Pourquoi le King Complex rend Internet si difficile à abattre

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Note de l'éditeur: ce qui suit est un extrait de Déconnexion: comment rester connecté après la déconnexion par Blake Snow.


Le «complexe du roi».

C’est la raison pour laquelle il est difficile pour de nombreuses personnes de quitter Internet, même pour aussi peu que quelques heures le soir, pendant un week-end ou en vacances. En bref, Internet nous fait nous sentir comme des rois. C'est le concierge ultime.


«Apportez-moi ceci», je demande, et c'est le cas. 'Plus!' Je dis. Il est conforme. 'Toujours plus!' Cela ne déçoit pas. 'Laisse-moi regarder, ceci, cela et l'autre.' À chaque fois, je demande, il livre, car il est sans fin. Quand je suis à court de demandes, je passe à de nouveaux sujets et intérêts.

Pour répondre à nos demandes, Internet doit toujours nous écouter. Il nous accorde toute son attention. Contrairement aux humains, Internet ne manque jamais de reconnaître notre présence, nos pensées ou nos contributions. Il est toujours là. Il ne quitte jamais la pièce. Cela ne prend jamais de vacances. Cela ne manque jamais de nous donner l'impression d'avoir un assistant personnel à plein temps, sinon un cadre d'entre eux.


Mais comme Internet ne peut pas compatir avec nous, nous en avons besoin pour répondre. Il le fait également avec d'innombrables liens, résultats de recherche et même des réponses vocales maintenant. Dans le pire des cas, il a au moins la courtoisie de dire quelque chose comme «ne peut pas calculer» ou «zéro résultats. Vouliez-vous dire ceci, cela ou autre? Et donc nous lui demandons autre chose.



Dans le cas où Internet est incapable de fournir ce que nous lui demandons - par exemple, une expérience physique, une création ou une sensation -, il simulera cette expérience aussi souvent que nous le souhaitons sous tous les angles possibles: vidéos, photos, observations de seconde main et critiques. par ceux qui ont réellement vécu ce que nous recherchons. Certains diraient que c'est encore mieux que la vraie chose.


En d'autres termes, Internet offre du pouvoir, ou du moins l'illusion de celui-ci. C’est la vraie raison pour laquelle Internet est si addictif. Pour la première fois dans l'histoire de l'humanité, de simples serfs peuvent simuler de manière convaincante l'expérience des rois et exercer leur domination sur les domaines numériques - leur propre coin fantasmé de la réalité. Sur Internet. Avec une mer de sujets.

Par conséquent, Internet est abusé, plus par certains que par d'autres. Mais ce n’est pas la faute d’Internet. C'est le notre. Comme pour toutes les choses de la vie, les humains abusent du pouvoir. Internet se trouve être le dernier et le plus grand abus de pouvoir, du moins pour les masses.


En plus de nous faire sentir puissants, Internet chatouille notre besoin de socialisation. Bien qu'il ne parvienne pas à recréer le toucher humain, la présence physique, l'émotion en direct ou la conversation fluide, Internet est meilleur que l'alternative, même s'il ne peut fournir qu'une forme de socialisation plus froide, diluée, moins significative ou synthétique.

Par exemple, je lui dis: 'Montre-moi combien de personnes je connais et donne-moi l'impression d'être impliqué dans leur vie.' Grâce aux médias sociaux tels que Facebook, Instagram et d'autres outils de réseautage, Internet peut également le faire maintenant.


De toute évidence, il y a beaucoup d'humains vivants avec lesquels interagir sur Internet. Mais nous n'interagissons généralement qu'avec les restes d'un, par exemple, un artefact tapé laissé il y a longtemps, comme un ancien e-mail ou un commentaire en ligne encore plus ancien. En ligne, nous n'interagissons vraiment qu'avec des traces d'humains, souvent au détriment de la correspondance en temps réel.

La messagerie instantanée et les jeux en ligne sont des exceptions évidentes. Mais même ceux-ci ne parviennent pas à véhiculer un langage non verbal, qui représente plus de 70% de la communication, selon la plupart des comptes.


Par conséquent, la grande majorité de son temps en ligne est passée de manière isolée - bien plus de 90% selon certaines estimations. En d'autres termes, il est solitaire au sommet pour les rois en ligne. Mais contrairement aux rois du monde réel, les rois en ligne ne sacrifient pas nécessairement les relations en brûlant des ponts. Nous les négligeons volontiers.

Comment cela pourrait-il être? Nous sommes des créatures sociales, après tout. Pourquoi quelqu'un se soumettrait-il volontairement à la solitude, à l'isolement et à des interactions sociales obsolètes à la poursuite de la réalité virtuelle?

La science a la réponse. Il se compose de deux parties. Le premier est la dopamine, un produit chimique gratifiant libéré par le cerveau qui nous pousse à vouloir, à désirer et à rechercher des expériences favorables. Auparavant considérée comme la cause du plaisir, «la dopamine nous rend curieux à propos des idées et alimente notre recherche d'informations», m'a dit le Dr Susan Weinschenk, une spécialiste du comportement respectée.

