Pourquoi les hommes devraient lire plus de fiction

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À l'Art de la virilité, nous encourageons nos lecteurs à lire des livres. C’est en lisant que nous gagnons de nouvelles perspectives et en apprenons davantage sur nous-mêmes et le monde qui nous entoure. Je crois fermement au dicton selon lequel «les lecteurs sont des leaders». En étudiant la vie des grands hommes à travers l’histoire, un fil conducteur que j’ai trouvé est que la plupart étaient des bibliophiles qui ont poursuivi sans relâche l'auto-éducation tout au long de leur vie.


Alors que de nombreux hommes ont des piles de livres qui s'accumulent sur leur pile «à lire», il y a de fortes chances que la pile soit composée principalement de tomes non romanesques. Depuis une vingtaine d'années, l'industrie de l'édition a noté une baisse brutale du nombre d'hommes lisant des romans. Certains rapports montrent que les hommes ne représentent aujourd'hui que 20% des lecteurs de fiction en Amérique.

De nombreuses raisons expliquent pourquoi de nombreux hommes aujourd'hui ne lisent pas la fiction. Peut-être ont-ils eu une mauvaise expérience avec ça au lycée et ont juré qu’ils ne liraient plus jamais un roman tant qu’ils vivraient. Il est possible que le cerveau masculin soit naturellement plus attiré par la nature directe et factuelle de la non-fiction. Et certains ont suggéré que les hommes tirent leur épingle du jeu des nombreux excellents livres narratifs non romanesques qui sont sortis au cours des dernières décennies (par exemple, La montée de Theodore Roosevelt, Dans l'air mince).


Quelle que soit la raison, les études cognitives commencent à montrer que les hommes peuvent se dérober eux-mêmes en évitant la section fiction de la librairie et de la bibliothèque. Aujourd'hui, nous expliquons pourquoi vous devez de temps en temps déposer ces livres commerciaux et vous procurer un exemplaire de Hemingway.

Pourquoi les hommes devraient lire plus de fiction

Au cours de la dernière décennie, plusieurs scientifiques cognitifs ont porté leur attention sur la façon dont la fiction affecte notre esprit. Le Dr Keith Oatley, psychologue cognitif et écrivain de fiction, dirige cette recherche. Le Dr Oatley et d'autres chercheurs du monde entier ont découvert que la fiction non seulement active, mais améliore également les fonctions cognitives qui nous permettent de prospérer socialement.


Le Dr Oatley fait valoir dans son livre Des trucs comme des rêves: la psychologie de la fiction que la fiction concerne principalement «le moi dans un monde social» et que le sujet principal de cette fiction est «ce que les gens font les uns avec les autres». Tout comme votre compréhension de l'histoire et de la finance est améliorée par la lecture de nombreux livres sur ces sujets, la lecture de fiction améliore votre compréhension des relations sociales - votre réflexion sur ce que les autres pensent. En fait, le Dr Oatley appelle la fiction une simulation pour le monde social qui vous permet de vivre (au moins par procuration) une variété de circonstances sociales avec différents types de personnes que vous pourriez rencontrer dans votre vie quotidienne.



La plupart de votre réussite en tant qu'homme, que ce soit dans l'amour ou au travail, dépend de votre capacité à socialiser adroitement. Nous avons tous entendu la phrase: 'Le succès ne dépend pas de ce que vous savez, mais OMS tu sais.' Autant vous aimeriez penser que ce n’est pas vrai, c’est le cas. Vous pouvez être le plus qualifié et le plus talentueux au monde, mais vous travaillerez probablement dans l’obscurité si vous ne savez pas comment atteindre et partager ces talents avec d’autres.


Malheureusement, les hommes ont obtenu le petit bout du bâton évolutif en ce qui concerne notre capacité à socialiser. Des études montrent que les cerveaux masculins sont généralement câblés pour gérer des trucs, alors que les cerveaux féminins sont généralement câblés pour faire face gens. Cela peut expliquer pourquoi les femmes préfèrent souvent la fiction à la non-fiction: leur cerveau est déjà câblé pour vouloir lire sur «soi-même dans un monde social».

