je me réveillerais le lendemain en ressentant ce découragement écrasant? Quelquefois. Mais le plus souvent, au réveil, je ressentirais. . . d'accord. Pas génial. Mais fonctionnel. Ce qui, par rapport aux pensées et aux sentiments de la nuit précédente, était un changement massif.

Des choses arrivent. La vie est la douleur. Mais si vous vous permettez de lui donner du temps, vous avancerez souvent plus vite que vous n'auriez jamais pu l'imaginer. Non seulement ça va, c'est bien.

Je suis bien moins spécial que ce que je pensais - et c'est génial

Il y a un grand pouvoir à réaliser que vous n'êtes pas une créature hyper-unique avec des pensées totalement distinctes et des problèmes insolubles. Une fois que vous acceptez que vous êtes fondamentalement l'un des zillions de singes qui bavent autour d'un rocher insignifiant en orbite autour d'un orbe à gaz flamboyant banal, tant de solutions s'offrent à vous. Vous vous sentez moins seul. Il y a de l'espoir. Parce que tout cela a été fait avant. Les personnes qui vous ressemblent à 99,99% (encore une fois, vous n'êtes pas aussi spécial que vous le pensiez) ont déjà résolu ces problèmes. Il ne vous reste plus qu'à trouver et exécuter la solution. Le chemin a déjà été tracé, pavé et éclairé. Vous n'avez pas besoin d'en créer un nouveau. C'est là. Tu dois juste le trouver.

Les humains sont super possessifs de ce qui nous «définit» - même si cela est mauvais

Tant de gens ont peur d'arrêter de boire parce qu'ils s'identifient comme buveurs. Tant de personnes en surpoids se sont identifiées comme «grandes» pendant si longtemps qu'elles ne peuvent pas imaginer ne pas l'être. Tant de gars tristes et grincheux (Salut! Moi aussi!) Continuent d’être tristes et grognons en partie parce qu’ils ont toujours été un misanthrope. Même si cela nous tue littéralement physiquement et émotionnellement, il est incroyablement difficile de se séparer d’une partie de nous-mêmes. N'IMPORTE QUELLE partie de nous-mêmes. Nous pouvons détester cette personne. Nous pouvons vouloir désespérément NE PAS ÊTRE cette personne. Tu penses que j'ai vraiment aimé être un mec bourré et malheureux? C’est le pire! JE SUIS LE PIRE. Pourtant, l’inconnu et / ou la possibilité de former une nouvelle identité plus positive peuvent sembler si impossibles qu’ils sont terrifiants.

Je suis ici pour vous dire qu’une fois que vous commencez à lâcher prise, ce n’est vraiment pas si effrayant. Mal à l'aise, oui, parfois. Facile, non. Une identité négative n'est pas meilleure que pas d'identité, et même si vous devrez peut-être marcher sur l'eau pendant un certain temps, vous pourrez éventuellement nager vers le rivage et développer un sentiment de soi qui repose sur des choses dont vous êtes réellement fier. , plutôt que les valeurs par défaut du plus petit dénominateur commun.

La société qualifie et traite les dépendances de manière très différente en fonction de la substance - et cela peut être contre-productif

Le contraste frappant entre la façon dont les personnes atteintes de troubles liés à la consommation d'alcool sont traitées et celles qui dépendent d'autres substances facilement accessibles et addictives (comme la nicotine ou le sucre) est absurde. La moralisation et la honte autour de l'alcool pourraient peut-être exacerber le problème. Les gens ont souvent trop peur pour demander une assistance précoce pour lutter contre leur consommation d'alcool par peur du jugement. Pouvez-vous les blâmer? Personne ne veut être connu comme un ivrogne, un vin, un alky. Pourtant, nous célébrons et encourageons activement les personnes qui reconnaissent leur dépendance au sucre ou à la nicotine, tout en leur offrant une variété de solutions proactives et saines. Nous ne les étiquetons pas comme moralement déficients. Par défaut, nous ne collons pas les gens aux prises avec la consommation de sucre ou de nicotine dans le sous-sol d'une église ou d'un centre communautaire et leur disons que c'est ainsi qu'ils passeront une grande partie du reste de leur vie. Et médicalement en parlant, il n’existe pas d’alcoolique. le DSM-5 utilise le terme trouble de consommation d'alcool, qui n'est pas noir et blanc. Il existe différentes nuances de gris. Vous n'avez pas besoin de toucher le fond pour obtenir de l'aide. Vous n’avez pas besoin de garder le problème secret. Vous n'avez pas besoin de ressentir une honte constante et de vous sentir isolé. Vous n’avez pas besoin de sentir que vous devrez toujours porter ce poids avec vous pour le reste de votre vie. Vous êtes une créature biologique fonctionnelle qui est devenue accro à une substance addictive qui est célébrée et commercialisée ad nauseum par la société en général. Toutes nos félicitations! Tu es normal!