Du point de vue de l’évolution, c’est une bonne chose. «Chercher est plus susceptible de nous garder en vie que de rester assis dans une stupeur satisfaite», ajoute Weinschenk. Mais dans les conditions déformées dans lesquelles nous vivons actuellement, la dopamine devient un problème. Un artiste Internet a intelligemment visualisé cela avec «L'évolution de l'homme informatique», qui représente un chimpanzé affalé évoluant vers un singe titubant, un néandertalien debout et utilisant des outils, et finalement un Homo Sapien penché sur un clavier de bureau ou un smartphone.

Ce qui nous amène à la deuxième partie de la réponse: une gratification bon marché, instantanée et quasi illimitée, qui décrit parfaitement Internet. Dans ces conditions rares et révolutionnaires, environ 15% des personnes (et en croissance) sont bloquées dans une boucle sans fin de dopamine.

Vous vous souvenez de cette fois où vous êtes allé en ligne à la recherche d'une réponse simple, pour vous retrouver, deux heures plus tard, en cliquant sur des liens qui n'avaient rien à voir avec la réponse originale que vous recherchiez? C’est une boucle de dopamine. C’est la raison scientifique pour laquelle nous nous retrouvons en ligne plus que prévu. Cela explique pourquoi nous ne pouvons pas poser nos smartphones. Cela explique pourquoi certaines personnes négligent la vraie vie au profit de la vie virtuelle. Et cela conduit à des troubles compulsifs, similaires à ceux qui sont dépendants des stimulants chimiques et des dépresseurs tels que la cocaïne, la caféine, les méthamphétamines, la nicotine et l'alcool.

«La dopamine nous pousse à chercher, puis nous sommes récompensés pour la recherche, ce qui nous pousse à chercher davantage», explique Weinschenk. 'Il devient de plus en plus difficile d'arrêter de regarder les e-mails, les SMS, les liens Web ou nos smartphones pour voir si nous avons un nouveau message ou une nouvelle alerte.'

Pire encore, la recherche montre que le système dopaminergique est sans fond. Comme elle n'a pas de satiété intégrée, la dopamine continue d'exiger 'plus, plus, plus!' Et cela devient absolument dingue lorsque l'imprévisibilité est introduite - par exemple, un e-mail, un texte ou une alerte d'application inattendue de qui sait quoi et qui sait qui. Surprise! C’est comme les chiens célèbres et classiques de Pavlov, pour ceux qui se souviennent de votre cours d’introduction à la psychologie universitaire.

«C'est le même système qui fonctionne pour les jeux de hasard et les machines à sous», explique Weinschenk. 'Étant donné que la dopamine est impliquée dans des horaires de renforcement variables, elle est particulièrement sensible aux coups, aux alertes visuelles ou à tout autre signal indiquant qu'une récompense est à venir, ce qui fait rage notre système dopaminergique.'

Nous restons donc en ligne et sur nos téléphones plus longtemps que prévu. Nous renonçons à nos vies hors ligne. C’est de la science.

Mais c’est surtout le pouvoir. L'histoire le prouve.

Vous voyez, bon nombre des individus les plus puissants du monde sont morts seuls. Leur quête du pouvoir se fait généralement au détriment de relations non rémunérées. En fin de vie, ils se retrouvent, de manière prévisible, entourés de personne, souhaitant avoir passé moins de temps à travailler (le regret numéro deux des mourants, selon Excellente recherche de Bronnie Ware) et plus de temps à développer des relations (numéro trois sur sa liste).

Et il en va de même pour nos vies en ligne. Oui, Internet simule l'amitié, la communauté et la conversation mieux que tout ce que le monde a jamais vu. Mais ce n’est pas un substitut à la réalité.

En fait, aucune preuve ne suggère que Facebook, Twitter et d'autres médias dits «sociaux» ont en fait augmenté le nombre d'interactions sociales se déroulant hors ligne (du moins non rémunérées).

La même chose est vraie pour tout Internet. C’est une ressource phénoménale - la pénicilline de ma génération, la cheville ouvrière de l’ère de l’information, sinon quelque chose de plus.

Mais nous en avons abusé. Nous l'avons corrompu. Et nous avons eu la grosse tête en conséquence. «J'étais un gagnant en ligne, mais un perdant hors ligne», m'a récemment avoué un utilisateur en convalescence.

Bien que plus «connectés» que jamais auparavant, nous sommes aussi plus détachés que jamais - tout cela à cause du complexe royal avec lequel beaucoup d’entre nous luttent tous les jours.

Il est temps que nous tuions le roi.

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Pendant plus d'une décennie, Blake Snow a écrit et publié des milliers d'articles en vedette pour la moitié des vingt principaux médias américains, dont CNN, NBC, Fox News, USA aujourd'hui, Magazine filaire, et de nombreuses autres publications de luxe et sociétés Fortune 500. Il vit à Provo, dans l'Utah, avec sa famille solidaire et son fidèle chien. Pour en savoir plus, visitez blakesnow.com.