Ainsi, en tant qu'hommes, nous avons probablement le plus à gagner de la lecture de fiction. Au lieu de voir la fiction comme un tas de bêtises inventées et perdues, regardez-la comme un simulateur qui vous permet d'exercer et de renforcer les muscles cognitifs responsables de la socialisation. Chaque fois que vous prenez et lisez un roman, vous vous façonnez en un homme meilleur et plus habile socialement.


Ci-dessous, nous expliquons ce que la recherche dit sur la façon dont la fiction améliore exactement notre esprit.

1. La lecture de fiction renforce votre théorie de l'esprit

Théorie de l'esprit est une capacité cognitive que les humains utilisent tout le temps, mais tiennent pour acquis. Fondamentalement, c'est notre capacité à attribuer des états mentaux (comme des pensées, des sentiments et des croyances) aux autres en fonction de toute une série d'entrées afin de prédire et d'expliquer ce qu'ils pensent. Les scientifiques cognitifs appellent cette capacité «théorie de l’esprit», car lorsque nous interagissons avec les autres, il nous est impossible de savoir exactement ce qu’ils pensent / ressentent / perçoivent, nous devons donc construire un théorie de ce qu’ils pensent / ressentent / perçoivent dans leur esprit. Sans théorie de l'esprit, l'interaction sociale serait maladroite, maladroite et presque impossible.


Quelques exemples de théorie de l'esprit en action:

  • Nous utilisons la théorie de l'esprit lorsque nous voyons un colporteur souriant et pensons: 'Bien sûr, il sourit, mais je pense qu'il essaie en fait de me baiser ici.' Vous voyez le sourire, mais vous attribuez un état mental alternatif à cause d'autres informations que vous connaissez sur le gars.
  • La théorie de l'esprit imprègne les relations amoureuses. «Je pense qu’elle pense que je l’aime bien, mais ce n’est vraiment pas le cas. Comment puis-je laisser tomber cette fille facilement? » Dans ce cas, vous théorisez qu’une jeune femme a un faible pour vous, et qu’elle pense que le sentiment est réciproque même si ce n’est pas le cas. Vous devez maintenant comprendre comment gérer cette situation.
  • Nous utilisons la théorie de l'esprit pour élaborer des stratégies et tromper. La célèbre scène de gobelet empoisonné à La princesse à marier est un parfait exemple de théorie de l'esprit en action:

La théorie de l’esprit n’est pas quelque chose que nous sommes nés en sachant faire. Les enfants commencent à développer la théorie de l'esprit vers l'âge de trois ou quatre ans. Jusque-là, les nourrissons et les tout-petits pensent que tout ce qu’ils pensent / ressentent / perçoivent, c’est ce que les autres pensent / ressentent / perçoivent aussi. C’est pourquoi mon fils de 18 mois, Gus, se «cache» en se couvrant simplement les yeux avec ses mains. Il pense parce qu'il ne voit pas je, Je ne vois pas lui, même s’il est assis juste en face de moi dans sa chaise haute. Bien que certainement mignon, c'est une grande théorie de l'échec de l'esprit.


Généralement, les filles développent la théorie de l'esprit avant les garçons et les adolescentes ont tendance à faire mieux que les adolescents sur les tâches de théorie de l'esprit. L'avantage féminin en théorie de l'esprit s'étend également à l'âge adulte. La théorie supérieure de la capacité mentale des femmes est probablement le résultat de facteurs à la fois évolutifs et sociologiques. Le scientifique cognitif Simon Baron-Cohen (il est le cousin de Borat. Sérieusement!), Postule que l’autisme affecte plus souvent les hommes que les femmes parce que les personnes autistes ont un «esprit masculin extrême». Les personnes autistes manquent souvent ou ont une théorie de l'esprit sous-développée, ce qui explique pourquoi elles ont souvent du mal à interagir socialement - elles n'ont pas la capacité de lire les autres.