Personne ne se soucie autant que vous le pensez

«Mais les autres ne penseront-ils pas que je suis bizarre si je ne bois pas? Vont-ils penser que je suis un bon-deux-chaussures? Un killjoy auto-juste? Peut être. Mais j’ai découvert que ces types sont des ennuyeux. Ils ne valent donc pas votre temps de toute façon. La BONNE nouvelle est que la grande majorité des gens ne donnent pas le derrière d'un rat si vous buvez ou non, si vous commandez une salade ou des frites, ou si votre costume vous va et vos chaussures sont brillantes. Ils s'en moquent. Nous sommes tous plongés dans nos propres petits mondes que la plupart des gens ne remarquent même pas. Vous pourriez entrer dans un bar à cocktails chic dans un costume de gorille, commandez un soda au citron vert et personne ne vous remarquera ou votre boisson. Et s'ils le remarquent? J’ai en fait éprouvé beaucoup d’envie de leur part. Vraiment ne pas vouloir boire est un peu un super pouvoir. Ça, et je deviens plus drôle et plus beau à mesure qu'ils deviennent ivres. Ta-da.

Cette capacité à vous remettre en question et à changer votre état d’esprit s’applique à plus que vous ne le pensez.

Mal bouffe. Des médias sociaux. Télévision. Outrage. Rancunes. Est-ce que ces choses me font du bien? Et si je réfléchissais à ce que je ressens pendant et après ces activités, juste un peu, et que je pesais ensuite les avantages de NE PAS m'engager simplement avec eux, par rapport aux coûts de maintien de mes habitudes? C'est littéralement sans effort. Tout ce que j'ai à faire, c'est PAS. Tout comme boire. J'ai tellement gagné en ne buvant plus (maigri, gain de muscle, meilleur sommeil, moins de sautes d'humeur, plus heureux dans l'ensemble, plus créatif, meilleur dans mon travail, etc.). Y aurait-il aussi de grands avantages à NE PAS s'engager simplement avec ces autres indulgences et états émotionnels habituels? Vous pariez qu'il y en a. Après l'alcool, j'ai commencé à appliquer ces idées aux chips tortilla. Est ce que je VRAIMENT comme manger des chips tortilla, sans réfléchir, au-dessus de l'évier quand je rentre à la maison après une journée de travail frustrante? Il s'avère que je ne l'ai pas fait, une fois que je me suis permis d'envisager cette possibilité. Même ma femme a remarqué: «Hé, ce sac de chips est dans le garde-manger depuis environ un mois. Quand as-tu arrêté de manger des chips? Je ne sais pas. C'est juste . . . arrivé, après y avoir pensé pour une fois, au lieu de plonger sans réfléchir dans le sac.

Avancer

Cela semble vraiment étrange à dire, mais avoir un problème d'alcoolisme pourrait être l'une des meilleures choses qui me soient jamais arrivées. J'ai appris énormément de choses sur la condition humaine. J'ai appris la société. J'ai appris ma propre perspective unique, ainsi que comment pas unique du tout Il se trouve que je l’ai. J'ai appris sur les croyances et les pensées et sur les grandes choses et les petites choses. Rien de tout cela, je pense pouvoir le dire en toute sécurité, j'aurais appris autrement.

Je ne pense plus à boire beaucoup. Mais les connaissances que j'ai acquises et les méthodes que j'ai utilisées pour changer ma perception de l'alcool m'ont donné un modèle sur lequel je suis retourné maintes et maintes fois, quel que soit le problème.

Dont l'alcool, heureusement, n'en fait plus partie.

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Joe Weber est le directeur et rédacteur en chef de www.Dappered.com où le style abordable est le seul et unique objectif. Il croit que vivre bien, bien vivre et bien paraître ne signifie pas que vous devriez faire faillite dans le processus.