Alors, qu'est-ce que la théorie de l'esprit a à voir avec la fiction? Eh bien, des études montrent que lorsque nous lisons de la fiction, les parties de notre cerveau responsables de la théorie de l'esprit s'allument et sont fortement engagées. Les récits nous obligent à deviner les motifs cachés des personnages, à comprendre ce que leurs ennemis ou leurs amants peuvent ou non penser (lorsque l'auteur ne nous le dit pas explicitement), ainsi que de suivre toutes les interactions sociales entre les personnages. Ernest Hemingway était célèbre pour avoir forcé ses lecteurs à deviner l'état mental de ses personnages en remplaçant les mots par des actions. Par exemple, à la fin triste de À Adieu aux armes (ne le lisez pas si vous êtes un futur père; croyez-moi.), le personnage principal, Frédéric Henry, ne dit rien du tout - il rentre simplement à son hôtel sous la pluie. Fin de l'histoire.

Les romans policiers exercent particulièrement notre théorie de la capacité de l'esprit. Chaque fois que vous lisez un roman de Dashiell Hammett, vous devinez avec Sam Spade ce que signifient vraiment les gestes subtils ou les mots prononcés par tous les personnages. Est-ce que le suspect ou le témoin dit juste quelque chose pour vous jeter, vous et Spade, hors de la piste? Jongler avec toute cette lecture mentale est à la fois amusant et éprouvant, c'est pourquoi la critique littéraire Lisa Zunshine dit que l'entraînement mental que vous obtenez en lisant un roman policier est un peu comme soulever des poids au gymnase.

Alors que la lecture de fiction peut engager notre théorie de l'esprit, la renforce-t-elle? Dans des études récentes du Dr Oatley, la réponse semble être oui. Dans des études publiées en 2006 et 2009, le Dr Oatley rapporte que les personnes qui lisent fréquemment de la fiction obtiennent de meilleurs résultats aux tests de théorie de l'esprit, quel que soit leur sexe. L’un de ces tests de la théorie de l’esprit est le test de la vision de l’esprit dans lequel les participants ne regardent que des photos des yeux des gens et doivent ensuite décrire ce que les gens ressentent. Les lecteurs de fiction réussissent mieux à ce test que les lecteurs de non-fiction. Et une étude de 2010 réalisées sur des enfants d'âge préscolaire ont montré que plus on leur lisait d'histoires en bas âge, plus leur théorie de l'esprit était forte. (Lisez à vos enfants, papas!)

2. La lecture de fiction vous rend plus empathique

Pour être empathique, il ne suffit pas de comprendre ce que quelqu'un ressent (quelle théorie de l’esprit peut aider); l'empathie nous oblige à avoir la même réaction émotionnelle que l'autre individu.

Tout comme pour la théorie de l'esprit, les hommes sont généralement moins empathiques que les femmes. Bien que nous ayons tendance à penser que l'empathie est davantage un trait féminin, il est essentiel pour les deux sexes de développer l'empathie, car c'est le ciment qui unit la société civilisée et nous permet d'avoir des relations solides et durables avec nos amis et nos amants.

Malheureusement, comme nous l'avons souligné dans notre article Notre moi désincarné et le déclin de l'empathie, l'empathie a diminué chez les hommes et les femmes au cours des dernières décennies, et la communication en ligne a été un moteur de ce déclin. Alors que nous avons encouragé les lecteurs à contrer le pouvoir aspirant à l'empathie de la communication en ligne en l'équilibrant avec davantage de conversations en face à face, des études montrent que se pelotonner seul avec un bon roman peut également aider à accroître l'empathie.

En 2008, le Dr Oatley a vérifié si la lecture de fiction nous rend plus empathiques. Il a donné à 166 participants soit l'histoire courte de Tchekhov, «La Dame au petit chien», soit une version de la même histoire réécrite sous forme documentaire. Les traits de personnalité et les émotions des sujets ont été évalués avant et après la lecture. Alors que les lecteurs de la version documentaire ennuyeuse n'ont montré aucun changement dans l'empathie ou l'attachement aux personnages, ceux qui ont lu l'histoire originale de Tchekhov ont montré une augmentation de l'empathie envers les personnages. Des études similaires menées par l'Université de Buffalo montrent la même chose. Le Dr Oatley admet que les changements ne pourraient être que temporaires, mais émet l'hypothèse que la lecture répétée de fiction pourrait avoir des effets plus durables sur l'empathie.

3. La lecture de fiction augmente la créativité

Les scientifiques cognitifs croient que la fiction trouve son origine dans le jeu. Tout comme les enfants s'engagent dans des mondes imaginaires et imaginatifs, il en va de même pour les adultes lorsqu'ils lisent une histoire. Et tout comme le jeu ouvert développe la capacité de l’enfant à concevoir et à évaluer des alternatives, une fiction bien écrite fait de même pour les adultes. La lecture de fiction peut stimuler notre créativité en nous exposant à des idées et des récits fantaisistes que nous n'aurions pas autrement expérimentés en lisant des non-fiction.

Mais peut-être que le plus grand élan de créativité de la fiction est ce que le critique littéraire Viktor Shklovsky a déclaré être le but de la fiction: rendre le familier étrange, afin que nous regardions les choses sous un jour nouveau. La fiction nous permet de comparer la façon dont l'expérience humaine et les idées fonctionnent dans un monde inventé à la façon dont elles fonctionnent dans la vie réelle. À partir de ces comparaisons, nous pouvons commencer à réfléchir aux idées de manières profondément différentes. J'aime penser que la fiction nous désoriente pour nous réorienter et pendant cette réorientation, de nouvelles idées jaillissent dans nos esprits.

Quel genre de fiction dois-je lire?

Lors d'un entretien téléphonique, j'ai demandé au Dr Oatley s'il y avait un type de fiction que les hommes devraient lire en particulier. Sa réponse a été de lire tout ce qui vous intéresse, qu’il s’agisse de romans russes de haut niveau ou de livres de poche à la mode. «Nos études montrent que l'effet de la fiction sur l'esprit est indépendant de la qualité littéraire», déclare le Dr Oatley. Il encourage en fait les gens à lire une grande variété de fiction afin «qu'ils apprennent à connaître plus de gens dans plus de circonstances». Donc vas-y. Lisez ces Louis L’Amour et des romans de Michael Crichton sans aucune culpabilité. Vous vous aidez à devenir une dynamo sociale charismatique.

Comme nous l'avons mentionné précédemment, les romans policiers peuvent surtout exercer notre théorie de l'esprit car ils nous obligent à deviner les intentions secrètes d'un catalogue de suspects sur la base d'indices subtils laissés par l'auteur. Alors désossant ton Hammett, Chandler et Christie pourraient éventuellement être bénéfiques et seront certainement agréables.

Et si les romans de Jane Austen sont souvent considérés comme un anathème pour les hommes, ils font également un bon travail en travaillant votre théorie de l'esprit. Rester au courant de qui a un faible pour qui et ce que signifient vraiment tous ces subtils gestes victoriens vous fera mal au cerveau, mais plus fort dans le département des compétences sociales.

Le Dr Oatley a suggéré deux livres qu'il a récemment lus et qu'il pensait que les hommes pourraient apprécier: Pays-Bas et Le fondamentaliste réticent.

Bottom line: assurez-vous de mélanger dans une lecture de fiction avec vos sélections non-fiction. Cela fera de vous un homme meilleur et plus prospère.

Pour obtenir des idées de fiction à caractère masculin à découvrir, consultez les ressources suivantes:

BULL Men’s Fiction (excellent site et magazine dédié à la fiction masculine)

100 livres à lire absolument pour les hommes

Fiction for Men comme suggéré par les lecteurs d'AoM

Bulletin hebdomadaire du rédacteur en chef Jeremy Anderberg